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HookerQumicayLoveCanal

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HookerQumicayLoveCanal
PorTomBeauchamp

LahistoriadelamorCANAL
LoveCanaleselnombredeWilliamT.amor,unempresarioyvisionarioqueen
AfinalesdelsigloXIXintentcrearunmodelodeciudadindustrialcerca
CataratasdelNigara.Amorproponequeuncanalseconstruyparafacilitarlageneraciny
transmisindeenergahidroelctricadelascataratasaindustriasdelaciudad.los
combinacindeunarecesineconmicaquehacedifcilylafinanciacin
desarrollodemtodosmsbaratosdetransmisindeenergaelctricadestruyelAmorde
visin,yelcanalexcavadoparcialmenteenloquehoyeslaesquinasurestedelaciudad
deNiagaraFallssiguesiendoelnicolegadotangibledelproyecto.
Sinembargo,lazonatodavaatrajoeldesarrolloindustrial,yaqueproporcionan
fcilaccesoaltransporte,electricidadbaratayabundanteaguaparausoindustrial
procesos.Variascompaasqumicasseunieronaotrasempresasenlatomade
aprovecharlosrecursosnaturalesdelaregin.ElHookerelectroqumico
Compaa,ahoraabsorbidoenlaOccidentalChemicalCorporation,construidosuprimera
plantaenlazonaen1905.UnasubsidiariadeOccidentalPetroleumCorporationdesde
1968,Hookerfabricaplsticos,pesticidas,cloro,sosacustica,
fertilizantes,yunavariedaddeotrosproductosqumicos.Conmsde3.000empleados,
HookersiguesiendounodelosmayoresempleadoresdelareginyunazonadeNiagaraFalls
fuerzaeconmica.
Aprincipiosde1940laseccindeabandonadadeLoveCanalmuchosaosuna
natacindeveranoagujeroseconvirtienunvertederodebarrilesdematerialesdedesecho
producidoporlasdistintasempresasqumicasrea.HookerrecibiEstado
en1942elpermisoparautilizarelsitioparasuvertimientoqumico.Aunquenoseprecisa
losregistrossemantuvieron,seestimaqueentreelperododedumpingtempranoy
1953,cuandosevendiestazonadelatierra,estascorporacionesdeposit
aproximadamente21.000toneladasdediferentestiposdedesechosqumicos,algunos
extremadamentetxico,enelviejocanal.Lasempresasalmacenanlosproductosqumicosenbidones,
yconsideradoelsitioidealparavertidoqumico.Situadoenunapropiedadnoexplotada,
engranpartedespoblado,elcanalcontconparedesdearcillaaltamenteimpermeablesque
retenidomaterialesqumicoslquidos,prcticamentesinpenetracin.Investigacin
indicaronquelasparedesdelcanalpermitelapenetracindelaguaarazndeuntercio
deunapulgadaenunperodode25aos.
En1953Hookercerradoelvertederoylacubriconunaarcillaimpermeable
partesuperior.LaJuntadeNiagaraFallsSchoolyluegoadquirielterrenoqueabarcaba
yrodeadodelvertederode$1.00.Hookerdesaconsejlaadquisiciny
advirtialajuntaescolardelosdesechostxicos.Sinembargo,lajuntaypersisti
iniciadounprocesodeexpropiacinparaadquirirtierrasenlazona.Laciudad
posteriormenteconstruidounaescuelaprimariayunazonadecasasadyacentesala
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sitio.Losconstructoreseliminanmilesdeyardascbicasdetierravegetal.los

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construccinaparentementedaadolaintegridaddelrevestimientodearcilla.Elaguade
lluviayfuertesnevadasacontinuacin,sefiltrabanatravsdelacubiertayentraronenel
qumicollena,cuencadebarroforradas.Lacuencafinalmentesedesbordenel
casas,ylosresidentesdesafortunadostuvieronquesoportarelolornocivoy
vistamalsanadelosproductosqumicossefiltranensusstanosylasuperficiepara
elterreno.
En1978seencontraronpruebasdeproductosqumicostxicosenlazonahabitabledevarios
hogares,loqueprovocelcomisionadodesaluddelestadoparapedirunainvestigacin
queprovocunaseriederiesgosparalasaludalaluz.Variosadultosmostraronincipiente
Daohepticomujeresjvenesendeterminadaszonasexperimentarontresveceselnormales
incidenciadeabortoinvoluntarioylazonahabatresymediaveceselnormales
incidenciadedefectosdenacimiento.Lainvestigacintambinrevellaepilepsia,elsuicidio,
sangradorectal,hiperactividad,yunavariedaddeotrosmales,todoelloaencimadelonormal
lastasasdeocurrencia.
Luegodelarevisindeestoshallazgos,elcomisionadodesaludrecomienda
laescuelaprimariaseatemporalmentecerradoyquelasmujeresembarazadasy
losniosmenoresdedosevacuartemporalmente.Pocodespus,el
gobernadordeNuevaYorkanunciqueelEstadocompraralas235casas
mscercanaalcanalyquecontribuiraalareubicacindelasfamiliasdesposedas.
ElpresidenteCarterdeclarLoveCanalunazonadedesastre,lacalificacindelafectado
familiasdeasistenciafederal.Sinembargo,lasfamiliasenelanilloadyacentedecasas
norecibiayudafederal,apesardequecreanqueelcanal
productosqumicosenpeligrosusaludtambin.Losprimerosestudiostendanaconfirmaresto
vista,peroamediadosdejuliode1982,laAgenciadeProteccinAmbiental(EPA)
dioaconocerunestudioqueconcluyque"nohayevidenciadequeLoveCanaltiene
contribuidoalacontaminacindelmedioambiente"enelanilloexteriorde400viviendas.
Enesteinformesecentranicamenteenriesgosdesaludynoserefiridocumentado
sntomasdeestrs.Porejemplo,latasadedivorcioentrelasfamiliasrestantes
disparadopormujeresynioshuyerondelazona,mientrasquelosmaridostratarondeaferrarsea
suscasasyempleos.
Dadoquelainvestigacinseinicienprimerlugar,msde100productosqumicosdiferentes,algunos
deellosmutgenos,teratgenosycarcingenos,sehanidentificado.Unnmero
delasinvestigacionescontinanpararesolverpreguntassinrespuesta,incluyendoel
efectosalargoplazodelaexposicinqumica.Elcncer,porejemplo,amenudonolohace
desarrollardurante20a25aosdespusdelaexposicinalagentequeproducecncer.
Daocromosmicopuedeaparecersloenlasgeneracionesposteriores.
Duranteaosmuchaspreguntassinrespuestapersistieronsobrecmolimpiarel
lacontaminacinyquedebenserconsideradosresponsablesdeella.Enmuchoscasos,estosproblemas
quedadosinresolverhasta20aosdespusdequelosresidentesdeLoveCanalencontraronprimeroensalir
sobreelestadodesuspatiosycasas.
CRITICASDEPUTA
LacompaaHookerqumicaocupaunlugardestacadoenlamentedemuchos
quelevantytratderesolverestascuestiones.En1977,laciudaddelasCataratas
CadasempleaunaempresadeconsultoradeingenieraparaestudiarLoveCanalyhacer
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recomendacionesdelimpieza.Hookersuministraasistenciatcnica,informacin,
ypersonal.ElcostodeunsegundoestudiosereparteporigualentreHooker,el
ciudad,ylajuntaescolarquehabacompradooriginalmentelatierradeHooker.
Hookertambinofrecipagarunterciodelcosteestimado$850.000limpieza.
En1980seenfrentalaputamsde$2milmillonesendemandasderivadasdesu
actividadesenLoveCanalyotroslugares.Miltrescientostrajesprivadastenan
hanpresentadoamediadosde1982.Lasquejasytrajesadicionalessederivarondepasado
ylasactividadesencursoenotrosestados,ascomodeotrossitiosdeNuevaYork.En
Adems,en1976losempleadosdeVirginiadeCienciasdelaVida,quehabanestadoexpuestosa
Kepone,unproductoqumicoaltamentetxicosesabequecausatembloresylaesterilidadenlas
lossereshumanos,presentarondemandasporuntotaldemsde$100millones.LostrajesnombradoscomoHooker
unproveedordealgunasdelasmateriasprimasutilizadasenlafabricacindeVirginia
proceso.(Laspartesenltimainstanciaresolvilademandafueradelostribunales.)En1977Hooker
seleordenpagar$176,000paraladescargadeHCCPD,unproductoqumicoutilizadoenel
fabricacindeKeponeymirex,quehabacausadocncerenellaboratorio
animales,enWhiteLakeMichigan.En1979,losfuncionariosdeeseestadodemandaronHooker
paraunalimpiezade$200millones,debidoalaire,elaguaylacontaminacindelatierraalrededordesublanca
Plantadelago.
MientrasHookerestabadefendiendosusaccionesenVirginiayMichigan,elestado
deCaliforniainvestigadolaempresayenltimainstancia,presentunademandaporcargos
esaplantaOccidentalChemicaldeHookerenLathrop,California,desdehaceaos
violadolaleyestatalporeldumpingpesticidastxicos,contaminandosuelocercano
agua.Hookerfuncionariosnegaronloscargos,perounaseriedenotasescritaspor
RobertEdson,ingenieroambientaldeOccidentalenLathrop,sugirique
lacompaasabadelpeligroyaen1975,peroprefiriignorarlohasta
presionadoporlainvestigacindelestado.Enabrilde1975Edsonescribi:"Nuestrolaboratorio
losregistrosindicanqueestamoscontaminandolentamentetodoslospozosennuestrazona,ydos
denuestrospropiospozosestncontaminadoshastaelpuntodesertxicosparalosanimalesy
lossereshumanos".Unaomstardeescribi,"Hastalafecha,hemosestadodescargandoaguasresiduales
...quecontienealrededordecincotoneladasdepesticidasporaoenelsuelo....Creoque
hanengaadotodoeltiemposuficienteyyasobreprensadasnuestrasuerte"Otro.
aomstarde,Edsonreitersusacusacionesyhaaadidoque"sialguien
sequejan,quepodraserlapartemencionadaenunaaccindelaCalidaddelAgua
Tabladecontrol....Noscorregirlasituacinantesdequetengamosunproblemaohacemos
queesperarhastaquesetomenmedidascontranosotros?"
OtrasquejassobreHookersederivarondelamismazonadelAmor
Canal.En1976,elDepartamentodeConservacinAmbientaldeNuevaYork
elconsumoprohibidodelassieteespeciesdepecescapturadasdesdeellagoOntario,alegando
queestabancontaminadosconproductosqumicos,incluyendoelmirex.ElDepartamento
alegquelaplantaNiagaraFallsdeHookerhabacumplidoelmirex.UnHooker
estudiopatrocinadopecesdellagoOntariodiscuteestaalegacindemirex
contaminacin.AunqueesteestudionohasidoaceptadaporelEstado,laprohibicin
ha,ensumayorparte,halevantado.
HydeParkvertederodedesechosqumicosdelaputa,situadoenelNiagaraFalls
zona,tambinhasidounafuentedepreocupacinconstanteydisputaralosresidentesy

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oficialesdelgobierno.En1972,elgerentedeunaplantaadyacentealvertedero
quejadoaHookersobre"unacondicinextremadamentepeligrosaqueafectaanuestra
lasplantasylosempleados...nuestrostrabajadoresdelturnonocturnotiene[sic]quejadode
tosydolordegargantadeloshumosnocivosycorrosivosquepermean
desdeelsitiodedisposicin."Lacondicinpeligrosanoserectificdemaneraadecuada,
yen1979vertederoHydeParkdeHookerseconvirtienelobjetodeunacasi$26
millonesdedemandapresentadaporlaciudaddeNiagaraFalls.EstadodeNuevaYorktambinpresentuna
satisfacerpormsde$200millonespordaosalegadosenelsitiodeHydePark.
En1980,laEPApresentcuatropalosadicionalescontralaputade$124,5
millonesentrabajosdereparacin.LaEPAexplicquelasaccionescontraHooker
involucrados:(1)loslitigiosenvirtuddedisposicionesde"riesgoinminente"delaEPAexistente
leyes,y(2)lacreacindeprogramas,financiadosporelgobiernoylaindustria,para
limpiarsitiosdedesechospeligrosos.AdministradordelaEPABarbaraBlumdescribela
inminentepeligrodelitigiosdelasiguientemanera:"Esteprogramabuscadetenerelpeligroso
lasprcticasdeeliminacinyparaobligaralalimpiezadefinanciacinprivada.Esteenfoqueconsigue
Losresultados,porsupuesto,slocuandounaparteresponsablepuedeseridentificadoytiene
recursosfinancierossuficientesparallevaraalgunosotodosloscostosdelimpieza".
BlumtambindetalllosestatutosespecficasenlasquelaEPAestabaactuando
ydiscutilacolaboracindelaEPAconelDepartamentodeJusticiaenlaaplicacinde
losestatutos:
LasseccionesdelaLeydeConservacinyRecuperacindeRecursos,PotableSegura
LeydeAguas,Leydecontrol,laLeydeAguaLimpiaylaLeydeAireLimpiodeSustanciasTxicas
todosautorizarlaEPAparasolicitaraltribunalunamedidacautelarensituacionesqueplantean
amenazasparalasaludpblicaoelmedioambiente.Seccin309delaLeydeAguaLimpia
recaudaunmultadehasta$10.000aldaparalosvertidosnopermitidosanavegable
aguas(unvertederodefugaspuedeserconsideradacomounadescarga)....
LagentetienemiedodeLoveCanalyporlaaparicindeamenaza
sitiosderesiduospeligrososensuscomunidadeslocales.Estnexigiendoaccin
yellosloestnrecibiendo.
LaEPAhaestimadoquesloel10porcientodetodoslosresiduospeligrososson
eliminadosenelestrictocumplimientodelasregulacionesfederales.DeacuerdoconThomas
H.MaughII,"casiel50porcientoseeliminaporlagunajeensuperficiesinforro
embalses,30porcientoenlosvertederosnoseguras,yaproximadamente10porciento
vertidoenalcantarillas,ladifusinenlascarreteras,lainyeccinenpozosprofundos,y
incineracinencondicionesnocontroladas."Maughsostieneque"volcadolegal
sitiosquehanfracasado"sonunproblemamenorqueelcrecienteproblemademanerailegal
viertendesechosenlosvertederossingaranta,amenudoenelcentrodelasciudades.Enoctubre
1981,laEPAanuncique"hayalmenosveintinueveresiduostxicos
lossitiosdedisposicindetodoelpascomopeligrososomsqueLoveCanal".
DEFENSAdelaputadeloscargos
Hookerqumicacreequesupapelyposicinhansido
incomprendido.Aunquelacompaanoniegaelusodelcanalcomouna
vertederoqumiconitampoconiegaqueelvertederohacreadounproblemagrave,

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funcionariosdelaempresasostienenque(1)losesfuerzosdelacompaaparaevitarlaprimera
pblicayeldesarrolloprivadozonadeloscanalessongeneralmentereconocidos
(2)laempresahasidounlderdelaindustriaenmateriadeseguridad(3)Hookeresestar
injustamentesealadoparalasprcticasdeeliminacindedesechos,queluegoerancasiuniversal
alolargodelaindustriaqumicay(4)unciertonivelderiesgoesinevitable
peligrosenunasociedadindustrial.
Hookersecalculanlasreferenciasdedatosparaapoyarestasafirmaciones.Enprimerlugar,
Hookercreequesusesfuerzosparaadvertiralajuntaescolaryciudadcontra
interfiriendoconlazonadeeliminacinderesiduoshanidopocoapreciado.Cuandoel
JuntaEscolarNiagaraFallsexpressuintersenlaventadeunaporcindelAmor
Canaldelasvasaundesarrollador,representantesHookersemanifestencontradelplanenuna
reuninpblicaymstardereiteralapizarralosposiblesriesgosde
eldesarrollodelsitio.Cuandolajuntaescolarpersistiensusplanesycomenza
obtenerparcelasadyacentesdetierraatravsdeunprocesodeexpropiacin,Hooker,en
actadelajuntaescolar,volviareferirseasuusopasadodelapropiedadyestipula
quetodoslosriesgosyresponsabilidadesfuturaspuedenpasaralajuntaescolar.
Unapartedelaescrituraseestipulaque
antesdelaentregadeesteinstrumentodetransporte,elconcesionarioenelpresentedocumentohasido
asesoradoporelotorgantedequelaspremisasantesdescritassehanllenado,en
totalidadoenparte,alniveldegradoactualdelosmismosconproductosdedesechoresultante
desdelafabricacindeproductosqumicosporelotorganteensuplantadelaciudadde
NiagaraFalls,NuevaYork,yelconcesionarioasumetodaincidenteriesgoylaresponsabilidadde
elusodelosmismos.Es,porlotanto,entendidoyacordadoque,comopartedela
laconsideracindeestemediodetransporteycomocondicindelamisma,ningunareclamacin,demanda,accin
olademandadecualquiernaturalezasiempreserrealizadaporelconcesionario,su
sucesoresocesionarios,contraelprestamista,quesucesoresocesionarios,porlesionesauna
personaopersonas,incluyendolamuerteresultantedelamisma,olaprdidaoeldaode
materialescausadospor,enrelacinconoconmotivodelapresenciadedicha
desechosindustriales.
Cuandolajuntaescolarmstardevendipartedelatierraaunpromotorprivadoque
planificadaparaconstruircasas,losfuncionariosHookerprotestaronlaventatantoverbalmentecomopor
escritura.Ejecutivossostienenquelacompaahasidoculpadoinjustamentepor
laimprudenciadelosdems.Hookertambinafirmaquenotieneningunaresponsabilidadlegalporel
AmorproblemaCanalyquehacumplidoconcrecessuvalorsocialymoral
obligacionesentiempoydinerogastadoenlosesfuerzosdelimpieza.Atravsdesuamor
EspecialistasexperienciasCanal,Hookerdesaludyseguridaddelmedioambientetienen
conocimientosyhabilidadesdesarrolladasquehanpermitidoalaempresaatomaruna
papeldeliderazgoenlosproblemasdecontaminacinsubterrnea.
Hookerfuncionariosargumentantambinquesusprcticasanterioressatisfechoseincluso
superadolosestndaresdelaindustriayluegoquirrgicoparalaeliminacinderesiduos.Duranteel
19421953perodo,cuandoHookerllenadeLoveCanalconbarrilesdeproductosqumicos
desechos,nilasramasinvolucradasnilasprofesionesdelasaludyderegulacin
reconocidolosriesgosalargoplazoambientalesypersonalesdeestosindustriales
"sobras."Elalmacenamientodelosdesechosqumicosenuncanaldearcillaenelmomentorepresentado

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unamejorasobrelosmtodoscomunesdeeliminacindeforroynogarantizados
vertederos.
LadefensadelacompaadesucomportamientoenlasituacindeLoveCanalparalelo
enalgunosaspectos,lareaccindeciertosresidentesdeLoveCanal.Ellosdirigenel
ideacentraldesuantagonismonohaciaHookerqumica,sinohaciael
DepartamentodeSaluddelEstadodeNuevaYork,quehabafalladotantoparaproporcionarabierta
elaccesoalosresultadosdelosestudiosdesaludllevadaacaboporelestadoyparaadmitirdemaneraoportuna
ydemaneraresponsablequeexistaunproblemadesalud.Eldepartamentodesalud
intentadodesalentarydehechofrustradoactivamentealosinvestigadoresindependientes
cuyosinformesindicanriesgosmsextendidosparalasaluddelacomunidadde
eldepartamentoestabadispuestoaadmitiroestabadispuestoapagarpararectificar.Dado
estaspremisas,estosresidenteshanllegadoalaconclusindequeeldepartamentodesalud,no
Hookerqumica,nocumpliconsusobligacionesconlacomunidad.
Hookerapoyalaposicincomndelaindustriaquelasociedadtendrque
aprenderaaceptarunciertonivelderiesgoconelfindedisfrutardelosproductosdelaindustria
sociedad.Losriesgosambientalessonunaformadeindustrial"tradeoff".
LosindustrialescitanpersonascomoMargeryW.Shaw,uncientficoindependiente
querevisunestudiocromosmicodelosresidentesdeLoveCanal.Ellaseal
quelanecesidaddedeterminarunnivelderiesgoaceptableesindicativodeunams
problemadelasociedadengeneral:
Ennuestrasociedaddemocrtica,talvezvamosadecidirquelas500.000muertesporcada
aoesunprecioaceptableparalosproductosqumicostxicosenelmedioambiente,aligualquenosotros
handecididoque50.000muertesporaodetrficoesunprecioaceptablepara
viajesenautomvil.Porotrolado,podemosdecirque5.000muertesporaoes
unprecioinaceptableparalosproductosqumicostxicos.
LacontroversiacontinuasobrePUTAYELCANAL
LIMPIAR
Conlosaos,Hookerhasidodelosmsfuertementecriticado
lascorporacionesparasuspolticasambientales.RalphNaderatacadocomoHooker
"Corporacininsensible"quehadejadotxicos"pozosnegros".UnacadenadetelevisinABC
documentalquesecentrenelaumentodelaincidenciadelaenfermedadenLoveCanal
criticadocondurezalaempresa.Noobstante,Hookerhaganadounaseriede
defensores.UnarevistaFortunaeditorialdefendilacorporacinparatener
conformadademaneraexplcitaalasnormasdeeliminacinderesiduosdegobierno,pararesistirla
Construccindelreadecanal,yporserlavctimadeexageraday
informesirresponsablessobrelaincidenciaregionaldelaenfermedad.ADescubre
editorialdelarevistacoloclaculpaporelCanaldeamorenelconsejoescolar(pero
Hookersostuvoqueactudemanerairresponsableendumpageresiduosenunnmerodeotros
sitios).ElestudiodelaEPA1982mitigadoalgunosesfuerzosfederalesyalgunasdemandas.
En1983,losCentrosparaelControldeEnfermedades(CDC)llevacabounestudiode
AmorresidentesdelCanal.ElCDCexamin44residentesyloscomparconuna
grupodecontrolseleccionadodeNiagaraFallsresidentesquevivenalmenosunamillade
elreaevacuada.ElCDCconcluyquelosresidentesdeLoveCanalnolohacen
mostrarunamayorincidenciadecnceroanomalasreproductivascuando

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encomparacinconlosresidentesdeotrosbarriosdeNiagaraFalls.CrticosafirmanCDC
elestudioerademasiadopequeoparaserconcluyente.Losfuncionariosdesaludyloslegisladoresestatales
llamadaparaobtenerinformacinmsconcluyente.
Enmediodelacontroversia,NiagaraFallsfuncionariosdelaciudadtenanunalistademsde
100familiasdelazonadelCanaldeAmorqueestabanesperandoparalavivienda.
MuchaspersonasesperanconimpaciencialaltimapalabrasobrelascondicionesdeLoveCanal.
AunqueelestudiodelaEPA1982sostuvoquelosbarriosadyacentessereunieronseguridad
requisitos,losfuncionariosdesaluddelestadodeNuevaYorkinformaronqueseencontrarondioxinas
(unodelosproductosqumicosmstxicosdelmundo)anivelesdeochovecesmsaltaquela
dosisletal.LaOficinadeEvaluacinTecnolgicaemprendiunaevaluacin
todalaevidenciadisponible,perosuinformearrojarningunaluzadicionalsobrelascondiciones
enLoveCanal.Indicque"conlainformacindisponible,esposiblequesea
nivelespeligrososdecontaminacintxicaqueexistenonoexisten".
Ratonesdecampo(ratonesdecampocomunesalazonadeLoveCanal)fueronobjetode
otro1983estudio.Losratoneseranidealesparaelestudio,yaqueson
sedentaria,raravezsemuevedistanciasapreciables.Elnmeroderatonesdecamposeencuentra
quevivenenlazonadelcanalfuemenorqueenelreadecontrol,quefueunamillaal
desdeelcanal.Losratonesquevivencercadelcanaldedaohepticoevidenciado.Vida
expectativasvariaronsignificativamente.Mientrasqueunratndecampoenelreadecontrolsera
esperaqueviva100dasalldelamarcade30das,cualquierratndecampoenlazonadelcanalque
alcanzadounaedadde30dasslosepodaesperarvivirunperodoadicionalde54das.
Laesperanzadevidadeestemodosereducealamitaddelosratonesquevivencercadelcanal.
OtroestudiodelospesosdenacidosvivosdelosniosnacidosdemujeresAmordelCanal
Tambinhaproporcionadomotivodepreocupacin.Losniosnacidosdemujeresquevivancerca
Swalesqumicostuvieronunpesoalnacersignificativamentemsbajosenlosaos19401978
queelpromedioestatal.Uncanaldedrenajeesunazonadebajanaturalalolargodedrenajedeagua
vasdondelosproductosqumicospuedenllegaraacumularse.Variasvasdedrenajepasan
atravsdelaregindeLoveCanal.Losinvestigadoresencontraronqueel12.1porcientodela
losniosnacidosdemujeresquehabanvividocercadeunadelaszanjasmostraronmenor
depesomedioalnacerencomparacinconunpromediode6,9porcientoparaelestadode
NewYork(conexclusindelaciudaddeNuevaYork).
Losciudadanosylosfuncionariosdesaludsemovilizaronenunintentodeforzarlalimpiezade
AmorCanalymantenerinformadosaloshabitantesdelreadenuevosdescubrimientosyproyectos.
Losciudadanoslocalessecansarondelosproblemasyexigieronunalimpiezamsrpida.
Unproyectodelimpiezadelcomplejocomenzenlaprimaverade1987coneldragadode
tresarroyoslocales.Elsitio,quesehabaquedadocubiertaconlminasdeplstico
ylatierra,fuedescubierto.Losfuncionarioscomenzaronadragarellodocontaminadoscondioxinas
ycontaminadolossedimentosdelosarroyos.Losarroyosseeliminaelaguaylosresiduos
fueremovido.LaEPAyelDepartamentodeMedioAmbientedelEstado
Conservacinalmacenalosresiduosenunvertederoyelalmacenamientotemporalcerca
elsitio.
Ciudadanosqueseoponenalalmacenamiento,portemoraqueretrasaraposible
rehabilitacindelazona.EllospaganlaEPAconlanegligenciaylaindebida
retrasar.Enoctubrede1987,laEPAanunciplanesparacompletarlalimpieza.los

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EPAprevistoparaincinerarlosresiduosalmacenadosauncostoesperadode$26millones
a$31millones.Elprocesodeincineracin,aunquecostoso,seconsiderauna
solucinpermanente.Residuosenterradosuotrosmtodosdeeliminacin,comopozoprofundo
inyeccin,seconsideranpeligrosas.UnComitdeRevisinTcnica(TRC)
supervisalaspruebasdelasmuestrasdeaireydelsuelodeLoveCanalycompararsu
hallazgosalosdeotrosbarrios.LaCVRtambindesarrollacriteriospara
tomarlasdecisionesfinalesdereasentamientodeLoveCanal.EnelmarcodelplandeTRC,piezasde
LoveCanalseconvertirenunparquereforestado.
Enfebrerode1988unanuevadecisinjudicialalteralacircunstanciadeDerecho
laresponsabilidaddeLoveCanal.EljuezfederalJohnCurtindelaCorteFederaldeDistritopara
elDistritoOestedeNuevaYorkdictaminqueOccidentalPetroleumCorporationde
unidaddeproductosqumicosesresponsabledeloscostesdelalimpiezadeLoveCanalcostes
estimadaen$250millones.Estadecisinsetomenvirtuddeladcadade1980Superfund
Ley,elprogramafederalparalimpiarambientesmscontaminadosdelanacin.
CurtinencontrOccidental"almenosparcialmenteresponsable"delainicialmente
almacenamientoinadecuadoysihayfugasquesehaproducidoenlosltimosaos.Occidental
argumentadoenelcasodequelaciudaddeNiagaraFallsfueelnicoresponsablede
liberacindelosdesechostxicosporquelasautoridadesmunicipalesignorlasadvertenciassobreelsitio
yluegointerrumpidosuhidrologa.PeroeljuezrechazestaCurtin"terceros
defensa"porqueHookerqumicahaballevadolosresiduosenelsitio.Nueva
FiscalGeneraldelEstadoYorkRobertAbramsdijoquelaopinindeljuez
queconstitua"unatremendavictoriaparalosgobiernosestatalesyfederalesyuna
resonantederrotaparalasrelacionespblicasarduosycostososdeOccidental
campaaparacambiartodalaculpadeLoveCanalalaciudaddeNiagaraFalls,
lajuntadeeducacin,elestadodeNuevaYork,einclusolaspersonasqueseencontraban
obligadosaabandonarsushogares".
En1992Occidentalotraveztratdereclamarqueelgobiernofederalestaba
partedelaculpaporeldesastreLoveCanal.Lacompaaintentprobar
queelEjrcitohabavertidodesechostxicosenLoveCanalyluegodestruidoel
losregistrospertinentes.ApesardequeelDepartamentodeJusticiahanegadotalesafirmaciones,
OccidentalinsisteenqueelEjrcitoviertenaproximadamente4.000toneladasdeproductosqumicos
enLoveCanal.
Elcaso1988,queencontrOccidentalelnicoresponsabledela
limpiezadeLoveCanalnovinoparaelcierrehastael21dejuniode1994,despusdela
arreglodevarioscontrademandas.El17demarzode1994,eltribunalfederaldecidi
nocelebrarOccidentalresponsabledelosdaosyperjuicios.TheNewYorkTimes,
citandoJuezCurtin,quetodavaestabapresideelcaso,dijo"quesibien
Occidentalfuenegligente'envariasocasiones,"elestadonohapodidodemostrar
quelaempresaactucon'incumplimientointencionalosinsentidodelaseguridadolosderechos'"
lanormaquedecaeranecesariaparaevaluarlosdaosyperjuicios.Estadecisin
noafectaalasentenciaanterior1988.Enjuniode1994,despusdelaesperada
fueradeladecisincorte,OccidentalacordpagarEstadodeNuevaYork$98millonespara
daosygastosyparatomarplenaresponsabilidadporeltrabajodelimpieza.los
estadoestimaqueloscargosdelimpiezaserndeaproximadamente$22millones,pero
Occidentalpusoelvalordetanslo$8millones.Cualquieraquesealacifraexacta,G.

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OliverKoppel,elfiscalgeneraldelestado,dijo,"elasentamientofuedelejosel
msgrandeenlahistoriadelestado."Occidentalconsideraqueladecisindejuniocomounareivindicacinde
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HookerQumicayLoveCanal

susaccionesenLoveCanal,debidoaquelaempresafueabsueltosdeconducta.los
presidentedelaAsociacindeFabricantesdeProductosQumicosargumentademsquela
decisinsientaunprecedentequelasempresasqumicasnopuedenserconsideradosresponsablesde
lasprcticasdeeliminacinderesiduosquefueronlosapropiadoseneltiempo:"Nosepuedejuzgar
personasounaempresasobrelabasedelasnormasodelosconocimientosdelasaccionesdehoytoman
Hace40a60aos",dijo.
LosefectosdelaresolucindelCanaldeAmorseextiendenmsalldelosreinosdelaNueva
EstadodeNuevaYorkyelOccidentalChemicalCompany.LoveCanalhaconvertidoenuna
ejemplodecmolalimpiezalentoycostosodelossitiosdeSuperfundhaconvertido.
DebidoalaatencinplanteadaporLoveCanal,en1994,elClinton
laadministracinproponeunarevisindelos14aosdeedad,elprogramaSuperfund.los
propsitodeestarevisinfueredefinirelcriteriodeunsitio"limpia"paraque
losprogramasdegobiernonoreconocerannipermitirdiferentesnivelesde
limpieza.LoveCanalsugiereamuchosqueunanormaflexibleesproblemtica
porque,eneltranscursodemuchosaos,lapropiedadpuedecambiardemanosyserutilizado
paraunavariedaddepropsitos,cadacaerbajounestndardiferentede"limpio".por
estarazn,elgobiernodeClintonhainsistidoenlaaplicacindeunadefinicin
delalimpiezaquesepuedeaplicaratodoslossitiosdedesechos.
CONCLUSIN
Enmayode1990,JefeAgenciadeProteccinAmbientalWilliamK.Reilly
anunciqueelgobiernohabaabiertolosbarriosdeLoveCanalde
restablecimiento.Despusde12aos$250millonesdelalimpieza,laEPAconcluyquecuatro
delossietedistritosdelazonaeranhabitables.Losotrostressepodraconvertir
aparcartierrasyzonasindustriales.Sesentade2.500habitantesoriginalesdelazona
mantenidoatravsdelosaosdeagitacin.El15deagostode1990,laplanificacin
directordelaAgenciadeRevitalizacinAmorreadelCanal,JamesCarr,coloca236
casasenventa,enun20porcientopordebajodelvalordemercado.Armadosconunalistademsde200
losposiblescompradoresdeseososdecasasdeLoveCanal,Carrpredijoquelazonasera
recuperarrpidamentelosresidentes.
lestabaenlocorrecto.En1992,laAdministracinFederaldeViviendacomenzaofrecer
hipotecas,cuandolosbancossenegaronparticipacin.Estopermitia100compradoresansiosos
permitirsenuevoshogares.Elxitoenventascondescuentopermitiquelascasasdelosquesereduzca
aaproximadamenteel15porcientopordebajodelvalordemercado.KennethDenman,elnico
agentedeventasdelaAgenciadeRevitalizacinAmorreadelCanal,dijoque"noantes
fuerondenuevolaspalabras"LoveCanal'enlasnoticiasdelaoficinadeventaspara[la
agenciafue]atascacomounmetrodeTokio."Dadoelenorme
limpiezadelgobiernoydelosprogramasdeproteccin,amordelmedioambienteCanal
peligrosparecenhabersidoerradicadasCarrcomosehaargumentado,"Unniocorreelmomento,
muchomayoresriesgosparalasaludsisuspadresfumanobebendeloquenovivenenAmor
Canal".Sinembargo,muchosobservadoressemantienenescpticos.
LoveCanal,ahorahacambiadodenombreaNegroCreekVillage,tieneunestadode
sistemadecontencindeltimageneracin,condostapasdetrespiesdeespesorsobreelsitiodedescarga.

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Lasautoridadesarrasaronlosaproximadamente240casasmscercanasalsitioyelencerradas
todaelreadentrodeunavalladetelametlica.LoscompradoresdeviviendalistoparareinhabitAmor
Canalhanpuestosufeenelprocesodelimpieza,apesardelosecologistas'
continuostemores,quesurgendelosestudiosnoconcluyenteseincierto
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HookerQumicayLoveCanal

condiciones.Unecologista,abogadodeRecursosNaturalesdelConsejodeDefensa
RebeccaTodd,coment,"LoveCanalesunabombadetiempo."LoisGibbs,
quienen1970llevalaevacuacindelosresidentesdeLoveCanalyen1994fue
eldirectordelCentrodeInformacindeCiudadanosparalosresiduospeligrososenWashington,
nuncahadisminuidoensuoposicinalareventadeviviendasenlazona.Gibbs
sostienequeelintentodemoveralagentedenuevoenLoveCanales"unacuestindela
estadotratandodeencubrirLoveCanalypretenderquenoexista,fingirque
Noeraunaamenaza".
Losgobiernosestatalesyfederalescontinanparaasegurarnuevoypotencial
residentesquelazonaeshabitable.Losinformesdelaspruebasseejecutanensuelobarrio,aire,
ycasasindicaronque"estaseccindeNiagaraFallshubomscontaminadoo
txicoqueotraspartesdelaciudad."Sinembargo,loscrticosseapresuranasealarqueningn
laspruebassellevaronacaboenlosantiguosresidentesdesde1983.Losescpticossepreguntanporqu,si
problemasdesaludfueronlaraznprincipalparaevacuarenprimerlugar,nadietiene
dadoseguimientoasusalud15aosdespus.
Apesardelosprocesosjudiciales,demandasyresponsabilidadesdelimpieza,laincertidumbre
permanecesobrelosriesgosdeseguridadysalud,ascomolacausalcorrecta
explicacindelaenfermedad.ComounaexresidentedeLoveCanalpone,"todavanos
tenerlamismapregunta:Es[unaenfermedad]porquevivoenLoveCanal?Oeseso
no?Debidoaesaspreguntasnuncasehanabordado".

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