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Complemento

Indice
Mtodo de Estudio, Complemento 6

NDICE
Cmo funciona la mente humana?..................................4
Cmo penetra en nuestra mente el mundo exterior? .....4
Qu es la percepcin?.................................................... 6
Qu es y cmo se trabaja la memoria humana? ............10
Mi memoria es un colador ...........................................13
Curva de olvido.............................................................. 13
Las ltimas comprobaciones de la curva de olvido..........16
Mejorar la memoria ........................................................17

Curva de Olvido

CURVA de OLVIDO
Con qu velocidad olvido?

CMO FUNCIONA LA MENTE HUMANA?


La psicologa cognitiva moderna no se interesa por el contenido de la
conciencia, sino por los procesos cognitivos. Su objetivo fundamental es
identificar esos procesos y determinar las relaciones que mantienen entre
s y con las conductas que pueden observarse.
En la mente humana, la informacin recogida por el sistema sensorial, fluye
a travs de un sistema cognitivo cuyos componentes bsicos son:

La Atencin.
La Percepcin.
La Memoria.
De acuerdo a esta analoga se concibe al ser humano como un procesador
activo de informacin.
Primero, recibimos diferentes estmulos externos, que se transforman en
nuestro interior en mensajes nerviosos que alcanzan el cerebro.
Segundo, organizamos e interpretamos estos mensajes de manera
significativa.
Tercero, los guardamos en nuestra memoria, y desde ella influyen de nuevo
en todo el proceso.

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CMO PENETRA EN NUESTRA MENTE EL MUNDO


EXTERIOR?
El ser humano establece el primer contacto con su entorno a partir de las
sensaciones. La sensacin constituye la fase inicial en la recepcin de la
informacin, y se produce cuando uno de nuestros sentidos es estimulado
por una energa fsica. El rgano del sentido correspondiente capta esta
energa, la transforma en seal nerviosa y la transmite por los nervios,
mediante conexiones sinpticas, al cerebro, que recibe toda esa informacin
y la procesa.
Un estmulo es cualquier forma de energa a la que podemos responder.
Los objetos fsicos emiten o reflejan energa, nuestros rganos sensoriales
detectan esta energa, le dan entrada y la codifican en forma de seales
nerviosas que el cerebro organiza e interpreta en forma de experiencias
conscientes.
Un sentido es una va fisiolgica particular por la que respondemos a un
tipo de energa especfica, mientras que, la sensacin es el sentimiento que
experimentamos como respuesta a la informacin recibida a travs de los
rganos sensoriales.
Se llama umbral mnimo a la intensidad ms pequea de un estmulo
que pueden captar los sentidos y umbral mximo a la mayor cantidad
de un estmulo que pueden soportar. El umbral diferencial es la diferencia
mnima en intensidad para que se pueda percibir una diferencia entre dos
estmulos.
Los sistemas sensoriales permiten que el organismo obtenga la informacin
necesaria para funcionar y sobrevivir.
A los cinco sentidos clsicos se les llama exteroceptores, que captan
la informacin del mundo exterior. Tambin los hay interoceptores, que
son los que reciben la estimulacin interna procedente del organismo. Se
encuentran localizados dentro del cuerpo.
Las personas que temporal o permanentemente se ven privadas de uno de
los sentidos compensan esa situacin cobrando una profunda conciencia de
la informacin que penetra por los otros sentidos
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QU ES LA PERCEPCIN?
CMO ORGANIZA EL CEREBRO LA INFORMACIN SENSORIAL?
A travs de los rganos del sentido de la vista, no vemos slo formas y
colores, sino una rosa que florece, una cara conocida o un atardecer; todo
se realiza mediante el proceso mental que llamamos percepcin.
Puede definirse la percepcin, como un proceso cognitivo a travs del cual
obtenemos datos del exterior y los organizamos de un modo significativo en
nuestro interior, para tomar conciencia del mundo que nos rodea
Las sensaciones son la respuesta del organismo a los estmulos exteriores.
Pero no captamos los estmulos elementales aislados, sino organizados
mediante la percepcin de acuerdo con la realidad que representan.
Las sensaciones son elementos muy simples que se incluyen en el acto
perceptivo y que nicamente pueden aislarse analizando la percepcin.
La sensacin suministra la informacin en bruto que la percepcin elabora
en el marco de nuestras experiencias. Ambas son necesarias. Es la
percepcin la que permite captar la realidad como mundo, como realidad
organizada, estructurada, plena de sentido y significacin, pero antes es
preciso introducir informacin sensorial en nuestra mente.

CARACTERSTICAS DE LA PERCEPCIN
La percepcin supone un doble proceso externo-interno.
La percepcin es un proceso complejo que depende tanto del mundo que
nos rodea como de la persona que recibe. Cuando percibimos intervenimos
activamente en la percepcin.
Nunca los contemplamos desde todas partes, sino nicamente desde
nuestra perspectiva que es parcial.
Nos concentramos en la atencin. Algunos psiclogos consideran que la
atencin es slo un aspecto de la percepcin. Otros piensan que es una
capacidad bien definida.

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Factores que influyen en la percepcin:


Son muchos los factores que influyen en la atencin; algunos proceden de
los estmulos mientras otros son factores internos del sujeto.
Entre los factores externos podemos sealar:

La posicin del estmulo respecto al observados


Su intensidad
Tamao
Color
Luminosidad
Movimiento
Novedad

De los factores internos, uno muy importante es la necesidad biolgica.


La atencin dispara buscando aquello que necesitan para sobrevivir.
Otros fenmenos que inciden en la atencin son los siguientes:

La atencin aumenta ante estmulos agradables.


La atencin disminuye antes estmulos desagradables.
Dejamos de prestar atencin a experiencias familiares o
repetitivas (habituacin).

La subjetividad de la percepcin
A la hora de interpretar la informacin sensorial, el ser humano parte de una
predisposicin mental que est ligada a sus experiencias anteriores, que
influye considerablemente en lo que percibe. Percibimos lo que queremos
percibir. Es el fenmeno conocido como predisposicin perceptiva.

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El contexto social influye en la percepcin


Muchos elementos de origen educativo y cultural intervienen en la
percepcin. Nos han enseado a percibir, y este aprendizaje determinar
toda nuestra actividad perceptiva posterior.

CMO PERCIBIMOS?
En el campo de la Psicologa existen distintas teoras para explicar el proceso
de la percepcin.
Las teoras asociacionistas
El asociacionismo considera a la percepcin como una especie de mosaico
de sensaciones. Se perciben en primer lugar las sensaciones aisladas y,
posteriormente, el cerebro asocia estas sensaciones entre s mediante la
suma de los elementos aislados hasta llegar a constituir la percepcin global
del objeto.

Las teoras cognitivas


Estudian

los

procesos

mentales,

estableciendo

analogas

entre

el

funcionamiento de la mente y el funcionamiento de los ordenadores.


La percepcin es un proceso constructivo por parte del sujeto ya que al
percibir adapta esquemas cognitivos, aprendemos a percibir y se crean
esquemas cognitivos en nuestro cerebro que posteriormente condicionarn
nuestra futura percepcin de la realidad.

La teora de la Gestalt
No percibimos estmulos aislados sino que percibimos directamente
totalidades organizadas. El ser humano al percibir un conjunto de
sensaciones las organiza en una gestalt (forma).
Percibimos de golpe objetos completos. La percepcin global es un todo que
puede diferir de la suma de sus partes.
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Configuracin
Percibimos los objetos diferenciados de su ambiente
b) Agrupamiento de los estmulos
La figura se impone por s misma y se organiza siguiendo las leyes de
agrupacin de los estmulos:
Proximidad: aquellos que se hallan ms prximos entre s tendern
a percibirse agrupados.
Semejanza: si las figuras son similares unas a otras, las agrupamos
como si formaran parte de un conjunto.
Continuidad: se agrupan juntos los componentes visuales que
permiten que las lneas curvas o movimientos continen en una
direccin que ya est establecida.
Cierre: si una figura tiene huecos, la llenamos para crear un objeto
completo y entero.
Estos ejemplos se refieren a percepciones visuales.
c) Constancia perceptiva
Nada de lo que percibimos permanece estable ni constante en la realidad.
El cerebro extrae las caractersticas constantes e invariables de los objetos
y aunque sean vistos desde diferente ngulos, a diversas distancias o en
condiciones variadas de iluminacin, se perciben como si tuvieran la misma
forma, tamao y color.
La percepcin puede sufrir alteraciones mas o menos serias.
Ilusiones
Cuando los datos que percibimos se combinan de cierta manera resultan
engaosos.
Lo caracterstico de las ilusiones es que siempre tienen un objeto real como
punto de referencia y que est se percibe de un modo deformado. Pueden
provocarse voluntariamente cuando nos dejamos llevar por la imaginacin.

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Pero tambin las ilusiones se producen involuntariamente como puede


ocurrir ante las situaciones de tensin nerviosa.
Alucinaciones
Las alucinaciones se presentan cuando el sujeto percibe algo que no existe
en la realidad. Pueden deberse a muchas razones a la falta de sueo, al
estrs, a alguna enfermad, a ciertas drogas, etc.
Un sujeto normal puede sufrir alucinaciones, pero, en general, se deben a
alteraciones de los receptores perifricos, lesiones localizadas en los centros
nerviosos del cerebro, afecciones txicas del cerebro o enfermedades
mentales.

QU ES Y CMO TRABAJA LA MEMORIA HUMANA?


Las experiencias de la vida cotidiana nos ensean que la memoria es
una habilidad mental que nos permite almacenar, retener y recuperar
informacin sobre acontecimientos pasados.
Aunque no slo almacena y recupera informacin, sino que en ella
tambin intervienen procesos que construyen y reconstruyen parte de esa
informacin.
Se recuerdan slo los aspectos ms esenciales olvidando o deformando los
restantes; no nos acordamos de lo que sucedi, sino de lo que creemos
que sucedi, y combinamos el nuevo aprendizaje en la memoria con otros
aprendizajes anteriores.
La memoria est relacionada con la totalidad de los procesos del
pensamiento. No cumple una funcin unitaria. La nica funcin que tienen
en comn dichos sistemas es el almacenar informacin con vistas a su
futura utilizacin. No poseemos una memoria, sino muchas memorias. La
persona de la que se dice que ha perdido su memoria es alguien que padece
una disfuncin en alguno de sus sistemas.
Asociacionismo
La memoria es una copia de la realidad, y los acontecimientos quedan
impresos en ella por medio de las leyes de la asociacin. La condicin
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para el establecimiento de conexiones es la contigidad: dos sucesos


llegan a asociarse si se producen juntos en el tiempo. Cuanto mayor sea la
frecuencia con la que dos elementos aparezcan juntos, ms fuerte ser la
asociacin entre ellos.
Psicologa racionalista
El ser humano construye su memoria. Bartlett sostena que el estudio del
material sin sentido solamente revelaba el funcionamiento de los mecanismos
de repeticin de la memoria, pero prescinda de la caracterstica central de
la memoria humana: el significado.
Concluy que la memoria depende de la interaccin entre lo que ya
conocemos y la informacin procedente del exterior.
La Psicologa cognitiva llega a construir sus propios recuerdos. La
informacin nueva altera la organizacin de lo aprendido anteriormente, de
tal manera que se produce una nueva organizacin, ms simple y estable,
para integrar la nueva informacin.
El enfoque del procesamiento de la informacin considera a la memoria como
un sistema complejo de procesamiento de informacin con mltiples fases
interrelacionadas. Recordar un hecho exige que incorporemos informacin
a nuestro cerebro, la conservemos y despus la recuperemos.
La memoria cuenta con una estructura organizativa que incluye tres
componentes:
El registro sensorial,
El almacn a corto plazo
El almacn a largo plazo.
Nosotros almacenamos grandes cantidades de informacin en lo que se
llama memoria a largo plazo. De este depsito podemos retirar alguna
informacin que paso por la memoria de corto plazo, que tiene una
capacidad limitada, por la que pas la informacin antes de ser depositada
en la memoria a largo plazo. Los tres sistemas de memoria se diferencian
en algunos aspectos importantes y resulta til descartarlo representndolos
de cajas separadas.
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CARACTERSTICAS DE LOS SISTEMAS DE MEMORIA


Memoria sensorial
Es de carcter automtico, registra la informacin que obtenemos del
ambiente externo y la mantiene durante un perodo muy breve de tiempo.
Posteriormente pueden suceder dos cosas: o que se transfiera a la memoria
a corto plazo o que desaparezca definitivamente.

Memoria a corto plazo


Parte de la informacin de la memoria sensorial pasa a un segundo
sistema: la memoria a corto plazo, que puede definirse como un conjunto
de almacenamiento temporal de la informacin.
Caractersticas de la MCP son:
La limitacin de su capacidad de almacenamiento.
La brevedad de su retencin.
Miller estableci que la capacidad de manejo de informacin en forma
simultnea de la MPC en las personas adultas, (con una memoria normal),
ronda los siete elementos independientes de informacin.

Memoria a largo plazo


Informacin que se almacena durante perodos considerables de tiempo,
puede durar toda la vida de la persona. Pero... No siempre la informacin
almacenada es accesible, a veces no somos capaces de recordarla, pero
esto, no significa que se haya borrado, sino que no puede actualizarse a
causa de alguna inhibicin o porque no se han ejecutado correctamente
las claves para su recuperacin. Esta es la verdadera razn por la cual el
Mtodo de Estudio que proponemos preconiza la elaboracin de las Redes
Lgicas.
Estas redes Lgicas, se elaboran en forma estructurada , secuencial, lgica
y encadenada, tal como funciona la memoria de largo plazo.
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MI MEMORIA ES UN COLADOR
Es terrible, mi memoria es como un colador, se lamenta Mara, Sencillamente
se cuela por ella todo lo que le vierto No puede entender, cmo su hermana
Sofa, estudiando mucho menos trae a su casa buenas notas, cuando no
mejores. Adems tiene la sensacin de que es incluso ms aplicada.
Si Sofa repite una poesa veinte veces, ella la repite cuarenta veces...

CURVA DE OLVIDO
Ms de cien aos tiene uno de los ms singulares resultados psicolgicos
en la investigacin del aprendizaje y la memoria, a pesar de su respetable
antigedad, sorprendentemente se tiene poco en cuenta:

=La Curva del Olvido=


Hermann Ebbinghaus la descubre en 1.885 y la investiga y analiza con
precisin en numerosas pruebas. Comprob que despus de aprender por
primera vez y con esfuerzo una poesa, por desgracia, no se almacena de
forma duradera y definitiva en el cerebro. Todo lo contrario. Si se confa la
poesa a su suerte y se revisa aproximadamente una hora despus, se ha
olvidado por termino medio la mitad de la misma.
As, todo contenido recin grabado en nuestra memoria, se escapa con
considerable velocidad por algn lugar entre las circunvalaciones de nuestro
cerebro. Y esta tendencia contina.
La curva afortunadamente se aplana pronto, sin embargo en nuestra
memoria permanece por termino medio nada ms que una quinta parte.
Esta natural tendencia a evaporarse los contenidos recin aprendidos,
era ya conocida con anterioridad a travs de las continuas observaciones
de comportamientos durante el estudio, y se han desarrollado una serie de
mtodos que pretenden evitar la prdida de los nuevos contenidos asimilados.

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(% de Recuerdo/Tiempo)
(Curva del olvido segn Ebbinghaus 1885)
Uno de estos mtodos consista, tal como haca Mara, no slo en aprender
un contenido nuevo hasta dominarlo ms o menos, sino en aprender
Dedicndole mucho tiempo y esfuerzo, o sea, repetir la materia cinco,
diez o incluso hasta veinte veces ms por encima de lo necesario y
esperar que este sobre estudio (un verdadero martirio para el cerebro)
evite la prdida del conocimiento de la materia que existe en la memoria.
Pero, por desgracia, esta estrategia de repetir hasta el agotamiento cada
tema que es tan comn, representa un esfuerzo totalmente intil.
l pudo demostrar que, personas que aprendan un contenido tan
slo el tiempo necesario para dominarlo ms o menos, y otras
personas que aadan un gran nmero de repeticiones adicionales,
podan recordar casi lo mismo al da siguiente. Pero cmo se puede
evitar la considerable prdida de un nuevo contenido aprendido?
Aqu slo sirve una estrategia que, aunque conocida desde hace tiempo,
en realidad rara vez se sigue: La sistemtica repeticin, y aqu lo
importante no estriba en la repeticin, sino en la frecuencia y continuidad
que se realiza, segn la ley que nos proporciona la curva del olvido.
Conscientes de que vamos a olvidar parte de lo aprendido, estudiamos un
nuevo contenido sin agobiarnos. Despus de un cierto tiempo, ms o menos
cuando hemos olvidado la mitad de lo aprendido, volvemos a estudiarlo
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y recuperamos el 100% del contenido aprendido (realiza un repaso).


Y ahora nos sale al encuentro una agradable Ley. Aunque nuevamente se
van a perder algunas partes de lo ya aprendido, sin embargo la tendencia de
la curva del olvido, no es ahora tan alta como despus del primer estudio.
El valor de conservacin temporal es ms largo y podemos dejar transcurrir
mucho ms espacio de tiempo, tal vez medio da, antes de retomar una
nuevo repaso de los contenidos perdidos.
De este modo podemos establecer periodos de tiempo, cada vez ms
largos, con breves fases de repeticin y evitar de este modo las inevitables
(normales) atrofias de la memoria.

1 repeticin / 2 repeticin / %/tiempo


Por lo tanto podemos recomendar a Mara, no dirigir sus energas en un
sobre estudio, sino repartir mejor los tiempos de estudio y repaso, con
periodos de tiempo ms largos.
Con

repeticiones

continuas,

podemos

precisamente

no

mejorar

sobrepasar la curva del olvido. Al contrario: Es mucho mejor, estudiar tan


slo el tiempo necesario, hasta que dominemos los nuevos contenidos. Con
un total de cuatro o cinco repasos, que se harn cada vez ms cortos, ya
que de una vez a otra necesitamos menos tiempo, llegamos otra vez al
100% y conseguimos con ello que la materia se fije ms tiempo en nuestro

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cerebro. Por eso, no es que algunos aprendan ms que otros, como la


hermana de Mara, sino que reparten el tiempo de repaso en perodos ms
razonables que compensan la curva de olvido produciendo un mejor trabajo
de estudio.

LAS LTIMAS COMPROBACIONES DE LA


CURVA DE OLVIDO
La mayor parte de lo que aprendemos lo olvidamos tras poco tiempo. El
psiclogo alemn Hermann Ebbinghaus (v. Caparrs 1986; Saiz y Baqus
1995) mostr en 1885 que (bajo las condiciones de su experimento),
se olvida un 75% de lo aprendido despus de tan slo 48 horas. Este
resultado fue validado posteriormente (Pimsleur 1967; Bahrick 1975,
1984; Bloom et al. 1981; Rubin, Wenzel 1996). El siguiente grfico,
denominado la curva del olvido, muestra cmo decae con al tiempo
nuestra capacidad de rememorar la materia aprendida:

En muchos casos el olvido puede aproximarse por una funcin logartmica,


una polinmica o una exponencial (Rubin, Wenzel 1996; Staddon, Higa
1999; Ritter, Schooler 2001; Raaijmakers, Shiffrin 2002). Naturalmente, la
velocidad del olvido viene determinada por el tipo de materia de estudio,
por la existencia de interferencias con materias similares y por otros
factores.
Por otra parte, se sabe que la pendiente de la curva del olvido se va
atenuando con cada repaso (Salisbury 1990):

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Afortunadamente, los intervalos entre los repasos pueden hacerse cada


vez ms largos sin prdida de eficacia (Landauer y Bjork 1978; Cull et al.
1996). Algunos autores sostienen que los intervalos deben hacerse lo ms
amplios posible para reducir el esfuerzo y el tiempo empleados en repasar
(Dempster 1987, 1988, 1996), en el curso de Mtodo de Estudio, en
funcin de la velocidad con que se pierde la informacin, se confecciona
un programa de repasos que compensa el olvido.

CMO MEJORAR LA MEMORIA


Aunque hay condiciones psicolgicas y fsicas, an insuficientemente
conocidas, que facilitan la memoria, sta siempre se puede mejorar.
Veamos algunas sugerencias para hacerla ms eficiente:
Procuremos que en el momento de introducir informacin en nuestro
cerebro, intervengan todos los sentidos posibles: vista, odo, olfato,
tacto...
Debemos rodearnos de circunstancias favorables hacia el aprendizaje y
evitemos las interferencias que producen distraccin. Si confluyen
estmulos de otra naturaleza, dispersarn la atencin que se requiere para
memorizar lo que deseamos recordar.
Aumentemos nuestra capacidad de atencin y concentracin,
escuchando en medio del silencio, realizando los ejercicios propuestos en
el Curso de Concentracin.
Intentemos entender bien, relacionando la nueva informacin con
otros conocimientos existentes en nuestra memoria.
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La imaginacin es nuestra capacidad de evocar imgenes. El cerebro


retiene mejor lo que es imaginable o visualmente manejado por la mente.
Intentemos asociar con imgenes lo que queremos aprender o
recordar. Esas imgenes no han de ser forzosamente lgicas, pueden ser
autnticos disparates que, por el contraste, pueden grabarse mejor.
Una vez que ha comprendido lo que desea aprender y se han
encontrado las ideas principales y secundarias puede confeccionar las
estructuras de la red lgica, manejemos estas imgenes hasta la
saciedad. La repeticin de una tarea crea la habilidad y el hbito, y la
insistencia ayuda a grabar mejor las imgenes en la memoria de largo
plazo.
Comprobemos permanentemente nuestra capacidad de recordar.
De vez en cuando, hagamos inventario de lo que estamos aprendiendo y
de nuestras vivencias. Podemos autoevaluar nuestra memoria, es un
ejercicio divertido y muy recomendable (por ejemplo, se puede exponer
ante el espejo cualquier tema aprendido o vivido).
En todas las edades y en cualquier circunstancia, es conveniente
estimular la memoria reciente -la memoria remota nos plantea
menos problemas en nuestra vida cotidiana- Puede realizar una serie de
actividades, por ejemplo:
* Seguir las noticias de actualidad leyendo diariamente los peridicos.
* Hacer de vez en cuando un pequeo resumen escrito u oral de lo que
hemos ledo o escuchado.
* Mirar con frecuencia el calendario y organizar los tiempos
disponibles para cada tarea, permite mantener viva la orientacin
temporal.
* Aprender de memoria letras de canciones o versos de poemas.

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* Clasificar nuestras fotografas, mirarlas y recordar los momentos que


reflejan esas imgenes.
* Coleccionar objetos de cualquier clase, ordenarlos por tamao, tipo
color, etc. y disfrutar de ellos de vez en cuando.
Por ltimo, un consejo realmente til:
Escribamos nuestras memorias en el diario de nuestra vida. Con
seguridad, nos sorprenderemos de lo que somos capaces de recordar.

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