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La preeclampsia
Qu es?
La preeclampsia es una afeccin mdica grave que puede

ocurrir en la segunda mitad del embarazo. Puede afectar a


todos los rganos del cuerpo de la mujer. Una mujer con
preeclampsia tiene protena en la orina, una seal de estrs
en los riones, as como presin arterial alta (hipertensin).
La hipertensin gestacional es presin arterial alta sin
protena en la orina. En ocasiones llamada hipertensin
inducida por el embarazo (PIH, por sus siglas en ingls), la
hipertensin gestacional puede convertirse en preeclampsia.
La preeclampsia presenta riesgos para la salud tanto de
la madre como del beb. Slo puede ser curada por medio
del nacimiento del beb. Si usted sufre de preeclampsia,
necesitar cuidados especiales durante el resto de su
embarazo y en los das siguientes al parto. Este folleto
explica lo que puede esperar y por qu es importante que
siga los consejos de su mdico o partera.

Cules son los riesgos?


Los riesgos de la preeclampsia dependen de que sta sea
leve o grave. La mayora de los casos de preeclampsia son
leves. Por lo general desaparecen en las primeras semanas
despus del parto y no causan problemas permanentes para
la madre ni el beb. Sin embargo, incluso un caso leve de
preeclampsia es importante, ya que rpidamente puede
convertirse en grave. La preeclampsia grave puede causar
complicaciones importantes, incluso fatales, tanto para
usted como para su beb. Algunas de ellas se enumeran
a continuacin.

Riesgos para su salud


Sus riones, cerebro y otros rganos pueden daarse.
Usted podra tener convulsiones, una complicacin
llamada eclampsia.
Usted podra presentar el sndrome HELLP (por sus siglas
en ingls), hemorragias graves y problemas hepticos.
HELLP es una abreviatura en la que la H representa a la
hemlisis (dao a los glbulos rojos), EL representa a las
enzimas hepticas elevadas (un signo de inflamacin del
hgado) y LP representa un nivel bajo de plaquetas en la
sangre (un factor en los problemas de sangrado).

La preeclampsia ocurre en aproximadamente


5% al 8% de todos los embarazos en los EE.UU.

Riesgos para la salud de su beb


Es posible que su beb no crezca bien en el interior de su
tero. Esto se debe a que la preeclampsia puede limitar el
suministro de sangre a la placenta, el rgano que nutre
al feto durante su desarrollo.
La placenta puede separarse de la pared uterina antes del
nacimiento del beb (desprendimiento de la placenta).
Si su beb necesita nacer antes debido a la preeclampsia,
podra haber complicaciones por el nacimiento
prematuro, como problemas de respiracin y
alimentacin.
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Qu causa la preeclampsia?

Cmo se trata?

Los cientficos no saben a ciencia cierta qu causa la


preeclampsia. Sin embargo, saben que algunas mujeres
son ms propensas que otras a presentar esta afeccin.
Por ejemplo, la probabilidad de sufrir de preeclampsia
es mayor si usted:

La preeclampsia slo puede ser curada mediante el


nacimiento del beb. En algunos casos, el mdico o la
partera pueden recomendar un parto prematuro. Esta
decisin depende de que los riesgos de la preeclampsia
(para usted o su beb) superen o no los riesgos de un
nacimiento prematuro de su beb.

Est embarazada por primera vez o embarazada por


primera vez de una nueva pareja
Ha sufrido de preeclampsia en un embarazo previo
Sufra de presin arterial alta crnica, diabetes o
enfermedad renal antes del embarazo
Es mayor de 40 aos o menor de 18 aos
Su embarazo es de gemelos, trillizos o mltiple
Tiene obesidad
Es afroamericana
Padece un trastorno inmunitario, como el lupus

Cmo se diagnostica?
La preeclampsia generalmente se descubre a travs de las
pruebas prenatales peridicas, que incluyen la medicin
de la presin arterial y el anlisis de orina. Si usted tiene
ms de 20 semanas de embarazo y presenta protena en la
orina y presin arterial alta, su mdico o partera pueden
diagnosticarle preeclampsia. (Tenga en cuenta que la
presin arterial tiene altibajos normales, por lo que se
necesita ms de una lectura alta para un diagnstico.)

Cules son los sntomas?


Muchas mujeres con preeclampsia no tienen sntomas y
no se sienten enfermas en absoluto. Sin embargo, algunas
mujeres presentan dolores de cabeza, cambios en la visin,
nuseas, mareos o dolor en el abdomen superior. Algunas
tambin experimentan un aumento repentino de peso
(ms de 5 libras [2 kg] en una semana). La hinchazn,
especialmente en la cara y las manos, es bastante comn
en la preeclampsia, pero tambin es comn en todas las
mujeres embarazadas.
Consulte la pgina posterior de este folleto para obtener
una lista de los sntomas que deber informar
a su mdico o partera.

Muchas mujeres con preeclampsia pueden continuar


sus embarazos hasta que el trabajo de parto inicie por
su cuenta. Sin embargo, si usted sufre de preeclampsia,
necesitar cuidados especiales durante el resto de su
embarazo. Estos cuidados tienen como objetivo evitar
el empeoramiento de la preeclampsia, vigilarla
cuidadosamente a usted y a su beb para evitar problemas,
y planear un parto seguro. Pueden incluir lo siguiente:

Consultas prenatales ms frecuentes. Su mdico


o partera puede desear verla de 2 a 8 veces al mes.
Se examinar su orina para comprobar si sus riones
estn funcionando bien. Se le preguntar sobre
sntomas tales como dolores de cabeza y dolor
abdominal, lo que podra significar que el cerebro
y el hgado estn siendo afectados.
Pruebas adicionales. Es posible que se necesiten
pruebas adicionales para evaluar la salud de su beb.
stas pueden incluir un ultrasonido del embarazo,
una cardiotocografa en reposo o un perfil biofsico.
Para vigilar su salud, es posible que le hagan anlisis
adicionales de sangre y orina, as como mediciones
ms frecuentes de la presin arterial y del peso.
Reposo parcial en cama. Su mdico o partera puede
pedirle que limite sus actividades, evite el estrs y
descanse a menudo durante el da.
Medicamentos. Es probable que necesite tomar
medicamentos para reducir la presin arterial o evitar
convulsiones. (El sulfato de magnesio se utiliza con
frecuencia durante el trabajo de parto para evitar o
detener las convulsiones.) Es posible que tenga que
tomar corticosteroides para ayudar a que maduren
los pulmones de su beb.
Hospitalizacin. Es posible que su mdico o partera
desee ingresarla al hospital. Esto permite que el
equipo mdico pueda vigilarla a usted y a su beb
con ms detalle.
La siguiente pgina ofrece instrucciones especiales para
las mujeres en reposo en cama o que estn recibiendo
tratamiento con sulfato de magnesio.

Reposo en cama:
qu puedo hacer y esperar?

Sulfato de magnesio:
qu puedo esperar?

Algunos mdicos y parteras recomiendan reposo parcial


en cama (tambin llamado reposo en cama modificado)
para la preeclampsia. El reposo parcial en cama tiene
como meta lograr un equilibrio entre descanso y
actividad. Es posible que est en reposo en cama en su
hogar o en el hospital. Si es as, haga lo siguiente:

Usted podra ser hospitalizada y recibir sulfato de


magnesio para ayudar a evitar convulsiones. Se le
administrar el medicamento por va intravenosa
(IV, por sus siglas en ingls). Esto es lo que puede esperar
mientras se le administre sulfato de magnesio:

Asegrese de saber qu tipo de actividad se


recomienda y en qu cantidad. Pregntele a su
mdico o partera sobre informacin especfica: Puede
sentarse en el sof o tomar una ducha? Tomar paseos
cortos? Cuntas veces al da y por cuntos minutos?
Siga los consejos de su mdico o partera y trate de
mantenerse tranquila y en calma. El reposo en cama
es ms que slo quedarse en cama. Significa limitar las
visitas y evitar cualquier cosa que cause tensin o
agitacin adicionales.
Trate de recostarse de costado. Esto puede mejorar
su circulacin y aumentar el flujo sanguneo a su beb.
Sintase orgullosa de lo que est haciendo.
Encontrarse limitada en sus actividades puede ser
frustrante. Es probable que existan muchas cosas que
usted deseara estar haciendo. Pero trate de pensar en
ello como una labor de amor para su familia.

Es posible que experimente efectos secundarios.


Algunos efectos secundarios comunes incluyen
debilidad muscular, dificultad para enfocar la vista,
falta de energa, dolor de cabeza, sofoco, sudoracin,
nuseas y vmito. Infrmele a su equipo mdico acerca
de estos u otros efectos secundarios, sntomas o
cualquier cambio que note.

Su equipo mdico le practicar pruebas frecuentes.


El objetivo es asegurarse de que el nivel de sulfato de
magnesio en su cuerpo sea lo suficientemente alto para
ser efectivo, pero no tan alto que resulte perjudicial.
Estas pruebas tambin ayudan a advertir cualquier
complicacin debida a la preeclampsia o a los
medicamentos. Las pruebas pueden incluir:
Anlisis de sangre para comprobar su funcin renal,
si su sangre est coagulando correctamente y el nivel
de sulfato de magnesio en su sangre.
Revisin de sus reflejos para saber si el medicamento
est afectando su sistema nervioso.
Lecturas de la presin arterial para controlar
su estado.
Mediciones de ingesta y gasto para comparar la
cantidad de lquido que ingiere y la cantidad que
orina. (Muy poca orina puede ser seal de
insuficiencia renal.)
Escuchar su respiracin para detectar complicaciones,
como lquido en los pulmones.
Preguntas acerca de cualquier sntoma, efecto
secundario o cambio que usted note. Consulte la
pgina posterior para obtener una lista de situaciones
sobre las que usted debe informar de inmediato.

Cundo llamar a su mdico o partera


Si est en casa, llame a su mdico o partera de inmediato. Si usted est en el hospital, avise a su
enfermera de inmediato.

Si advierte cualquiera de estos sntomas


de preeclampsia:

Si se le est administrando sulfato de


magnesio y presenta estos sntomas:

Dolor de cabeza fuerte o persistente


(en curso)

Dolor de pecho u opresin

Cambios en la visin, como la prdida temporal


de la visin, visin borrosa o sensibilidad a la luz

Ardor o dolor en el sitio de la infusin


(lugar donde el medicamento se introduce en
su cuerpo)

Nuseas o vmito
Mareo
Dolor en la parte superior del abdomen
(parte superior del estmago)

Dificultad para hablar o pensar con claridad

Cualquiera de los sntomas que aparecen


a la izquierda

Aumento repentino de peso; ms de 5 libras


(2 kg) en una semana
Aumento rpido de la hinchazn, especialmente
en la cara y las manos
Dificultad para respirar

De igual forma, como cualquier mujer embarazada, usted deber buscar ayuda mdica de
inmediato si advierte:
Disminucin de los movimiento fetales (el beb parece moverse menos de lo habitual)
Sangrado vaginal, lo que podra indicar un problema grave de la placenta
Rotura de membranas (se rompe la fuente)
Contracciones uterinas

Preeclampsia

2011 Intermountain Healthcare. Todos los derechos reservados. El contenido del presente folleto tiene solamente fines informativos. No sustituye los consejos profesionales de un
mdico; tampoco debe utilizarse para diagnosticar o tratar un problema de salud o enfermedad. Si tiene cualquier duda o inquietud, no dude en consultar a su proveedor de cuidados de la salud.
Hay ms informacin disponible en intermountainhealthcare.org. Patient and Provider Publications 801.442.2963 fs234S - 08/11 (Spanish translation 08/11 by Lingotek, Inc.)