Está en la página 1de 9

Georg Simmel y Ernst Bloch: el cruce de tragedia y esperanza

Menndez, Luis. Socilogo.

Toda vida se rebasa a si misma, formando su


presente una unidad con el todavano del futuro.
G. Simmel

No basta con exponer lo existente, sino que es


necesario pensar en lo deseado y en lo posible.
Gorki

1. Encuentro
En el transcurso de 1908, Ernst Bloch viaja a Berlin. Es por entonces un joven y
ansioso profesor de veintids aos, recientemente doctorado mediante la
defensa exitosa de una tesis que versa sobre la teora del conocimiento en la
obra del filsofo neokantiano Heinrich Rickert. En la gran urbe que es la capital
alemana de principios del siglo XX, busca de inmediato un encuentro con
Georg Simmel, con la decidida intencin de formar parte del seminario privado
que el filsofo y socilogo berlins diriga para un crculo selecto de jvenes de
talento. Es el premio que Bloch quiere otorgarse al esfuerzo realizado por
conseguir el ttulo de doctorado.
Simmel, que tiene por entonces casi cincuenta aos, veintisiete ms que Bloch,
lo recibe con templanza germana y lo reprende: Considera usted, seor
doctor, tan gran mrito el haber hecho el doctorado, que necesite un premio?
El privatsimo seminario de Simmel estaba reservado a un grupo sumamente
destacado. No ms de diez o doce personas en torno a una gran mesa. A l
asistieron, entre otros, Martin Buber, Bernhard Groethuysen, la escritora juda
Margarete Susman, A. Schweitzer y el joven Georg Lukcs, quien por ese
entonces an mantena el von aristocrtico antepuesto a su apellido.
En esos aos, a Simmel le quedan apenas poco ms de diez aos de vida y an
se le niega el cargo de profesor numerario en la comunidad acadmica, que lo
desdea. Parte importante de su obra ya ha sido escrita y publicada, La

filosofa del dinero, Kant y Goethe, y Schopenhauer y Nietzsche, entre otras. En


ese mismo ao dar a conocer su Sociologa.
Ya se dice del filsofo y socilogo berlins que encarna el espritu del
tiempo de las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del XX. No sin razn
Jrgen Habermas, dcadas ms tarde, lo ha llamado el intrprete de esa poca.
Los ensayos y las obras simmelianas dejan traslucir los cuestionamientos a la
idea de una evolucin progresiva de la humanidad, el descubrimiento de la
contingencia y fragmentacin de la sociedad.
Al paso de los aos, la imagen de Simmel aparece lejana en el tiempo y remite
al contexto de comienzos del siglo XX y de la Primera Guerra Mundial. Por el
contrario, la longevidad de Ernst Bloch quien muere en agosto de 1977, lo
acerca hasta prcticamente la actualidad. Es casi un contemporneo, que ha
sido perseguido por el nazismo alemn y tambin anatematizado por la rgida
poltica estaliniana de la extinta Alemania Oriental. En los aos 60, la
emergencia del Muro de Berlin, que corta en tajo la vieja capital de la nacin
alemana, provoca su ltimo exilio. Y, por ltimo, Bloch no es un extrao cuando
se piensa en el Mayo del 68 francs y su imaginacin al poder.
Sin embargo, es en los primeros aos de su vida, casi en simultaneidad a su
encuentro con Simmel, cuando Ernst Bloch comienza la redaccin de su
primera gran obra: Espritu de la utopa. Apenas un ao antes, en 1907, haba
tenido la primera intuicin de lo que constituira luego el origen de su particular
concepcin filosfica, el lente primigenio en que basar todo su trabajo durante
casi setenta aos: el descubrimiento de lo todavanoconsciente como
distintiva modalidad de conciencia.

2. Desencuentro
Georg Simmel y Ernst Bloch cruzaron sus caminos, sus pensamientos y sus
expectativas durante menos de seis trabajosos aos. Hasta el comienzo de la
Primera Guerra Mundial, Bloch asiste con regularidad al seminario privado de
Simmel y tambin a sus ntimas comidas de los das viernes, donde el maestro
berlins prepara cada vez una sopa diferente, a la que haba que ponerle
tambin un nombre particular y nico. Es uno de los tantos y coquetos intentos
simmelianos de atrapar formas de interaccin social, espacios de elegante
sociabilidad, que la modernidad ha llevado al paredn de las ajenidades
extraviadas.
Pero en 1914, en parte a causa de la actitud nacionalista beligerante de
Simmel ante el estallido de la Primera Guerra Mundial, y en parte porque para
entonces sus ideas ya lo distanciaban del impresionismo y
el relativismo simmelianos, Bloch se alejar para siempre de su maestro. En

una carta personal a Simmel y tras afirmar que stejams ha buscado una
respuesta definitiva a algo, Bloch lo acusa de haber encontrado el absoluto en
la trinchera alemana.
Ya no volveran a entrecruzar susmiradas y sus palabras, y tan slo cuatro aos
ms tarde Simmel morira a causa de un cncer de hgado.
Premonitoriamente, el filsofo y socilogo berlins prever su difusa influencia
en el futuro, y anticipar que ha de morir sin herederos espirituales, lo que, por
otra parte, considera adecuado. Simmel escribir, en sus horas finales, que el
patrimonio que ha legado a sus estudiantes es como dinero repartido entre
muchos herederos, cada uno de los cuales coloca su parte en alguna actividad
compatible con su naturaleza, pero que ya no puede identificarse como
procedente de tal patrimonio. El destino de su nombre ha de ser el de un vago
recuerdo impreciso.
Slo en dos oportunidades y en una de ellas apenas como al pasar, es
mencionado Simmel en el ms importante de los escritos de Ernst Bloch, El
principio esperanza, obra de ms de mil quinientas pginas. En una disgresin,
Bloch se referir a su maestro berlins como un impresionista de la filosofa. En
otro lugar, quiz con mayor justicia, har referencia a los aos en que estudi
con Simmel, quien habra provocado en l una liquidacin de su filosofa
juvenil y ayudado a la profundizacin de aquel manantial originario que era el
descubrimiento de lo aunnoconsciente, la relacin de sus contenidos con lo
tambin latente an en el mundo.
En el ms de medio siglo transcurrido entre las muertes de Simmel y de Bloch,
este ltimo sufre una penosa serie de exilios de su tierra natal. Durante la
Primera Guerra Mundial se refugia en Suiza, para regresar a Alemania a
principios de 1919, esperanzado en la revolucin espartaquista que encabeza
Rosa Luxemburgo. Pronto sobreviene la frustracin y el nazismo lo obliga a un
segundo exilio por tierras de Europa y Amrica entre los aos 1933 y 1949.
Regresa y se instala en Alemania Oriental, donde en 1957 comienza a sufrir
ataques por parte del rgimen estalinista gobernante que finalmente lo
condena al silencio y el ostracismo. En 1961 viaja a Alemania Occidental, se
entera con estupefaccin de la construccin del Muro en Berln y decide no
regresar.
As, no pocas veces Ernst Bloch se ver investido del carcter de
extranjera que Simmel desarrollara minuciosamente en alguna de sus notables
digresiones. No es difcil imaginar cuantas noches, perdido en la impostura de
los exilios obligados, Bloch se habr estremecido con ese profundo sentir que
haba descrito Simmel, penetrado desaprensivamente por la lejana de lo
cercano.

3. La pregunta por la utopa


Ms que buscar la herencia de Simmel en Bloch, la influencia del maestro de
Berln en la obra del seor de la esperanza, lo que resulta de sumo inters es
invertir la ecuacin: auscultar con los anteojos tericos del alumno los vestigios
de una utopa annodevenida en los trabajos de Simmel. Esto requiere
abandonar la bsqueda de las referencias explcitas o no a Simmel en los
escritos de Bloch, en funcin de rastrear los trazos todavanodevenidos que
existen de la concepcin utpica blochiana en la obra de Simmel.
La pregunta que queda, entonces, se puede formular como sigue: existen en
Georg Simmel pespuntes, vestigios, de una dimensin utpica, tal y como la
formulara Ernst Bloch?
Esta pregunta cuestiona el encuadre de las ideas simmelianas como
meramente presas del espritu de la poca en que desarroll la exquisita
sutileza de su pensamiento. Es la interrogacin por la fuerza de la
trascendencia inmanente de la vida, oponindose al desencantamiento
absoluto lo que nos llevara al perro, al mono, al tomo, convertida en
tensin y lucha conducente a la esperanza basada en un desencanto no
definitivo.
Dimensin utpica en un sentido preciso, nutrida como la plantea Bloch por
la esperanza razonable y justificada, no utopa abstracta sino concreta. Que
nace del desfase entre la verdad y la realidad, donde ser y verdad no coinciden
y lo utpico se manifiesta en imgenes anticipadoras.
Utopa que comporta una tensin con lo dado, con el presente y que proyecta
ensoaciones hacia adelante. Pero ensoaciones diurnas, en contacto con la
vida, y por ende concretas, ya que dir Bloch, sin el contacto con la vida, el
sueo no es ms que una utopa abstracta y la vida solo una trivialidad. Es el
contacto con la vida lo que da lugar a la utopa precisa, entendida como docta
esperanza, o sea, la condicin de posibilidad de la utopa.

4. Tragedia y esperanza
El rastreo de tales vestigios de utopa lo que Bloch llamara huellas (Spuren)
de lo por venir, de lo que an no ha llegado, de lo que no est aqu en la obra
de simmeliana, debe partir de la propia reflexin sobre la modernidad hecha
por Simmel.
Hay, para Simmel, una fisura trgica en la cultura moderna, una oposicin
entre lo que l denomina cultura objetiva y cultura subjetiva. En la modernidad
las formas culturales se independizan de sus sujetos creadores. Tal proceso de
autonomizacin de las formas culturales y sus productos en la era moderna la

objetivacin de la cultura, hace que el desarrollo cultural del individuo quede


rezagado frente a la cultura objetivada. Este abismo entre cultura objetiva y
cultura subjetiva, para Simmel, no es sino una exacerbacin del conflicto
metafsico entre vida y forma.
Este diagnstico simmeliano de la tragedia de la cultura moderna en tanto
consecuencia de la tergiversacin de medios en fines, es generador de una
situacin objetivadora y enajenante frente a las energas vitales del alma
creadora.
Es posible encontrar una primera respuesta a este problema planteado por
Simmel en torno a un creciente cultivo de la interioridad, a una estetizacin de
la vida para escapar a los elementos enajenantes de la objetivacin de la
cultura moderna. Esta sera, hasta 1909, una posicin compartida por Lukcs,
que aos despus la rechazar abiertamente. Georg Simmel consideraba a la
obra de arte como una unidad completa, capaz de expresar con su forma la
experiencia ms intima y profunda de un alma o sujeto creativo.
El diagstico simmeliano de la modernidad, con su dilema trgico, puede ser
entrevisto tambin desde otras miradas. Es posible considerar a su
pensamiento entrelazado a una idea de pesimismo cultural, constituyendo, de
este modo, un derrotero sin salida: un muro sin puerta al exterior, una oclusin
a la esperanza.
O, tambin, retomar la derivacin de la tragicidad cultural que da lugar a las
dolorosas palabras de Franz Kafka, quien escribi: hay esperanza, muchsima,
infinitamente, slo que no para nosotros. Se encuentra aqu una ventana en el
muro, pero como ha dicho Simmel, una ventana es slo es apenas un camino
para la vista, no un sendero a ser recorrido por el avance de un par de zapatos
caminantes.
Pero no menos que estos tortuosos laberintos, la tragicidad cultural que nos
expone Simmel puede acercarnos a otras propuestas del devenir. De esta
tensin trgica de la modernidad es posible hallar la puerta a un futuro
humanizado. Pero ya no ser a travs la ampulosa entrada del palacio de las
bellezas, sino por la quejumbrosa puerta que da al patio trasero de las
miserias. Es el sentido de las frase de Walter Benjamin en su corolario a la
lectura de Las afinidades electivas de Goethe: slo en funcin de los
desesperanzados nos ha sido dada la esperanza.

5. Las formas aun no devenidas de Simmel


La vida no se puede expresar sino en formas que son y significan algo por s,
independientemente de ella, escribe Simmel y encuentra en esta contradiccin

la autntica y continua tragedia de la cultura. La vida y la forma se excluyen


recprocamente. La forma es, por su propia naturaleza, esttica, fija. Por el
contrario, la vida es una corriente dinmica, una fluidez constante. Las formas,
dice Simmel, se dan en una pluralidad de posibilidades, son irreductibles e
irreconciliables entre s, y cada aspecto de la realidad puede ser captado y
comprendido por una multiplicidad de formas. Pero a pesar de la naturaleza
esttica de las formas, hay en Simmel la idea de formas que estn por venir,
que estn latentes en el presente, ocultas, espectrales y furtivas, todava no
formuladas. Estas nuevas formas, dice Simmel por ahora slo se anuncian
como sospecha o inexplicada facticidad, como demanda o tosco intento de ir
tentando su presente oculto. Son formas an no devenidas.
Esta anticipacin utpica va salpicando aqu y all las pginas de la obra de
Simmel. Aparece cuando el maestro de Berln habla de la transformacin de las
formas culturales, en el ensayo del mismo ttulo que se encuentra en El
individuo y la libertad; se asoma en Cuestiones fundamentales de
sociologa, cuando sugiere que tras los dos grandes principios realizados de la
modernidad del siglo XIX, la competencia ilimitada y la unilaterizacin de los
individuos por la divisin del trabajo, quiz exista una forma aun superior, que
sera el ideal escondido de nuestra cultura.
Estas palabras de Georg Simmel no expresan una utopa concreta, es verdad,
pero abren la posibilidad de experimentacin de lo an no devenido, de nuevas
formas an no desplegadas en el presente. Es aquello que an no ha sucedido,
pero que acaso pueda ocurrir. Y esto que puede suceder est oculto en las
formas manifiestas, no es posible saber si esas formas devendrn
efectivamente, y tampoco se conoce cmo sern. Pero sin duda es lcito
encontrar en ellas un esbozo, el boceto de un trazo de pensamiento de lo an
nodevenido, de la dimensin utpica sobre la que tan laboriosamente trajinara
Ernst Bloch.

6. Tiempo, vida, trascendencia


En los ltimos escritos de Simmel pergeados cuando ya lo rondaba la
conciencia de una muerte presurosa, se puede recorrer an ms desarrollada
la idea de un todavanodevenido. Cunto del pensamiento naciente de Bloch
aparece en estas lneas del maestro? Gil Villegas en referencia al Rembrandt,
de 1916 afirma que el desdn por el aparato crtico de notas, citas y
referencias propio del estilo ensaystico de Simmel, permite al filsofo berlins
utilizar incluso algunas ideas de sus propios discpulos, como Lukcs y Bloch,
sin referirse a ellos con su nombre.

En el primer captulo de Intuicin de la vida libro que fue editado poco


despus de la muerte de Simmel, el autor avanza prefiguradamente hacia la
espesura de la dimensin utpica, sin hacerla an plenamente manifiesta.
El hombre es algo que ha de ser superado, afirma Simmel queriendo decir con
esto que el hombre se supera a s mismo: el yo sucumbe, pues, al vencer, y
vence al sucumbir. Simmel delinea la imagen del hombre como ser limitado
que a su vez no tiene lmites, hombre que supera los lmites que el momento le
fija.
El presente de la vida consiste en trascender el presente. Todo movimiento en
que el hombre desarrolle su voluntad en un ahora, revela un umbral entre el
ahora y el futuro que ni siquiera es real, pues, en cuanto lo ponemos, estamos
a la vez a uno y otro lado de l.
De este modo, el futuro no se halla en las personas como algo desconocido,
como una tierra ignota, precisa y categricamente delimitada del presente. Por
el contrario, los seres humanos hacen su vida en un territorio fronterizo que lo
mismo pertenece al futuro que al presente.
Esto es lo que Georg Simmel llama rebasar de la vida: el presente vvido forma
una unidad con lo todavanodevenido, siendo este fluir, este habitar
fronterizo entre lo que figurado y lo prefigurado, lo que constituye la tensin
entre la vida y la forma, lo que da un carcter de lucha, de irrupcin
revolucionaria, de la vida contra la fosilizacin histrica y el enrigidecimiento
formal del contenido de cultura de un momento dado, pasando as a ser el
mvil ms ntimo del cambio de cultura.
La vida busca formas annodevenidas, para trascender la cosificacin, la
alienacin (si se utiliza un trmino mas afn a Ernst Bloch que a Simmel) a la
que la someten las formas objetivadas. Por ello la vida es a la vez msvida y
msquevida, como vida que precisamente es ms vida que la que cabe en la
forma. As Simmel se encamina a la dimensin de la vida trascendente, como
un constante desbordar y desbordarse, rebasarse a s misma, promoviendo un
futuro que todavanoes. Hay en este ltimo Simmel, un subrayar de lo que
todava no ha llegado, anticipacin de formas an no manifestadas.

7. Anticipacin de las formas y esperanza concreta


Estas formas annodevenidas de Simmel son posibilidades abiertas, que
pueden o no ser desplegadas en un futuro que todavanoes. En ellas se
pueden encontrar los pespuntes de un pensamiento utpico en Simmel, que
ver en el arte, por ejemplo, un fuerte incitador de anticipaciones.

Para Ernst Bloch las imgenes anticipadoras contienen a la fantasa como un


elemento fundamental. Bloch, que promueve la utopa como principio
regulador de lo real, sostiene que el ser humano percibe el todavanoser que
la realidad es desde lo todavanoconsciente, a travs de sus sueos diurnos,
que no son sino deseos de una vida mejor.
El esbozo de esperanza simmeliano est en la trascendencia de la vida que
irrumpe en las formas como algo latente que puede ser el mvil para el cambio
cultural. En Bloch, la esperanza es una pasin, es el encuentro del futuro con la
vida subjetiva, la esperanza no soporta una vida de perros.
La esperanza es el impulso secreto de la conciencia del todavano que hace
frente a las contradicciones del presente. Pero es una esperanza abierta como
en Simmel, indeterminadas son las formas anticipadas, una posibilidad que
para Bloch hay que conquistar. No se encuentra en la esperanza blochiana, ni
en la anticipacin de las formas de Simmel, nada comparable con un
mecanicismo infantil: no hay ni puede haber garanta de xito en la esperanza.
El optimismo, dira Bloch, brota de la presencia de la esperanza, no de los
resultados. La esperanza es en Bloch, entonces, una estructura fundamental
del ser humano, pero la esperanza considerada como dialcticamente
concebida: una esperanza a la que se ha llevado filosofa.
Pero que hay de esta esperanza en Simmel? Los vestigios encontrados de su
todavano, la anticipacin de las formas ocultas, el rebasamiento continuo de
la vida, la trascendencia, la retirada esttica individualista hacia el interior de
la vida, el salirse ticamente hacia los otros seres humanos son tambin una
mirada hacia adelante sin garanta consolatoria? expresan un cierto devaneo
de la esperanza filosfica ante el despliegue de las fuerzas pesimistas?
Es imaginable que s. Que hay en Simmel una cierta idea de optimismo
trascendente a su propio espritu de la poca. Que su propia encarnacin de
este Zeitgeist contiene trazos sutiles, pero firmemente dibujados, de una
dimensin utpica concreta en su pensamiento.
En este sentido, el camino abierto por la obra de Georg Simmel bien puede ser
considerado como una forma de acercamiento amable a la esperanza como
principio de ciencia, no totalmente ocluida por la cosificacin de la cultura
moderna.
Es ste tambin el puente por el que ha sido posible atisbar el dibujo blochiano
delineado sobre el trasfondo del concepto de tragedia de la cultura moderna de
Simmel. Desde all pueden rastrearse las huellas de la dimensin utpica en la
obra del socilogo y filsofo berlins.

Bibliografa
Bloch, Ernst, El principio esperanza. 3 vv. Trad. de Felipe Gonzlez Vicn.
Madrid: Aguilar, 19771980
Bloch, Ernst, Sujetoobjeto. El pensamiento de Hegel. Trad. cast. W. Roces, J. M.
Ripalda, G. Hirata y J. Prez del Corral Mxico: FCE, 1983.
Bloch, Ernst, Ontologa del anno y Sobre el significado de la utopa
(seleccin). En: Ernst Bloch. La utopa como dimensin y horizonte de su
pensamiento. Barcelona: Anthropos (Suplementos), 1993.
Fernndez Buey, Francisco, Dialctica de la esperanza utpica. En: Ni
Tribunos. Madrid: Siglo XXI, 1997.
Frisby, D., Georg Simmel. Mxico: FCE, 1990.
, Fragmentos de la modernidad. Teoras de la modernidad social. En: La obra
de Simmel, Benjamin y Kracauer. Madrid: Visor, 1992.
Gil Villegas, F., Los profetas y el mesas. Lukcs y Ortega como precursores de
Heidegger en el Zeitgeist de la modernidad (19001929). Mxico: FCE, 1996.
, El fundamento filosfico de la teora de la modernidad. en Simmel.
En: Estudios Sociolgicos XV/43 (1997).
Prez del Corral, Justo, Ernst Bloch: imgenes del hombre, claves del
pensamiento. En: Ernst Bloch. La utopa como dimensin y horizonte de su
pensamiento, Suplementos de Anthropos, Barcelona, 1993.
Simmel, G., Cultura femenina y otros Ensayos. Madrid: Revista de Occidente,
1934.
, El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura Barcelona:
Pennsula, 1986.
, Intuicin de la vida. Cuatro captulos de metafsica Bs. As.: Altamira, 2002.
, Cuestiones fundamentales de sociologa. Barcelona: Gedisa, 2002.