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El Porfiriato

El Porfiriato fue un lapso de 35 aos en la historia, cuando Mxico fue


gobernado por el general Porfirio Daz desde 1876 hasta 1911. La filosofa del
gobierno de Porfirio Daz se basaba en el positivismo, promoviendo el
progreso,
el
orden
y
la
paz.
La paz que se impuso durante el Porfiriato brind un enorme avance
econmico, cientfico y cultural para el pas. Porfirio Daz orden la
construccin de ms de 19,000 kilmetros de vas de ferrocarril; la instalacin
de red telegrfica para la intercomunicacin de todo el pas; motiv enormes
inversiones de capital extranjero y un auge industrial; y la organizacin del
sistema bancario. En esa era tambin florecieron las bellas artes y se fundaron
institutos, bibliotecas, sociedades cientficas y asociaciones culturales.
De ser un militar formado en los campos de batalla, caracterizado por el
lenguaje brusco que le haba permitido ganar la obediencia de sus soldados y
sin respeto por las formas sociales, en 1881 contrajo matrimonio con Carmen
Romero Rubio y ella se dedic a convertirlo en un hombre refinado. Su esposa
Carmen le ense ingls y francs, los modales de la alta sociedad, un
vocabulario adecuado y le inculc el rasgo que defini la poltica de su
gobierno,
el
arte
de
la
conciliacin.
Adems del gran auge que el Porfiriato le brind al pas internamente, el
gobierno del general Daz se dedic a lograr el reconocimiento internacional, en
un afn por convertir la imagen brbara con que Mxico era identificado en el
exterior, por una nocin de nacin civilizada. Los colaboradores de Daz
lograron una gran presencia internacional exhibiendo los grandes recursos del
pas en ferias internacionales, con la intencin de interesar a los inversionistas
extranjeros.
El smbolo mximo del progreso econmico que el Porfiriato signific para
Mxico fue el ferrocarril. Porfirio Daz se dedic a construir redes ferroviarias a
gran escala, con la ayuda de la inversin extranjera. As empez una pugna
entre norteamericanos e ingleses, quienes desarrollaron y acapararon las
concesiones ferroviarias hasta 1909, cuando los ferrocarriles fueron
nacionalizados. Cuando Daz tom la presidencia en 1876, haba 800
kilmetros de vas ferroviarias en el pas; al final de su mandato en 1911, dej
al
pas
con
ms
de
20,000
kilmetros
de
vas.
Durante el Porfiriato se construyeron las primeras plantas hidroelctricas,
aprovechando la privilegiada orografa del pas para generar electricidad por
medio de turbinas y se descubrieron las reservas de petrleo en Veracruz,
otorgando un auge sin precedentes a la industria del pas. En cuanto a minera,
Mxico ocup el primer lugar en produccin de plata a nivel mundial durante el
Porfiriato, puesto que an ocupa. Este desarrollo de metales y combustibles
invit a la inversin extranjera y la creacin de fbricas de textiles, papelera,
calzado, qumicos, vidrio y cemento. Esta produccin estaba dirigida a la

exportacin, satisfaciendo las necesidades agropecuarias e industriales del


comercio extranjero con oro, plata, henequn, caucho, azcar, pieles y
maderas.
La mxima expresin de la devocin por las artes durante el Porfiriato se
aprecia en el Palacio de Bellas Artes, construido en 1904 para festejar el
Centenario de la Independencia de Mxico. La filosofa positivista del Porfiriato
le concedi gran importancia al estudio de la historia, lo que Daz aprovech
para lograr la unin nacional a travs del Ministerio de Instruccin Pblica,
dirigido por Justo Sierra. Se enfatiz la importancia de la Segunda Intervencin
Francesa y se abandon el rechazo a los espaoles que se haba promulgado
desde
la
Independencia
de
Mxico.
Porfirio Daz y sus colaboradores acertaron en el humanismo que imprimieron
en la identidad nacional, el progreso futurista mostraba un profundo respeto e
inters en las races ancestrales de su propia historia, exaltando con orgullo el
indigenismo prehispnico. El Porfiriato enfoc sus recursos en darle un lugar
preponderante a las culturas prehispnicas, creando el Museo de Arqueologa y
la Escuela Mexicana de Arqueologa, Historia y Etnografa para mostrarle al
mundo las principales obras de las culturas precolombinas de Mxico.
El Porfiriato tambin le dio especial importancia a la educacin con el respaldo
de los intelectuales liberales. En 1891 se promulg la Ley Reglamentaria de
Educacin que an sigue vigente, estableciendo que la educacin es laica,
gratuita y obligatoria en todo el pas. Se fundaron ms de doscientas escuelas
para maestros dirigidos a ensear en todas las ciudades del pas. Justo Sierra
present el proyecto para la creacin de la Universidad Nacional de Mxico,
inaugurada
en
1910.
En 1906 comenz un grave descontento popular contra el general Daz y su
gobierno a raz de la crisis econmica mundial y la sequa. La escasez de
alimentos y el aumento
del desempleo fueron detonantes para la movilizacin de los trabajadores
mexicanos que, inspirados en el movimiento obrero que surgi en Estados
Unidos para exigir derechos laborales, se lanzaron en manifestaciones que
culminaron con huelgas que fueron sofocadas por el ejrcito. Este abuso de
poder auspici una campaa de desprestigio en los sectores liberales y
anarquistas radicales que acogan las demandas del pueblo.
En 1909, Francisco I. Madero lanz su campaa, en busca de ser electo
democrticamente al puesto de Presidente de la Nacin y derrocar a Daz. As
comenz la Revolucin Mexicana, logrando que Porfirio Daz presentara su
renuncia el 25 de mayo de 1911, cerrando el captulo del Porfiriato.
http://www.explorandomexico.com.mx/about-mexico/4/272/