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Sinopsis

Tmele al Calor
Por los ltimos dos aos, la vida de Ari ha sido de todo excepto normal, y
en su cumpleaos nmero 18, cuando sus amigos la sorprenden con un
genio que afirma conceder deseos, Ari descubre la verdad. Los extraos
y trgicos sucesos que rodearon su cumpleaos nmero 16 no fueron
coincidencia y su vida nunca volver a ser la misma.
Los verdaderos padres de Ari no son normales. No son amantes. No son
humanos.
Son un mito.
Son fuego sin humo.
Son Jinn1.

1Jinn:Espritus

invisibles, ni humanos ni ngeles, a los que se les atribuye la habilidad de


informar e inspirar a poetas adivinos.

ndice
Sinopsis ................................................2

Captulo 15 ................................ 173

Prlogo ...............................................4

Captulo 16 ................................ 184

Parte 1 .................................................5

Captulo 17 ................................ 194

Captulo 1 .......................................6

Captulo 18 ................................ 200

Captulo 2 .....................................20

Captulo 19 ................................ 210

Captulo 3 .....................................34

Captulo 20 ................................ 221

Captulo 4 .....................................51

Captulo 21 ................................ 232

Captulo 5 .....................................60

Captulo 22 ................................ 246

Captulo 6 .....................................72

Captulo 23 ................................ 250

Captulo 7 .....................................82

Captulo 24 ................................ 260

Captulo 8 .....................................93

Captulo 25 ................................ 268

Captulo 9 ...................................111

Captulo 26 ................................ 278

Captulo 10 .................................118

Captulo 27 ................................ 280

Parte 2 .............................................128

Eplogo ........................................... 284

Captulo 11 .................................129

Acerca de la autora .................... 287

Captulo 12 .................................142

Scorched Skies (Fire Spirits #2) .... 289

Captulo 13 .................................154

Crditos.......................................... 290

Captulo 14 .................................163

Prlogo
Las estrellas no son deseadas, pero el cielo se
someter
Traducido por Paaau
Corregido por Akanet

os ojos de ella intentaron doblegarlo. Donde sea que l miraba


esos ojos de miles de noches, ojos que le haban hecho el amor
a cada espectro visible que tenan para ofrecer este reino y los
otros, se refractaban sobre el fro cristal y en el mrmol negro de su casa.
Se imagin que esos ojos haban prevalecido sobre ms de un digno
enemigo. Esta noche pretendera que haba prevalecido sobre l.
Lo que pas despus no era de su inters.
No sera de su inters a menos que l as lo quisiera.

Parte 1

Captulo 1
Fantasma en el alma
Traducido por Flor_debelikov99, LizC (SOS) y PokeR
Corregido por Akanet

os ojos de Ari siguieron el recorrido del borrador del Sr. Dillon por
el pizarrn, mientras borraba la pobre figura a tiza del
ahorcado que haba sufrido una muerte completa, una
cabeza, un tronco, unas extremidades, todo, cuando los estudiantes de
ltimo ao no haban podido descifrar la palabra depreciacin
acumulativa. La ltima semana de clases. Clase de negocios.
Se tap la boca con su mano mientras bostezaba y mir preocupada
por la ventana hacia los rboles detrs del estacionamiento. Se
preguntaba si l ya estaba all afuera.
Dios, pens que esta clase no podra hacerse ms aburrida le
susurr Nick Melua. Ari se mostr comprensiva y asinti dndole la razn.
Esperar la graduacin era una tortura digna del infierno. Y que la sala de
espera actualmente resultaba ser la clase de ciencias empresariales del
Sr. Dillon solo incrementaba el sufrimiento.
Ari se estremeci. Era mejor que se acostumbrara a esto. Se dirigira a
especializarse en Administracin en Penn despus de las vacaciones de
verano. Apartando el futuroy la multitud de mariposas enojadas que la
idea de esto creaba en su estmago volvindola loca, se concentr en
preocuparse por Charlie. Estaba afuera detrs del estacionamiento?
Otra vez?
Seorita Johnson?
Gru en su mueca y levant rpidamente la mirada hacia el pizarrn.
Wespecul, sin pensar e inmediatamente sinti el calor de las
miradas de sus compaeros.

Nop.El Sr. Dillon neg con la cabeza. Nick?


Edijo agresivamente y fue recompensado con sonrisas de gratitud
cuando la palabra comenz a notarse.
Emprendedor! Staci Pike grit con tanto entusiasmo que uno podra
pensar que le importaba. Ari le dio una sonrisita y puso los ojos en
blanco cuando Staci se encogi de hombros. Staci odiaba hacer que
las personas se sintieran mal, y al ver la mirada triste del Sr. Dillon que les
deca que saba que estaba fallando enormemente en mantenerlos
entretenidos, no era algo ante lo que ella podra simplemente sentarse y
ver.
El Sr. Dillon sonri encantado. Es correcto. Quieres venir aqu y elegir
la prxima palabra, Staci?
Ari le sonri. Ves, eso es lo que pasa cuando eres buena persona.
Staci estrech sus ojos hacia ella mientras pasaba rpidamente por su
escritorio. Antiptica murmurlo suficientemente fuerte para que Ari
soltara una bufara.
Quince minutos despus la clase estaba an ms irritada mientras
luchaban por descifrar la palabra de Staci. Finalmente, el Sr. Dillon
suspir. Me temo que este ahorcado est definitivamente muerto.
Tendrs que decirnos tu palabra, Staci.
Sus ojos oscuros estaban abiertos con incredulidad. Chicos, apestan
en este juego.
Oh vamos, Staci!Nick golpe su puo contra la mesa, su voz
pasando a un lloriqueo. Simplemente dinos la palabra.
Est bienrefunfu. La palabra de palabras, ya lo creo, es Bill
Gates.
Inmediatamente Ari comenz a rer, mientras la clase explotaba en un
gran alboroto.

Sigo sin entender cul fue el gran problema.Staci se encogi de


hombros mientras iban hacia sus casilleros.

Se supona que usaras un trmino de negocios.Ari ri, sacando una


bolita de papel del cabello de Staci y tirndola al piso. Hizo una mueca,
limpindose la mano en su camiseta.
Hooolllaaaa, Bill Gates es un hombre de negocios!
Hola a ti tambindijo una voz grave, un brazo apretndose
alrededor de Staci. Fue atrapada en el slido abrazo de su novio A.J.
Mitad japonesa, por parte de su mam, el pequeo cuerpo de Staci
literalmente fue tragado por el fornido cuerpo de luchador de su novio.
Sus ojos almendrados se abrieron un poco antes de que se relajara en
l, subiendo su boca a la de l en busca de un beso.
Ari suspir y se apart de ellos, abriendo la puerta de su casillero con
ms fuerza de la que quera.
Alguien est de mal humor?A.J pregunt suavemente, sonriendo
enormemente a la mirada de muerte que Ari le dio sobre su hombro.
Staci neg con su cabeza. No, creo que slo esta exhausta despus
de haber tenido la clase ms larga de la historia de las clases.
Por qu hay que estar exhaustos?dijo una nueva y familiar voz. Ari
sac la cabeza del casillero para sonrer a su mejor amiga. Rachel le
sonri, su cabello rubio rozando su barbilla, mientras mova los ojos de
ella a sus amigos con el entusiasmo de un cachorrito. Vamos a estar
oficialmente libres dentro de unos das y redoble de tambor por
favorSeal a A.J, quien cumpli su pedido con sus palillos de batera
imaginarios. Es el cumpleaos nmero dieciocho y la fiesta de
graduacin de Ari.
Mientras sus amigos empezaban a hablar entusiasmadamente sobre sus
planes para la fiesta de dieciocho aos que su pap, Derek, le dejara
dar en su casa este fin de semana, Ari trat de sonrer con suficiente
vivacidad. No era que odiara los cumpleaos, o incluso la graduacin.
Era ms la promesa del futuro. Un futuro del que no estaba muy segura.
Oh, chicos, tengo que llevar el estetoscopio que mam y pap me
compraron a la fiesta es genialdijo Rachel felizmente, sus ojos
brillaban con la idea de dirigirse a Darmouth para hacer sus estudios de
pre-medicina. Despus de Darmouth, estaba planeando postularse
para ir a John Hopkins, y Ari estaba segura que cualquier cosa que se
propusiera, lo conseguira eventualmente.

Ya te compraron un estetoscopio?A.J resopl. Amiga, ni siquiera


vas a ir a la escuela de medicina hasta dentro de tres aos.
Siete aos de universidad. Ests tan loca.Staci se encogi de
hombros. Ni siquiera puedo imaginrmelo.
A.J se encogi de hombros. No lo s. Siete aos haciendo pelculas
suena en cierto modo divertido.
Staci puso los ojos en blanco por su comentario, pero igual sonri.
Cualquier cosa suena divertida para ti mientras te saque de esa
granja.
Ari quera que la Tierra se la tragase solo para evitar este momento. Sus
amigos estaban tan seguros de quien eran y de que queran hacer
eso la asustaba. La haca sentir como un fenmeno. Mir alrededor
mientras ellos empezaban a hablar de camisetas de universidades,
compaeros de cuarto, los cinco kilos de los de primer ao2,
preguntndose qu demonios le pasaba que no saba que quera
hacer por el resto de sus das como ellos. Staci y A.J se iban a dirigir a
RISD juntos para estudiar cine y animacin, algo de lo que haban
hablado casi por los tres aos que llevaban saliendo.
Ari cerr su casillero, tratando de no tener un ataque de pnico. Nunca
antes en su vida haba sufrido de ansiedad, pero haba tenido tres
ataques de pnico en el ltimo mes. Cerr sus ojos, y les dio la espalda a
sus amigos. Cuando su pap sugiri que estudiara Administracin en la
Universidad, Ari no haba discutido. Qu ms iba a hacer, no? A
diferencia de sus amigos no haba nada en lo que alguna vez se
hubiera sentido particularmente brillante, o atrada. Cmo podran
entender eso? Necesitaba a alguien que entendiera.
Necesitaba a Charlie.
Oye Rachel dijo suavemente, poniendo una mano en su hombro
para darle vuelta gentilmente. Sus ojos azules estaban muy abiertos por
la preocupacin. Ests bien? Has estado muy callada ltimamente.
Estoy bien.

2Los

cinco kilos de los de primer ao (The freshman ten): Hace referencia al popular
aumento de peso de los estudiantes de primer ao de Universidad, ya que tienen
acceso ilimitado a comida y estn por primera vez fuera de sus casas.

En serio?
Cmo poda no decirle a Rachel acerca de esto? Ella era su mejor
amiga. Pero entonces no siempre lo haba sido.
Mientras creca Charlie haba sido el amigo ms cercano de Ari. Su
familia en realidad. Haba estado ah cuando su pap olvido su noveno
cumpleaos y la vez que no poda dejar de llorar porque la mentira que
dijo cuando tena diez aos provoc que su pap y su novia se
separaran. Y tambin haba estado esa vez que haba tenido su primer
perodo, y aunque saba que era, haba enloquecido completamente.
Se haba escapado de la escuela durante el almuerzo y Charlie la haba
perseguido dentro del Bosque Vickers detrs de la interestatal. Cuando
le grit lo que estaba pasando, l le haba tomado la mano en silencio
mano y la acompa todo el camino a su casa y tartamude una
tmida explicacin a su madre. La seora Creagh la haba abrazado
con fuerza y llam a la escuela y a su padre para explicar adnde
haba desaparecido y por qu. La llamada telefnica fue seguida por
un viaje a la farmacia y muchos ms abrazos.
En todo lo bueno, malo, pequeo o grande que le haba sucedido,
Charlie era el que haba estado all. Y entonces algo grande,
demasiado grande, le sucedi a l y de repente Charlie no estaba
realmente all para estar ah.
Te ests preocupando por Charlie de nuevo? resopl Rachel.
Ari le lanz una mirada de no empieces.
Vamos a almorzar interrumpi A.J, esquivando cualquier
conversacin que tuviera que ver con Charlie. Pensaba que Charlie era
un perdedor y odiaba que Ari desperdiciara tanto tiempo y ansiedad
en l.
Rechazando una ola de ira contra sus amigos y su actitud, Ari se alej
de ellos. Los alcanzar en un minuto, gurdenme un asiento.
Una arruga apareci entre las suaves cejas de Rachel. No vas a ir
hasta all?
Apretando su mandbula, Ari les dio la espalda. Slo gurdenme un
asiento grit por encima de su hombro, esquivando a los estudiantes
en su camino.

10

Tienes que darle un descanso acerca de l. Oy decir a Staci, pero


la respuesta de A.J. fue amortiguada cuando Ari se adentr ms entre
la multitud de adolescentes.
Saliendo por la entrada principal a toda prisa, Ari inhal una bocanada
de aire caliente de verano, agitando sus manos como si el gesto
pudiera desplazar todas sus preocupaciones con ello. Sus ojos
recorrieron el estacionamiento en busca de Charlie, pero no poda
verlo, lo que significaba que estaba detrs del estacionamiento en los
rboles donde los profesores no podan ver. Si no era cuidadoso iba a
ser expulsado. Ya haba sido retenido un ao. No es que a l le
importara. Una oleada de avispas furiosas se despert en su estmago
como siempre hacan cuando estaba a punto de enfrentarse a l. Eso
no haba ocurrido en el pasado. En el pasado, slo la idea de l sola
relajarla. Enderezando sus hombros, Ari comenz a andar por el
estacionamiento con un paso determinado. Slo tena que saber que se
encontraba bien.No haban hablado en dos semanas, lo que era
oficialmente el mayor tiempo que haban estado sin hablar.
Como coaccionado en la escena por un triste destino, un nio de
nueve o diez aos de edad, con cabello y ojos castao oscuro, sali
disparada hacia ella, resoplando sin aliento.
Has visto a mi hermana? jade.
Preocupada por su aparicin en la escuela secundaria durante el da,
Ari se detuvo, agarrndolo del brazo antes de que pudiera irse
disparado sin respuesta. Quin es tu hermana?
Gemma Hall.
Ari frunci el ceo. Gemma era una de primer ao. Voy a
Bobby! Ambos giraron alrededor para ver a Gemma corriendo por
las escaleras de la escuela hacia ellos. Los trajiste?
S, pero me debes, como, veinte dlares...
Satisfecha de que no haba nada extraordinario sucediendo entre los
hermanos, Ari los dej, slo mirando hacia atrs una vez hacia el nio.
Se pareca tanto a Michael.
Michael Creagh. El hermano menor de Charlie. Y la razn por la que
Charlie estaba tan destrozado. Hace dos aos, en el cumpleaos

11

nmero 16 de Ari, Charlie haba tomado la minivan de sus padres para


recoger a su hermano menor de la Pequea Liga. l iba a toda prisa,
tratando de llevar a Mike a casa para poder ir a donde Ari a recogerla y
llevarla afuera para celebrar. El ciclista sali de la nada. Charlie se
haba desviado en sentido contrario del trfico y el lado del pasajero
recibi todo el impacto de la colisin. Cuando Charlie haba vuelto en
s... Mike ya estaba muerto. Todo cambi ese da. Los felices Creagh
dejaron de ser padres para Charlie y Charlie dej de ser Charlie. Se
culp por la muerte de su hermano y Ari no estaba tan segura de que
sus padres no lo hicieran tambin.
Ari sinti un desgarrn de dolor en su pecho ante la idea de cuanta
agona senta su mejor amigo. Cmo vivir con ese tipo de culpa? Ari
dej de pasar el rato en la casa de los Creagh, porque Charlie no
quera que ella fuera. Le dijo que su padre haba empezado a beber y
su mam haba recuperado su antiguo trabajo como gerente de
Foodland para mantenerlos a flote econmicamente y para mantener
a su marido y al hijo que no haba muerto. Con el tiempo, Charlie
comenz a salir con un nuevo grupo: vagos, marihuaneros. Empez a
faltar a la escuela, a bajar las calificaciones. Incluso en ocasiones lo
encontraba perdido en el Bosque Vickers. Ella haba esperado que
saliera de ello con el tiempo, que eso slo fuera su modo de duelo. Pero
haban pasado dos aos...
Antes de que eso sucediera... Ari haba estado convencindose
psicolgicamente para hablar con l esa noche... la noche de sus 16.
Despus de discutirlo con Rachel, su nueva compaera de laboratorio
de qumica, haba sido persuadida de que era el momento. Haba
estado abatida tras Charlie por tres aos. Ari no saba cundo sus
sentimientos hacia l dejaron de ser platnicos. No hubo un momento
en que todo cambi y de pronto lo amaba. Fue ms bien que cumpli
trece y los chicos de repente eran lindos y le provocaban mariposas.
Charlie le provocaba mariposas. No avispas furiosas como lo haca
ahora. Sino cosquillas, fascinantes, hermosas criaturas que revoloteaban
con sus alas contra su estmago, pateaban su corazn en una danza
salvaje que haca juego con su ritmo. Haba cumplido diecisis aos de
edad y se haba enamorado.
Y todava lo amaba.
A pesar de que ya no era Charlie.

12

La piel de Ari se enfri mientras entraba en los rboles, abrindose paso


por el camino trillado que la llevaba al claro que era popular entre los
drogadictos.Seguramente la facultad saba sobre este lugar pero eran o
muy perezosos para hacer algo sobre ello o simplemente no les
importaba. Sus ojos se regaron sobre la multitud, encontrando en su
mayora de segundo y tercer ao. Slo conoca a unos pocos por el
nombre y les asenta con cautela. Estaban holgazaneando en el
csped, recostados el uno contra el otro y contra las rocas, sus pupilas
dilatadas, sus facciones holgadas. Flotando a travs de ellos, Ari se
dirigi hacia un chico que reconoci. Era alto, sus largas piernas
estiradas en frente de l en unos sucios y rotos vaqueros, su camiseta de
los Smashing Pumpkins3 arrugada y desgastada. Su expresin estaba
vaca mientras la miraba fijamente, quitando su desgreado cabello
marrn oscuro de sus ojos cafs. Tena un rostro agradable, guapo en
esa forma del chico de al lado. Mientras ella se pona frente a l, lanz
su cabeza hacia atrs y la comisura de su boca se arque hacia arriba.
Un destello de emocin brill en sus ojos transformndolo del lindo chico
de al lado a el chico sexy y peligroso todo es posible conmigo. Frente
a ella estaba un chico que podra herirla ms que nadie ms.
Charlie. Ella asinti, tratando de actuar casual, lo cual era difcil
considerando las miradas quemando su espalda.
Qu tal? pregunt suavemente, alcanzando el porro que Mel
Rickman le extenda. Ari deliberadamente mantuvo su mirada en
Charlie. Mel era ms viejo que todos, a principios de su veintes, un
completo desperdicio de espacio. El chico le pona los pelos de punta, y
no porque se estuviera reuniendo para conseguir que los estudiantes de
segundo ao se drogaran, sino porque cuando l la miraba era como si
se la estuviera imaginando desnuda. La lasciva mirada la pona
incmoda.
Mir alrededor para asegurarse de que nadie estaba prestando
atencin, de repente se sinti estpida estando ah de pie en sus
vaqueros de tiro bajo descoloridos, y sin desgarrones y la camiseta
casual de The Gap4. El csped hacia cosquillas a sus pies en sus
sandalias y mir al piso, sus ojos se desplazaron sobre las botas de punta
3Smashing

Pumpkins:Es un grupo musical estadounidense de rock alternativo formado


en Chicago, Illinois, en 1988.A menudo, especialmente en sus inicios, el grupo fue
catalogado dentro del estilo grunge por haberse formado la banda en la misma
poca de apogeo de dicho gnero.
4The Gap: Marca norteamericana de ropa y accesorios.

13

de acero que Mel usaba. Toc con sus dedos la manilla de tenis en su
mueca, tratando de no sonrojarse. La mayora de los chicos con los
que Charlie pasaba el tiempo venan del este, la parte de ingresos bajos
de Sandford Ridge. Era un pueblo de tamao medio situado al sureste
de Butler Country, no lo suficientemente pequeo para que todos
supieran sobre los asuntos del resto, pero no lo suficiente grande para
que la gente no supiera si vivas en el lado este o en el oeste. Me
preguntaba si todava vas a ir a mi fiesta de cumpleaos el viernes?
Charlie le dirigi una mirada indiscutible, el silencio entre ellos
extendindose entre irritante e innecesario. Ari estaba as de cerca de
tirarle la carpeta que tena en sus brazos.
Ir a tu fiesta, nena. Mel le gui. Dame un espectculo privado
alguna vez y podra incluso comprarte un regalo.
Cuidado. Charlie gir su cabeza rpidamente hacia l, sus ojos
oscuros brillantes por la furia. No le hables.
Oye
Solo cllate. Charlie lo puso en su lugar con una mirada de
advertencia que habra hecho al hombre ms inteligente orinarse en sus
pantalones. Ari se estremeci, intranquila por l aunque slo la estaba
defendiendo. La mir de nuevo, la furia todava grabada en sus
facciones. Por supuesto que estar all le dijo suavemente. Te ver
el viernes.
No queriendo dejarlo ah, Ari inclin su cabeza hacia donde estaba el
parqueadero Quieres venir a almorzar conmigo?
l agit su cabeza infinitesimalmente, sus facciones perdiendo la
expresin de nuevo. Regresa a la escuela, Ari. Te ver luego.
Sintiendo ese dolor familiar en su pecho, Ari asinti y dio la vuelta
apresurndose a travs del claro y los arboles y deseando
malditamente que su automvil no estuviera en el garaje y que
simplemente pudiera dirigirse a casa.
Se detuvo en el asfalto caliente, mirando inexpresivamente a las placas
de Ohio del Buick Lacrosse5 que los padres de Rachel le haban
5Buick

Lacrosse:Es un automvil sedn de tamao medio, de nivel de entrada de lujo,


producido por General Motors. Sustituy al Buick Century y Regal en Amrica del Norte
a partir del ao 2005.

14

comprado como regalo de graduacin.Puedo ir a casa.Voy a casa. Ari


gir y emprendi su camino hacia la puerta. Era una caminata de un
cuarto de hora, no era nada. Poda hacerlo como ejercicio.
Ari!
Cerrando sus ojos con incredulidad, resopl y lentamente dio la vuelta
para ver a Rachel corriendo a travs del parqueadero hacia ella.
Rache.
Adnde vas?
A caminar.
Estabas yndote a casa?
Pens en ello.
Rachel neg con su cabeza, sus ojos entrecerrndose. l te deprimi
de nuevo, cierto?
No es su culpa.
Para de inventar excusas por l, Ari. Y t no te vas a casa. Tir de su
brazo, arrastrndola de nuevo hacia la escuela.
No eres mi jefa gru Ari, tropezando con sus sandalias.
No dejar que Charlie te arruine la graduacin. Crees que no s por
qu has estado tan hosca y callada cada vez que mencionamos la
universidad y la graduacin? Es Charlie, siempre es Charlie. Vas a tener
que dejarlo para que se ahogue en su propia sopa autodestructiva y
francamente creo que sera algo bueno. Es un perdedor. Eres mucho
mejor que eso.
Oye! Ari apart su brazo de un tirn, y le dirigi a su mejor amiga
una mirada tan furiosa que era impresionante que las olas de ardiente
humo no empezaron a salir del cuerpo de Rachel. No lo llames as. Ha
pasado por un infierno y lo siento si no cae en tu pequea burbuja
perfecta, pero es mi amigo, y yo no abandono a mis amigos.
Manteniendo sus manos arriba en un gesto de rendicin Rachel asinti,
sus ojos abiertos. Tienes razn. Lo siento. No deb haberlo llamado de
esa manera.

15

Ari neg con la cabeza, suspirando profundamente. Lo que sea. Slo


vamos a llevarte de nuevo a la cafetera antes de que A.J.se coma lo
que sea que dejaste en tu bandeja.
Sus ojos casi se salen de sus cuencas. Mis Snickers6!
Ari solt una risa molesta, observando a Rachel subir las escaleras
saltando dos al tiempo. Observando a su amiga, quien la conoca en el
interior, Ari deseaba ser ms como Rachel o que tuviera ms tiempo
al menos, tiempo para descubrir quien se supona que era.

Por una vez, Ari estaba feliz de entrar en la espaciosa casa que llamaba
hogar, despidindose detrs de ella de Rachel quien la estaba llevando
y trayendo de la escuela mientras su automvil estaba en el garaje
siendo arreglado. Cerr la puerta, tirando su mochila y quitndose la
liviana chaqueta de verano que haba necesitado cuando las nubes
haban aparecido de la nada sobre la cordillera despus del almuerzo.
La colg en la percha, usando la etiqueta para asegurarla. Cuando se
desliz, cayendo al suelo, Ari gru y se agach para recogerla. La
aseguro de nuevo y se dirigi hacia la cocina slo para escuchar el
sonido de los botones de metal golpeando contra la madera.
Exhalando con fuerza, se devolvi y la recogi de nuevo, apretndola
en la clavija.
Su duende era un dolor en el trasero.
No estoy de humor, seorita Maggie! grit, revisando el pasillo.
Dos aos atrs, tiempo despus de sus diecisis en realidad, un duende
tom como residencia su casa. Cuando trat de contarle a su padre
sobre los muebles siendo movidos, una persona invisible usando su
computadora porttil, libros siendo tirando del estante y dejados por ah
abiertos, l le dijo que dejara de ser infantil. Por los ltimos cuatro o
cinco aos l no haba estado durante mucho tiempo, viajando por el
pas, convenciendo y almorzando con doctores o ejecutivos
hospitalarios, como un representante vendedor de frmacos. Su padre
era bueno en su trabajo y ella no quera nada nunca, excepto quizs
ms tiempo con l. De todas maneras, su teora sobre el duende no
6Snickers:Es

una chocolatina elaborada y distribuida por Mars Incorporated. Es popular


en Estados Unidos donde existen ensaladas con su nombre: Ensalada Snickers.

16

estremeci la casa hasta que estuvieron peleando un da hace ao y


medio. l le levant la voz porque cometi el error de quejarse sobre l
estando lejos por mucho tiempo y un libro vol de uno de los estantes y
lo golpe en la cabeza. No lo haba imaginado y estaba ahora lo
suficientemente asustado de su casa. Ari, por otra parte, haba parado
de quejarse con su padre con las esperanzas de que eso hiciera que l
tuviera ms ganas de estar en casa, y se haba acostumbrado a la
compaa del duende. Estaba bastante segura de que el duende era
una mujer porque pareca enojarse con el sexismo y los chistes anti
feministas y tena una naturaleza considerada que Ari slo haba
encontrado en mujeres. Seguro que era traviesa, como con la cosa de
la chaqueta, pero una vez que Ari le peda que parara de hacer algo lo
hara. Ari la haba nombrado seorita Maggie por la perra que pap le
haba comprado cuando tena ocho y luego inmediatamente fue
regalada cuando l se dio cuenta de cunto trabajo le representaba.
Ari dej salir un suspiro de alivio cuando la chaqueta se qued en su
lugar. Gracias,seorita Maggie. Lo aprecio. Ha sido un da difcil.
Camin por el fro vestbulo hacia la ms fra, cocina vaca. Su casa
pareca carecer de la calidez acogedora de las casas de sus
amigos.Ella no saba si tena que ver con la mnima cantidad de
muebles o la falta de una familia real viviendo en ella. Podra haber
habido una familia. Pero Ari haba arruinado eso para su padre.
Toda su vida, Ari haba vivido con el conocimiento de que su madre,
alguna misteriosa mujer llamada Sala, haba roto el corazn de su padre
luego de una relacin apasionada y breve antes de regresar nueve
meses ms tarde con una beb que ella dijo que era de suya. Haba
dejado a Ari con su padre y desaparecido, para nunca ser vista de
nuevo. Su padre haba hecho lo mejor que pudo, Ari lo saba. Y saba
que la amaba ms que a nada. Haba tratado. Le haba ledo cada
noche antes de irse a dormir, le haba enseado a nadar, a jugar
beisbol, como lanzar un puo sin romperse el pulgar, pero mientras se
volva mayor se haban ido separando. A travs de los aos slo haba
habido algunas novias, de lo cual Ari estaba feliz. A diferencia de esos
otros chicos sin madre, Ari no haba deseado una. Para ella, una mam
era esa criatura que haba robado el corazn de papi y lo haba
destruido, dejndolos a ambos en el fro, perdidos y solos. As que
cuando Derek haba empezado a ponerse serio con esta mujer cuando
Ari tena 10, ella haba empezado a asustarse. Si su padre se casaba
con esa mujer, ella sera la mam de Ari. Qu tal si ella tambin se iba?
Simplemente rompera sus corazones tambin. Y para ser sinceros, Ari no

17

quera compartir su padre con nadie. La mentira que ella dijo que
termin la relacin todava carcoma su conciencia ocho aos ms
tarde. En un momento de pura estupidez infantil, con ninguna pista real
de las consecuencias de sus actos, Ari haba mentido y le dijo a su
padre que su novia, Michelle, la haba abofeteado cuando ella le dijo
que no quera que fuera su madre. Derek estaba furioso.Le haba credo
a su hija sobre su relacin de cuatro meses y haba terminado
rpidamente las cosas. No haba habido nadie serio desde entonces. Ari
palideca cada vez que pensaba en ello. Su padre la matara si supiera
la verdad. Pobre Michelle.
La meloda alegre de Sick Muse de Metric7 sonaba desde el bolsillo de
los pantalones de Ari y ella salt, espantada en la solitaria casa.
Sacando su celular, sonri levemente al nombre en la llamada entrante
y presion el botn de contestar. Pap.
Hola, cario. Su clida, y profunda voz le recordaba el da de
navidad en el silln viendo Mi Pobre Angelito y comiendo chocolates
para el desayuno. Cmo estn las cosas?
Bien. La graduacin es en un par de das le record.
Lo s, cario respondi con cansancio. Le he pedido a la mam
de Rachel que te cuide y que tome montones de fotos de ti con la toga
y el birrete. Lo siento mucho por no poder estar all. Sabes que lo hara si
pudiera, pero no me puedo perder esta reunin. Podra ser mi venta
ms grande del ao.
Ella asinti, sintindose un poco insensible por la distancia entre ellos
ahora. Lo s. No te preocupes por eso, pap. No es gran cosa.
S es gran cosa. Es por eso que quiero que tomes la tarjeta de crdito
de emergencia y compres lo que sea que necesites para tu fiesta de
cumpleaos, de acuerdo?
Gracias, eso es genial.
Tambin te consegu un regalo de cumpleaos fantstico. Estar en
casa en tres semanas. No puedo esperar a ver tu cara cuando lo abras.

7Metric:Es

una banda canadiense de rock indie e influencias de New Wave, formada


en la ciudad de Toronto por la vocalista Emily Haines (que tambin toca la guitarra y el
sintetizador), el guitarrista James Shaw, el bajista Josh Winstead y en la batera Joules
Scott-Key.

18

Ella sonri. Ciertamente, su padre siempre le compraba los ms


considerados regalos. Espero que no sea nada extravagante.
Derek ro. Cumples dieciocho, por supuesto que lo es, te amo
pequea.
Tambin te amo, pap.

Su conversacin fue corta y dulce, como siempre, y Ari pas el resto de


la noche cocinando pasta, viendo caricaturas, preocupndose sobre
Charlie y espiando sus cuentas de Facebook y Twitter viendo si haba
alguna actividad reciente. Nunca la haba. Habl con Rache y Staci por
un rato en Skype y luego se desliz fuera de su escritorio, cayendo,
emocionalmente exhausta, sobre su cama de tamao King.
Seorita Maggie puedes apagar las luces? Dos segundos ms
tarde el sonido del interruptorhizo eco alrededor de la habitacin y el
cuarto estaba cubierto por la oscuridad. Gracias, eres una mueca.
Dos minutos ms tarde una luz brill sobre sus parpados terminando con
su sueo y gru, esforzndose para mantener sus ojos abiertos para ver
que su porttil haba sido encendido, el brillo de la pantalla
esparcindose por sus paredes mientras cambiaba de una cuenta de
Facebook a Twitter.
Seorita Maggie gru Ari, dejndose caer de nuevo en sus
almohadas. Puedes twitear en la maana? Por favor
El escritorio y la silla chirrearon y la laptop se apag.
Gracias. Respir. Hoy ha sido lo suficiente deprimente sin recordar
que mi duende tiene ms seguidores en Twitter que yo.

19

Captulo 2
Un abrasador latigazo por su crimen
Traducido por Agnes
Corregido por Dangereuse_

as puertas negras, con sus nudos como remolinos y puntas que


lucen letalessobresaliendoen la parte superior, se abrieron
segundos despus de que hablara en la caja de seguridad. Jai
Bitar respir hondo, presionando su pie en el acelerador y relajndose
en el tranquilo camino de entrada, mirando las puertas cerrarse detrs
de l.
Ya quera estar de vuelta en su apartamento de Hollywood. De hecho
preferira estar en cualquier lugar excepto de vuelta en casa de
Palisades8, llamada hogar por su familia, por su padre, por su jefe.
Cuando su padre tena un trabajo para l, por lo general lo arrastraba a
su oficina del centro. El hecho de que su padre quisiera discutir este
nuevo trabajo aqu Jai contuvo el aliento. Algo grande estaba
ocurriendo. Aparc su automvil al pie de la ancha escalera de piedra
que conduca a la enorme casa de sus padres. Era del color de la arcilla
bruida, ms hacienda espaola que la arquitectura marroqu que Jai
aprobaba, pero su madrastra amaba el diseo por lo que, quin era l
para discutir.
Por fin. Dnde has estado? Te llam hace tres horas.
Usualmente su padre lo contactaba telepticamente sin ninguna
advertencia, Jai ni siquiera se inmut mientras sala del automvil.

8Palisades:Comunidad

integrada en Los ngeles. Es un vecindario altamente


privilegiado con primaca de raza blanca y alto nivel adquisitivo.

20

Estaba en medio de algo. Vine tan rpido como pude.Dios, el viejo no


poda ni esperar dos minutos para que subiera esas malditas escaleras
para reprenderlo por algo.
Hmmph. Si te llamo con una emergencia dejas lo que ests haciendo y
traes tu trasero aqu. Fin de la historia. Por qu se te escapa ese
concepto cuando tus hermanos lo tienen al dedillo?
Jai mir hacia la casa, negndose a responder. Su padre poda hablar
con l cuando entrara en la casa. Correccin. Criticarlo feroz e
injustamente. Como de costumbre. Para detener una diatriba sobre el
tiempo que le haba llevado subir las escaleras, Jai visualiz la fra
entrada al vestbulo de la casa de sus padres con sus altos techos y el
suelo de cuadros en blanco y negro. Haba una pintura abstracta y muy
fea de su madrastra, Nicki, colgando en la pared principal.
Tan pronto como lo haba asegurado en su mente, Jai se relaj,
dejando que el batir del viento rozara contra su piel. La falta de color y
la ligerasensacin de vrtigo por el uso de Peripatos duraron solo un
segundo, y Jai se encontr con sus ojos pegados en esa pintura
bastante fea.
Dnde has estado? pregunt una voz sarcstica por encima de su
hombro.
Manteniendo su expresin neutra, Jai gir para enfrentar al mayor de
sus hermanastros David. Sus ojos negros perforaron a Jai con su habitual
desprecio y no fue la primera vez que Jai not que ellos no se parecan
en nada. Podran ser extraos en apariencia y forma por lo que saba el
resto. La sangre de los Bitar estaba muy mezclada. Hace dos siglos su
tribu marroqu se march a Londres para escapar de una venganza de
sangre con otra tribu Ginnaye. Desde all se haban mudado a la costa
este de Amrica hasta que migraron al oeste. En ese momento se
haban casado con otros inmigrantes Ginnaye que haban vivido en
Europa mucho ms que ellos. Nicki era una Ginnaye celta. Luca la
haba conocido en una asignacin en Irlanda. Por lo tanto, los chicos
Bitar tenan una mezcla de herencia irlandesa y marroqu en sus rasgos.
Jai era diferente. Sus rasgos eran ms fuertes, su piel olivcea, sus ojos
verdes. Se preguntaba a menudo de dnde haba sido su madre para
darle un colorido tan inusual.

21

Jai se encogi de hombros hacia su hermanastro. En mi apartamento.


Algunos de nosotros vivimos en nuestro propio apartamento como nios
grandes con pantalones de nios grandes.
David entrecerr sus ojos. Hilarante, pero entonces supongo que
necesitara tambin un sentido del humor si fuera el nico hijo con el
que Luca Bitar no pudiera soportar vivir.
Los dos conocan la verdad en esa declaracin, pero Jai se neg a
darle a David la satisfaccin de reaccionar. En su lugar se encogi de
hombros y se dirigi hacia l.
Sigues utilizando la casa de la piscina para tener sexo a espaldas de
Nicki y Luca? Cmo esta funcionndote eso, hermano mayor?
Apuesto que las seoritas estn impresionadas por un treintaero que
vive en la casa de la piscina de sus padres.
Por lo menos tengo sexo.
Al igual que yo.
S, pero yo uso mi encanto natural. No tengo el lado malvado de
scubo de tu madre para atraerlas, pendejo.
A pesar de que el comentario encendi la sangre de Jai con rabia l
era un maestro del engao. Lanz una mirada perezosa a David
cuando entr en la oficina de su padre.
No hered esa parte de su gentica, David. Tengo sexo porque
afortunadamente no nos parecemos en nada.
Buenos das a ti tambin. La voz de Luca Bitar lo atraves.
Suavizando la sonrisa triunfante de su cara, Jai se detuvo ante el
escritorio de su padre, con las manos detrs de su espalda, su expresin
seria y preparada.l y su padre no se llevaban bien, pero Jai era uno de
los mejores guardianes de su padre. Luca Bitar lo saba. Incluso si no
quera admitirlo.
Buenos das, seor. Asinti con la cabeza respetuosamente.
Luca asinti en respuesta rgidamente, sus ojos movindose hacia David.
Dnde est tu madre?

22

David se encorv contra el mueble bar de su padre, con los brazos


cruzados sobre su pecho perezosamente mientras miraba a Jai con una
sonrisa torcida. Sabes que le gusta irse sin decir nada cuando la
semilla est a punto.
Jai ni siquiera se movi. De hecho, le gustaba la forma en la que los ojos
de Luca se entrecerraron sobre David con decepcin. Le mataba que
su hijo mayor actuara como un nio de cinco aos cuando Jai, su
descendencia con uno de los Jinn que lo haba seducido en contra de
su voluntad, era el ms profesional y maduro de sus cuatro hijos. No es
que alguna vez lo fuera a admitir en voz alta. Tanto como a su
madrastra, Nicki, le gustaba sacar el desafortunado parentesco de Jai
con l, como lo haca Luca. El deber lo obligaba hacia Jai, eso asegur
que criara a su hijo con toda la educacin y las comodidades
materiales que a sus otros hijos se les dio. Pero criar a Jai con afecto y
amor? No. Esa haba estado fuera de cuestin. Eso haba hecho de Jai
el hijo de puta ms furioso por ms tiempo. Una rabia que nunca haba
mostrado, incluso cuando haba podido ser reducido a una masa
sanguinolenta por sus dos medio hermanos mayores, mientras que el
ms joven miraba, incluso bajo el desprecio de toda su tribu Ginnaye
que lo miraba como un sucio mestizo.
En lugar de comportarse mal l haba hecho todo lo contrario slo para
disgustar a todo el mundo. Haba trabajado y entrenado ms duro que
todos los dems, ganando el respeto a regaadientes de algunos de los
ancianos Ginnaye, especialmente aquellos de otras tribus alrededor del
mundo. Ahora, a los veintitrs aos de edad, era uno de los operativos
de seguridad ms respetados de Bitar Security en Los ngeles.
Su padre era el hijo del ltimo lder de tribu fuera de California. Por siglos
su familia haba vivido la vida humana, protegiendo a Importantes cada
vez que eran contratados para hacerlo. En los aos 40, el abuelo de Jai
traslad su tribu a California y estableci Bitar Security a la altura de
Hollywood. Adems de ser guardianes de Importantes y Jinn que los
contrataban, a la Bitar Ginnaye se le pagaba mucho dinero para
proteger a actrices y gente rica. Todava lo eran.
El ltimo trabajo de Jai haba sido proteger una princesa del pop con
una carrera decada cuyo acosador se haba salido de control. Luca
Bitar prefera tener los trabajos concluidos rpido, por lo que haba dado
permiso a Jai para ir directamente tras el acosador. Usando un poco de
encanto Jinn, Jai haba arrancado la oscuridad del pequeo chico

23

espeluznante que lo obsesionaba con las mujeres hasta el punto de


creer que eran objetos para l para hacer lo que quisiera.
Eso dej al chico casi babeando en un hospital en algn lugar pero era
lo mejor que poda hacer sin matarlo. De esta forma ningn inocente
saldra herido. Luca haba estado satisfecho con el trabajo de su hijo. No
es que se lo hubiera dicho, pero lo haba sabido porque su padre no le
haba criticado en una semana.
Hasta hoy.
Bien. Luca hizo rechinar sus dientes, tratando de no amonestar a
David frente a Jai. Jai sonri por dentro, viendo la lucha interna de su
padre. No era que Luca no criticara a sus otros hijos. Jai le haba odo
hacindolo un montn de veces cuando pens que Jai no estaba a la
vista. l pensaba que colmar a sus hijos Ginnaye de sangre pura con
apoyo y afecto delante de l era otra arma de tormento psicolgico. Lo
haba sido al principio. Hasta que Jai se dio cuenta de que Luca era el
nico atormentado por el hecho de que Jai se pareciera ms a l que
ninguno de sus hijos de sangre pura. Puedes irte.
Quiero ver lo que l tiene que decir sobre esto? Si no quiere, yo lo
har.
Luca le dio a David una mirada de exasperacin. T no fuiste
solicitado. l lo fue.
Jai frunci el ceo, su curiosidad consiguiendo lo mejor de l. Qu
est pasando?
David, vete.
Con un profundo suspiro, David murmur S, seor antes de lanzar una
mirada hacia Jai. Nos vemos ms tarde, pendejo.
Jai dej que su sonrisa brillara en sus ojos donde Luca no pudiera verla.
Ve a llorarle a tu madre, imbcil.
Al menos tengo madre, cabrn. Con esto sali fuera de la oficina dando
un portazo.
Jai le ech a su padre una mirada. As que qu es tan importante
que necesitabas hablar conmigo aqu?

24

Antes de que su padre pudiera responder el aire brill junto a su


escritorio y Jai contuvo el aliento, esperando ver quin estaba llegando.
La explosin de fuego manifest su llegada, las llamas saliendo
disparadas de la tierra antes de desaparecer. Jai parpade,perplejo
por la enorme cantidad de poder que pulsaba en el cuarto de los Jinn
ante l. Era enorme, de por lo menos dos metros, con un cabello largo
rojo-llama recogido en una coleta. Vesta ropa moderna y sonrea
simpticamente a Jai.
As que ste es Jai Bitar.El Jinn se dirigi hacia l. Hizo una pequea
reverencia respetuosa hacia Jai, que devolvi por sus buenos modales,
todava confundido en cuanto a lo que la presencia del poderoso Jinn
significaba. Quienquiera que fuese l era alguien importante. Tal vez
incluso de la realeza. Un prncipe de menor importancia quizs?
Jai. La voz de su padre se ondul alrededor de l framente. ste
es el Rey Rojo.
No muchas cosas podan conseguir una reaccin de l pero esta lo
hizo. Arque una ceja por la sorpresa y el Rey Rojo se ech a rer. Un
inmortal? El rey Rojo. Uno de los siete Reyes de los Jinn estaba en la
oficina de su padre?
Por qu?
Debes estar preguntndote por qu he solicitado sus servicios, Jai?
El Rey Rojo inclin la cabeza, sus ojos azules claro pasaron sobre l,
evalundolo.
No saba que lo habas hecho.
Lstima.Sonri, dando la vuelta para ver a Luca. Todava no se lo
has dicho?
Acaba de llegar, su Alteza se quej Luca.
El Rey Rojo sonri astutamentemientras sus ojos se movieron entre padre
e hijo. Oh, ya veo. S. Ya veo. Bueno, Jai Su enorme mano cay
sobre el hombro de Jai con una palmada calurosa, es bien sabido
que Jai Bitar de la Ginnaye tiene un curioso don que le da ventaja en
este negocio de guardin. Necesito esa ventaja.
A la mencin de su don Jai se retorci un poco. Se haba dado
cuenta de su don cuando haba besado a la hija de doce aos de su

25

criada cuando tena trece. Tena algo que ver con golpear la pubertad
o algo as pero despus de besarla se encontr conectado a ella. Poda
sentir exactamente donde estaba cuando sus emociones se
intensificaban y luego despus de un tiempo l poda empujar su magia
y aprovechar su conexin para encontrar su ubicacin. No poda leer su
mente ni nada, pero haba estado muy impresionado por su don y le
haba dicho a su mejor y nico amigo Trey al respecto.
Trey haba pensado que era demasiado importante como para
guardarlo en secreto y se lo haba dicho a su padre, Rik, quien luego se
lo dijo al padre de Jai. Tenan una vieja Jinn en el Ginnaye con una
maravillosa capacidad de ver las cosas dentro de la gente. Ella haba
explicado que el don del beso de Jai era un rasgo que se haba de
alguna manera mezclado a s mismo por los genes de scubo de su
madre.Era como si sus genes de guardin y scubo se hubieran unido y
llegado a algo nico. Descubrieron con los aos que el beso de Jai
poda ser colocado en un cliente para seguirles la pista. Tena que ser un
beso real y, como en su parte scubo, slo funcionaba con quienes
poda sentirse sexualmente atrado. Mujeres. Para descubrir si eso era
cierto o no, y sin importarle lo humillante que era para Jai, y de hecho,
Jai estaba seguro de que su padre lo vio como otra forma de tortura
emocional, haba exigido a Jai besar a un chico cuando tena quince
aos para ver si poda trabajar con los potenciales clientes masculinos.
A los quince aos era como cualquier otro chico adolescente. Le haba
importado. Fue mortificante. Y conseguir a otro chico que te bese no
era una tarea tan fcil. Trey haba dicho que se ofrecera si l realmente
lo necesitaba pero Jai saba que el padre de Trey, un cerrado
homfobo,lo matara. Por lo que Jai se haba negado, y no porque
estaba aterrorizado de besar a un tipo, a pesar de que no habra sido la
cosa ms genial que alguna vez le sucedieraa un chico adolescente
heterosexual, sino porque se neg a ser empujado en algo simplemente
para que su padre pudiera disfrutar humillndolo. Era dudoso de todas
formas que con sus genes el rastre funcionara con un chico. Su padre
haba sido duro con l durante varias semanas despus de eso.
Para todos los dems Luca Bitar era ese fuerte, y leal Jinn que protega a
la gente. Para su familia era el tipo al que podran recurrir para pedir
ayuda. Pero cuando la madre de Jai lo sedujo en contra de su
voluntad, se haba robado un trozo del amor que l senta por Nicki y
haba culpado a Jai por eso durante tanto tiempo como Jai poda
recordar.

26

Dejando que los recuerdos se desvanecieran en el trasfondo, Jai gir


con deferencia hacia el Rey Rojo.
Cmo puedo servirle?
El Rey Rojo asinti, sonriendo ampliamente. Me gustas. Lo seal
con un dedo y Jai no pudo evitar pensar que ese tipo lo hara bien en
una pelcula de Tarantino9. Lo hago. Me gustas. Eso es bueno. Ok,
muchacho. Este es el trato. Tengo sta extremadamente
significativaImportante que quiero que vigiles.
Bueno, si se trataba de alguien que uno de los Reyes Jinn quera que
protegiera deba ser un gran negocio. Jai sinti a su sangre bombear
con excitacin por el desafo. Puedo entender que es una mujer, si
quieres mi don en particular?
Puedes estar seguro. Ahora, ella es realmente importante para m, Jai.
Necesito saber que entiendes esto.
Cayendo en el modo de guardin,
determinacin. Por supuesto, su Alteza.

Jai

se

puso

rgido

con

Mi hijo es el mejor, Su Alteza le asegur Luca.


Manteniendo su rostro impasible, Jai apenas luch para tragarse una
sonrisa cuando el Rey Rojo se ri de Luca y luego se volvi hacia l con
un centello en sus ojos. Apuesto a que es la primera vez que has
escuchado esa frase pronunciada por su boca, quiero decir, mientras
hablaba de ti y no de sus afeminados sangres puras.
En lugar de decir algo que fuera irrespetuoso, los ojos de Jai dieron una
respuesta evasiva. En cierto modo le gustaba el Rey. Haba crecido con
las historias de los Reyes Jinn. Saba todo acerca de ellos y Azazil y la
llamada Guerra de las Llamas. Nunca, en ninguna de esas historias
haba imaginado que el Rey Rojo poda ser divertido.
Bueno, lo hars. El Rey Rojo asinti de nuevo. Mira, sta es una
larga asignacin por tiempo indefinido y es una guardia a 24/710, por lo
que si tienes cualquier cosa que necesites atender en Hollywood, tienes
doce horas para hacerlo. Te explicar toda la situacin cuando nos
encontremos de nuevo aqu. No recorro Hollywood. Me gustan las
9Tarantino:
1024/7:Las

Guionista, director y productor estadounidense.

24 horas, los 7 das a la semana.

27

pelculas, pero la gente Se estremeci ante la idea antes de


explotar de forma abrupta en brillantes y calientes lenguas de fuego.
Cuando se fue, el silencio se hizo eco alrededor de la oficina de su
padre. Por ltimo Luca se aclar la garganta. No tengo que decirte lo
importante que es esta asignacin. No eres la nica razn por la que el
Rey Rojo vino a nosotros para ello. Cuando mi bisabuelo era el lder de
la tribu uno de sus guardianes mat a uno de los Jinn en un esfuerzo
para proteger a un Importante. Fue llevado a los tribunales de los Jinn y
habra sido juzgado y asesinado si el Rey Rojo no hubieraintercedido por
l. El Rey Rojo est cobrando la deuda que tenemos con l. No lo
estropees.
Ni siquiera el desprecio de su padre podra arruinar este momento a Jai.
Acababa de recibir su mayor asignacin de siempre. Este conseguira
consolidar su posicin y poder dentro de la empresa.
No, seor. Asinti con la cabeza militarmente y luego visualiz su
apartamento antes de utilizar los Peripatos. Recogera su automvil
despus.
Su apartamento era amplio y luminoso y carente de cualquier
desorden. Haba pocos muebles y los que haba eran negros y cromo y
muy masculinos.Las chicas lo odiaban, pero Jai no era en realidad un
chico del tipo de relaciones, as que no importa. Sin nada que terminar
antes de comenzar la asignacin, Jai se dej caer hacia abajo sobre el
sof de cuero, mirando por las puertas francesas las vistas de Los
ngeles que se extendan ante l. El sol pegaba fuerte en la luz de la
maana, causando lagrimeo de ojos por los reflejos brillantes trasmitidos
por las ventanas y los edificios y los automviles. Jai suspir, echando la
cabeza hacia atrs. Podra haber esperado en las Palisades hasta que
cayera la noche, pero eso habra significado tener que estar cerca de
toda su familia.
No, gracias.
Sonri lentamente hacia el techo mientras pensaba en el Rey Rojo. El
Rey Rojo. Si esta asignacin sala bien todo el Ginnaye tendra que
tratarlo con respeto. Eso podra matar a Luca y sus hermanos. Sonaba
fantstico. Senta la emocin construyndose dentro de l, la
adrenalina ya se disparaba a travs de l con anticipacin, Jai dej
escapar un suspiro entrecortado y se inclin para mirar la pintura que
Trey le haba dado titulada Palmira.Los ricos colores y el paisaje

28

extico lo tranquilizaron. Se pregunt quin era la Importante que


estaba custodiando. Tena que ser alguien realmente grande. Una
persona con un destino masivo si el Rey Rojo estaba interviniendo para
verla protegida. Jai sinti una oleada de nerviosismo en el estmago y
sonri. Nunca haba estado nervioso sobre una asignacin anterior.
Esto era tan GRANDE.
Cuando su telfono son, Jai se sacudi sorprendido, llegando a lo
profundo de sus pantalones vaqueros para sacarlo de un tirn. Se ech
a rer al ver el identificador de llamadas. Las noticias viajaban rpido.
Hola, hombre.
As que La voz risuea de Trey se haca eco en la lnea. El Rey
Rojo, huh? Me lo ibas a contar o simplemente ibas a despegar a
cualquier lugar al que te enve sin siquiera un abrazo de despedida?
Riendo, Jai se relaj en el sof. Lo siento, acabo de orlo.
As que, cul es la asignacin?
Todava no lo s. Slo s que es un ella y que es importante.
Viva el seor de lo obvio. Vamos, to, dame ms que eso.
Sonriendo neg con la cabeza. Trey, eso es todo lo que s. Te lo juro.
Est bien. Te creo. Bueno felicidades, Jai. Te lo mereces. Eso le
mostrar a tu viejo que es que, eh?
Mintiendo, Jai respondi. Como si me importara.
Trey suspir. S. S. No importaba cunto lo negara Jai, Trey saba que
estaba luchando constantemente por la aprobacin de Luca. Eso
molestaba a su nico amigo. Hablaron un poco ms de tiempo con Jai
mirando a la pintura. Trey saba todo acerca de buscar la aprobacin
de su padre. l esconda un montn de cosas sobre s mismo de Rik. Era
un gran Ginnaye fuerte y poderoso, y Luca Bitar lo contaba entre sus
mejores hombres, pero Trey tambin era un artista a espaldas de su
padre. Pintaba bajo un seudnimo y lo haca bastante bien por su
cuenta. No slo eso, sino que era bisexual, algo por lo que Rik se
pondra hecho una furia si alguna vez lo averiguara. La nica persona
que saba algo sobre eso era Jai. Mientras crecan, Trey haba visto a Jai
ser hecho pedazos a patadas, figurativa y literalmente, por su tribu. Se

29

haba puesto de pie por l, hacindose su amigo, y recibiendo regaos


de su padre por hacerlo.
Pero ellos compartan un nexo y ninguno dejaba que nada se pusiera
en medio. Algunas veces Jai se preguntaba si habra estado en su sano
juicio creciendo con los Bitar si no hubiera tenido a Trey a su lado.
Cuando colgaron, Jai se dirigi a la ducha, su mente evocaba todos los
diferentes escenarios para este trabajo. Iba desde lo decepcionante
hasta lo fantstico. Estaba apunto de ponerse de nuevo con una
novela de ciencia ficcin, su debilidad, cuando el timbre de su
apartamento son. Frunciendo el ceo, puso un separador en la pgina
de Treason de Orson Scott Card y se dirigi hacia la puerta, buscando
una energa en el otro lado.
Era un Jinn.
Cuando abri la puerta de un tirn, su boca se arque hacia arriba con
un sonrisa un poco cnica.
Yasmin. Ella levant una ceja antes de lanzar una ltima mirada sobre su
hombro para asegurarse de que nadie estaba mirando. Lo empuj
dentro del apartamento, entrando con confianza. Jai cerr la puerta y
se volvi para mirarla. Yasmin Lenz era la hija del mejor amigo de su
padre, Hugo Lenz. Luca y Hugo eran ms o menos los ancianos y lderes
de su tribu particular aqu en California y Hugo era un hijo de puta ms
desagradable incluso que Luca. Lenz despreciaba lo que Jai era y
nunca perda la oportunidad de decrselo o de intentar humillarlo
delante de sus compaeros.
Su hermosa hija Yasmin haba estado en una clase por debajo de Jai y
haba sido advertida en repetidas ocasiones de mantenerse alejada de
l. A Hugo le gustaba jugar a casamentero con ella y David, y Jai saba
a ciencia cierta que David iba a decir que s a salir con ella en un
santiamn.
l haba estado tras Yasmin Lenz desde que la haba visto golpear a su
hermano menor Stephen en la cancha de tenis de su familia cuando
Yasmin tena diecisis aos. Bastardo pervertido. Pero Yasmin no estaba
interesada en ese Bitar en particular. En pblico Yasmin trataba a Jai
como si no existiera. Correccin, frente a la tribu era francamente
despectiva y hostil. Entonces algo cambi cuando ella cumpli los
dieciocho. Comenz a arrinconarlo en privado, dndole miradas

30

seductoras, y ms o menos ponindose a su disposicin. Jai se haba


apartado cada vez. No quera tener nada que ver con alguien que lo
trataba como una mierda en pblico. Entonces, haca un ao, Jai fue
testigo de algo que lo haba sacudido hasta su centro. Haba estado en
las oficinas de Bitar Security en una reunin con su padre y David, y el
segundo hermano mayor, Tarik. Haban estado hablando de un cliente
potencial y cuando Luca haba preguntado por los archivos, David se
dio cuenta de que se los haba dejado en la casa de la piscina. Como
un perro, Jai haba sido enviado a recuperarlos utilizando los Peripatos.
Haba llegado fuera de la casa de la piscina y estaba apunto de entrar
cuando haba escuchado ruidos. Asombrado ante los sonidos de hacer
el amor, Jai se haba asomado por las ventanas y casi muri de un paro
cardiaco. Hugo Lenz haba estado con Nicki, su madrastra. Eso lo haba
sorprendido ya que Jai haba pensado que Nicki estaba
completamente enamorada de Luca. No pens que hubiera dejado de
quererle. Cosas pasaban. La gente se volva extraa. Tenan crisis de
mediana edad y tal, pero Jai saba que si Luca alguna vez lo
averiguaba estara devastado. Algo dentro de l se haba sentido
dividido por su padre, a pesar de la forma en que lo trataba. No poda
decrselo. Nadie le creera de todos modos. As que en lugar de eso
consigui su venganza con Hugo.
Yasmin.
Si Hugo alguna vez descubra que su preciosa hija haba estado
teniendo relaciones sexuales con el mestizo Bitar de manera intermitente
durante el ltimo ao se morira de vergenza.
Jai mantuvo su expresin vaca cuando Yasmin dio la vuelta,
desabrochndose la camisa. Tena la misma mirada en sus ojos que
siempre tena. Pensaba que estaba usando a Jai. Pensaba que de
alguna manera tena el poder aqu, por que continu estando con ella
a pesar de cmo lo trataba en pblico. Pero l la estaba usando.
La estaba usando para vengarse de todos ellos.
No era algo de lo que estaba orgulloso.
Era deshonroso y la nica cosa con la que Jai haba contado siempre
era su honor.
Pero entonces Yasmin no era una dulce nia inocente que necesitaba
ser protegida. Era una mujer Ginnaye manipuladora, y poderosa que

31

crea que l no vala la pena. Supera eso. Ella se senta atrada por l por
lo que tena valor como compaero de juegos. Pero ella prefera morir
antes que dejar que alguien ms lo supiera.
Jai suspir, estirndose para agarrar sus manos e impedirle
desvestirse.Haba estado esperando por un momento para acabar con
esto. Abandonarla era parte de todo lo de la venganza pero nunca
haba habido un momento oportuno. Dirigirse a su gran asignacin
significaba que estara ausente por quien saba cunto tiempo. Era el
momento perfecto.
Sonri internamente. Iba a disfrutar de esto.
Para. Retrocedi, viendo su hermoso rostro oscurecerse. No va a
suceder, cario.
De qu ests hablando? sise enfadada, tratando frenticamente
de abotonar su blusa.
Tengo una gran misin.Se encogi de hombros. No s cunto
tiempo me ir.
Bueno, qu tiene que ver eso con algo?
Jai entrecerr sus ojos hacia ella y vio el pulso saltar en su garganta. No
poda dejar de disfrutar del hecho de que tena ese efecto en ella.
Cmo fue que me llamaste en esa reunin con Hugo y mi padre
hace dos semanas? Un pedazo intil de mierda perruna con veneno
por sangre?
Se encogi de hombros, sus ojos oscuros destellando. Era una broma.
Oh, s, eso es lo que pareca.
De qu va esto, Jai? Nunca has estado enojado antes.
No estoy enojado. Yo no me enojo.Se pas una mano por el cuello,
vindola temblar. No me importas lo suficiente para hacerme enojar.
Exhalando pesadamente, dio un paso atrs, colocando una mirada
arrepentida burlona en su rostro. Ha sido bueno, cario, pero estoy
siguiendo delante. Es hora de que vuelvas a tus sangre pura.

32

Fue muy gracioso, ver caer su mandbula.Yasmin no era el tipo de chica


con la que un hombre rompa. Me ests abandonando?
Cmo puedo abandonar a alguien con quien nunca estuve?
Cabrn! grit ella, apartndolo de su camino. Espera hasta que
yo
Hasta que t qu, Yasmin? Ahora se ri, mirndola maliciosamente.
Yasmin todava era esa pequea nia mimada que corra a su pap
cuando las cosas no salan a su manera.Hugo haba amenazado a una
serie de novios en el pasado. Le dirs a tu pap sobre m? Neg
con cabeza, chasqueando la lengua en desaprobacin. No puedes
decrselo a Hugo, cario, porque entonces sabra qu tan mala has sido
este ao.
Jai no pensaba que su rostro se pudiera poner ms rojo de rabia.
Estaba en lo cierto acerca de ti. No eres nada. No vales nada, Jai!
Nadie te quiere. No por algo real.
Se encogi de hombros, no dejndole ver que sus palabras lo haban
afectado. De verdad crees que me importa?
Con un gruido de rabia, el aire brill alrededor de ella diciendo a Jai
que estaba a punto de utilizar los Peripatos. Yasmin estall en llamas en
el mismo momento que el jarrn en la mesa del telfono emiti un
chillido, rompindose en mil pedazos que se dirigieron a l. Jai maldijo,
pasando la mano por el aire frente a l. Los fragmentos se rebanaron
dentro de su encantamiento, convirtindose en granos de arena antes
de que pudieran golpearlo y cortarlo.
Gru, inclinndose para recoger la arena en su alfombra. La alfombra
fue uno de los pocos toques de color y comodidad en su apartamento
y era un autntico diseo marroqu. Hecho a mano. Caro.
Irreemplazable. Le llevara una eternidad sacar la arena sin daar la
lana. Debera haber abandonado a la puta loca hace semanas.

33

Captulo 3
Tira y empuja demasiado, y mi corazn se
romper
Traducido por Mari NC y Caamille
Corregido por Dangereuse_

l delicioso impacto que causa cosquillas de los fuertes chorros de


agua caliente de su ducha, despert a Ari en ms de una manera.
Se frunci el ceo a s misma enjabonando su cabello con
champ con aroma de coco, sus dedos clavndose en su cuero
cabelludo con frustracin. No era una persona negativa, pesimista.
Era... bueno... no exactamente una optimista, pero no era el tipo de
chica deprimida lamentndose de su destino que haba estado
proyectando ltimamente. No. Era el tipo de chica de dejar de
quejarse y hacer algo al respecto. As que bien, seguro que no saba si
haba tomado la decisin correcta acerca de la universidad, pero
como no tena ni idea de lo que realmente quera hacer con su vida,
obtener un ttulo pareca lo ms prctico por hacer. Y qu si no tena
ganas de eso? Ari no iba a holgazanear todo el verano siendo molesta.
No. Ella tena una tarea que completar. Operacin Salvar a Charlie. Un
verano entero se extenda delante de ellos y Ari estaba dedicando este
verano a traer de vuelta a Charlie de cualquier infierno en que l mismo
se haba metido. l podra estar bien.Ari tena que creer que alguien tan
inteligente, amable y divertido como Charlie todava tena un largo y
brillante futuro por delante.
Decidida a comenzar de inmediato, Ari recogi su cabello mojado en
un moo desordenado y se puso un vestido ligero de verano.
Comprobando rpidamente su reflejo antes de salir de la habitacin,
not los crculos oscuros bajo sus ojos y maldijo. Se tom un par de

34

segundos para encontrar algn corrector y cubrir esos chicos malos, sus
ojos pasando sobre su reflejo para asegurarse de que no haba nada
horriblemente mal. Por lo general no le importaba, pero esta maana
estaba persiguiendo a Charlie y quera verse por lo menos aceptable. El
hecho era... que era en cierto modo fcil para Ari verse aceptable.
Quienquiera que su madre haba sido, haba sido bonita y Ari haba
heredado su belleza extica. Su largo cabello era grueso y de color
marrn oscuro, aunque cuando la luz solar lo golpea, tena un tinte
rojizo. Su piel suave pareca permanentemente bronceada durante
todo el ao y tena rasgos suaves y bonitos, de los cuales los ms
distintivos eran unos ojos que parecan cambiar de color en diferente
luz. Nadie era realmente capaz de precisar el color real de ojos de Ari,
slo que eran hermosos, con gruesas y largas pestaas tan oscuras que
Ari nunca usaba rmel. Era bonita. Era un hecho. Pero a diferencia de
otras chicas Ari no satisfaca a lo bonito. No era vanidosa, no era
egosta, no asuma que las cosas iran a su manera a causa de su cara.
Pero lo que ella era, segn Raquel, an peor.
Indiferente. Le daba igual. Ella saba que podra ponerse unos
pantalones de entrenamiento y una vieja camiseta y todava pasar por
aceptable, y de acuerdo a Raquel eso era una vanidad inversa que la
irritaba muchsimo. Ari no estaba muy segura de lo que eso significaba
as que amablemente le haba dicho a su mejor amiga que se metiera
su vanidad inversa por el culo.
Segura de que estaba presentable, Ari agarr su mochila y sali
corriendo de la casa, renunciando a desayunar, y envindole un
mensaje de texto a Rachel para hacerle saber que no necesitaba un
aventn a la escuela esa maana. Ari march calle abajo, sus largas
piernas comindose la acera, el cido lctico en sus msculos
quemando mientras los obligaba a hacer ejercicio intenso y repentino.
Lleg a donde los Creagh en tiempo rcord y justo a tiempo para
toparse con Charlie mientras sala a toda velocidad por la puerta
principal. l se detuvo bruscamente, retirndose el cabello desordenado
de sus ojos, parpadeando a su seriedad. Baj los escalones de dos en
dos y medio corri hacia ella, donde esperaba en la acera. Una rfaga
de limn bail hasta la nariz de Ari y not que llevaba puesta una
camiseta recin lavada de South Park sobre una camisa de manga
larga. Haba lavado su ropa. Seguramente esa era una buena seal,
no?

35

Qu ests haciendo aqu? gru l, empujando con el hombro al


pasarla en direccin a la escuela.
El corazn de Ari lata con fuerza cuando asimilaba los ojos cansados,
pero sin dilatacin de su amigo. Pas su mano por el brazo de l para
detenerlo. Pens que podamos caminar a la escuela juntos, como en
los viejos tiempos.
Charlie frunci el ceo, echndole una mirada sospechosa por el rabillo
de su ojo. Qu est pasando?
Ari fingi lucir ofendida. Se necesita que algo est pasando para que
quiera pasar el rato contigo? No hemos pasado el rato en mucho
tiempo.
No es que exactamente andemos con los mismos grupos estos das,
Johnson.
Aqu va. Ari tom una respiracin profunda. Podramos cambiar eso.
Qu se supone que significa eso?
El deseo de empezar a gritarle y vociferarle que estaba actuando como
un completo y absoluto idiota burbuje debajo de la piel de Ari como lo
haca a veces cuando olvidaba por lo que l estaba pasando, pero ella
se lo quit de encima, tirando de cada gramo de paciencia que tena.
Eso significa que podras dejar de salir con esos vagos y comenzar a
conseguir que tu vida vuelva a la normalidad.
Soy perfectamente feliz con mis vagos.
La distancia que Charlie puso entre ellos dola, una herida dolorosa que
era tan fresca hoy como el primer da que l haba hablado con ella en
ese exasperante tono montono. Solas ser perfectamente feliz
conmigo.
Ari, no.
No me digas qu hacer murmur ella con irritacin, frustrada de
que su encuentro ya era un comienzo desalentador.
Charlie le sonri entonces, y su corazn se ilumin a la vista de eso. No
me digas qu hacer contest en broma.

36

Ves, por qu no puede ser ese Charlie todo el tiempo?Amo ese


Charlie. Dndole una suave sonrisa, una sonrisa persuasiva, Ari lo code.
Qu tal si salimos este verano?
S, claro.
De vuelta al Sr. Montono otra vez. Genial. Pens que tal vez
podramos hacer un viaje por carretera o algo as.
S, lo que quieras.
O podramos hacer algo que quieres hacer.
l se ri amargamente, cerrando las manos en los bolsillos de sus jean y
encorvndose un poco a medida que continuaba caminando. No te
dejara hacer lo que quiero hacer.
Bien, tal vez era demasiado pronto para la paciencia. Qu
drogarse? Intoxicarse. Dormir con un montn de zorras infectadas por
enfermedades de transmisin sexual.
Ari gimi. Es demasiado temprano para esta mierda.
S, bueno, nunca es demasiado temprano para coger una
enfermedad replic ella, tratando de ocultar sus celos y el dolor de
que le causaba que l se acostara con cualquier cosa con los senos y,
sin embargo, la trataba como a una planta asexual de la casa. Has
siquiera estado en una clnica?
Hace dos semanas. l inclin su barbilla arrogantemente,
entrecerrando los ojos hasta que ardan lo que debi haberla
molestado en lugar de causar el divertido revoloteo en su abdomen
bajo. Slo porque soy dulce a los ojos11 no quiere decir que soy
estpido.
Oh, ja, ja, gracioso.
Te har saber que un montn de chicas me encuentran atractivo.
S, y t no rechazas a ninguna de ellas, verdad?
Eso suena sospechosamente como si me estuvieras llamando puto.
Te estoy llamando puto.
11

En el original: eye-candy. Se refiere a una persona agradable a la vista.

37

Auch. Estoy herido.


S, realmente puedo ver que ests molesto al respecto.
Charlie sonri, sus ojos negros brillando. Te echo de menos, Johnson.
El corazn de Ari se detuvo, una parada dolorosa en el latido que la hizo
prcticamente viajar. Sonri con tristeza. Tambin te extrao.
l suspir, detenindose, mirndola atentamente. Un viaje por
carretera, eh?
Su sonrisa se ensanch en una mueca que hizo que los ojos de Charlie
se iluminaran an ms. Sip.
Est bien, si eso te hace sonrer as,estoy dentro. No he visto esa sonrisa
en mucho tiempo.
Sorprendida, Ari intent un gesto casual mientras responda: No habra
pensado que lo habas notado.
Qu? Cun triste has estado ltimamente? Estoy drogado, Ari, no
ciego.
No pens que hiciera alguna diferencia.
Oh, ja, ja, divertido. l le lanz sus anteriores palabras de regreso.
As que vas a decirme lo que te ha estado molestando o puedo
adivinar?
Una oleada de abrumador alivio curs sobre ella ante su pregunta. Este
era Charlie. Este era realmente, realmente Charlie. Bueno, yo
Oye, C-hombre, espera! Una voz profunda interrumpi a Ari y se
giraron para ver a Mel Rickman arrastrndose hacia ellos en su
aporreado Subaru Impreza 1999.Se detuvo junto a ellos, inclinndose
por la ventana del lado del conductor. Qu pasa?
Charlie asinti con la cabeza firmemente hacia l. No mucho.
Mel ech un vistazo a Ari, sus ojos viajando por la longitud de sus piernas
desnudas, descansando sobre sus pechos por demasiado tiempo, y
despus examinando su rostro con una sonrisa torcida y ojos ardientes.
Qu pasa, princesa?

38

Charlie se puso delante de ella, sealando con la cabeza en la


direccin de la escuela. Ari, por qu no te adelantas? Nos
pondremos al da en tu fiesta.
Furiosa con Mel por arruinar su momento, por traer la realidad
desplomndose sobre los restos de lo que haba sido una relacin
maravillosa, Ari apret la mandbula. Por qu no vienes conmigo?
Sus ojos se estrecharon. Porque no quiero. Te ver despus.
Cundo? replic ella, toda pretensin ausente.
l suspir, frotando una mano clida arriba y abajo por su ahora fro
brazo. Tu fiesta. De acuerdo?
Sus ojos se movieron hacia Mel, su ira por todo lo que le haba ocurrido a
Charlie en los ltimos dos aos dirigida a l. l slo sigui sonriendo
estpidamente. Ella exhal con fuerza y dio un paso atrs apartndose
del toque de Charlie. Lo que sea. Neg con la cabeza, su
decepcin luchando contra sus intentos de suavizar las cosas entre ellos
y ganando. Sin mirar atrs, Ari se fue, sus pies comiendo pavimento a
paladas.
Ari!
Ella se detuvo, su corazn tirando por lo triste que l sonaba. Suavizado
sus facciones a una expresin plcida, dio la vuelta. Los expresivos ojos
de Charlie tocndola incluso desde tan lejos. l levant una mano en un
saludo triste y todo su enojo se derriti. Con una pequea sonrisa,
igualmente triste, Ari le devolvi el saludo y luego se gir, marchando
rpidamente hacia la escuela, fingiendo que su mejor amigo no estaba
a punto de comprar ms marihuana.

Decidida a no ser una aguafiestas de nuevo hoy, Ari trat de sacar a


Charlie de sus pensamientos de una vez, haciendo una lista mental de
todo lo que ella y Rache necesitaban conseguir para la fiesta del
viernes. Estaba slo empezando cuando una voz familiar le roz los
odos, causndole perder su lnea de pensamiento.
Hola, Ari.

39

Arrancada de su aturdimiento, Ari se detuvo en medio del pasillo de la


escuela y gir para encontrar a Nick Melua de pie muy cerca. Trat de
dar un paso atrs sin ser demasiado obvia. Hola, Nick. Le dio una
sonrisa amistosa, envolviendo sus libros entre sus brazos en un intento de
no parecer incmoda.
De verdad estoy esperando tu fiesta el viernes. Sus ojos azules
escudriaron sobre su rostro con un anhelo familiar que le daba ganas
de meterse a s misma dentro de su armario y ocultarse.
Nick era un amigo de AJ, ambos eran deportistas, aunque Nick estaba
en el equipo de baloncesto no en el equipo de lucha, ambos eran
chicos buenos, del tipo totalmente americano. Despus de confiarle a
AJ que l siempre haba sentido algo por Ari, AJ haba comenzado una
campaa para juntarlos al comienzo del ltimo ao. Despus de
semanas de molestar, y en un intento por superar a Charlie, Ari haba
cedido y haba ido a un par de citas con Nick.
Nick era guapo, alto, bronceado, con cabello oscuro, ojos azules, era
inteligente, considerado, agradable. Pero no la haca rer y poda ser un
poco inmaduro a veces. Ella simplemente no senta esa chispa con l.
De acuerdo con AJ, Nick haba estado devastado cuando ella haba
terminado su breve relacin, si es que podas llamarla as. Pero puso
buena cara, siempre amable con ella, y ella era amable en respuesta.
Pero esa pequea chispa de anhelante esperanza en sus ojos la puso
decididamente incmoda.
Me alegro. Debera ser muy divertida.
l sonri de nuevo, cambiando el peso en sus pies, pasndose una
mano por su cabello. Luca como un chico a punto de invitar a salir a
una chica.
El corazn de Ari se desplom hasta su estmago.
Uh tengo que ir a clase murmur y se fue, dejndolo en los gases
del escape del latido de su torpeza social.

Ellos estaban haciendo rompecabezas en Historia del Arte, todos


relacionados con la historia del arte, por supuesto, y Ari estaba
empezando a sentirse caliente y claustrofbica, mientras el saln de

40

clases se llenaba de la charla de los de ltimo ao y su conversacin


sobre el futuro.
No puedo esperar a llegar a Brown trin Laurie Hollister mientras Ari
entrecerr los ojos hacia una pieza del rompecabezas que acababa de
insertar. No se vea bien. La sac, tratando de buscar otra pieza de
agrietada carne. Su rompecabezas era la Mona Lisa. Por supuesto
que tendr que obtener un nuevo guardarropa y conocer a mi nueva
compaera de cuarto, pero al menos s que Staci y AJ estn en la
misma isla que yo. Es un pequeo consuelo, verdad?
Ari asinti en silencio, su pecho apretando fuerte. Dios, no estaban
abiertas las ventanas de este lugar?
Apuesto a que las chicas fumanen la USC dijo Jim Deebs detrs de
ella a su pareja de rompecabezas. He odo que usan la parte superior
del bikini en clase.
Ari ni siquiera poda poner sus ojos en blanco, estaba demasiado
ocupada tragando aire.
Qu hay de ti, Ari? pregunt Laurie. No te da miedo partir hacia
Filadelfia t sola? S que est a slo un estado de distancia, pero la
gran ciudad es un poco atemorizante, no?
Cllate,cllate, cllate, cllate
Probablemente conocers a algunos chicos realmente agradables
all. Ya sabes que clases vas a tomar? Todava estoy considerando las
mas en este momento. No fue tu pap a Penn? Debe estar muy
orgulloso. Tal vez pueda ayudarte a seleccionar las clases. Vas a
conseguir una habitacin individual o tambin quieres una compaera
de cuarto? Incapaz de aguantar ms, Ari se desliz hacia atrs desde
el escritorio con un fuerte chirrido de su silla. Laurie la mir con los ojos
abiertos. Ests bien?
Tratando de apaciguar el temblor en sus manos, Ari asinti con la
cabeza bruscamente. Slo necesito ir al bao.
Agarrando el pase para el bao del profesor, Ari se escabull dentro de
los pasillos de la escuela, el aire fro del A/C12 inundando sus pulmones y
abrindolos. Ella en realidad poda sentir los msculos desplegndose
12A/C:Aire

acondicionado.

41

con alivio. Queriendo algo delo real, Ari se dirigi hacia la puerta de
entrada, empujando la pesada puerta con un ahogado oomph y
llegando a una abrupta parada ante la visin que la recibi. Afuera, en
el estacionamiento, en el brillante sol, Charlie estaba con una
estudiante de segundo ao, Vivien Meyer. l estaba sonrindole de una
manera que provoc que una dolorosa ola de agua salada cayera
sobre Ari, rasgando sus ojos, desorientndola, dejndola fuera de
balance. Era el tipo de sonrisa que un chico le daba a una chica que
quera besar. Vivien elev un porro a su boca a plena vista de la
escuela. Inhal, y antes de que pudiera exhalar, Charlie presion sus
labios a los de ella, besndola profundamente, su mano apretando la
parte posterior de su cabeza.l retrocedi y sopl el humo, los dos
rindose.
No era la primera vez que haba visto a Charlie besndose con alguien
ms. Y tal como las otras veces que haba sido testigo de eso, le dola
profundamente.
El beso se instal en su estmago como un pedazo de piedra slida, su
da oficialmente arruinado. Ari temblaba de furia, observndolos
marcharse a travs del parqueadero hacia el sitio de los volados. Si esa
era la ltima cosa que hiciera antes de irse de Ohio, salvara a esa
pequea herramienta de s mismo. Enojada, regres furiosamente hacia
el interior de la escuela, avanzando hacia su casillero y sacando su
bolso de l. No podra soportar escuchar las charlas universitarias de
Laurie y no podra soportar estar incluso a 100 metros de Charlie. A la
mierda. Ella estaba yndose.
Tan pronto como Ari dio un paso fuera de las puertas una sensacin de
alivio la inund. Mir hacia atrs a la escuela, perpleja por la
abrumadora sensacin de desconexin. Pareca que su mente haba
hecho un descanso de la secundaria y slo estaba esperando el final
del semestre para ponerse al da con ella. Quizs estaba aterrada por el
futuro pero no significaba que estaba aferrndose a la escuela. Era
una parte de su pasado que verdaderamente era historia.
El sol pegaba fuerte sobre su espalda mientras caminaba de regreso a
casa, la libertad de salir de la escuela iluminaba un poco otra vez su da
mientras evitaba deliberadamente cualquier pensamiento de Charlie y
la estudiante de segundo ao. Tan ocupada por olvidar lo que haba
visto, Ari dio un paso adelante para cruzar la calle sin mirar. Unas fuertes
manos cayeron sobre sus hombros al mismo tiempo una bocina sonaba.

42

Arrastrada de regreso a la acera por las manos, Ari mir, su corazn


latiendo con fuera, mientras un camin resoplaba pasndola.
Jesucristo. Maldijo por lo que casi sucede, inhalando el delicioso
aroma a sndalo y especies oscuras de su salvador. Gir para
agradecerle al hroe, las palabras pegndose en su garganta ante la
vista de la acera vaca. No haba nadie all. La colonia que haba olido
comenz a disiparse. Ari busc en el espacio a su alrededor. Nada. No
haba imaginado esas manos. Si no fuera por esas manos estara
salpicada en la parte delantera de un camin.
Qu demonios estaba pasando?
Otro duende?
Pero nunca haba sentido a la Srta. Maggie. La Srta. Maggie no era una
forma slida. Esta cosa haba sido una forma slida. El miedo se elev en
la parte de atrs de su garganta.
Me estoy volviendo loca. Ahora literalmente estoy chiflada. Yo
Ari, qu ests haciendo?!
Girando alrededor, los ojos de Ari se asentaron en Rachel, saliendo por
la ventanilla del lado del conductor de su auto.
Rache? Ella frunci el ceo.
Rachel sonri.
Te vi yndote y decid que pareca divertido y no es como si ahora
pudiramos realmente meternos en problemas, cierto? Vamos, sube.
Ya les enva mensajes de texto a Staci y AJ para que se fueran y nos
encontraran en tu casa. Pens que podamos ir a la tienda, comprar
algo de bocadillos.
Salir con sus amigos sonaba maravilloso para Ari. Muy relajante. Muy
normal. Sin besos de drogados o manos invisibles. Perfecto. Sonri
inestablemente y salt sobre la puerta del lado del pasajero.

Ari luch para abrir el tarro de pepinillos en vinagre. Golpe el borde en


la parte superior del mostrador de granito de la cocina, sabiendo que su

43

pap la habra matado por eso si hubiera estado all. Lo intent de


nuevo.
Mierda gru, agitando su enrojecida mano.
Rachel, quien estaba apoyada contra el mostrador del frente
masticando algunas Pringles13, puso sus ojos en blanco.
Psamelo.
Eres, como, de la mitad de mi tamao, si yo no puedo hacerlo, t no
puedes.
Su amiga enarc una ceja rubia.Tienes que saber que este pequeo
paquete est hecho de acero. Psamelo.
Para su asombro la tapa se abri en las manos de Rachel. Ari la mir
con recelo, sacando un pepinillo.Has estado tomando esteroides?
Otra vez con los ojos en blanco.Oh por favor, le dejo el consumo de
drogas a Charlie.
Ari la mir.
Rachel ri tmidamente.Lo siento, golpe bajo.
Mmmhmm.
Realmente, lo siento. Cmo ests de todas formas? Parecas tan triste
ayer.
Sin querer entrar en el tema con ella. Ari se encogi de hombros.Estoy
bien.
Su amiga exhal con cansancio.No soy estpida, Ari. S cuando algo
te est pasando.
Dios, cmo deseaba Ari poder hablar con Rachel sobre la universidad y
lo mucho que la estaba volviendo loca, pero Rachel, a pesar de ser su
actual mejor amiga, era la ltima persona con la que podra discutirlo.
Rachel haba querido ser doctora desde que su primo muri de
leucemia cuando tenan ocho aos. Ese tipo de determinacin y
enfoque determinado era una gran parte de su personalidad.

13Pringles:

Marca de papas fritas.

44

Desafortunadamente tenda a pensar que las personas con falta de


enfoque eran personas rendidas e indignas de su tiempo.
Ante su prolongado silencio, Rachel sonri lascivamente.S lo que
podra ayudarte.
Ari hizo una mueca.Qu?
Necesitas entregar tu v-card14.
Casi ahogndose con su pepinillo, Ari mir mientras un paquete de arroz
sali volando de uno de los armarios abiertos y golpe a Rachel en la
cabeza. Ella estall en carcajadas mientras su amiga abra los ojos en
shock.
Qu demonios fue eso?
Ari se ri entre dientes.Esa fue la Srta. Maggie defendiendo mi virtud,
vagabunda.
Tu maldito duende?!
Sp.
Pens que estabas bromeando acerca de eso!
De ninguna manera! AJ de repente entr a la cocina sonriendo.
La Srta. Maggie me sac totalmente la ltima vez que estuve aqu
cuando hice una broma sobre las mujeres en la cocina y la habitacin.
Bien. Staci se pase detrs de l, Nick tras ella. Los espritus de Ari
bajaron ante la vista de Nick y esperaba que su expresin no hubiera
dicho tanto cuando Staci explic. Nick estaba en nuestra clase. Nos
ofrecimos a rescatarlo.
Por supuesto. Ari forz una sonrisa. Mientras ms, mejor.
l le devolvi la sonrisa.Gracias. Pens que iba a morir de aburrimiento
all.
Ari asinti con la cabeza, haciendo su mejor esfuerzo por relajarse
falsamente.Puedo conseguirles algo de beber?

14V-card:Se

refiere a la virginidad.

45

Tienes cerveza? pregunt AJ abriendo el refrigerador y sacando las


cervezas de su pap antes de que pudiera responder.

Se instalaron en la sala de estar, comiendo y bromeando mientras se


turnaban en el Play Station 3. Y por tomar turnos Ari quera decir mientras
que los chicos acaparaban los controles. Salir con Nick era un poco
incmodo, pero estar con el grupo lo haca ms fcil y tan pronto como
l y AJ estaban tan absortos en los videojuegos no haba nada para
estar incmoda. Ari rea mientras Staci se burlaba de la cara de
concentracin en el rostro de su novio.
Oh Dios murmur hacia sus amigas. Esa es su cara de sexo.
Ellas tres estallaron en carcajadas llamando la atencin de los chicos.
Uh, qu est pasando all? pregunt AJ de repente, pareciendo
preocupado.
Nada brome Staci. Ella trat de estar seria ante su expresin
suspicaz y evit su mirada girando hacia Nick. As que, Nick ests
emocionado por jugar baloncesto en la universidad?
As como as la conversacin cambi para hablar de la universidad y
para Ari la temperatura en la habitacin de redujo bruscamente. Un
sudor fro entr en erupcin en su piel y se excus, corriendo a la cocina,
abriendo la ventana sobre el fregadero y tomando grandes bocanadas
de aire fresco. Se qued de pie en perfecta paz por un par de minutos
antes de que sintiera el calor de la mirada de alguien en su espalda.
Estirando el cuello, los ojos de Ari atraparon a Nick mientras estaba
parado en la entrada.
Ests bien? pregunt, sus ojos de un azul claro encendidos con
preocupacin.
Gir para enfrentarlo mientras l caminaba por la habitacin. Levant
una mano, colocando la botella vaca de cerveza sobre el mostrador.
Tena manos grandes. Le recordaban a las invisibles que la haban
rescatado hoy de una muerte segura y otra capa de un fro sudor
estall debajo de sus brazos.

46

Estoy bien respondi en voz baja, aclarndose la garganta mientras


la ltima silaba sala en un roto susurro.
l sonri con timidez, esa linda y loca sonrisa que debera hacer que sus
rodillas se debilitaran,pero no lo haca.Sabes que slo vamos a estar a
un estado de distancia cuando vayamos a la universidad. Quizs podra
visitarte alguna vez.
Su corazn lati con pnico ante el pensamiento.Vas a estar
demasiado ocupado para visitarme.
Nick neg con la cabeza con firmeza.No es posible.
Oh mierda.
Yo
Te veas hermosa en el baile de graduacin, por cierto la
interrumpi, sonriendo dulcemente. Nunca tuve la oportunidad de
decrtelo esa noche.
Ari frunci el ceo.Probablemente fue una buena cosa ya que tenas
una cita, Nick.
Era slo una amiga.
Oh esta conversacin iba en bajada rpidamente.
Ari! Necesitamos ms papas fritas! grit Rachel desde la sala de
estar.
Te amo, Rache. Se encogi de hombros, agarrndolas del mostrador.
El deber me llama. Ella pas al lado de l, corriendo de la
conversacin como si los perros del infierno estuvieran pisndole los
talones en vez de un lindo chico que tiene un enamoramiento. Qu
estaba mal con ella?!

Por el resto del da Ari no cometi el error de estar en una habitacin


sola otra vez. Nick le dio un abrazo cuando se fue y no pudo detenerse
de tensar los brazos. l se dio cuenta, retrocediendo torpemente y
hacindola sentir como la peor persona con vida. AJ la fulmin con la
mirada, el golpe de eso fue suavizado por la sonrisa de simpata su

47

novia y la mueca de Rachel que deca, cundo entender la


indirecta el chico?! Nunca estuvo tan agradecida de que la dejaran
sola en su casa vaca. Bueno casi vaca.
Srta. Maggie grit, apoyndose contra la puerta principal. Tienes
un amigo duende que sea corporal pero invisible?
Saber que la duende era incapaz de responder slo se aada a su
frustracin porque no poda sacar lo que sucedi en esa calle de su
cabeza.
Tumba el telfono a un lado de la mesa si tiene un amigo duende que
puede tocarme.
Nada.
Est bien. Hay un duende por ah que puede tocarme y no es un
amigo?
El telfono cay al suelo con un golpe escalofriante. El estmago de Ari
se sacudi, su corazn latiendo fuerte y rpido en su pecho.
Oh Dios susurr. Qu manera de asustarme.
La puerta retumb contra su espalda con tres fuertes golpes y Ari grit
horrorizada por la sorpresa.
Ari! La voz preocupada de Charlie grit desde el exterior.
Mierda! grit, abriendo la puerta. Me diste un susto de muerte!
l estaba frunciendo el ceo y sus ojos la miraron buscando algunas
heridas. l la pas, mirando alrededor del pasillo.
Ests bien? Qu est pasando?
Se dej caer, de repente sintindose agotada. Era demasiado loco
para explicar. l probablemente pensara que finalmente perdi el
rumbo.
Slo estaba hablando con la Srta. Maggie. No esperaba a nadie en la
puerta.
Los hombros de Charlie parecieron caer, relajndose mientras cerraba
la puerta.Pens que estabas siendo asesinada o algo as.

48

No. La Srta. Maggie no dejara que eso pasara.


S. Curv sus labios burlonamente. Gracias a Dios por la Srta.
Maggie.
Ahora que su corazn estaba volviendo a su ritmo normal, de repente
se dio cuenta que Charlie estaba aqu. En su casa. Por su propia
voluntad.
Qu ests haciendo aqu?
Se encogi de hombros, dirigindose hacia la sala de estar, mirando las
botellas vacas de cerveza y los paquetes de papas fritas.
Pens que quizs podramos ver una pelcula. Cuando dio la vuelta
sus oscuros ojos brillaban, incitndola a que le preguntara por qu.
Haba dos caminos delante de ella aqu. Podra preguntarle y l
empezara a discutir y se ira. O simplemente podra ver la maldita
pelcula con l. Respuesta fcil.
Qu quieres ver? le pregunt con toda tranquilidad, dirigindose a
su coleccin.
l pareci dejar salir un suspiro de alivio a sus espaldas, el sof crujiendo
mientras con un ruido sordo se sentaba en l.
Accin.
Soldado Universal?
Suena bien.
Sacando la clsica pelcula de Jean-Claude Van Damme que su pap
amaba de su caja, Ari trat de no sonrer, la piedra que estuvo en su
estmago durante todo el da se disolvi. Forzndose a seguir casual, se
tumb en el sof junto a l y le pas el control remoto.
Vieron la pelcula en perfecto silencio, el calor de Charlie junto a ella era
tan increblemente relajante que Ari tena que luchar por no
acomodarse a su lado y quedarse dormida.
Al final, mientras pasaban los crditos, Charlie silenci la televisin y se
levant. La mir, sus ojos oscuros enigmticos y tan profundos que Ari
poda sentirse caer en ellos mientras se fijaban en los suyos.

49

Ari?
S? susurr, no queriendo que se fuera.
Si no quieres ir a la universidad, entonces no vayas. Es un montn de
dinero y deberas saber lo que quieres de tu vida primero. Habla con tu
pap, est bien. Hazlo entender.
Ella asinti lentamente, su corazn martillando mientras escuchaba sus
pasos desvanecindose, la puerta abrindose y cerrndose detrs de l
con un clic que le dijo que l le haba puesto seguro.
Antes, cuando haba pensado que Charlie ya no era Charlie, el dolor
haba sido duro y profundo.
De alguna manera, era peor saber que Charlie todava estaba ah
detrs de este muro moldeado de hierro que nadie poda atravesar.
Hoy slo haba sido uno de eso das de suerte cuando l se deslizaba
por un pequea ventana para hablar con ella. Pero cuando la puerta
principal se cerr, ella supo que esa ventana se haba cerrado con ella.

50

Captulo 4
El consuelo te est buscando, deja de esconderte
Traducido por Sprinkling
Corregido por Micca.F

ra la divina providencia, eso es lo que era, Ari pens, mirando


hacia abajo al celular en sus manos. El celular de Charlie.
Claramente se haba deslizado de su bolsillo anoche mientras
estaba viendo la pelcula, as que Ari tendra una excusa para verlo hoy.
Lo agarr con fuerza en su mano, tentada a desplazarse a travs de los
nmeros y ver en su lista de contactos cuntas chicas haba acumulado
en los ltimos dos aos. Pero eso estara mal. Neg con la cabeza. No
ira tan lejos todava. Sonriendo, Ari dej caer el celular en su bolso y
sali afuera, envindole de nuevo un mensaje de texto a Rachel para
hacerle saber que no necesitaba un viaje al colegio. Su estmago
gru por la falta de desayuno y Ari hizo una mueca. Los sacrificios que
estaba haciendo por amor.
Sintindose ms ligera de lo que se haba sentido en algn tiempo, y
todo porque haba tenido ms del tiempo de Charlie esta semana de lo
que haba tenido en los ltimos dos meses, Ari subi el volumen de su
iPhone, dejando a Metric llevarla a travs de las calles suburbanas. Su
vecindario era tranquilo y ordenado. Muy ordenado. Las casas eran
bastante grandes pero modestas en apariencia con exuberantes
jardines, cercas blancas y mucho espacio entre cada una. La calle se
dobla en torno a una gran curva hasta que se separa en dos
direcciones. Hacia la izquierda el pueblo se extenda para el
moderadamente acomodado, para el rico, para el ms rico, para el
an ms rico, y despus para un par de granjas en las afuera de la
ciudad, como la granja agrcola de los padres de AJ. El centro de
Sandford Ridge era literalmente eso. El centro. Tiendas, dos centros
comerciales, pequeas empresas, una gran fbrica de autos lo usual.

51

Y lo mejor de todo El Smoothie Place en la Calle Principal, el lugar


favorito de Ari para relajarse.
Ari tom la derecha en direccin a la casa de Charlie y la escuela. Los
Creaghs vivan a tres manzanas de distancia en un vecindario ms
ruidoso que a Ari le pareca mucho ms real. Haba amado pasar el rato
all. A diferencia de su calle, donde la nica actividad consista en gente
trotando en silencio, solos o con sus perros, la calle de Charlie era un
hervidero de sonidos con risas y gritos de nios mientras jugaban en los
patios. Cortadoras de csped gruan, perros ladraban, msica sonaba
en las radios de los autos. Esto era como salir de Stepford y entrar en
Sandford. El vecindario de Charlie an era considerado del lado oeste,
al igual que su escuela secundaria, pero slo cuatro manzanas ms all
de la escuela secundaria estaban todas las viviendas de bajos ingresos
y dos bien cuidados estacionamientos de casas rodantes. En conjunto
Sandford Ridge no era un mal lugar para vivir. Solamente no era
estupendo tampoco.
Al mismo tiempo que ella estaba dando el primer paso en la calle de
Charlie el olor a sndalo y especias flot hacia su nariz y Ari patin hasta
detenerse, su corazn latiendo de repente en su pecho. Olfateando el
aire para atrapar el aroma una vez ms, su piel se eriz como si alguien
la estuviera observando. O estuviera sobre su hombro. Con su corazn
martilleando, Ari gir su cabeza y mir alrededor. No haba nadie.
Olfate de nuevo y no pudo encontrar el aroma.Completamente
asustada al recordar las manos invisibles que la haban rescatado, Ari
apret los brazos alrededor de su cintura, doblando su espalda y
recogiendo sus pies.
Inquieta, Ari sinti su corazn golpeando a sper velocidad mientras se
diriga hacia el porche de Charlie. Exhal aire nerviosamente de entre
sus labios, mir una vez ms para estar segura que no haba nadie
detrs de ella y golpe la puerta del porche. Cuando no hubo
respuesta golpe de nuevo, slo que ms fuerte esta vez.
La seora Creagh apareci en la puerta, tirando de ella para abrirla y
empujando la puerta de tela metlica abrindola tan fuerte que casi
golpea a Ari en la nariz. La expresin de la mam de Charlie se aclar
un poco cuando la vio, pero Ari extra la enorme sonrisa que ella
siempre le otorgaba cuando estaba alrededor.
Ari. No te haba visto en un tiempo.

52

Ari se encogi de hombros a modo de disculpa. S, lo s. Las cosas


han estado ocupadas. Estoy buscando a Charlie, todava est en la
casa?
La seora Creagh resopl y dio un paso atrs. Tendras suerte. Puedes
ir adentro y revisar su habitacin si quieres. Llego tarde a mi trabajo.
Ella agarr su bolso y llaves y se escabull, palmendole el hombro casi
con afecto antes de irse. Ari la sigui con la mirada, vindola caminar
hacia su automvil con los hombros cados y lneas de enojo alrededor
de sus ojos. La burbujeante, maternal mujer que habra sabido si su hijo
estaba a salvo y en casa en su habitacin todas las noches y todas las
maanas se haba ido. Haba muerto dos aos atrs junto con su hijo
menor. Sintiendo rabia por su perdida y porsu posterior tratamiento al
hijo que le quedaba. Ari trag fuerte, tratando de alejar la asfixiante
sensacin incesante en su garganta.
Seora Creagh! grit antes de que pudiera detenerse.
La mam de Charlie casi deja caer las llaves, su cabeza sacudindose
confundida. Si?
l no est bien le dijo Ari, su voz quebrndose con las palabras.
Charlie. Su madre trag saliva, su piel pareciendo apretarse an ms
en sus mejillas, sus labios temblando. Viendo la emocin Ari dio un paso
hacia ella. Todava la necesita, seora Creagh. El camino que est
tomando sera afortunadasi an le quedara un hijo.
Retrocediendo como si Ari la hubiera abofeteado, la cara de la seora
Creagh se oscureci, sus ojos entrecerrndose. Ari esper a que dijera
algo, aunque fuera que le dijera que se ocupara de sus propios asuntos,
pero en su lugar meti las llaves en la puerta del automvil antes de
llevar su trasero dentro de l como si estuviera huyendo de un muro de
fuego.
Sintindose mayormente mal por lo que haba dicho, Ari dio la vuelta y
mir dentro de la casa. Si Charlie estaba adentro, espera que no
hubiera escuchado esto.
Empujando sus hombros hacia atrs, camin lentamente hacia la casa,
asombrada de cuan conocida y desconocida esta era. La seora
Creagh siempre haba sido de esas madres de televisin, siempre
cocinando por lo que la casa constantemente ola como el cielo
hacindote agua la boca. Adems tambin haba odiado el desorden

53

y nunca haba una mota de polvo en ningn lugar. Ahora las paredes
estaban descoloridas, oscurecidas por el humo de cigarrillo, haba
fotografas de Mike por todos lados, los marcos abarrotando los muebles
y las paredes. Ari par en la entrada dela sala de estar y sinti su pecho
doblarse de dolor. El seor Creagh, alrededor de unos trece kilos ms
pesado que la ltima vez que lo haba visto, estaba acostado en su
silln reclinable en frente de una parpadeante pantalla de la televisin,
sus ojos cerrados, su boca abierta haciendo sonoros ronquidos. Una
botella de whisky medio vaca y un vaso estaban tirados en el piso junto
a l. Incapaz de seguir mirando al hombre irreconocible, Ari apret sus
ojos cerrados y se dirigi escaleras arriba hacia la habitacin de Charlie.
Ella haba ledo sobre este tipo de situaciones, las vio en la televisin,
pensando que eran un poco clich. Pero no era un clich. Esto era real.
Y devastador.
Esto era un duelo interminable.
Ari se detuvo en la puerta cerrada de Charlie, su mano agarrando el fro
picaporte de metal. Ella esperaba que l estuviera dentro.
Charlie?
Silencio.
Charlie?
Nada. Tomando una respiracin profunda, empuj la puerta y se dirigi
adentro, detenindose abruptamente por lo que encontr. La
habitacin estaba vaca.Simplemente vaca. Todos los carteles que
Charlie haba pegado en su pared de las bandas, pelculas y libros que
amaba haban sido sacados, dejando paredes azules acero fras y
estriles. Su mobiliario haba sido sacado, su cama, su escritorio, su
televisin, su biblioteca. Todo lo que quedaba era una bolsa de dormir
en el suelo, su porttil, y una pila de libros y CDs en la esquina de la
habitacin. La habitacin ola a humedad y all estaba el dulce indicio
de marihuana en el aire.
Esto no era pesar, Ari neg con su cabeza, su mandbula cerrndose
con furia porque sus padres le dejaron tirar su vida a la nada. Cuando
alguien muere, lloras. Despus de que lloras te entristeces. Y das, meses,
aos despus, algo pequeo puede pasar, como un soldado de
juguete conocido que de repente aparece donde no debe, y te

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entristeces de nuevo. Pero el duelo el duelo necesita terminarse. Los


Creagh todava estaban en duelo. Charlie todava estaba en duelo.
Resistiendo la urgencia de arrojar un cubo de agua fra sobre el seor
Creagh, Ari se escap de la casa, tratando de pensar en la gente con
la que saba que se juntaba regularmente Charlie. Slo haba una casa
en la que poda pensar donde no hubieran padres para preocuparse
de dnde estaba Charlie en vez de en su casa.
La de Mel Rickman.
Se estremeci ante el pensamiento, pero estaba determinada a
remolcar el trasero de Charlie a casa. Baj los escalones del porche y
comenz a marchar hacia Manchester Drive. Todos saban dnde viva
Rickman y, para ser un tipo tan estpido, ni una vez la polica haba
podido probar que l era el distribuidor. Ari hizo una mueca. Supuso que
eso deca ms del sheriff del Departamento de polica de Sandford
Ridge que de Rickman.
La pantalla del porche tena un enorme desgarro, haba bolsas de
basura en los escalones rotos, las ventanas proporcionaba muchsima
privacidad con el montn de suciedad acumulada en ellas y el buzn
pareca ms un palo pegado en el patio que un recipiente para cartas.
Ari sinti lastima por los vecinos que deban pasar por la casa todos los
das y dese que pudieran quemar aquella monstruosidad hasta la
base. Sintindose algo enferma por tener que estar all, Ari tuvo que
tomarse un minuto. Ella de verdad iba a matar a Charlie por esto.
Nadie contest cuando toc. O golpe. O grit. Al final, despus de
que Ari comenz a golpear como el demonio en la puerta del frente, un
chico desconocido con los ojos inyectados en sangre y una palidez
enfermiza la abri. Dnde est el fuego? gru.
Est Charlie aqu?
Quin?
Charlie replic Ari.
El chico se tom un momento, sus ojos se estrecharon buscando pistas
en el suelo. Finalmente mir hacia arriba y se encogi de hombros.
Hay un C-Man.

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Ugh, Ari suspir. C-Man. Esto lo haca sonar como un idiota. Su nombre
es Charlie.
Pas ms all del maloliente y sucio sinvergenza, empujndolo a un
lado.
Oye, cuidado, chica.
Ech un vistazo a la sala de estar. Haba cinco personas desmayadas en
los pisos y el mobiliario. Ari se estremeci cuando uno de ellos fue hacia
ella, sus ojos nublados demasiado familiares. Rickman. Desesperada por
salir de all antes de que l se volviera medio funcional, Ari se volvi
hacia el chico sucio. Dnde est Charlie?
l apunt hacia el pasillo. En el dormitorio de atrs, pero no ira si fuera
t.
Sin importarle lo que l hara o dejara de hacer, Ari se precipit por el
pasillo hacia la puerta que l haba sealado, tan determinada a salir
de la casa de Rickman que no pensaba. Se abri la puerta de un golpe
e ignor la patada en su estmago ante la vista de Charlie tendido a
travs de la cama junto a Vivian Meyer.
Bueno, al menos tiene los pantalones puestos,
agradecindole a Dios por los pequeos favores.

Ari

pens,

l despert sobresaltado ante el sonido de su entrada. Q-qu?


Alcanzando a ver su remera de South Park, Ari la agarr del piso y se la
tir. Levntate. Ahora.
Ari? mascull, quitando la camiseta de su cara. Sus ojos se
ampliaron y se sent, sacudindose un poco. Le lanz una mirada a
Vivian junto a l y palideci, volviendo a mirar a Ari. Qu ests
haciendo aqu?
Entrecerr los ojos hacia su rostro y se inclino ms. Apestaba a tequila.
Ests borracho?!
l hizo una mueca, agarrndose la cabeza. Ari, mantenlo bajo, Cristo.
Lo mantendr bajo si te levantas, te vistes y te vas de aqu conmigo.
La expresin de Charlie cambi instantneamente ante su demanda.
La fulmin con la mirada. Qu demonios ests haciendo aqu, de

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todos modos, Ari? No deberas estar aqu. No eres mi mam. Soy un


chico grande.
Furia se dispar a travs de ella. Este no era el chico que ella amaba. El
chico que haba esperado que ellos tomaran un ao libre antes de la
universidad para viajar por el mundo juntos antes de dirigirse de nuevo a
Estados Unidos para estudiar arquitectura, esperando que lo que sea
que Ari decidiera hacer lo siguiera. No ella no saba quin era esta
persona. Pero segura como el infierno saba que nunca iba a conseguir
sacarlo de la muerte de su hermano si continuaba permitindole
deambular hacia abajo por este camino.
Un chico grande, eh? Bueno empieza a actuar como tal, idiota
borracho! resopl y escarb en su bolso, sacando su telfono celular y
tirndoselo. Golpe contra su pecho y ella disfrut la mirada de sorpresa
en su rostro. Olvidaste tu celular en mi casa. Pens que deba
devolvrtelo. Y ahora te estoy sacando de la ciudad de los perdedores.
Vamos espet, pateando una de sus zapatillas hacia l.
l la pate de vuelta a ella.
Ari, clmate. Mi cabeza est palpitando. Slo ve a la escuela. Se
inclin de nuevo contra su almohada, como si se preparara para volver
a dormir. Vivian ni siquiera se haba movido, claramente habindose
desmayado ms que cayendo dormida. Te ver en tu fiesta maana.
Qu es todo este ruido? Mel apareci por detrs y ella lo eludi,
temblando ante la sensacin del aliento en su cuello. Apestaba.
Ari se estaba yendo mascull Charlie.
No me voy a ir sin ti.
Entonces adivino que no te ests yendo.
Mel se ri entre dientes. Suena bien para m. Desliz un brazo
alrededor de su cintura, tirndola hacia l. Podemos divertirnos un
poco, princesa.
Vete! Ari lo empuj, pero l no la dejara irse.
Charlie estaba all en segundos, habindose movido bastante rpido
para alguien que haba estado quejndose como una pequea perra

57

por su resaca. Empuj a Mel contra el marco de la puerta, su rostro


apretado con furia.
Oye, hombre, reljate. Mel se ri sin sorprenderse. Tu chica y yo
slo estamos hablando.
Asqueada con el pensamiento de ella y Rickman estando juntos,
aunque slo en una oracin, Ari se estremeci. Ugh
Cllate, Ari gru Charlie, empujando a Mel fuera de la puerta
antes de darse la vuelta para buscar sus cosas. Se puso su camisa de un
tirn, poniendo sus pies dentro de sus zapatos deportivos y recuper el
celular que ella le haba arrojado. Contenta de que algo lo haya
convencido de al menos ponerse en accin, Ari ignor el penetrante
dolor de sus dedos curvados alrededor de la parte superior de su brazo,
arrastrndola fuera de la casa.
Ella sonri mientras bajaban los escalones del porche y vea la molestia
que arda en su mirada cuando l atrapo su mirada de suficiencia.
No lo hagas. Neg con su cabeza furiosamente, plido por la
resaca. Piensas que eres muy graciosa, verdad?
Pienso que te saqu de all.
l ri amargamente. S, bueno, ahora no tengo a donde ir.
Ari se calm, pensando en la habitacin donde los Creagh. Tan fra. Tan
vaca. Un recordatorio de todo lo que la familia de Charlie haba
perdido.De repente entendi por qu l realmente pensaba eso.
Suspirando tristemente, Ari lo empuj con el hombro. Vamos. Conozco
un lugar.

Cuando regres a su habitacin, con un vaso de agua, una banana y


algunas aspirinas, Charlie ya estaba fuera de combate. Yaca sobre el
edredn, sin sus zapatos deportivos, sus manos puestas bajo su
almohada, su plida cara relajada en el sueo. Dolida por l, Ari dej la
bandeja en su mesa de noche y garabate una nota, dicindole que
tome una ducha cuando se despierte y coma lo que quiera.
Ahora estaba retrasada para la escuela, pero se neg a sentarse a
esperar que Charlie se despertara. Tema que cuando volviera a casa l

58

no estuviera all, pero por otro lado no saba qu le dira si se despertaba


para encontrarla todava all.

Todo el da Ari medio escuch a sus amigos mientras Rachel repasaba


la lista final de cosas que todava necesitaba para la fiesta y mientras
Staci y AJ tenan su usual y bonito desacuerdo. En su lugar ponderaba
el hecho de que realmente lo haba arruinado esta vez. Por dos aos
haba tenido la oportunidad de darle a Charlie la ayuda que
necesitaba, de hablarle a un adulto sobre qu estaba realmente
pasando con l, hasta de hablar con su pap. Pero lo pospuso y lo
pospuso, llamando a esto una fase. Y ahora Charlie tena dieciocho.
Estaba solo y Ari estaba esperando que le dijera que haba decidido
abandonar la escuela. Poda sentirlo venir.
Ari tena que hacerle saber que estaba all. Tal vez podra convencerlo
de hablar con alguien como un terapeuta o algo
Tal vez.
Aunque dudaba que fuera.
Ella tena que hacerlo hablar.
Tena que hacerlo.

De alguna manera Ari haba sabido que cuando caminara dentro de su


habitacin iba a encontrar la cama hecha, sin los platos al lado de la
cama, y ni rastro de Charlie en la casa. l era como un fantasma.
Suspir, dejando caer su bolso al suelo. Su sangre se revolvi en sus
venas, caliente con frustracin.
La silla de su computadora rod lejos de su escritorio hacia ella. Se dej
caer en ella.
Gracias, Srta. Maggie.
Incluso su duende era ms real que Charlie.

59

Captulo 5
Puedes festejar en el pasado?
Traducido por AariS
Corregido por Micca.F

os padres de Rachel, el seor y la seora Duff, eran


impresionantes. Abrazaron con fuerza a Ari y la felicitaron por la
graduacin y le dijeron lo orgullosos que estaban de ella. Se
aseguraron de que estaba en cada fotografa y cuando tuvo que
ponerse de pie en el escenario para recoger su diploma la haban
animado tan ruidosamente como lo haban hecho con su propia hija.
La graduacin no haba sido tan mala hasta el momento. A pesar de
sus propios miedos por el futuro, la atmsfera vibraba con tanta
emocin que era difcil no ser afectada positivamente por ella.
Aunque Charlie debera haber estado gradundose con ella.
Lo haba llamado esa maana pero no le haba contestado. Sintindose
ms sola que nunca, Ari se haba metido en la habitacin de su padre,
cogiendo su colonia favorita y rociando un poco en el aire. Mientras
haba mirado alrededor de su habitacin se haba dado cuenta de lo
vaca que estaba de cualquier cosa familiar. Los padres de Derek
haban muerto cuando l tena dieciocho aos, dejndolo
completamente solo en el mundo. Ari supona que por eso no vea nada
de malo en abandonarla tanto. No le importaba el tiempo en soledad,
as que probablemente no se daba cuenta de lo mucho que a ella le
importaba. No haba ninguna fotografa de sus abuelos, nada para
darle ninguna clase de conexin con su familia perdida, y su padre
nunca hablaba sobre ellos. No hablaba acerca de muchas cosas. Sus
ojos cayeron en la nica fotografa de la habitacin, situada en su
mesita de noche. Era una imagen de ellos dos, abrazndose fuera de
Disneyworld el verano que cumpli diez aos. Fueron con Michelle,
quien haba tomado la fotografa.

60

Esto golpe de repente a Ari mientras estaba all de pie con un


conservador vestido blanco que a su padre le habra encantado, su
pelo recogido en una trenza francesa, las perlas que haba comprado
para ella por sus diecisis aos envueltas alrededor de su cuello, as
estara totalmente sola en la graduacin. No habra abuelos. Ni padre.
Ni madre.
Por primera vez, una conmocionada bocanada de aire se le escap
ante este pensamiento. Nunca haba querido una madre pero esa
maana, con ese vestido, estando a punto de graduarse, Ari se haba
dado cuenta de lo maravilloso que habra sido tener a su madre aqu.
Vea cmo Rachel era con su madre. Eran tan cercanas como dos
personas podan ser. Se contaban todo la una a la otra.
Sacudida ante el aparentemente triste anhelo que se haba apoderado
de ella, Ari haba huido de la habitacin, apresurndose escaleras
abajo para esperar a los Duff.
Djame tomar una foto de slo Rachel y Ari dijo la seora Duff. La
sonrisa que llevaba se haba plantado all hace una hora y claramente
se negaba a irse. Su buen humor era contagioso y Ari envolvi un brazo
en la cintura de Rachel, atrayendo cerca a la chica ms baja para una
fotografa que nunca capturara este nico momento de satisfaccin en
este da memorable.Preciosa. La seora Duff asinti, bajando la
cmara por primera vez.
Mi familia est lista para irse dijo Staci, arrasando con su toga y
birrete, AJ a su espalda. Sonri dulcemente a los Duff. Estn listos?
Las dos familias, ms Ari y AJ iban a reunirse juntos para una comida de
graduacin en Nellies en Main Street, el mejor lugar de hamburguesas
de Sandford Ridge. La madre de Staci haba querido ir a algn lugar un
poco ms lujoso, pero los adolescentes ganaron la votacin.
Claro. Empez la seora Duff. Djame
Todo el mundo quiere enamorarse!
Ari dio un respingo cuando su ruidoso tono de llamada interrumpi a la
seora Duff. Lo siento. Revolvi alrededor del pequeo bolso que
haba trado, sacando el telfono mvil y cortando Metriccuando vio la
identidad de la persona que llamaba. Pap susurr feliz en el
telfono, muy contenta de que no se hubiera olvidado.

61

Hola, cario. Felicidades por la graduacin y feliz cumpleaos.


Gracias, pap. Estbamos a punto de salir para el almuerzo. Deseara
que estuvieras aqu.
Yo tambin, nia. Suspir profundamente. Tienes todo lo que
necesitas?
La pregunta provoc un tumulto de preguntas y anhelos. Es como si la
graduacin hubiera encendido un interruptor dentro de ella. De repente
Ari sinti una terrible pualada de dolor en el pecho y tom una
profunda respiracin, alejndose de sus amigas mientras responda.No
lo s.
Detectando su tono de voz, la de su padre se volvi entrecortada.
Qu ha ocurrido? Qu te pasa?
Nada. Es decir Mir alrededor, sintindose mareada mientras se
preparaba para decrselo. Yo slo he estado pensando en mam
hoy. No es eso raro?
Derek exhal. Ari, ella no es tu mam. Es tu madre y te abandon. No
tiene derecho a este da.
Pero t s! Dnde ests t?!
Lo s. Slo habra estado bien tener una familia aqu.
Ari, ests tratando de hacerme sentir culpable? Porque ya me siento
mal acerca de perderme tu graduacin.
No. Tembl, intentando controlar la ira que se estaba construyendo
bajo su piel. Se senta tan desequilibrada. Un minuto haba estado
bien el siguiente estaba as. Estaba preguntando acerca de mi
madre, eso es todo, pap. Solamente quera saber cmo era.
Por qu ahora? Eso no hace ninguna diferencia, Ari. Tienes dieciocho
aos, has pasado por la vida el tiempo suficiente sin ella y nunca antes
la has querido y ciertamente no la necesitas ahora
Pap
Tengo que irme. Ten un gran cumpleaos. Hablar contigo pronto.
Pap

62

La lnea muri y Ari alej el telfono de su oreja, sintindose atrapada en


cmara lenta. An estaba mirndolo cuando Staci apareci delante de
ella, sus ojos oscuros clidos con preocupacin. Ests bien?
Ari asinti temblorosa, intentando forzar una sonrisa.
Oh, Ari Staci le tendi una mano reconfortante. Olvdate de tu
padre, s? Estamos aqu. Hoy somos tu familia.
Haban pasado dos aos desde la ltima vez que Ari llor. La ltima vez
haba sido en el funeral de Mike. Desde entonces haba decidido de
alguna manera que las lgrimas eran slo para cuando algo haca
tanto dao que cambiaba profundamente tu interior. Hoy quera llorar.
Pero no lo hara. Le haba dolido pero pasara por ello.

Charlie haba aparecido hace veinte minutos, ya borracho, sus ojos


vacos mientras asinti hacia ella como saludo y se alej para buscar
una cerveza y hablar con Brady Richards quien sola pasar el rato con
Charlie cuando estaba pasando por su fase de guitarra cuando tena
quince aos. Haba querido ir con l, preguntarle si estaba bien, estar
ah para l mientras se apenaba por su hermano pequeo en el
segundo aniversario de su muerte. Pero un minuto estaba ah y al
siguiente se haba ido. Ahora Ari ya no poda verlo en ningn lugar en los
grupos de gente del piso de abajo. La casa estaba llena a reventar con
la clase de ltimo ao, ms de primer ao de los que recordaba haber
invitado, e incluso un par de estudiantes de segundo ao. La msica
sonaba ruidosamente por el sistema de sonido de su padre en la sala de
estar, peleando por ser oda con la televisin y la Playstation 3 ya que
Nick y AJ las haban puesto a todo volumen. Ari slo estaba esperando
que uno de sus vecinos se derrumbara y llamara a la polica. Habiendo
dejado a Rachel en la cocina con Staci mientras las dos recargaban los
aperitivos que haban desaparecido en la primera hora de la fiesta, Ari
decidi aprovechar la oportunidad para hacer algo que haba estado
inquietndola toda la tarde durante la comida. Haba pensado que
tendra tiempo despus del almuerzo de celebracin en Nellies pero
haba tenido que recoger su automvil del garaje y Rache y Staci
haban trado sus trajes para la fiesta con ellas y haban insistido en ir
directamente a casa de Ari para cambiarse y prepararse para la fiesta.
Haban hecho un buen trabajo, montones de comida, bebida,
decoracin brillante por todas partes. Rache haba empezado a

63

acumular los regalos de cumpleaos en la mesa de la cocina y se haba


hecho cargo siendo la anfitriona. A Ari no le import. Su mente estaba
escaleras arriba en la habitacin de su padre donde tal vez poda
encontrar escondida una fotografa o quizs una posesin de su madre.
Comprobando por encima de su hombro para asegurarse de que
haba escapado bien y verdaderamente de Rache, Ari se apresur al
pasillo, sonriendo a uno de primer ao que apenas conoca y saltando
escaleras arriba. Pas a un par de personas en el pasillo pero todo el
mundo haba sido bastante bueno cuando Rache anunci que el piso
de arriba estaba fuera de los lmites y cualquiera que fuera sorprendido
all sera procesado, juzgado y castigado. No haba nadie ah, y cuando
lanz una mirada rpida dentro de su habitacin, estuvo contenta de
ver que estaba vaca. Desesperada ahora por comenzar su bsqueda,
esta inexplicable necesidad que haba venido de la nada por la que
estaba interesada, Ari aceler el ritmo.
Irrumpi en la habitacin de su padre con determinacin
slo para pararse en el umbral.
Volvi atrs rpidamente antes de que la pareja se diera cuenta de
que haban sido pillados. Sus pies de alguna manera la llevaron a su
habitacin, a pesar de que era como vadear a travs de alquitrn
espeso, y colaps en el borde de su cama, su corazn desbocado
mientras la imagen de lo que haba visto se mantuvo rodando a travs
de su visin.
Haba atrapado a Charlie manosendose con una chica un montn de
veces.
Esta era la primera vez que lo haba atrapado teniendo sexo con otra
chica y mucho menos en la cama de su padre.
Ari quera vomitar.
Hizo un ruido spero de asfixia.
La caja de pauelos de papel en su mesilla de noche se desliz hacia
ella y Ari neg la cabeza. Gracias, seorita Maggie susurr. Pero
no voy a llorar por l. No lo har. A pesar de que se senta como si
alguien hubiera perforado un agujero en su pecho, metido la mano, y
estuviera ahora rastrillando las uas a lo largo de sus entraas en
maliciosa tortura.

64

Por favor dime que no ests hablndole a ese duende de nuevo.


Rachel sonri desde la puerta.
Su nombre es seorita Maggie.
La sonrisa cay de la cara de Rachel mientras daba un paso dentro de
la habitacin mirando con recelo alrededor. Vale, pens que ustedes
estaban realmente bromeando. Si es en serio que hay un duende
viviendo aqu nunca podr ser capaz de venir a tu casa otra vez. Se
estremeci, sacudiendo bruscamente la cabeza por encima de su
hombro como si hubiera sentido algo detrs de ella.
Ari se habra redo si hubiera salido de ella. La seorita Maggie no te
har dao.
Rachel palideci. En serio, Ari, me asusta. Para?
Teniendo piedad de su amiga, Ari asinti. Lo siento.
Estuvieron calladas un momento, cada una evaluando a la otra.
Finalmente Rachel sacudi la cabeza. No s qu ha pasado entre
hace diez minutos y ahora pero no puede ser bueno.
Charlie est tirndose a alguna chica en la cama de mi padre.
Rachel palideci. Lo viste?
Oh, s.
Lo siento.
Ari se estremeci aturdida.
Suspirando, Rachel se dej caer a su lado. La toc con el codo. Sabes
que no ests enamorada de l, verdad?
Qu? replic Ari, alejndose de ella.
Oh vamos, Ari. No ests enamorada de ese chico! Hizo un gesto
hacia la puerta. Ests enamorada de Charlie Creagh, todo un buen
chico lindo de diecisis aos. Ya no est aqu. Lo siento pero se ha ido. Y
tienes demasiadas cosas por ti misma para languidecer por un
fantasma. As que, podras por favor, por favor, superarlo?

65

Las palabras que salieron de la boca de Rachel la enfurecieron por


muchas razones pero mayormente porque Ari saba que quera a
Charlie. No le habra dolido tanto si no lo amara. No?Neg con la
cabeza. Ests equivocada.
La delicada mandbula de Rachel se apret, pero se qued en silencio.
Despus de unos segundos finalmente se puso de pie, tendindole la
mano. Vamos a acordar estar en desacuerdo. Pero por ahora vas a
venir conmigo porque tu sorpresa de cumpleaos te espera.
Ari se encontr a s misma sonriendo a pesar de todo. Qu has
hecho? pregunt con cautela, tomando la mano de su amiga.
Rachel sonri. Ya vers.

Uh por qu hay un ardiente chico medio desnudo en mi sala de


estar?
Sentado en lo alto de una mesa que haba sido cubierta por un mantel
de seda azul vibrante con borlas doradas en los extremos haba un
chico bien formado vestido como un genio??
Muy llamativo. Por qu hay un genio en mi sala de estar? Ari volvi
los ojos muy abiertos hacia Rachel, que sonrea a su invitado sorpresa, su
invitado sorpresa que en la actualidad estaba sosteniendo la palma de
Staci y murmurndole algo. Detrs de Staci haba una fila de chicas. Los
chicos estaban diseminados por la habitacin, pareciendo un poco
inseguros y molestos de que alguien hubiera apagado la PS3.
l est aqu para garantizarnos a todas un deseo. Rachel dio una
palmada. No es genial? Pensamos que conseguiramos, como, un
vidente o algo as pero en su lugar nos encontramos con este tipo. Trat
de convencerlo de que en realidad era un stripper atrapado en el
cuerpo de un genio, pero no se lo trag as que lo que queda de su
ropa, por desgracia, se quedar puesto.
Gracias a Dios, Ari se sonroj con el mero pensamiento de tener a este
sper alto, bien formado y extico hombre con la cabeza rapada y
pendientes de aro dorados, desnudo en su casa. Su padre la matara.
Pregunta murmur, sus ojos deslizndose sobre sus pantalones harem

66

rojo brillante y sus zapatillas rabes con la punta rizada. Desde


cundo los genios hacen lecturas de palmas?
Rachel se encogi de hombros. Oh, es un psquico tambin.
Ya veo.
La chica del cumpleaos est aqu! anunci Rachel de repente,
agarrndola por el brazo. Abran paso, abran paso. La hizo parar,
empujando a Staci no muy suavemente fuera del camino. Aqu le
dijo al chico genio. Esta es Ari. La chica del cumpleaos.
Cuando Ari finalmente par de mirar a Rachel por empujar a Staci, gir
para mirar al chico sentado con las piernas cruzadas sobre la mesa. Sus
profundos ojos oscuros inmediatamente la absorbieron y Ari se qued sin
aliento por lo intensa que era su expresin. Sus hermosos rasgos se
apretaron y extendi la mano hacia ella, tomando su mano sin pedir
permiso.
Soy Rabir. Qu deseo puedo conceder a la hermosa Ari en este da
especial?
Escuch risitas detrs de ella y por todo alrededor, pero Ari no lo
encontraba tan gracioso con sus anormalmente calientes manos unidas
en torno a la suya. Su energa pareca fluir en ella, agarrndola con
fuerza, rogndole que pidiera un deseo como si fuera de algn modo
vida o muerte para l que lo hiciera.
Qu deseas, Ari? Desalo en el interior, no son necesarias palabras, y
lo har una realidad.
Su conciencia le dijo que era un montn de basura, pero su corazn
su corazn se aferr a este montaje de chico genio/psquico y dese
algo que nunca ni siquiera haba sabido que quera hasta ahora.
Deseara poder ver a mi madre.
Tan pronto como lo pens el genio la dej ir, una sonrisa maliciosa
extendindose en sus labios. Ari se tambale hacia atrs ante su
expresin, un destello de rojo fuego brillando en sus ojos. Pareca
malvado.
Eso es ridculo. l no es malvado. Verdad? Entrecerr sus ojos buscando
en su expresin la luz. No haba ninguna.

67

Ri nerviosamente, encogindose de hombros, volvindose a Rachel


como una va de escape.

Qu deseaste? Rachel sonri.


Ari dio unos pocos pasos ms atrs. Si te lo digo no se har realidad.
Oh, buuu. Su amiga se volvi al genio. Mi turno!
Sintindose acalorada y sedienta, Ari sali a hurtadillas de la habitacin
mientras las chicas se volvieron ms animadas acerca de conseguir sus
deseos concedidos. Abri la puerta del refrigerador y disfrut del fro
que flotaba sobre su piel, intentando deshacerse del extrao chico en
su sala de estar.
Te gust tu sorpresa?
Tras haber estado preguntndose si y cundo Nick iba a arrinconarla,
Ari no se sorprendi cuando cerr la puerta para verlo inclinndose
hacia atrs contra el mostrador de la cocina. Se encogi de hombros.
Tpico de Rachel poner algo as de raro en mi cumpleaos.
Nick se ri entre dientes. A las chicas parece gustarles.
Eso es porque Rabir est hecho como Jared Padalecki
desnudo.

15y

est medio

Se ech a rer. S.
Un silencio incmodo cay entre ellos y Ari tom un trago de la cola de
dieta esperando que cuando tomara aliento se hubiera ido. No lo hizo.
An inquieta, Ari sac una silla y se dej caer en ella. Ests
disfrutando la fiesta?
Lo estaba hasta que Rachel apag la PlayStation.
Ari resopl. S, lo siento por eso. Cuando Rachel quiere algo de una
determinada manera

15

Jared Padalecki: Actor estadounidense, conocido entre otras cosas por su papel

principal en la serie Sobrenatural en la que hace de Sam.

68

S, lo s, fue mi compaera de laboratorio este ao.


Eso la hizo rer. Slo poda imaginarse cunta tortura haba
experimentado Nick. Sonri con simpata y vio sus ojos iluminarse.
Dios, eres tan especial, no tienes ni idea. Nick sacudi la cabeza.
Oh oh. Ari sinti molestias en su estmago. No quera hacer esto de
nuevo. Nick
No, no lo hagas. Alz una mano para interrumpirla. S que slo
quieres que seamos amigos, Ari. Lo s. Y s que es por ese imbcil de
Creagh. As que est bien. Seamos amigos. Vamos a pasar el rato este
verano?
Sonrojndose, Ari mir al suelo, incapaz de encontrar sus ojos mientras
responda: No me miras como si quisieras que seamos slo amigos,
Nick.
Eso es porque no lo hago. Quiero ms.
Entonces no podemos pasarel rato. No quiero que te hagas una idea
equivocada.
S cul es tu postura. Lo hago. Puedo ser tu amigo sin hacerte sentir
incmoda. Slo dame una oportunidad. Por favor?
Sintindose mal, Ari hizo una mueca, finalmente levantando los ojos
para encontrar los de l. Nick quiero pasar el rato contigo este
verano, pero no puedo si sigues diciendo cosas como quiero ms.
Ri y se puso de pie lejos del mostrador. Bueno. No lo har. Lo juro.
Sabes cuntas chicas mataran porque les dijeras eso? Deberas estar
de vuelta en la sala de estar, eligiendo a una de ellas.
Neg con la cabeza. Quiero algo especial. Esperar por ella. Y
mientras estoy esperando quiero pasar el rato con mi amiga Ari.
Halagada, a pesar de todo, de que pensara que era especial, Ari se
puso de pie, sacando una cerveza fra de la nevera para l. Vamos
dijo, chocando sus botellas juntas. Vayamos a conseguir encender
esa PS3 de nuevo.

69

Nick y AJ mantuvieron alejado a Charlie de su mente por el resto de la


noche con sus payasadas. Ri mucho con ellos, dejando sus
preocupaciones desaparecer, mientras pasaba la ltima noche con
todos los nios con los que haba pasado el rato en la escuela
secundaria por los ltimos aos. El genio desapareci misteriosamente
una hora despus de su llegada, una hora antes de su tiempo
reservado. Rachel haba estado molesta porque haba pagado para
tenerle all durante las dos horas. De alguna manera, Staci la apacigu.
Personalmente Ari se alegraba de que se hubiera ido. El chico le daba
escalofros y en cuanto a lo que haba deseado bueno ni siquiera
quera pensar en ello.
Por un breve momento, cuando AJ no estaba haciendo bromas y ella
se qued en silencio sorbiendo su bebida, Charlie y la chica escaleras
arriba pasaron por su mente y el aliento sali en una bocanada de su
cuerpo. Se tom un momento, sin ni siquiera alejarse cuando Nick
envolvi un brazo alrededor de sus hombros y la abraz con fuerza. La
fiesta se presentaba a su alrededor en una distorsin de movimiento y
color. Palabras fueron pronunciadas, manos tocadas, labios besaron
una mejilla. Pero nada de eso significaba algo para ella. Lo dej
suceder, contenta por la distancia entre su mente y eso.
Era tarde cuando la gente comenz a irse. Rachel y Staci queran
quedarse para limpiar, pero Ari slo quera a todo el mundo fuera. Tal
vez era ms como su padre de lo que pensaba porque todo lo que
quera ahora era estar sola. Quera silencio. Tom un montn de
energa, y algunas splicas con los ojos a Nick, pero entre los dos se las
arreglaron para persuadir a Rache y Staci de marcharse. Abraz a sus
amigas cuando caminaban hacia fuera al fro aire de la noche,
lanzndose a s mismas al asiento trasero del automvil del padre de
Staci. Dios, esperaba que no vomitaran. Cerr la puerta.
Sola. Por fin.
Ari le ech llave a la puerta y pase lentamente de regreso a su sala de
estar. Vasos de papel, serpentinas y papel de envolver ensuciaban
cada espacio disponible. Sus regalos estaban repartidos por todo
alrededor, algunos de ellos ya rotos. Bebida derramada en los muebles,
comida estaba aplastada en el suelo. Slo el pensamiento de limpiarlo
la dejaba exhausta.
Lo har por la maana murmur, volvindose hacia las escaleras.

70

Los extraos sucesos del da zumbaron en el fondo de su mente e


hicieron eco en el crudo dolor en su pecho, pero el agotamiento gan.
Pateando fuera sus zapatos, Ari se meti en su enorme cama con sus
vaqueros an puestos y colaps hacia atrs contra su almohada,
hundindose en el fro colchn.
Sus ojos acababan de cerrarse cuando escuch el rechinar de su
puerta. Su corazn farfull y mir hacia arriba, bizqueando en la
oscuridad. Seorita Maggie? susurr, mirando mientras la oscura
sombra de una persona apareca en la puerta. Quin est ah? Se
levant apresuradamente hasta una posicin sentada, su corazn
latiendo con fuerza. Una imagen del espeluznante chico genio Rabir
destell a travs de sus ojos y trat de recordar en su estado de pnico
dnde haba puesto su bate de bisbol.
Ari. Una familiar voz profunda dijo con voz ronca y sus ojos se
ampliaron cuando la figura formada en la oscuridad, se movi ms
cerca de su cama.
Charlie?
l la mir, su pelo por todas partes, su ropa en desesperada necesidad
de una plancha. Ari sinti el dolor en su pecho extenderse cuando
recibi la mirada embrujada en sus ojos. Brillaban con lgrimas no
derramadas, ardiendo con la agona de su dolor. Ari sinti la asfixiante
sensacin en su garganta e intent respirar a travs de ella. De alguna
manera, todo lo que haba pasado hasta ese punto despareci y todo
lo que Ari vio fue al chico que amaba necesitndola. Silenciosamente
se movi para hacerle sitio, mirando silenciosamente cmo se meta en
la cama, estirndose a su lado. La cabeza de Charlie descans contra
la almohada y se volvi de lado para encontrar sus ojos. Una lgrima se
desliz hacia abajo por su mejilla. Hizo un sonido quebrado de ahogo y
su cuerpo empez a temblar con sollozos que le cortaban la respiracin.
Sin hacer ruido, Ari desliz su mano a travs del edredn para alcanzar
la de l. Sinti sus dedos curvarse alrededor de su mano, apretndola
con fuerza. Fue slo cuando los sonidos de sus profundos sollozos se
calmaron y sus ecos finalmente se hicieron tranquilos, que Ari se relaj,
mirando a su pecho dejar de temblar, subiendo y bajando lentamente
mientras dorma. Segura de que su dolor se haba aliviado
momentneamente por el sueo, Ari finalmente cerr sus propios ojos,
dejando a su consciencia hacer lo mismo por ella, sus clidas manos
ancladas la una a la otra.

71

Captulo 6
Los Deseos son para Soadores. Yo no soy
una Soadora
Traducido por Eve2707
Corregido por Haushiika

harlie, para murmur ella, rechazndose a abrir sus ojos.


Estaba tan cansada. El hormigueo en su mano, la que
Charlie an apretaba en su sueo, el incmodo
entumecimiento creca ms fuerte y se aceleraba en un dolor agudo.
Charlie.
Ari apart su mano de la de l, abriendo sus ojos. Moviendo su cabeza
en su almohada ella estaba sorprendida de encontrar a su mejor amigo
todava completamente desmayado, inconsciente. Ari flexion su
mano, dejando que el dolor como pinchazos se fuera, pero en lugar de
eso, comenz a moverse hacia arriba por su brazo, pellizcando el
msculo y agitando la sangre. Ella sise, dando un apretn a su brazo
con su otra mano. Un leve pnico comenz a construirse mientras el
dolor escalaba su otro brazo.
Que dem Ella ahora temblaba, empujndose a una posicin
sentada. Charlie susurr, queriendo despertarlo pero renuente a
desenterrarlo de su sueo pacifico cuando claramente lo necesitaba.
El hormigueo comenz ahora en sus pies.
Su corazn comenz a golpetear en su pecho.
Sudor fro irrumpi bajo sus brazos.

72

Qu demonios le estaba pasando? Era algn tipo de


envenenamiento por comida? El pollo en la comida haba lucido un
poco rosado en cierta luz.
Mientras el dolor creca y se haca peor, Ari supo que necesitaba
despertar a Charlie. Algo estaba seriamente mal con ella. Conteniendo
su pnico, ella estir la mano para sacudirlo hasta que despertara y
contuvo un grito.
Su mano.
Su mano se haba ido!
Ari vea con horror cmo el miembro comenzaba a desaparecer, como
si algn mouse invisible hubiera venido y estuviera photoshopeando su
cuerpo fuera de la foto.
El rgano en su pecho golpeaba tan fuerte y tan rpido que Ari estaba
segura de que iba a explotar. Charlie chillaba ella mientras el
desvanecimiento comenzaba a acelerarse alrededor de su cuerpo.
Char

Su cuerpo ya no estaba amortiguado contra el suave edredn y


colchn en su cama. El fro se filtr en sus huesos, cubierto por una
superficie dura que poda muy bien haber sido hielo del Antrtico.
Se haba cado de la cama?
Una fuerte memoria de sus partes desapareciendo antes sus ojos se
desliz a travs de sus parpados cerrados y Ari levant un brazo,
dndose palmaditas en el pecho donde su corazn an corra.
Haba sido un sueo.
Slo un sueo.
Gracias a los siempre amorosos dioses.
Gruendo, Ari movi su cabeza y su cuello quejndose con tortcolis, su
cabello deslizndose a travs de una superficie resbaladiza.
Qu dem?

73

Est bien. Definitivamente no estoy en mi cama.


Temerosa de abrir sus ojos, Ari se tom un minuto, inhalando y
exhalando lentamente, tratando de calmar los latidos de su corazn, un
latido que estaba corriendo tan fuerte que estaba a punto de vomitar.
Otra sacudida de escalofro helado se desliz por todo su cuerpo desde
el piso. Los ojos de Ari se abrieron.
Su pecho instantneamente se endureci, sintiendo los sntomas
familiares de que vena un ataque de pnico. Dejando salir un respiro
tembloroso, Ari se levant viendo hacia el fro piso de espejos bajo ella.
Su reflejo sombreado, moteado por las burbujas artsticas del espejo,
parpadeando nuevamente hacia ella como un extrao dando un
saludo amistoso. Dndose palmaditas hacia abajo mientras se pona de
pie, ignorando todo el mareo determinado a hacerla permanecer
acostada en el piso, Ari se dio cuenta de que an estaba usando la
misma ropa que haba estado usando en la fiesta. Levantando su
cabeza, sus ojos notaron su extrao alrededor y se qued paralizada,
tratando de racionalizar, tratando de mantenerse tranquila. Estaba
soando. Claramente estaba soando.
Se pellizc a s misma e hizo una mueca de dolor.
Esto no significa nada susurr, sus ojos capturando las paredes de
piedra que brillaban y centelleaban a la luz romntica de las velas. Mir
ms cerca, dndose cuenta que el destello centelleante de color aqu
y all poda ser atribuido a las pequeas piedras preciosas insertadas en
las paredes de piedra. Se vean como esmeraldas. Slo estoy
soando.
Asinti. Hay gente que tiene sueos as de reales. He ledo acerca de
esto. Tal vez alguien le puso licor a mi bebida en la fiesta y estoy en
algn tipo de viaje.Exhal pesadamente, viendo la gran cama con
cuatro grandes postes con su ondulante dosel de seda hecho
enteramente de colores de fuego. No haba edredn en la cama, lo
que le sorprendi considerando lo fro que estaba el aire aqu, pero
haba una manta de terciopelo decorativa puesta perfectamente de
un lado al otro al final de la cama, y millones de cojines con tonos de
joyas dispersos por toda la cama. La cama era la nica mancha de
color en todo el lugar. Los escasos muebles eran tan fros como la
atmsfera, cortados y formados de lo que pareca vidrio. Debi haber

74

sido algn tipo de droga murmur, confundida por la falta de


electricidad en el cuarto. No haba ni siquiera un interruptor de luz.
As que qu hace uno drogado? Mir alrededor, no haba nadie ms
aqu para entretenerla. No haba TV, no haba laptop, no haba mus
Oh.
Un florero morado en la mesita de noche llam su atencin. El calor
pareca irradiar de l, haciendo que el florero pareciera como si tuviera
vida. Intrigada, Ari se movi tentativamente hacia l, sus pies descalzos
se congelndose en el piso de espejos. Mientras se mova, el aire
cortaba a su alrededor y esa esencia almizclada y extica cosquille en
sus sentidos olfativos, el mareo floral de ello de algn modo familiar. Ola
como a jazmn.
As que ella estaba soando en IMAX 3D con un rasca y huele y los
lentes 3D complementarios. No significaba nada. Esto es slo un sueo
susurr, estirando una mano hacia el florero, suspirando ante la rfaga
de calor que trepaba felizmente ascendiendo por su brazo cuando
puso las yemas de sus dedos contra el vidrio grueso. Ari entrecerr los
ojos. Era realmente diferente a cualquier florero que hubiera visto antes.
Era de un color morado slido con una base gruesa y redonda y un
largo y delgado cuello de flauta. Le recordaba la botella de un genio.
Genio.
No. Ari neg con su cabeza, caminando hacia atrs. Un genio
espeluznante no hizo esto. Era un sueo. Slo un sueo. De hecho
probablemente estaba soando con esta basura por el espeluznante
genio. Rachel iba a pagar por esa pequea sorpresa. Un truco de genio
en su fiesta de cumpleaos nmero dieciocho Qu haba estado
pensando ella? No slo cualquier genio. Un genio caliente. Con ojos
demoniacos y sin alma. Rachel era una
Qu fue eso?
Ari agudiz su odo, enderezndose para escuchar de nuevo.
Ah est!
Su corazn golpeando, se volte, casi deslizndose en el piso en su prisa
para seguir el sonido de las voces. Voces llamando en la distancia. Ari
sali disparada a travs del cuarto hacia la puerta profundamente

75

enterrada en las sombras. De madera y con apariencia medieval, Ari se


pregunt qu demonios haba estado viendo o leyendo en los ltimos
das para hacerla soar estas cosas. Cogiendo la manija de hierro que
pareca ms como una aldaba que una manija, Ari jal la puerta de
madera hacia adentro y jade por la explosin de aire fro que se
desliz a travs de su piel.
Su pecho se endureci. Muy bien. Eso fue bastante real para un
sueo.
Con los ojos llenos de lgrimas por el repentino golpe de oxgeno, Ari
parpade y tentativamente camin fuera. Sus pies estaban
comenzando a sentirse duros y adormecidos por el fro y las losas negras
debajo de ellos no estaban ayudando a despertarlos. Mientras sus ojos
dejaban de lagrimear, se fijaron en el largo tramo de losas frente a ella.
Estaba en un tipo de balcn grande. El techo se arqueaba sobre ella en
una sorprendente arquitectura, remolinos y patrones tallados en la
piedra, casi con apariencia del medio este. El techo se curvaba hasta
detenerse a su lado derecho, mantenido en alto por columnas talladas
intercaladas uniformemente a lo largo de una pared alta. Los ojos de Ari
bebieron del mosaico colorido dentro de la pared, mosaicos
representando gente y actos, casi como una historia siendo contada.
Era como esos relieves arquitectnicos antiguos de los que su maestro
de historia siempre hablaba. Sigui la pintura de un hombre en fuego
mientras su cabeza alcanzaba la parte superior de la pared y sus ojos
automticamente miraron hacia afuera y ms.
Santo dios jade, dando un paso adelante inconscientemente.
Ms all de su percha en el balcn de este insanamente asombroso
edificio, Ari asimil las montaas de piedra en forma de torre que la
rodeaban, montaas que brillaban verde bajo el sol del invierno.
Entrecerr los ojos, tratando de apartar el destello y la brillantez y darse
cuenta que las montaas estaban hechas de la misma piedra y gemas
verdes de las paredes del cuarto donde estaba. Sorprendente.
Construidos en las montaas haba hogares elaborados que le
recordaban a Ari las pinturas que haba visto en Marruecos, arquitectura
que favoreca las curvas, el color y el arabesco. Los hogares se
elevaban continuamente ms modestos mientras ms lejos estaban
localizados bajo un espiral hacia un valle escondido por un mar de
nubes brumosas. Los ojos de Ari se abrieron ms mientras vea gente en
la distancia, caminando casualmente a lo largo de caminos toscos

76

tambalendose en los bordes de las montaas. Slo el pensamiento de


atravesar esos caminos la aterrorizaba completamente. Las voces que
escuch parecan haber sido esas figuras coloridas, quepaseaban de
ida y vuelta, descendiendo de la neblina de colores brillantes y saliendo
de ella, tnicas sueltas ajustadas y pantalones. En este clima?Se
estremeci de nuevo, frotando la piel de gallina de sus brazos. Esta
gente estaba loca.
Ellos no son reales, Ari. Son producto de la imaginacin.
Bien respir. Estoy loca.
Slo un sueo.
Todo el cuerpo de Ari se congel, sus msculos se tensaron, sus hombros
se levantaron hasta sus orejas, su odo se agudiz, su ritmo cardaco hizo
lo mejor para ahogar su odo apresurando su sangre alrededor de su
cuerpo sper rpido. Era el tipo de reaccin de alguien podra tener al
escuchar el sonido de un ladrn entrando en su casa por la noche. Ari
estaba reaccionando al bajo y mortal gruido que retumb de algn
lado sobre su hombro. Trag. Slo un sueo, slo un sueo, slo un
sueo. Lentamente, con las manos temblando, Ari se volte, poniendo
un pie cuidadosamente tras el otro. Sus ojos se abrieron ms cuando dio
una vuelta completa y enfrent
Santa madre de mierda.
la cosa frente a ellaoh dios, oh dios, qu es esto.Qu es esto?!
El gruido se volvi ms profundo y fuerte cuando ella comenz a
retroceder lentamente hacia el cuarto del que acababa de salir y
senta la bilis crecer mientras la cosa dio un paso torpe y
desbalanceado hacia ella.
Ests realmente muy mal si puedes soar con esta clase de cosas, Ari!
El monstruo, si es que eso era, gru. Hasta donde Ari poda decir, su
cabeza en forma de martillo era en realidad slo la mitad de una cara.
Tena un ojo, oscuro y sin tapa con venas rojas gruesas y punzantes
fluyendo de debajo de su piel color barro, piel que cruja como papel
cuando se mova. No tena cartlago de nariz, ni estructura de huesos,
slo un hoyo en medio de su... cara? Que se volva ms grande y
despus ms pequeo mientras respirara su furia ante la presencia de
ella. En cuanto a la boca de la cosa

77

Slo un sueo, slo un sueo Ari cant, regresando todo el camino


hacia el cuarto ahora, sus rodillas murindose por encogerse de terror
mientras eso la segua depredadoramente, saliva cayendo entre sus
encas negras y dientes filosos. El feo horror de la criatura era slo
incrementado por su falta de brazo izquierdo y de pierna derecha. Su
malformado y retorcido cuerpo se desliz hacia ella, de algn modo
balanceado a pesar de sus deformidades. Sus largas y negras garras
sonaban y raspaban duramente en un alto gimoteo contra los pisos de
espejo mientras continuaba hacindola retroceder hacia una esquina.
Sintindose dbil y nauseabunda Ari se detuvo, luchando por respirar.
No es real. Neg con la cabeza, tratando de calmar su cuerpo.
Est bien.
Exhal, abriendo sus ojos para quedarse viendo a la criatura. Slo deja
que pase. Te atacar y t te despertars. Es lo que pasa en los sue
Se interrumpi con un grito silencioso mientras el monstruo se levantaba
por el aire hacia ella, su boca abrindose. Ari avent sus manos hacia
arriba para cubrir su cara, cerrando sus ojos fuertemente y esperando
que su subconsciente la arrancara de la pesadilla. En vez de eso sinti el
impacto del golpe, su cuerpo pegando en el piso con un ruido sordo
que le sac el aire, su cabeza golpeando contra el piso de espejo con
un dolor que le sacaba lgrimas. Un duro rayo de luz se dispar a travs
de los ojos de ella y despus sinti un calor hmedo restringiendo su
antebrazo.
La agona rebotaba a travs de todo su sistema mientras los dientes del
monstruo perforaban a travs de su piel. Grit, sus ojos voltendose en
su cabeza mientras una ola de nausea barra sobre ella.
Vadit. Comprtate orden una voz profunda de hombre
tranquilamente y Ari sinti el calor del monstruo desaparecer. El aire flua
a travs de sus heridas agitando el dolor, y ella senta la sangre caliente
deslizarse por su brazo tan rpido como una corriente.
No es real susurr, lgrimas saliendo de sus ojos cerrados. Es
demasiado real, se estremeci, tragndose el pnico, su cuerpo
comenzando a temblar con la impresin. Su pecho se endureci
cuando su corazn se aceler demasiado rpido y sinti que su cerebro
se mareaba, como si hubiera demasiado dentro de l. Me voy a morir,
me voy a morir. Luch para respirar mientras el ataque de pnico
tomaba el control.

78

Ari susurr una voz fuerte en su odo y ella sinti el calor de alguien
inclinndose sobre ella. Nia, abre tus ojos.
Pap? El pensamiento de lo familiar, de tener a alguien aqu a su lado
en un mundo de sueo del que no poda despertar, tranquiliz la presin
en su pecho y su corazn comenz calmarse. A pesar de su dolor, la
abrumadora creencia de que iba a morir se disipaba y abri sus ojos.
P-p-p-pap? tartamude por la conmocin.
Pero no era Derek el que estaba arrodillado a su lado en unos
pantalones negros cocidos a mano en su cuerpo, su musculoso pecho
desnudo tras sus voluminosas y ricas ropas. El hombre era enorme, tal
vez a mediados de sus treinta, su oscura cara biselado fuerte como si
fuera de piedra. El corazn de Ari se apret a la vista de este hombre
mamut y no porque fuera un extrao sino por sus desolados ojos negros
que ardan en ella sin ningn sentimiento.
Estaban vacos.
S susurr, apartando su cabello de su cara, vindose ajena al
hecho de que estaba en agona y sangrando por todos lados. Nia.
Este es tu padre.
El corazn de Ari se detuvo. M-mi q-q-q-qu?

Lentamente sus pensamientos nadaron fuera de las aguas lodosas


donde se haba estado ahogando y Ari trag, tomando del aire de la
conciencia. Le tom un minuto recordar el sueo. La pesadilla. El dolor.
Gru, sintindose con dolor por todos lados.
Y despus su cuerpo alcanz a su mente.
El piso an estaba helado y duro bajo su cuerpo, excepto por sus
hombros que parecan encerrados en un calor inexplicable. Cuando
jade por la sensacin de lamidas hmedas por su antebrazo, trag la
esencia abrumadora de especias y jazmn.
Sus ojos se abrieron y encontraron la mirada beligerante de un ojo del
monstruo que la haba atacado y ahora estaba lamiendo su brazo. Ella
se sacudi, asfixiando un grito.

79

Detente susurr una suave y ordenante voz en su odo, aquietando


sus movimientos. Fue entonces que se dio cuenta que eran brazos los
que estaban envueltos a su alrededor, que el calor detrs de ella
perteneca a una persona, a un l. Vadit es un Nisnas. Su saliva es la
nica cura para una herida hecha por l. Soy su seor, pero ni siquiera
yo puedo controlarlo si t incurres a su ira cuando l salva lo que
preferira atacar.
Lo hmedo que se desliza de la lengua de Nisnas Qu demonios es
un Nisna?! a travs de su carne era nauseabunda por decir lo menos.
Todo el cuerpo de Ari era un alambre vivo, vibrando bajo los intentos de
la criatura por curar lo que haba desgarrado. Observ con absoluto
terror silencioso y se maravill mientras su carne se arrastr hacia s
misma, volviendo a unir la piel desgarrada bajo los golpes de la saliva
del Nisna. Finalmente gru y se retir en su deslizante y malformado
cuerpo.
Vadit, djanos dijo El hombre a su espalda tranquilamente. l no
haba hablado ms arriba del mnimo registro y aun as haba un
escalofro,tan fro como el hielo en el cuarto en el que estaban, en su
voz, un hielo negro que ms te vale no ignorar. El Nisnas no lo hizo. Dej
el cuarto con gemidos estridentes a lo largo del piso de vidrio.
Qu demonios es un Nisnas? Ari pregunt con voz ronca. No era un
raro y deforme perro. Era demasiado inteligente. Haba inteligencia
humana en sus ojos que la asustaba hasta sus huesos.
De repente levantada sobre sus pies por el extrao, Ari se balance
apartndose de l y trat de centrarse en s misma, sobando su mojado
pero sanado brazo contra su camiseta. Ya no estaba conmocionada,
pero su cuerpo an se senta dbil por el ataque.
Un Nisnas es uno de los Jinn le respondi el hombre, caminando
alrededor para ponerse frente a ella.
Ari trag, su cuello arquendose hacia atrs mientras levantaba su
mirada hacia el tipo raramente vestido que deba estar cerca de los dos
metros de altura. Jinn?
Asinti, esos ojos sin emocin eran tan profundos y penetrantes que Ari
encontr a los suyos pegados a ellos. Como yo. Como t. Como tu
madre.

80

De repente el aire se sinti delgado y Ari presion una mano en su


pecho, respirando profundamente. La piel rosada de su brazo curado
atrap su atencin y neg con la cabeza, sin creer que esto estaba
pasando realmente. Este es un sueo. Estoy soando. Estoy soando.
Tengo que estar soando porque si no estoy soando me ests diciendo
que en realidad fui atacada por algn monstruo y ests clamando que
ese monstruo es Jinn y que t eres Jinn y yo soy Jinn y que la madre que
no conozco y cmo demonios la conoces es Jinn y por todo lo que he
ledo slo puedo asumir que por Jinn te refieres a malditos genios
mitolgicos pero del tipo que da mucho miedo y puedo
Respira la interrumpi, sus facciones duras e impacientes mientras
pona una gran mano en su hombro. No manejo bien a las mujeres
histricas.
Ari parpade como lechuza, sus mejillas tornndose rojas ante la
insinuacin de que era una idiota remilgada que no poda manejar una
mala situacin. Esto no era una mala situacin. Esta era una situacin
PICA. No soy tu hija le respondi suavemente. Soy Ari Johnson. La
hija de Derek Johnson. Y este es un sueo del que me encantara
despertar ahora.
El hombre lade su cabeza, estudindola, su mandbula apretndose y
sus ojos recorrindola. Puedes divagar incoherencias como una tonta
pero las nicas lgrimas que derramas son las de dolor fsico.
Interesante.
Su paciencia se quebr. A ella no le importaba qu tan grande o
antisocial fuera este tipo. Quin. Demonios. Eres?
l se nivel con ella con esa mirada cuidadosa, y sin expresin. Soy el
Rey Blanco.
Qu?
El Rey Blanco. Ests en mi casa en el Monte Qaf, el reino de los Jinn. Y
t, Ari Johnson del reino mortal, eres mi hija.

81

Captulo 7
Me encuentro en una Fra Promesa
Traducido por Paaau
Corregido por Haushiinka

us dientes castaeaban y dio un paso atrs para alejarse del


loco hombre ante ella, frotando sus brazos enrgicamente.

Est f-f-f-fro. No crees que est f-f-fro? Sacudi su


cabeza, negndose a creer algo de lo que l deca, negndose a creer
lo que poda ver, tocar, or y oler. Esto es demasiado real para ser un
sueo susurr, negando con la cabeza, sintiendo a su pecho
apretarse por el pnico. Esto significaba que ella estaba desquiciada?
Oh Dios. Oh Dios. Estaba loca.
Es invierno en el Monte Qaf, pero los Jinn no sentimos el fro explic
el hombre que se llamaba a s mismo Rey Blanco. Slo lo sientes
porque nunca has utilizado la magia en tu interior. Tu cuerpo est
esperando a que tu mente se ponga al da con la verdad.
Cuando Ari continu mirndolo sin comprender, temblando y
respirando entrecortadamente, l sacudi su cabeza. No haba enojo
en su rostro, pero ella tuvo la sensacin de que lo estaba irritando.
Rabir.
Antes de que Ari pudiera hablar, llamas cobraron vida en el aire frente a
ella, y mientras se movan hacia el suelo, su parpadeo revel un rostro y
torso familiar, hasta que Rabir qued por completo de pie frente a ella,
las ltimas llamas silbando, extinguindose.
Sus ojos se haban ampliado ante la vista de las llamas, ahora estaban
tan redondos como platos, su corazn latiendo como loco.T?

82

Rabir le dio una pequea y encantadora reverencia.


Seorita Johnson. Extendi una mano, una chaqueta forrada en piel
colgando de sus dedos.
Conmocionada, Ari la alcanz inconscientemente y la tom,
ponindose la chaqueta y temblando ante la calidez de la suave piel
contra su piel fra. El Rey Blanco hizo un movimiento de cabeza en
direccin a Rabir y el genio desapareci entre llamas. Ella grit, el
calor de las llamas lamiendo su rostro antes de desaparecer por
completo. No haba evidencia de que l alguna vez estuvo ah, ni
siquiera la esencia de humo persistente.
Se haba ido en un fuero sin humo.
Ari trag saliva, temblando.Ese era Rabir. El chico de mi fiesta.
Rabir es un Shaitan. Un Jinn sirviente. Lo envi a tu fiesta para traerte
aqu.
No entiendo.
Hay reglas. Ningn ser puede ser obligado a venir al Reino del Monte
Qaf a menos que sea para ser juzgado en la Corte de los Jinn. Tem que
ir hasta ti atraera la atencin de aquellos que quiero lejos de ti. As que
hice que Rabir rondara tus sentimientos con el recuerdo de tu madre.
Eso an no tena sentido. Ari resopl. Como si algo de esto tuviera
sentido. Probablemente estaba en alguna parte dentro de una celda
acolchada, mirando fijamente a un hombre en abrigo blanco, saliva
goteando por su mentn.
An no lo entiendo. Se encogi de hombros, enterrndose ms en
la chaqueta, preguntndose acerca de la forma del Rey Blanco. Era
realmente una magnfica criatura, imponente y arrogante y
absolutamente aterrador. Esos ojos. Eran tan oscuros. Tan desalmados.
Quera que desearas ver a tu madre as podras ser trada aqu. Por
voluntad propia.
No es exactamente mi voluntad si manipulaste que extraara a mi
mam.
El Rey Blanco sonri y Ari retrocedi. Era la sonrisa ms extraa que
haba visto alguna vez. Estir sus labios en algo parecido a una sonrisa,

83

pero era ms una alineacin de dientes. No haba lneas que arrugaran


las esquinas de sus ojos, ni destellos que hicieran brillar el iris de sus ojos.
Era una sonrisa muerta.
Eres inteligente. Me alegro.
Ella neg con la cabeza. Era como si l no fuera humano. Espera, se
record a s misma, l dijo que no lo es.
Realmente quiero despertar ahora.
Esto no es un sueo. Por favor, deja de tratar de convencerte de lo
contrario.
La sbana bajo ella estaba fra por el viento de invierno y por la falta de
calefaccin, el colchn firme, contorneado bajo su trasero. La luz de la
vela parpadeaba cuando el viento soplaba en el cuarto desde la
puerta que haba dejado abierta, lanzando amenazadoras sombras
sobre el hombre frente a ella. El aroma a Jazmn an flotaba en el aire, y
Ari dudaba que fuera capaz de volver a oler la esencia floral sin pensar
en este cuarto extrao. Ari presion una mano contra la manta de
terciopelo rojo al final de la cama, su mano alisando la tela, su suavidad
hacindole cosquillas a su palma. Su brazo no dola, pero an se senta
en carne viva por la mordida del Nisna, la piel dentro de la chaqueta
haca hormiguear su sensible piel. Oh Dios, ella haba sido atacada.
Realmente haba sido atacada! Mir detrs de s para asegurarse que
la cosa definitivamente se haba ido, miedo hormigueando por su
columna, haciendo que revisara una vez ms antes de girarse hacia el
Rey Blanco. Se ri un poco histricamente por dentro. El Rey Blanco?!
Era como algo salido de Narnia. Inhalando profundamente, Ari dej que
el amargo aire viajara hasta sus pulmones, aumentando su pnico.
Aunque su corazn golpeaba en su pecho y la sangre corra en sus
odos, se calm al saber que no estaba loca.
Esto era real.
Fij su mirada con la del Rey Blanco y trat de no temblar.
Tenas razn antes. Ya no soy el tipo de chica que llora fcilmente.
Pero estoy asustada. Cre que quizs estaba volvindome loca pero
lo extrao ya ha llegado a mi vida. Tengo un duende, sabes. Y estoy
bastante segura de que es un duende acosador. Y en la fiesta cuando
Rabir tom mi mano, supe que haba algo extrao respecto a l.

84

Realmente extrao. Extrao como un duende viviendo en mi casa. Esto


no es un sueo. Y no estoy loca. Entonces, qu soy?
l asinti con la cabeza y luego gir, chasqueando los dedos en el aire
a su lado. De una explosin de fuego apareci una silla de cristal.
No, espera. Un trono.
l se acomod en su silla de respaldo alto, arreglando su colorida
vestidura.Cmo te gustara que te explique? Desde t comienzo o
desde el comienzo?
Creo que esta es una de esas ocasiones en las que la versin larga es
preferible a la versin corta.
Sus opacos ojos permanecieron en los de ella y asinti con la cabeza de
nuevo. -Qu tanto sabes acerca de los Jinn?
Ella se encogi de hombros, inhalando una respiracin temblorosa, los
msculos de su estmago apretndose y matando a las mariposas que
se haban despertado en l. Sus pies comenzaron a rebotar en el piso y
tuvo que presionar una mano temblorosa en su rodilla para detenerse.
No mucho. Slo que Disney estaba bastaaaante lejos de la realidad.
No sabes nada acerca de tu herencia?
Por qu no llegas a la parte en que me explicar cmo es mi
herencia?
Tu tono es irrespetuoso. Todos los nios les hablan as a sus padres de
dnde vienes? Su voz se haba vuelto calmada. Tena un borde fro
que la detuvo de responderle con un comentario sarcstico. Esto no era
un sueo. Si el Rey Blanco quera sacarla con un chasquido de sus
dedos que exhalaban fuego, no despertara de eso.
Ante su continuo silencio l pestae y se enderez en la silla.
Entonces comenzaremos por el principio. Dobl sus dedos
elegantemente en el aire y pequeas llamas bailaron en la oscuridad,
transformndose en el contorno de un hombre. En tu mundo, este, y
en los otros, existen Jinn. Diferentes razas de muchos colores
engendrados por Azazil.

85

La figura se hizo ms vivida en la mente de Ari por lo que Ari asumi que
representaba al mismo Azazil.
Azazil es el Sultn de los Jinn, creador del Caos, es tan poderoso como
el tiempo y ama la destruccin. Poder como el de Azazil causa miedo,
traicin y muerte. Durante los siglos el Sultn Azazil cre nios, siete reyes
de los Jinn, cada uno rige un da del reino mortal. El Rey Dorado,
soberano del domingo. El Rey de Cristal, soberano del lunes. El Rey Rojo,
soberano del martes. El Rey Brillante, soberano del mircoles. Yo, el Rey
Blanco, soberano del jueves. El Rey Sombra, soberano del viernes. Y el
Rey Afortunado, soberano del sbado.
Ari lo mir boquiabierta, tratando de procesar toda la informacin.
Est bien, est bien. El tipo Sultn es Azazil. Y luego estn t y tus
hermanos, que son hijos de Azazil. Tienes algo donde anotar? Porque
ya no puedo recordar sus nombres.
El Rey Blanco hizo un ruido bajo desde el fondo de su garganta que la
asust.
Trata de recordarlo. No repetir esto. Vivimos entre Reinos, mis
hermanos y yo, interfiriendo en la vida de los Importantes en los das que
gobernamos
Importantes? interrumpi Ari, frunciendo el ceo.
Personas cuyo destino es importante para los humanos. Ayudamos a
formar esos destinos, pero slo en los das que gobernamos. Sin
embargo, mis hermanos comenzaron a traicionarse los unos a los otros.
Comenzaron a interferir en das que no eran los suyos.
A qu te refieres?
Se me dijo que el Rey Dorado interfiri con un Importante muy
especial un jueves cuando solo debera haberse atravesado en el
mundo del Importante un domingo.
El Rey Dorado es el gobernador del domingo, verdad?
Exactamente.
Est bien, entonces ustedes comenzaron a invadir el territorio del otro,
es eso lo que ests diciendo?

86

Exactamente.
Entonces, qu pas? Y estoy realmente segura de que no me
estoy volviendo loca?
El Rey Blanco pos su mirada sobre las figuras de fuego que se haban
multiplicado de una a ocho.
Caos. Guerra. Desconfianza entre los Siete Reyes de los Jinn. El orden
se perdi. Ya no controlamos tantos Jinn como solamos hacerlo. Y
nuevas razas mestizas han surgido en el mundo humano, buscando
deliberadamente interferir con nosotros. l suspir y borr con su mano
las figuras de fuego, extinguindolas. Slo Azazil tiene el poder para
deshacer lo que ha pasado pero mi padre disfruta demasiado del caos.
As que existimos sin orden, sin estructuras, una vez grande ahora no
tiene propsito. La vida parece sin sentido.
El estmago de Ari se sacudi, su pecho subiendo y bajando
rpidamente, sintiendo como si un milln de pjaros se hubieran
desatado en su interior, mientras l miraba sobre el hombro de ella a un
mundo que ella no poda ver.
No ests bromeando, verdad? Esto es real?
l lade la cabeza.Qu lo hizo real? El ataque del Nisnas o los
Espritus de Fuego que siguen apareciendo ante ti?
Espritus de Fuego?
Es el nombre coloquial para los Jinn.
Los dedos de ella apretaron la manta a su lado.As que los Jinn
hay de diferentes tipos? Unos como t y Rabir y otros como el Nisnas?
l asinti.Hay de muchos tipos. Con muchos talentos.
Buenos o malos?
Como si fuese posible, sus ojos negros parecieron oscurecerse an
ms.Por qu estn tan obsesionados los humanos con esa distincin?
Ari buf.Porque nos gusta saber con lo que estamos tratando.
La gente buena sabe hacer cosas malas, nia.

87

Ella inhal profundamente, sus nervios vibraban mientras encontraba el


coraje para preguntar: Eres una buena persona?
El suave golpe de sus dedos contra el brazo de cristal del trono hizo
saltar a Ari y vio el rostro de l temblar ante su reaccin. Se maldijo por
demostrar lo mucho que la acobardaba.
No soy una persona. Soy un Jinn.
Ella tembl ante su respuesta, de alguna manera sabiendo que este
hombre, este Jinn, no era bueno. No era correcto. No poda ser su
padre. No haba forma.
Por qu estoy aqu?
Porque as lo quise.
Quizs puedas explicar?
Mis hermanos y yo somos poderosos. Lo bastante poderosos como
para incluso controlar si dejamos o no nuestra semilla para que crezca
un nio en el vientre de una mujer.
Est bien, demasiada informacin.
Hace diecinueve aos, decid que quera un hijo. Quizs un hijo me
traera algo de conexin con el mundo de nuevo. En ese momento
obtuve la servidumbre de una poderosa Ifrit
Ifrit?
Una fuerte clase de Jinn que tienen la mayora de nuestros poderes
bsicos, incluyendo un regalo individual. El regalo de Sala era el poder
de la seduccin.
Ante el nombre, el corazn de Ari pareci salirse de su lugar y caer
hasta su estmago, salpicando cido biliar que se aloj en la parte
posterior de su garganta.
Sala? susurr ella, incrdula.
El Rey Blanco estudi su reaccin, pareciendo fascinado pero insensible
ante ella.

88

Tu madre. Si iba a tener un nio quera que fuera fuerte. Sala era la
ms fuerte y la ms deseable de mi gente en ese entonces. Ella te
concibi porque as lo dese.
Su rostro se sinti repentinamente entumecido, y presion las fras puntas
de sus dedos en l, asegurndose de que an estaba ah, que an era
ella. Pero no lo era. Ella no era Ari Johnson. Ella era
ni siquiera era humana.
Me siento enferma murmur, apoyndose en uno de los postes de
la cama.
Nunca he entendido la reaccin humana de sobrecarga de residuos
corporales ante las noticias que encuentras desconcertantes.
De pronto, sin importarle que l fuera aterrador, Ari levant su cabeza,
sus ojos destellando con rabia.
Noticias desconcertantes? No slo me ests diciendo que no soy
que mi pap no es mi pap sino que ni siquiera soy humana, y crees
que eso es desconcertante? Qu hay de alterar la mente!
Creo que deberas calmarte.
Creo que deberas irte a la mi
l levant una mano y la hizo callar.Creo que deberas calmarte antes
de que me insultes y hagas algo de lo que podras arrepentirte.
Ella jade y luego se ri amargamente.Ests amenazndome? A tu
propia hija?
Soy el Rey Blanco.
Esa era su respuesta? Soy el Rey Blanco? Este tipo era como un
maldito robot! Ari neg con la cabeza.
No eres mi padre. No puedes serlo.
Lo soy. Ahora lade su cabeza hacia el otro lado y Ari se estremeci
de asco. Record ver esas pelculas de ciencia ficcin con Charlie en
donde aliengenas secuestraban cuerpos de personas. Se vean como
los humanos a los que les haban robado los cuerpos, obviamente, pero
sus facciones y ojos carecan de expresin, y cuando algo lograba

89

despertar su inters, ladeaban la cabeza hacia un lado, estudindolo


como si fuera una especie de rata de laboratorio. Esto era lo que le
recordaba este hombre queproclamaba ser su padre. Un aliengena
socipata.
Sala y yo discutimos durante su embarazo. Para castigarme ella
desapareci en el reino mortal y regres un mes despus. Sola. Me dijo
que te haba escondido de m para castigarme. Los Ifrit son poderosos y
el poder de seduccin de Sala era ms grande que el de cualquier Jinn
que hubiera conocido alguna vez, pero su uso de encantamientos era
bsico como mucho. El encantamiento que utiliz para mantenerte
escondida con uno de sus ex amantes mortales, Derek Johnson,
comenz a disminuir despus de tu cumpleaos nmero diecisis. Poda
sentirte pero no encontrarte. Me tom dos aos.
Ari apret ms fuerte el poste de la cama, tratando de digerir las
noticias. Es la verdad?
Si fueras honesta contigo misma, nia, sabras que digo la verdad. Por
lo que he visto has sido abandonada por los mayores en tu vida. Las
personas por las que te preocupas han sido abandonadas por sus
mayores. Te sientes desconectada de ese mundo, Ari. Sabes que s. Tu
nica conexin es un chico problemtico al que te aferras con
desesperacin como un bote salvavidas. l se inclin hacia
adelante, sus vestiduras susurrando contra el cristal de su trono. Has
venido a casa, nia. Has llegado a casa y yo no te abandonar.
Ella busc su cara, sus palabras perforndola con su perceptividad
como cuchillos. Quizs lo que l dijo era verdad. Ella y Charlie estaban
solos. Slo se tenan el uno al otro. Pero esa no era la nica razn por la
que se aferraba a l. Y este Jinn? Este Rey?
La suya era la promesa ms fra que alguna vez haba escuchado.
Tuvo una hija para llenar algo dentro de l, no porque quisiera amar a la
nia. Y su madre? Su madre le haba mentido a un hombre acerca de
su paternidad, un buen hombre al que Ari amaba, y Sala haba hecho
esto por una pequea discusin!?
Sus padres eran monstruos.
Su padre haba pasado por todo este problema para traerla aqu por
nada. Hacindola desear ver a su madre, hacindola

90

Hacindome desear ver a mi madre.


La confusin la recorri y Ari solt el poste de la cama, levantndose
inestablemente.
Si dese ver a mi madre, por qu no aparec frente a ella?
El Rey Blanco se encogi de hombros y se recost. Sus ojos viajaron
hasta la mesita de noche y por una vez expres emocin: aburrimiento.
Lo hiciste.
El sentimiento de malestar se intensific y ella jade ante la botella
prpura que haba llamado su atencin cuando lleg.
No. Neg con su cabeza. Eso es loco. Es como algo salido de
las Mil y una noches.
l pestae hacia ella.
De dnde crees que vienen las leyendas? Sala me traicion, desat
mi ira. Hablaba de ira pero no haba fuego en su voz. Se mantuvo
tranquila y fra. Tiene suerte de que no sacara la piel de sus huesos y la
colgara para que los buitres de Qaf se alimentaran.
Ari dio un paso hacia atrs en horror ante sus palabras.
Oh Dios mo.
No traicionas al Rey Blanco y te alejas ileso. Sala fue azotada por su
crimen y atrapada dentro de la botella. Permanecer ah tanto tiempo
como yo quiera. Quizs algunos siglos ms.
Ni siquiera te importa. La boca de Ari temblaba, el miedo subiendo
por su columna una vez ms. Eres un monstruo. No eres mi padre. No
estoy relacionada contigo, eres un monstruo.
l se levant tan rpidamente que Ari se movi torpemente hacia atrs
contra la cama. Su alta figura se inclin sobre ella, dejndola en
sombras y calor.
Soy un Jinn respondi tranquilamente. No estaras aterrorizada por
mis acciones si hubieras sido criada dentro de nuestro Reino, entre los de
tu clase, como debera haber sido. Como es tu derecho. Extendi una

91

fra mano hacia ella. Qudate, Ari. Eres una princesa de los Jinn. No te
abandonar. Tu padre no te abandonar.
Ella mordi su labio, aterrorizada de las consecuencias de su respuesta.
Pero no se quedara aqu. Tena una casa a la que regresar y dos
personas a las que amaba.Y necesitaba regresar ah para que pudiera
tener un colapso mental adecuado sin esta leyenda psictica
mirndola.
No. Puede que seas mi padre pero no eres mi pap. Envame a casa.
Jadeando en sorpresa, Ari vio sus oscuros ojos encenderse como dos
llamas. Su cuerpo tembl, sombras movindose bajo su piel como
serpientes peleando por libertad.
Si te vas, nia, te arrepentirs.
No me lastimars. Ella neg con la cabeza, insegura.
Esa sonrisa, ese horroroso intento de sonrisa regres a su rostro.
Djame y encontrar una forma.
Dijiste que no podas mantenerme aqu contra mi voluntad. As que
envame de regreso.
Te arrepentirs.
Entonces djame arrepentirme desde la comodidad de mi casa.
Una explosin de ruido hizo sangrar sus odos y Ari automticamente
levant sus manos para cubrirlos, viendo cmo todo el cuarto se
consuma en fuego, incluyendo al Rey Blanco. Llamas bailaban
alrededor de ella, probando su piel y sin dejar ninguna quemadura.
Escuch el extrao, inquietante sonido de ese zumbido que l haba
hecho antes, justo antes de que la oscuridad descendiera a travs de
sus ojos.

92

Captulo 8
Una de muchas balas
Traducido por Niii
Corregido por Kolxi

ri amaba las montaas rusas. Amaba la sensacin del viento


pasando a travs de su cabello, lanzndolo contra su piel,
haciendo sus ojos lagrimear, hacindola sentir ms viva de lo
que cualquier otra cosa lo haba hecho antes. Amaba la sensacin de
caer y elevarse, hundirse y girar a travs del espacio, su estmago
temblando, su corazn corriendo, todo su cuerpo en libertad.
Las montaas rusas eran divertidas porque en el fondo de tu mente
sabes que ests atrapado en un duro auto de metal con muy poca
posibilidad de caerte de l.
Esto era igual que eso.
Pero sin el auto.
El viento azotaba sus ojos, abalanzndose tan fuerte contra su cuerpo
que le quit la respiracin y casi la ceg. Todo lo que poda distinguir
era una ola de colores explotando juntos antes de ser lanzada fuera del
tnel de viento, o lo que sea que fuera, hacia un duro suelo. Gru,
levantando su cabeza del suelo, su mejilla ardiendo de dolor luego del
duro impacto. Sintindose magullada y dolorida y emocionalmente
destruida, Ari se empuj sobre sus rodillas otra vez y observ sus
alrededores.
Estaba de regreso en casa. En su habitacin.
Alivio se desliz sobre ella y suspir, cayendo sobre su trasero, su espalda
contra el pie de su cama.

93

Ests aqu, Srta. Maggie?


Nada ocurri. Ninguna luz se encendi, la silla de la computadora no se
movi. Ari mordi su labio, sacudiendo su cabeza. Genial. Justo cuando
necesitaba ms al duende, el maldito espritu se haba ido.
Perfecto. Tosi algo de flema provocada por el viento, sintindose
agotada. Aguantndose las lgrimas, negndose a llorar a pesar de la
locura cambiavidas por la que estaba pasando, Ari le habl a la
habitacin como si la Srta. Maggie todava estuviera ah. No creeras
dnde he estado.
Los eventos ocurridos durante el ltimo par de horas pasaron a travs de
su mente y Ari mir automticamente su brazo mientras recordaba al
cretino aterrador Nisnas. Todava usando la chaqueta que Rabir le
haba dado Ari tembl y comenz a sacrsela. La lanz a travs de la
habitacin, dicindose que tendra que recordara quemarla despus.
Descubr quienes son mis verdaderos padres susurr malhumorada
. No lo creeras. Por otro lado, eres un duende, as que tal vez lo haras.
Ri, sin ser capaz de detenerse. Oh. Intent recuperar el aliento,
su risa muriendo lentamente hasta convertirse en lgrimas. Preferira
estar loca. Preferira estar loca antes de que esto sea real. Mi padre
apesta. Mucho. Y mi madre Dios deseara que estuvieras aqu. En
realidad si estuviera deseando algo deseara que Charlie estuviera aqu
pero yo
Ari se congel cuando mencion su nombre. Tambalendose sobre sus
pies, se gir para mirar la cama vaca.
Charlie? Dnde estaba Charlie?Debera estar aqu. Oh mierda,
deba haber despertado y haber visto que ella se haba ido y
Espera.
Ari avanz hasta la ventana, mirando hacia el iluminado cielo diurno.
Cmo poda ser de da cuando slo se haba ido durante dos horas
como mucho? Con su corazn latiendo fuerte ahora, Ari gir y busc su
iPhone en la mesita de noche. Sin batera.
Sper mierda.
Rebuscando en su joyero, sac el reloj digital que difcilmente usaba,
pero todava estaba programado con la hora y fecha correcta.

94

Los nmeros parpadearon hacia ella, provocando y burlndose, tanto


que Ari hubiera jurado que estaban mintiendo. El reloj se cay de sus
manos y jade en busca de aire, temblando ahora de la cabeza a los
pies. Era demasiado. Todo era demasiado.
He estado afuera dos das?! Dos das completos. La falsa calma
de Ari se fue por la ventana. Si no hubiera estado convencida de que
todo era real antes, los dos das perdidos en el Monte Qaf ciertamente
cementaban la verdad. Dios mo, soy Jinn suspir, mirando sus
manos aparentemente mgicas.
Un fuerte golpe son en el primer piso, y Ari se tens, sus dedos
automticamente curvndose en un puo. Intent ralentizar su corazn
recordndose que podra ser Charlie. Cuando otro golpe son, sin
embargo, tambin record la amenaza de su padre de que lamentara
dejarlo.
No tu padre! Hizo una mueca, abofetendose mentalmente. El Rey
Blanco.
Harta de estar asustada de todo, Ari silenciosamente rebusc en el
closet hasta que encontr el bate de bisbol que mantena ah de sus
das en la Little League con Charlie. Sujetndolo firmemente entre
ambas manos, Ari sigilosamente hizo su camino hasta el pasillo,
ignorando el golpeteo al interior de su caja torcica y el torrente de
sangre que resonaba en sus odos. Se mantuvo atenta para or mientras
bajaba las escaleras de puntillas. No poda llamar a Charlie en caso que
no fuera Charlie as que saba que era mejor que mantuviera sus reflejos
tensos en caso de que s fuera Charlie y tratara de pegarle. Le tom
menos de cinco minutos revisar todo el piso y Ari no pudo encontrar a
nadie ni nada que hubiera podido causar el ruido. Decidiendo que
deba haber sido la Srta. Maggie, Ari dej el bate en el sof de la sala y
se qued de pie frente a la ventana, intentando encontrar calma en el
ordenado, pacfico vecindario que no tena idea de que las leyendas
del Medio Este eran reales. Que viviendo junto a ellos estaba una Jinn.
Una Jinn que era hija de un monstruo y una vagabunda.
Era eso lo que era? Era eso lo que haba estado buscando todo este
tiempo? Mordi su labio con tanta fuerza, intentando contener las
lgrimas de desesperacin, que se sac sangre.
Sabes que haba una Ifrit viviendo en tu casa, verdad?

95

Dejando escapar un grito de sorpresa, Ari gir para encontrarse a dos


hombres de pie en la entrada de su sala. No. No hombres. Ari se fij en
el que estaba ms cerca a ella con creciente pavor. Si eso era posible
l era ms alto que el Rey Blanco, y haba una familiaridad en el corte
de sus facciones que caus una voltereta en su estmago. De cualquier
modo, en lugar de desalmados ojos negros y una brillante cabeza
calva, este hombre tena brillantes ojos azules, piel caf con un ligero
matiz de un tono rojizo, y un largo cabello rojo fuego amarrado en una
cola de caballo en la parte posterior de su cuello. La punta de su cola
de caballo se balanceaba en su baja espalda mientras l daba un
paso ms cerca de ella. Ari se tambale hacia atrs, sin dejarse
engaar por la camiseta y los jeans que l usaba. Era Jinn.
Ella solo quera que la dejaran sola. Por qu no podan hacer eso?
Qu queran de ella?
Qu eres? Fue todo lo que logr decir.
l le sonri, una genuina, hermosa sonrisa que borr cualquier similitud
con el Rey Blanco de su rostro.
Soy tu to. Su profunda voz reson a travs de la habitacin. No
hablaba con los cuidadosos y anticuados modales que el Rey Blanco
haba usado. Hablaba como ella. Como un americano moderno.
Ari tembl y mir alrededor en busca de alguna clase de arma ya que
su bate de bisbol estaba demasiado lejos de ella ahora.
Le dije al Rey Blanco que me dejara en paz.
Sus ojos se oscurecieron. Oh, no estoy aqu por tu padre. Es lo opuesto
de hecho. Soy el Rey Rojo. Puedes llamarme to si lo deseas.
Ella frunci el ceo mientras l cambiaba a una forma de hablar ms
formal.
Creo que no. Qu quieres? Mir desconfiada por encima del
hombro del Rey Rojo al chico que estaba de pie en la entrada. Algo en
l la hizo detenerse. Cuando sus ojos brillaron hacia ella en respuesta
desde las sombras, Ari sinti su mirada en ella con una sacudida, como
el sol colndose a travs de la ranura de una cortina, despertndote
con los ojos ardiendo y un gruido. No era desagradable pero si
inesperado e intenso. Ella lo mir cautelosa antes de desviar la mirada al
enigmtico pelirrojo frente a ella. He tenido mi cuota mxima de Jinn

96

por el da. Y no el buen Gin que mi pap tiene guardado en su gabinete


de licores. El aterrador Jinn que tom un mordisco de mi brazo y
destruy todo lo que alguna vez he conocido.
S. El Rey Rojo solt un suspiro, sentndose en el sof. Suena como
mi hermano mayor.
Ari levant una ceja ante cun casual y relajado era l.Qu ests
haciendo aqu?
El Sultn me envi.
Sus ojos se abrieron completamente. Azazil?
El Rey Rojo se inclin hacia delante, sus facciones repentinamente
tensas con expectacin. Cunto te dijo mi hermano?
Hermano?
El Rey Blanco.
Oh, te refieres al idiota que me arranc de la cama y framente me
dijo que era mi verdadero padre y que soy una Jinn?
Idiota. Me gusta eso. Sonri y luego rpidamente borr la sonrisa de
su rostro cuando not que ella no estaba sonriendo con l. S, ese tipo.
Ari trag.
Slo eso. Que mi madre me ocult con mi pap, con Derek, y que el
Rey Blanco no poda encontrarme por alguna clase de encantamiento
que ella puso sobre m, ocultndome de l. Dijo que se desgast
cuando cumpl diecisis.
Ella esper, de algn modo confiando que esa informacin fuera
suficiente para que l se fuera.
Lo hizo. El Rey Rojo asinti ansiosamente. Azazil me haba enviado
a buscarte antes de que el Rey Blanco pudiera alcanzarte.
Desafortunadamente mi sictico hermano te alcanz justo cuando lo
hicimos nosotros. Bueno pude haber sido capaz de detenerlo si
alguien me hubiera hablado sobre Rabir un poco antes. Lanz una
mirada sucia y afilada sobre su hombro al chico en la entrada, y dicho
chico dio un paso hacia la luz.

97

Hola espet el chico. Si me hubieras dicho qu demonios era ella


realmente Agit una mano en su direccin, hubiera ido
directamente a ti en lugar de a mi padre.
Has olvidado a quin le ests hablando, nio? La voz del Rey Rojo
ronrone amenazadoramente, recordndole repentinamente al Rey
Blanco.
El chico, quien Ari ahora notaba que era ms joven de lo que haba
pensado en un principio, se tens. Not, sin embargo, que no pareca
atemorizado por el Rey Rojo, simplemente molesto, y de algn modo
eso la tranquiliz. En lugar de eso asinti rgidamente, la fuerte lnea de
su mandbula apretada.
Mis disculpas, Su Alteza.
Est muy lejos de sonar como si lo sintiera, pens Ari.
Los ojos del Rey Rojo destellaron y regresaron a ella.
Me gusta este chico. Apunt un pulgar sobre su hombro hacia el
joven. Tiene fuego. Sonri y gui. Lo entiendes?
Ari casi puso los ojos en blanco, maravillada de que este mundo bizarro
fuera realmente su vida ahora y que en slo un par de horas hubiera
alcanzo un punto donde ni siquiera parpadeaba cuando alguien se
presentaba como El Rey Rojo.
Tambin es Jinn asumo? Sus ojos recorrieron al joven que pareca
estar en los principios de sus veinte. Registr su normal estatura en un
par de centmetros ms de un metro ochenta. De apariencia fuerte, sin
embargo, de hombros anchos y perfectos. Igual que El Rey Rojo usaba
jeans negros y una simple camiseta, su piel oliva se extenda sobre
marcados msculos.
Lo es replic El Rey Rojo. Este es Jai. Jai es de una de las razas de
Jinn que viven como humanos. Tambin es un altamente entrenado
miembro del Ginnaye.
Jai le asinti, todo serio y firme, y ella descubri que no poda quitar sus
ojos de l. l sonri malignamente.
Necesitas tener cuidado de dnde ests mirando cuando cruzas la
calle.

98

Disculpa?
Esquina de West y Frederick? El camin.
Santo cielo!
T! grit ella, sus ojos abiertos con incredulidad. Fuiste las manos
invisibles que me jalaron hacia atrs?!
De nada.
Qu? chill ella, la ira burbujeando en su sangre peligrosamente.
De nada? Me hiciste creer que estaba siendo acosada por algn loco
duende!
Slo estaba haciendo mi trabajo.
Ari mir al Rey Rojo y repentinamente se dio cuenta que lo estaba
mirando como si estuviera esperando que l saliera en su defensa.
Irritada consigo misma ahora, hizo un gesto de disgusto en direccin a
Jai.
Qu es l? Por qu ha estado siguindome? O ms bien,
acosndome invisiblemente.
Como dije, Jai es uno de los miembros ms jvenes y ms
prometedores del Ginnaye.
Ella mir a Jai.El qu?
El Ginnaye respondi Jai con voz ronca. Protectores. Guardianes.
Somos seguridad costosa para los Importantes.
Con los ojos entrecerrados, Ari se sent lentamente en el brazo del sof
frente al Rey Rojo.
Contrataste a alguien para protegerme porque me consideras una
Importante?
Veo que mi hermano al menos te habl sobre los Importantes.
No soy una Importante.
Aparentemente, soy Jinn.

Soy

Trag,

odiando

admitirlo.

Bueno yo acabo Los ojos de Jai brillaron peligrosamente hacia El


Rey Rojo cuando l levant una mano para silenciar al guardin.

99

Ari mir cautelosamente entre los dos. T acabas de qu?


Los dos Jinn continuaron mirndose en un tirante silencio hasta que
finalmente Jai levant su cabeza y la clav a la pared con una extraa
e intensa mirada que envi un temblor a lo largo de su columna.
Acabo de descubrir eso. Pens que eras humana.
Muy bien. Um Ella los observ por un momento intentando
descifrar cul sera su prximo movimiento. Pero simplemente estaba
demasiado agotada.
Decidiendo que no poda encontrar nada siquiera remotamente
agresivo o cruel sobre El Rey Rojo, a primera vista de cualquier modo, Ari
se inclin hacia l.
Slo dime por qu ests aqu? Por favor.
l suspir, juntando sus enormes manos frente a l. El Rey Blanco haba
sido tan poco comn, tan extrao, aptico y siniestro en su falta de
emocin. Su hermano era lo opuesto. Si no fuera por su hermosa, pero
extraa piel y el largo cabello rojo, casi pasara por un hombre comn.
Azazil me ha pedido que te proteja. Ese es el motivo por el que he
contratado a Jai. Tu padre, Ari, puede volverse persistente en su meta
de recuperarte.
Pero por qu?
Mi hermano, te dijo algo sobre los Siete Reyes y Azazil?
Ari presion una mano contra su sien para aligerar un nudo de tensin.
Me cont sobre su guerra. Que cada uno ha traspasado los deberes
del otro.
Entonces slo te dijo parte de la verdad.
Qu ms hay? Y qu tengo que ver yo con eso?
Mi hermano vive por el poder. Nada ms. Desea destronar a Azazil y
har lo que sea para alcanzar esa meta. Ha dividido a mis hermanos en
esta guerra, destruido el orden que proclama desea mantener.
Sacudi su cabeza disgustado, pareciendo ms Jinn ahora que hace

100

cinco minutos. Est reuniendo un ejrcito, Ari. Y t tu concepcin


fue meramente para crear otro soldado para su causa.
Literalmente se senta como si su estmago hubiera cado hasta el suelo
a sus pies. Ella mir entumecida la alfombra, notando que sus pies
descalzos todava parecan rojos y fros por su tiempo en el Monte Qaf.
Las uas de sus pies destellaban con el esmalte de uas azul con brillos
que Rachel la haba obligado a usar en la escuela la semana pasada
cuando estaba usando sandalias. Sonri con poco humor pensando lo
graciosos que era que sus pies parecan resumir su vida antes de que
descubriera la increble verdad.
Por qu? Por qu me querra?
Naciste. Eres suya. Esa es razn suficiente para l. A mi hermano no le
gusta perder lo que considera suyo.
Es por eso que atrap a Sala en una botella?
El Rey Rojo asinti.
Desafortunadamente Sala es uno de los muchos Jinn que caminan
por la fina lnea entre el bien y el mal, slo para descubrir cuando se
encuentran con la verdadera maldad que no estn para nada
preparados para cruzar la lnea. Est siendo castigada por su
ingenuidad.
Ari trag, curvando su mano en un puo, deseando que no le importara
si una madre que la haba abandonado estaba siendo abusada en las
manos del monstruo que se haba llamado a s mismo su padre.
Alguna vez ser libre?
l suspir con cansancio, atrayendo sus ojos hacia su amable rostro. Era
sorprendente que este hombre estuviera emparentado con el Rey
Blanco. En un extrao sentido la haca sentirse mejor sobre el hecho de
estar emparentada con un sicpata.
Ari, no puedes preocuparte por Sala. Tienes suficiente de lo que
preocuparte por ti misma.
Su corazn hizo este extrao salto en su pecho, un salto que vibr
causando que una ola de nauseas se levantara y pasara sobre ella.

101

Sinti que en su piel apareca un sudor fro y supo que el color deba
haber desaparecido de su rostro.
Por qu?
Por dos razones. Una: mi hermano no renunciar a sus intentos de
llevarte de regreso al Monte Qaf para que ests con l. Y dos: tu lnea
de sangre es significativa. Puede que no hayas aprovechado tus
habilidades mgicas de Jinn pero emites un aura, un aura que slo los
muy poderosos emiten. Emerge de ti por ser la hija de un Rey Jinn y una
poderosa Ifrit. Esta aura atrae a los Jinn. Ya ha atrado a los Jinn.
Con mi cabeza dando vueltas por esta nueva informacin, Ari
entrecerr los ojos ante su ltimo comentario.
A qu te refieres?
l sacudi su cabeza, pareciendo maravillado por el hecho que ella no
hubiera sumado dos ms dos.
El Ifrit viviendo en tu casa, para comenzar.
Frunci el ceo. El Ifrit? No hay ningn If Jade, sus ojos volando
hacia el pasillo abierto. La Srta. Maggie? Mi duende?
No es un duende replic Jai desde la puerta. Ifrit. Un ser viviente
slido. Simplemente es invisible. Ha estado utilizando el Manto para
permanecer oculta.
Sorprendida, Ari intent esconder su malestar.
Pens que era mi amiga. Quiero decir, ha sido amable conmigo. Ha
sido mi amiga.
Jai gru. Los Ifrits rara vez son amigables.
Envolviendo sus brazos alrededor de su cuerpo, Ari intent recordarse
que no estaba sola nicamente porque la Srta. Maggie haba resultado
ser Jinn. Tena a su pap. Y a Charlie. Charlie quien probablemente se
estaba volviendo loco preguntndose dnde estaba ella. Oh Dios
Charlie. Necesitaba a Charlie.
Debera llamar a Charlie.

102

Sobre eso El Rey Rojo tena esa mirada compasiva en su rostro


otra vez y Ari sinti a su corazn dar un vuelco. El hermano. El nio que
muri tu Ifrit me dice que eso fue un Labartu.
Has hablado con la Srta. Maggie? Espera qu Mike? Qu es
un Labartu?
S. Interrogu a la Ifrit en busca de respuestas. Tambin la envi lejos
de aqu mientras estabas registrando la casa como un demonio con un
bate de bisbol. Tambin limpi el desastre de tu fiesta, por cierto. De
nada.
Ari parpade, mirando alrededor de la sala, dndose cuenta recin
ahora en medio de toda la locura que no haba notado que la casa
haba sido completamente limpiada de cualquier evidencia de una
fiesta. Asinti con cansancio.
Lo aprecio.
l se encogi de hombros.
No fue nada. De cualquier modo, de acuerdo a la Ifrit, tu amigo Nick
est posedo por un joven Jinn que se siente atrado por ti, y tu amigo
Charlie su hermano menor fue asesinado por un Labartu, es uno de los
Jinn que especficamente se emociona con la destruccin de nios
pequeos. El ciclista que aparentemente apareci de la nada no era
humano. Era una ella. Una Labartu. Y mat a Mike.
Como si alguien hubiera chasqueado los dedos todo lo que le haban
dicho, su padre, su madre, su to todo se derrumb. Se puso de pie,
con los ojos muy abiertos. Tena algo que poda arreglar. Algo en lo que
poda enfocarse. Algo a lo que poda darle sentido. Algo bueno que
sala de todo esto. Tena que decirle a Charlie la verdad. Tena que
decirle que l no era el responsable por la muerte de su hermano. Por
supuesto estaba el pequeo detalle de convencerlo que no haba
perdido la cabeza completamente. Ari mir fijamente a Jai. l podra ser
til despus de todo.
Y este tipo. Asinti en su direccin. Es mi guardaespaldas o algo?
Jai pareci ofendido por su tono, pero el Rey Rojo call cualquier
replica al ponerse de pie junto a l.

103

Mi hermano quiere utilizarte, hacerte aprender tu magia. Azazil


preferira mantenerte escondida y protegida.
Algo faltaba aqu. Por qu algn antiguo, todopoderoso sultn Jinn se
preocupara por ella? Sacudi su cabeza.
Por qu le importa a Azazil lo que me pase?
Los ojos de su to brillaron y lade su cabeza en una manera que a Ari le
record al Rey Blanco. Se estremeci e intent ocultar su movimiento, su
reaccin. El Rey Rojo no estaba mirndola como si fuera un espcimen
a ser examinado. En realidad pareca impresionado. Le asinti despus
de un momento, una pequea sonrisa seca curv sus labios.
No lo hace. Se encogi de hombros. Mi padre no se preocupa
por ti. A l le importa lo que al Rey Blanco le importa. Y Azazil har
cualquier cosa para impedir la traicin y el intento de usurpacin de mi
hermano.
Eso Ari s poda creerlo.
Bien. Asinti, el brillo en sus ojos dicindole que estaba agradecida
por su honestidad. Cruz sus brazos sobre su pecho y recorri a Jai con
su mirada, preguntndose cmo iba a explicarle su presencia a todos.
Entonces este chico est para protegerme?
Sip. Jai te ofrecer veinticuatro horas de proteccin de cualquier Jinn
que pueda convertirse en una amenaza y de cualquier seal de una
amenaza de mi hermano. Me contactar si alguna vez necesitas mi
ayuda.
Ari parpade.
Espera. Un guardia las veinticuatro horas? Neg con su cabeza.
Definitivamente no haba modo de que pudiera explicar su presencia si
estaba dando vueltas por ah todo el tiempo. Adems, ella no lo quera
por ah todo el tiempo. No poda pasar de ser una persona
relativamente solitaria a tener a un monosilbico Jinn pegado a su
cadera. No lo creo.
S, uhh yo s lo creo replic el Rey Rojo en una forma inmaduramente
cmica de la que Ari se hubiera redo en otra circunstancia.

104

No respondi Ari con firmeza, y luego hizo una mueca cuando algo
se le ocurri. No es como si el tipo pueda vigilarme las veinticuatro
horas de todos modos. Sabes que tengo un automvil y puedo hacer
que su culo muerda el polvo.
El Rey Rojo levant una ceja ante su observacin y suspir, volvindose
hacia Jai.
Eso me recuerda. Pon la marca en ella. Ese es el motivo por el que
fuiste elegido.
Jai la fulmin con la mirada antes de darle al rey Rojo un asentimiento
vacilante pero respetuoso.A continuacin, se par derecho ya que
estaba encorvado contra la puerta y se dirigi hacia ella con
determinacin. Sus ojos se abrieron ante su aproximacin, slo ahora
midiendo completamente la anchura general de sus hombros. l era
ms grande de lo que haba pensado.Ari trat de alejarse de l. Sus
manos se dispararon, apoderndose de sus brazos con un agarre firme.
Oye! grit ella, ignorando el calor de su cuerpo y el aroma familiar
de su delicioso perfume especiado, mientras trataba de alejarse. Su
agarre se intensific hasta que se mantuvo inmvil. Basta! le espet.
De cerca, sus ojos eran de un verde intenso. No de un azulverdoso o
verde avellana, sino verde-verde.
Eran misteriosamente vinculantes e increblemente hipnticos. Se
estremeci bajo ellos, empujndose lejos de l otra vez. Qu ests
haciendo?
Jai tiene un extrao don cortesa a su sangre mezclada. Mientras que
su padre es un Ginnaye de alto rango, su madre es una Lilif una
scubo Jinn. Los dos objetivos se juntaron cuando Jai naci y su beso se
puede utilizar para colocar una marca en quienes trata de proteger.
Significa que puede rastrearte a donde quiera que vayas.
Los ojos de Ari se agrandaron mientras miraba de El Rey Rojo a Jai.
No! Trat de soltarse. No me vas a besar grandsimo id
Y en forma abrupta su insulto fue tragado en su beso. Su beso caliente y
profundo, que apag su cerebro e hizo que sus piernas fueran de
gelatina. Sinti una oleada feroz de calor en sus mejillas y nadando
hacia abajo en el abismo de su vientre e, inconscientemente, se
apoder de la camiseta de Jai, sintiendo latir su corazn

105

constantemente por debajo de su palma. Como si l estuviera


esperando a que ella suavizara el beso, Jai se aprovech de su
aturdimiento momentneo chasqueando su lengua contra la suya,
profundizando el beso. Sorprendida y emocionada al mismo tiempo, Ari
tuvo que encontrar la fuerza para retirarse de ese desconocido que la
haba abordado.
Oye! Ya, ya lo hiciste! dijo tambalendose lejos de l.
Para su completo disgusto la expresin de l sigui siendo la misma.
Arrogante y seria. Dio la vuelta hacia su to y asinti con la cabeza. Ya
est hecho.
Quieres decir que estaban diciendo la verdad? Puedes como...
sentirme ahora a dondequiera que vaya?!
S.
S. Slo s. As de simple.
Bueno. El Rey Rojo sonri. Veo que ustedes dos se llevarn muy
bien. Recuerda, hijo, llmame si me necesitas. Y en una erupcin de
llamas que estaba hacindose demasiado familiar para ella, el Rey Rojo
se haba ido.
Ari jade, con la boca abierta ante su abrupta salida. Poco a poco, en
un aturdimiento, gir parafijar su mirada con la de Jai, todava sintiendo
la sensacin de su boca sobre la de ella. Estaba regresndole la mirada
calmadamente, sus ojos parpadeaban a velocidad normal, con los
brazos cruzados sobre el pecho como si estuviera esperando a que ella
hiciera el siguiente movimiento.
Se fue.
Jai se limit a mirarla fijamente.
Genial. Me dej aqu, en medio de una crisis existencial con el chico
mudo. Qu diablos se supone que voy a hacer contigo? No puedes
estar aqu las 24/7.
Jai se encogi de hombros, sin moverse. Mi trabajo es protegerte.
Ella solt un bufido. As que al besarme me estabas protegiendo?

106

Suspir, dejando caer sus brazos para que pudiera apoyarse en el


respaldo del sof. Mira, eso fue slo parte del trabajo, de acuerdo.
Supralo.
Supralo? Ari levant una ceja. Es simplemente parte del
trabajo? No te hace eso sonar como algn tipo de put?
Termina esa frase y no ser responsable de mis actos interrumpi l,
su voz ronca cargada de hielo.
Baldeando sus ojos por encima de su erguido fsico Ari no tuvo duda de
que poda seguir adelante con la amenaza y trat de ignorar la
floreciente piel de gallina en sus brazos. Neg con la cabeza
internamente. No tena miedo de este tipo. Estaba all para protegerla.
Determinada, Ari lade la cadera, con la mano firmemente plantada
en ella en una postura de no te metas conmigo.
Eso ira en contra de la descripcin del trabajo, no?
Jai camin alrededor del sof y Ari mir su movimiento con cautela
mientras se detena frente a ella. Mira. Estamos atascados juntos en
esto por quin sabe cunto tiempo. As que vamos a establecer algunas
reglas bsicas.
Reglas?
Reglas. Uno: no insultarse. Es infantil e irritante, y no tengo tiempo para
ello.
Me siento como si estuviera en el preescolar.
Eso es porque ests actuando como si estuvieras en el preescolar.
Oye, he tenido un da muy duro. De acuerdo.
Jai exhal con fuerza y le dio un susceptible asentimiento. Es por eso
que voy a perdonar la actitud.
Ari hizo una mueca. Qu edad tienes, como, cuarenta?
Tuvo que ignorar el pequeo y extrao soplo de calor que se produjo en
su pecho mientras se vea adorablemente avergonzado por sus bromas.
No. Tengo veintitrs.
No actas como si tuvieras veintitrs.

107

Eso es porque mi trabajo es un poco ms importante que los de la


mayora de los que tienen veintitrs aos.
Suponiendo que era cierto, Ari hizo un gesto para decirle que contine.
Regla nmero dos: no quejarse de que yo est aqu. Estoy aqu hasta
que mi tarea termine, as que acostmbrate a ello. Y regla nmero tres:
no vas a ninguna parte sin m. Si tengo que rastrearte utilizando la marca
me molestar. Voy a estar an ms molesto si te rastreo slo para
encontrarte muerta. Tu muerte es igual a mi muerte. Lo entiendes?
Ella lo mir seriamente por un momento, tratando de averiguar cmo
podra ocultarlo de su padre y Charlie y de todo el mundo. Bueno... no
de Charlie. En realidad lo necesitaba para la situacin de Charlie, y
tena toda la intencin de hacer frente a la situacin de Charlie en los
prximos diez minutos. Los vvidos, y hermosos, admiti a regaadientes,
ojos de Jai se quedaron mirndola, sin fluctuar, intensos y serios, en
espera de su acuerdo. Cuando sus ojos bajaron hasta su boca Ari
enrojeci estpidamente y baj la mirada al suelo. Su primer beso en
meses y haba sido con el Sr. sin personalidad.
Fue un beso caliente.
No lo fue murmur.
Jai frunci el ceo. Qu?
Uh nada. Quiero decir... bueno, estoy de acuerdo con las reglas. Pero
tienes que hacer algo por m.
Antes de que pudiera preguntarle qu con su voz gruona mientras la
fulminaba con la mirada, son el telfono, sacudiendo a Ari de vuelta a
la realidad. Ambos lo miraron y el pulso de Ari dio un salto. Era raro... que
sonara el telfono. Era la primera cosa normal que le haba sucedido
desde la noche anterior. No. Correccin. Desde hace dos noches.
El contestador automtico se accion y el corazn de Ari rpidamente
se detuvo cuando la voz de su padre se hizo eco por toda la
habitacin. Ari, dnde ests? Contesta si ests ah, maldita sea.
Al or el miedo y la preocupacin en su voz, Ari salt por encima de la
mesa de caf, enganchando su pie en ella y cayendo en el sof.
Contest el telfono, derribando una lmpara cuando lo agarr.

108

Pap? pregunt, tratando de no sonar sin aliento.


Ari! grit Derek, el alivio fue evidente en esa sola palabra. Oh
Cristo, dnde has estado?
Oh, mierda. Qu se supona que tena que decir? Volvi su mirada
hacia Jai, quien la estaba mirando intilmente. Yo eh... no quera
hablar con nadie as que he estado encerrada en la casa.
Y no pensaste en comprobar el contestador automtico? He dejado
un montn de mensajes. Charlie me llam ayer para decirme que no
poda encontrarte, que no estabas en la casa. Llam al departamento
del Sheriff y mandaron a alguien ms. Por qu no abriste la puerta?
Oh, doblemierda. Ari balbuce un poco, en busca de inspiracin para
una mentira.
Eh... no me senta bien. Tena mi periodo. Hizo una mueca, no
creyendo que eso fuera lo mejor a lo que poda llegar bajo presin.
Dirigi una mirada a Jai y se sonroj cuando se dio cuenta que estaba
luchando por no rerse y perdiendo. Frunciendo el ceo, Ari apret an
ms el telfono a su oreja. Por qu llamaste al departamento del
Sheriff?
Su padre hizo un sonido de asfixia en el otro extremo del telfono y Ari se
prepar para una explosin. Tuvo que sostener el telfono alejado de la
oreja ya que empez a gritarle que haba estado muy preocupado,
que se encontraba en el aeropuerto CVG y estara en casa en
aproximadamente una hora para matarla.No haba sido capaz de decir
ni una palabra y luego l colg el telfono. No crea que alguna vez
hubiera odo a su padre tan enojado antes.
Est molesto. Jai se relaj casualmente en el silln.
Ari puso los ojos en blanco ante la inconveniencia de que est aqu.
Oh, t crees.
El sarcasmo es una cualidad poco atractiva en nadie ms que yo.
Buf, ignorando el rasgo de alguna manera atractivo en su labio
superior. Tena la clase de boca por la que las estrellas de cine mataran,
un labio inferior totalmente relleno que hace que una chica quiera
morderlo. Ari se retorci, pensando en Charlie y lo preocupado que

109

debe haber estado para haber llamado a su padre. Dudo que algo
sea atractivo en ti que no sea tal vez el silencio.
l arque una ceja. Puedo ver que esto va a ser una tarea agradable.
As es. El sarcasmo definitivamente no es atractivo en ti. Antes de
que pudiera responder, Ari se puso de pie, las manos le temblaban un
poco al pensar en hacer frente a su pap cuando l estaba en ese
estado de nimo. Mira, mi pap va a estar aqu en cualquier
momento, as que tienes que... no estar aqu.
Jai se encogi de hombros. Slo entrar en el Manto.
El Manto?
El encanto que utilizamos para ser invisibles.
La idea de l en la sala de estar escuchando su discusin con su padre,
y ella sabiendo que estar all pero su padre no, era demasiado
escalofriante. De ninguna manera. Ya he tenido un Jinn flotando
alrededor de mi casa de manera invisible, no voy a tener otro.
Bueno, qu sugieres?
Uuhhhh... te vas.
Uuhhhh... no va a suceder.
Exhausta y por lo tanto no queriendo pelear, Ari alz las manos. Est
bien. Puedes quedarte. Pero te vas a esconder en mi habitacin.

110

Captulo 9
Estoy justo aqu. Dnde ests t?
Traducido por Silvery
Corregido por Kolxi

ai hizo su camino a regaadientes al piso de arriba hasta la


habitacin de Ari y ella observ desde la parte inferior de las
escaleras, con su corazn martilleando en su pecho. El cuerpo
entero de Ari se senta nervioso y tembloroso y de repente se le ocurri
que debera estar corriendo por la pura adrenalina despus de todo lo
que haba pasado, despus de todo lo que le haba sido revelado.
Segura de que Jai estaba a salvo en la parte de arriba, Ari camin
hasta el saln para esperar a Derek. Su rodilla rebotaba arriba y abajo
involuntariamente y sus dientes castaeteaban unos contra otros
mientras esperaba, con la palma de sus manos resbaladizas por el sudor
fro. Ahora que tena un momento a solas todo lo que poda hacer era
pensar en lo que haba pasado. Extrao, no era en realidad el elemento
sobrenatural de hacia la verdad lo que le llamaba la atencin. Quizs
era su material gentico, pero siempre haba tratado con cosas como
esa con facilidad. Pens en lo fcilmente que le haba agarrado cario
a la Srta. Maggie, en cmo nunca la enloqueca el creer que haba un
duende amistoso viviendo con ella aunque eso enloqueca a todos los
dems, incluido su padre. No, con lo que estaba combatiendo era con
todo eso de los padres. Ya era suficientemente malo que Derek no fuera
en realidad su padre, pero saber que su verdadero padre era un
monstruo
Y ahora tena que enfrentarse a un buen hombre que haba sido
embaucado pensando que tena una obligacin familiar hacia ella. Ari
amaba a su padre. Pero de repente estaba aterrorizada por que l ya
no la quisiera si se enterara de la verdad. No era un miedo estpido. l
no haba estado exactamente all durante los ltimos aos. La haba

111

dejado seguir su propio camino a travs de sus aos de adolescencia y


adnde la haba llevado? Estaba asistiendo a una universidad a la que
no quera ir. Tena amigos con los que en realidad no poda hablar. Y
estaba enamorada de un chico que no quera ser amado.
Pero voy a arreglar eso, pens. Es la nica cosa que puedo arreglar.
Para Ari, entonces, no era tan irracional creer que si Derek alguna vez
descubra la verdad huira. Seguramente, todo lo que haba estado
evitando que huyera era su amor por su hija. Si Ari le quitaba eso, le
quedara algo? Intentando mantener bajo control el enfado que senta
ante ese pensamiento, Ari tom una profunda respiracin al or el sonido
del automvil estacionndose en el camino de acceso. Gir en su
asiento, esperando el sonido de la llave al girarse en la cerradura. El
chirrido del metal contra metal pareca demasiado alto y Ari se
estremeci cuando la puerta se separ del pestillo.
Derek Johnson entr en su casa, dejando caer su maletn con un ruido
sordo y cerrando de golpe la puerta. Sus ojos se encontraron a travs de
la habitacin y Ari vio una batalla en los ojos de su padre: alivio
luchando contra la furia y la decepcin. Cuando l entr en la
habitacin y la agarr para ponerla en medio de sus brazos Ari sinti la
quemazn de las lgrimas en la parte trasera de su garganta. Agarr
fuertemente a su padre, inhalando su almizclado aroma y el olor del
detergente en la solapa de la chaqueta del traje. Sus labios rozaron la
frente de ella, sus enormes manos le sujetaron la cabeza entre ellas
cuando la separ para mirarla.
Voy a matarte susurr con voz quebrada.
Ella parpade, intentando recordar la ltima vez que la haba
abrazado.
Lo siento, pap.
Derek sacudi su cabeza, con sus ojos oscurecindose mientras daba
un paso hacia atrs, con sus rasgos tensos. El corazn de Ari se hundi.
Todava no se haba librado.
Sintate. Agit su cabeza nerviosamente hacia sof y Ari se dej
caer en l rpidamente. Lo mir ansiosamente mientras se quitaba la
chaqueta y aflojaba el nudo de la corbata alrededor de su cuello.

112

Finalmente, se derrumb en el silln que Jai haba abandonado hace


slo unos minutos. Y entonces empez. Dispar preguntas hacia ella, sin
esperar a que contestara, lamentado su pobre juicio, verbalizando su
decepcin, creando escenarios criminales como razones para su
estupidez, su voz fue aumentando y aumentado de volumen hasta que
estuvo gritando, su cara se volvi roja de enfado. No estaba preparado
para or sus respuestas. Ari ni siquiera estaba segura de que quisiera
respuestas, l slo quera que ella supiera lo inconveniente que era la
preocupacin que haba sentido por ella. Mientras estaba sentada all,
juntando sus manos fuertemente en su regazo, consciente de que Jai
estaba escaleras arriba escuchando cada palabra, Ari tambin
empez a enfadarse. La preocupacin de su padre no se supona que
fuera un inconveniente. Se supona que tena que ser un elemento
natural de la paternidad. Y la verdad, puede que no fuera su verdadero
padre, pero l no saba eso.
Dnde haba estado? Estaba en realidad sorprendido de que algo as
hubiera pasado? La haba estado dejando sola durante aos. Era
afortunado de que algo malo no haba pasado antes de ahora. Era
afortunado de que pudiera cuidar de s misma.
Mientras Derek despotricaba una y otra vez sobre la humillacin de
haber tenido que llamar al departamento del Sheriff para decirles que
ella estaba bien, que haba tenido un mal periodo y que no quera
contestar al telfono o a la puerta, los temores de Ari empezaron a
remorderle la conciencia. Habra ido a buscarla si hubiera sabido la
verdad?Lo habra hecho el padre que quera, quien la haba querido
cuando era nia la querra lo suficiente para quererla an si alguna
vez descubra la verdad?
Simplemente no puedo creer que actuaras tan descuidadamente,
tan irreflexivamente por nada. No crie a mi hija para que actuara as y
nunca antes lo ha hecho. As que dime, Ari qu me ests ocultando?
Tragndose la verdad, Ari neg con la cabeza, la acumulacin de ira
en su garganta hacindole difcil hablar.
Nada
Los ojos de Derek se entrecerraron, sus labios apretados hasta estar
blancos.
No, no acepto eso. Nunca me mientes. No empieces ahora.

113

Ella trag, con el sonido escapando antes de que pudiera pararlo. Los
orificios de la nariz de su padre se abrieron con el sonido y ella estrech
sus ojos hacia l, sintindose peligrosa. Sintindose ingrvida y peligrosa.
Nunca miento? Neg con su cabeza, retndole a odiarla. Cierto.
Qu se supone que significa eso?
Significa cmo lo sabras? Su voz subi una octava en la ltima
palabra cuando salt frente al sof. Nunca ests aqu. Y cuando me
quejo nunca ests aqu, simplemente me llamas mocosa que no sabe lo
afortunada que es de tener cosas tan buenas en su vida porque su
padre trabaja duro para drselas. Afortunada? susurr, con los ojos
encendidos, retndole a odiarla y queriendo que la quisiera al mismo
tiempo. Estoy completamente sola, pap. No tengo a nadie, nadie
excepto Charlie y l no quiere que nadie cuente con l. As que no no
soy afortunada, pap. Tengo 18 aos y estoy sola porque t nunca ests
aqu. Nunca ests aqu y comet un error. He cometido unos cuantos.
Neg con su cabeza mirando el color que sala de sus mejillas y sus ojos
apagndose del enfado hacia la tristeza. Crees que nunca miento?
Miento, pap. Ment sobre Penn. No quiero ir all. No quiero un ttulo en
Administracin. Y lo que es peor no s lo que quiero. No s quin soy.
Y ment sobre eso. Ment porque quiero que me quieras incluso si nunca
ests aqu. Y Tom una respiracin, esa vieja mentira todava le
golpeaba en su conciencia. Ment sobre tu novia Michelle.
Derek retrocedi rpidamente, la confusin en su cara abatiendo un
poco la resolucin de Ari.
Michelle? pregunt suavemente.
Tu novia, la que te dije que me peg.
Sus ojos brillaron con reconocimiento.Michelle.
Realmente te gustaba. Lo saba incluso entonces. Y nunca te haba
gustado nadie tanto antes. Me asust. No quera una madre y no quera
compartirte. As que ment. Ella no me abofete. No me peg en
absoluto. Exhal temblorosamente. Lo siento. Pero ment. Ment
porque no quera otra madre abandonndonos. No quera que t me
abandonaras. Rio sin humor.Y esoes justo una broma porque me
abandonaste de todas formas.

114

El silencio entre ellos era demasiado denso, demasiado frgil. Ari esper,
tensa, por todo su cuerpo, msculos, huesos, nervios y sangre,
congelados mientras esperaba que l respondiera.
Finalmente, Derek levant su cabeza, sus suaves rasgos duros, su piel se
tensaba tiesa a travs de su rostro. Sus ojos azul oscuro la miraban como
si no la reconocieran. Sin otra palabra, se puso de pie y pas a su lado
caminando. La puerta principal se cerr de un portazo y Ari se
sobresalt con el ruido, mirando fijamente sin ver nada hacia el silln
que su padre haba dejado vaco.
Bueno, queras presionar. Querasun castigo. A alguien. Cualquiera.
Ignorando el dolor en su pecho, Ari se gir lentamente solamente para
estar frente a frente con Jai mientras l entraba en el saln. Sus ojos
destellaron al mirarla insondablemente, pero ella se dio cuenta de un
debilitamiento en sus gestos que no haba estado ah antes. Dej caer la
mirada, no queriendo su compasin.
El sonido estridente del telfono rompi el incmodo momento y Ari
estir su mano para contestar.
Ari? pregunt la clida voz de Charlie con incredulidad y alivio.
S.
S? Eso es todo lo que tienes que decir. Ari, he estado volvindome
loco. Qu demonios pas la otra noche?
Ella mir afuera hacia el da oscurecindose y suspir.
Te lo contar en un minuto. Ests en casa?
S.
Estar ah en diez minutos.

Esto no era en absoluto lo que Jai haba imaginado que sera su misin.
Uno, la verdadera misin, la chica, era una situacin mayor de lo que
podra haber imaginado. Y dos, ella era diferente de cmo haba
pensado que sera. Normalmente los Importantes eran estaban
rodeados de gente, tenan vidas ajetreadas, eran centrados y dirigidos.

115

Pero entonces Ari no era exactamente una Importante. No


precisamente. Jai la observaba mientras coga sus llaves, pisoteando
con sus pies dentro de zapatos bajos blancos. Ella gir hacia l, con su
largo cabello deslizndose como oscuro chocolate caliente a travs de
su espalda.
Vamos a caminar. Siento que quiero caminar.
Jai se encogi de hombros. Caminar funcionaba para l. Era
simplemente el destino lo que lo molestaba.
Durante ms de una semana haba estado siguiendo a Ari,
protegindola. Haba estado sorprendido por lo sola que estaba, lo
abandonada que se encontraba incluso por las personas que se
supona que la queran. Su padre era un idiota, Jai lo pensaba incluso
mucho ms ahora, despus de haber odo a escondidas su discusin.Sus
amigos eran los tpicos adolescentes demasiado involucrados en sus
propias vidas para ver que Ari se estaba ahogando, y su as llamado
mejor amigo, Charlie, de quien ella hablaba todo el tiempo, incluso con
ese maldito Ifrit, que haba intentado prohibirle entrar en la casa, no
estaba all para ella. l pareca entrar y salir de la vida de Ari, jugando
con sus sentimientos, incluyndola y sacndola. Jai senta como si
quisiera golpear al chico, pero parte de l tambin entenda de donde
provena el chico. El enfado, especialmente sobre algo como perder a
tu hermano menor, no era fcil de tratar. Mientras que algunos queran
huir de ello a donde pudieran, otros, como Jai, lo canalizaban hacia
algo productivo. Supona que todo provena de cmo estuvieras
conectado. Aun as, le molestaba a Jai, por alguna inexplicable razn,
que la primera persona hacia la que Ari quera correr despus de todo
lo por lo que haba pasado fuera Charlie. Charlie que estaba tan
confundido como para darle cualquier tipo de apoyo.
Le lanz una mirada mientras ella paseaba por su acera, con sus largas
piernas trabajando para alejarse de l. Era mejor que no pensara en
contarle a ese chico nada de todo esto. Jai suspir, frotndose la parte
de atrs del cuello. No debera preocuparse por lo que ella hiciera con
su vida personal, eso no era parte de esto. Pero algo acerca de ella lo
haba acercado desde que le haban encargado seguirla. Entenda lo
que era sentirse completamente solo. Y Ari era una buena chica. Lo era.
A pesar de cmo estaba reaccionando con l, pero oye l estaba
acostumbrado a eso, era una buena chica.

116

Con ojos en los que un chico poda ahogarse.


Jai frunci el ceo ante eso.Ari tena ojos de Jinn, claramente
heredados de su madre. Aquellos eran ojos poderosos, confusos en
cuanto al color, pero extraordinarios. Le lanz una mirada de reojo,
comprobndolo, y Jai escondi una sonrisa. Ella slo tena 18 aos, y era
virgen, de acuerdo con su amiga Rachel, vena de la pequea ciudad
de Ohio y en realidad no se conoca. Jai suspir para sus adentros. Era
inocente. En todos los sentidos, sus pensamientos de repente se
volvieron deprimentes, oscuros. No era justo. El Rey Rojo debera haberla
armado con la verdad. Darle una oportunidad de prepararse. Jai la
mir fijamente de nuevo. El Rey Rojo dijo que l no poda contrselo
pero eso no significaba que no pudiera mencionarlo indirectamente.
No?

117

Captulo 10
Aligerndolo me hieres
Traducido por carmen17096 (SOS) y Niii (SOS)
Corregido por l

ai no le dijo una palabra cuando ella anunci que ira a la casa


de Charlie. La haba seguido afuera, pasando el ahora vaco
camino de acceso, ella haba puesto su automvil en el garaje
antes de haber sido arrastrada al Reino de los genios, y bajando por la
acera que la llevara fuera de su vecindario y dentro del de Charlie. Una
incomodidad an se aferraba a ellos despus de lo que Jai haba
escuchado entre ella y su padre, y Ari segua encogindose de
hombros, como si de alguna forma eso pudiera liberarlos de sta. Ella lo
mir por el rabillo del ojo, preguntndose cmo poda convencerlo
para que la ayudara.
Cuando l suspiro, se dio cuenta de que iba a romper el incmodo
silencio primero.
Sabes que no puedes decirle nada a Charlie, verdad? Nada acerca
de m, de ti, o de los Jinn.
Los ojos de ella se agrandaron y se detuvo abruptamente, mirando su
oscuro y atractivo rostro, como si se hubiera vuelto loco.
Ests bromeando?
La mandbula de Jai se endureci y se inclin para que as sus rostros
estuvieran al mismo nivel, su clido aliento susurrando en el rostro de
ella.
No respondi l severamente antes de enderezarse de nuevo. No
bromeo.

118

Ella resopl.Esa es una sorpresa.


Entonces, qued claro? l ignor su broma.
Ari extendi la mano para detenerlo, sintiendo cuan caliente estaba su
piel bajo su mano. Los Espritus de fuego parecan andar con una
temperatura ms alta que la del resto. Se pregunt si tambin
empezara a irradiar cantidades anormales de calor si alguna vez tena
que utilizar sus habilidades de Jinn. Era irnico porque era ms una
persona de lluvia y agua que una de sol y fuego. La lluvia la haca sentir
mejor, nueva, refrescada. Siempre imagin que de algn modo le daba
poder.
No, no qued claro discuti. Le voy a decir a Charlie. Le tengo
que decir. Merece saber que no es responsable de la muerte de su
hermano.
Mira, eso es muy noble, pero cuantas menos personas estn
involucradas en esa parte de tu vida, mejor ser para todos.
No puedes hacerme cambiar de opinin. Ari levant su barbilla con
rebelda y se abalanz ms all de l, su largo cabello ondulando en su
espalda como una bandera en el viento.
Tu to estara enojado.
No lo llames as.
El Rey Rojo, entonces. Ahora era el turno de Jai de extender su larga
mano hacia ella, su larga mano cerrndose sobre su brazo, los callos en
su palma rozando su piel y causando un involuntario escalofro que baj
por su espalda. Ella se detuvo, alejando su brazo del de l. Encontr su
terca mirada con una suya. Ari, el Rey puede dar la impresin de ser
sereno, humano y agradable pero tiene su propia agenda. Y no quieres
contrariar al Rey Rojo. No quieres contrariar a ninguno de los Siete Reyes
de los Jinn.
Ella asinti. Entiendo que ests haciendo tu trabajo. Entiendo que no
puedo deshacerme de ti, pero, adems de hacer lo correcto con mis
amigos, no quiero tener nada que ver con el mundo de los Jinn. Voy a
pretender que nada de eso existe hasta que no tenga otra opcin. No
quiero ese mundo, Jai. Quiero ste. Quiero que mis amigos estn bien.

119

Disgustado, Jai sacudi la cabeza pero no discuti. l dio un paso a su


lado, y a pesar de lo que acababa de decir, ella estaba de alguna
manera feliz de tenerlo ah, ahora que saba que los Jinn estaban ah
afuera y a punto de destruir la vida de los humanos de Sandford Ridge.
Nick era el siguiente en la lista de ayuda.
Cuando llegaron a la calle de Charlie, Ari hizo que Jai se detuviera.
Necesitas esconderte por ahora.
l sacudi su cabeza violentamente. No voy a ir a ningn lado.
Una pregunta: qu pasa cuando necesito orinar?
Jai estrech sus ojos. Eres tan infantil, lo sabes.
Ella sonri dulcemente. Vete.
No. Usar el Manto. Trat de acallarla.
Ari neg con su cabeza. No, despus de lo de la Srta. Maggie, me
asusta un poco.
Est bien.
Antes que pudiera cuestionar ese suspiro resignado de l, Jai la
sorprendi mirando furtivamente a su alrededor. Se alej de ella a pasos
gigantescos, deslizndose detrs de un gran rbol que lo escondi del
resto de la calle. Ari frunci el ceo.
Qu? Ella se detuvo al ver el siseo de las llamas, destellos rojos,
naranjas y amarillos asomndose desde atrs del rbol. As como as
desaparecieron y sus ojos se agrandaron mientras un Gran Dans16 sali
de donde Jai haba estado parado. Ari trag saliva, recordando al Rey
Rojo dicindole que los Jinn podan tomar la forma de diferentes
animales. Jai?
l le ladro, as que tom eso como un s.
Mirndolo mientras l trotaba junto a ella, Ari tena que refrenar la
urgencia de acariciar su cabeza. Era un dans blanco con manchas
negras sobre su cuerpo. Sus conmovedores ojos negros an se las

16Gran

Dans: Es una raza canina que se caracteriza por su gran tamao. Tambin son
conocidos como Dogo Alemn o Alano Alemn.

120

arreglaban para contener un indicio de desdn y Ari buf. Te doy


crdito por elegir un Gran Dans.
Caminando, Jai sobrepas su cintura. Ella imagin que sentado su
cabeza alcanzara su hombro. Ari slo haba conocido a Jai unas pocas
horas pero ya saba que irradiaba una palabra. Intimidacin. Chasque
la lengua.Cmo se supone que voy a explicarte a Charlie?
l irgui su cabeza y Ari tuvo que esconder una sonrisa por su cmica
expresin. Prcticamente deca Parece que me importa?
Sin querer admitir que estaba empezando a disfrutar la seca compaa
de Jai. Ari empez a caminar y no se sorprendi al ver a Charlie
esperndola en el porche delantero. Se movi hacia ella como si fuera
a abrazarla y luego pareci pensarlo mejor. Su pecho doli por el
pnico en sus ojos y se odi por preocuparlo tanto.
De una manera extraa, sin embargo, era lindo saber que an le
importaba.
Adnde diablos fuiste? dijo bruscamente y entonces sus cejas se
juntaron con desconcierto cuando su mirada baj al perro a su
costado. Qu diablos es eso?
Esto Ari comparti una mirada con Jai. Esto es Hamlet.
Qu?
Ari se encogi de hombros, sonriendo tontamente. Hamlet. Es un Gran
Dans. Lo entiendes?
Charlie baj de un salto los escalones del porche, metiendo sus manos
en sus bolsillos mientras la miraba. Ingeniosa.
Tratando de recordarse que l slo estaba siendo un idiota porque lo
haba preocupado, Ari movi su cabeza en direccin al bosque Vickers.
Podemos dar un paseo? Hablar?
l camino a grandes pasos ms all de ella con un gruido.
Tomando eso como un s, Ari sonri y lo sigui fuera de la entrada.
Sintindose maliciosa volte hacia Jai y acarici su pierna. Vamos,
chico.

121

Debido al pequeo gruido de Jai, Charlie le lanz al Gran Dans una


mirada de odio, moviendo gentilmente a Ari as el dans caminaba al
lado de l y no de ella. Ese perro me est enloqueciendo.
Confundida, pensando que Jai era bastante lindo como un Gran
Dans, Ari frunci el ceo. Por qu?
Es tan Ambos miraron mientras los ojos de Jai pasaban por la
calle, observando atentamente por cualquier signo de ataque. Charlie
hizo una mueca humano.
Oh, no Ari replic framente. Definitivamente no es humano.
Ari saba que Charlie la fastidiara y fastidiara para que le dijera que
diablos le haba pasado la noche de su fiesta, pero permaneci en
silencio hasta que encontraron uno de los varios caminos escarpados
que conducan al bosque. Pasaron los rboles de cerezas que alguien
haba plantados aos atrs sin permiso, las flores agregando perfume al
fro y hmedo olor del oscuro suelo. Sentndose en un gran tronco
cado, Ari trat de relajarse, dejando a su mente y cuerpo calmarse,
escuchando los familiares sonidos de la interestatal a la distancia.
Charlie se par frente a ella, sus piernas abiertas, sus brazos cruzados
sobre su pecho. Ella resping, notando que los crculos oscuros bajo sus
ojos eran an ms prominentes hoy. Pareca como si l no hubiera
pegado el ojo desde que ella haba desaparecido. Hojas secas y
ramitas crujan bajo las patas de Jai mientras se diriga hacia ella,
sentndose en sus cuartos traseros, observando a Charlie con un claro
indicio de desaprobacin en los ojos. Charlie lo vio y mir al perro con
los ojos entrecerrados.
Dnde dijiste que conseguiste el perro?
Ari levant una mano. Estoy a punto de explicarlo. Es slo... realmente
difcil de explicar. Podras pensar que estoy loca.
Pienso que tu perro podra estar loco mascull, retrocediendo un
poco con recelo. Siento que no le agrado mucho.
Charlie.
Qu? Finalmente apart sus ojos de Jai. Lo siento. Qu estabas
diciendo?

122

Ari repentinamente se dio cuenta de algo mientras observaba su


aspecto general. Sus pupilas no estaban dilatadas y a excepcin de los
crculos oscuros bajo sus ojos, su piel tena un color casi normal.
Ests sobrio?
Sus ojos marrones destellaron en su direccin. S, Ari. Estoy sobrio.
Desapareciste de tu cama hace dos noches y no pude encontrarte en
ningn lugar. Llam a tus amigos, llam a tu pap. Nadie saba lo que te
haba pasado. S. Estoy sobrio. Estoy sobrio porque te he estado
buscando!
Ella lade su cabeza, mirndolo con tristeza. Deberas estar sobrio
porque tienes dieciocho, Charlie.
Neg con su cabeza, su cabello despeinado deslizndose sobre sus
ojos. Mira, no vine aqu para recibir una reprimenda le dijo con
cansancio. Vine aqu para averiguar que te pas.
Lo que me sucedi
Aqu va
Lo que me sucedi es que conoc a mi verdadero padre.

Durante los primeros tres cuartos de su historia Charlie la observ en


completo silencio, sus ojos preocupados y distantes. Saba que mientras
relataba haber sido arrastrada al mundo de los Jinn, atacada por un
Nisnas, conocido a su padre, el Rey Blanco, y descubierto que ella era
Jinn, l pensaba que se haba vuelto loca o que estaba consumiendo
algn tipo de droga. Entonces mientras le deca sobre haber llegado a
casa y encontrado a su to, El Rey Rojo, en la casa con un
guardaespaldas llamado Jai, Ari not sus ojos llenarse de angustia.
Como si de algn modo la hubiera perdido.
La tristeza se convirti en rabia cuando le dijo sobre la Srta. Maggie
siendo Jinn, sobre Nick estando posedo por uno de los Jinn y de Mike
se puso muy furioso cuando le habl sobre Mike.
Cuando termin de explicar sobre el Labartu que mat a Mike, el
silencio entre ellos estaba cargado de furia pura. Se prepar,
determinada a ser valiente.

123

Crees que eso es gracioso sise Charlie entre sus dientes


apretados. Crees qu eso es jodidamente gracioso, Ari!
Jai gru detrs de ella, levantndose de sus cuartos traseros para
ponerse en posicin defensiva delante de ella, protegindola.
Jai rog ella. Mustrale. Por favor.
El Gran Dans gir su cabeza hacia ella, sus enormes ojos indignados.
Por favor, Jai.
Te has vuelto loca. Charlie se tambale lejos de ella. La nica
persona cuerda en mi vida y se ha vuelto loca.
No! Ari salt, aterrorizada de estar perdiendo el control de la
situacin. Charlie, te estoy diciendo la verdad, tienes que creerme. S
que suena loco. Lo s. Pero es la verdad. No mataste a Mike. Uno de los
Jinn lo hizo. Por mi culpa. Y lo siento tanto se atragant. Lo siento
tanto. Pero puedo probarlo. El guardin sobre el que te habl. El Jinn.
Jai. se es l. Apunt al Gran Dans.
Los hombros de Charlie se desplomaron, su rostro fruncido, sus ojos
brillando con lgrimas no derramadas.Ari por favor.
Es l! grit ella, voltendose hacia Jai. Por favor. Aydame.
El perro la mir por un minuto ms y entonces el aire a su alrededor
brill. Ari dej escapar un suspiro de alivio. El fuego hizo erupcin en el
aire delante de ellos, crujiendo y refulgiendo, con el calor lamiendo la
piel fra de Ari. Y entonces desapareci, dejando a Jai de pie en su
lugar, su entorno intacto por sus llamas mgicas.
Cruz sus brazos sobre su pecho. Me lo debes.
Santa mier suspir Charlie, dando un par de pasos hacia atrs, sus
ojos completamente abiertos.
Charlie. Ari avanz hacia l, tomando su cara entre sus manos.
Charlie. Lo sacudi hasta que su sorprendida mirada se despeg de
Jai y se dirigi a su cara, tan cerca de la suya. Charlie, te dije que
estoy diciendo la verdad.
Esto es real? susurr, sorprendido, herido, impresionado, asustado.

124

Ella asinti en silencio, acariciando su mejilla con dulzura.


l se alej con brusquedad y Ari sinti su prdida como una pualada al
corazn. Eres Jinn? Los Jinn son reales?
Aparentemente. Apret la mandbula, intentando no gritar por la
distancia en sus ojos.
Esa distancia repentinamente pareci arder con ira. Y por eso Mike
est muerto? Fue un cmo lo llamaste?
Un Labartu. Son una clase de Jinn cuyos blancos son los nios. Era la
ciclista que apareci en la carretera. No fue tu culpa, Charlie.
l trag, intentando absorber aire y Ari estir la mano en su direccin
slo para ser apartada. Con una respiracin agitada y rpida, Charlie
cay sobre sus manos y rodillas, hundiendo la cabeza en su pecho
mientras intentaba recomponerse.
Charlie susurr con desesperacin.
Ari. Sinti la mano de Jai en su brazo, intentando hacerla retroceder.
Finalmente, Charlie se irgui, todava respirando con dificultad, lgrimas
deslizndose por sus mejillas. Cuando volvi a hablar, ni siquiera la mir.
Fue tuya?
Ari sacudi su cabeza, sin comprender. Qu?
Fue tu culpa? solt.
Sintiendo el desgarro en su pecho alargarse y profundizarse, los ojos de
Ari se empaaron con lgrimas. No lo s.
Sin otra palabra, Charlie se volvi y sali de los bosques, dejndola ah,
estremecindose como resultado de su silenciosa culpa.

Estuvo sorprendida cuando Jai permaneci en silencio por cinco


minutos completos, dejndola tragarse sus lgrimas y recomponerse. Su
cabeza se senta demasiado caliente y sus odos zumbaban con
incredulidad. Apenas poda respirar, su pecho dola demasiado por el
miedo de haber perdido a Charlie.

125

Finalmente, sin embargo, Jai suspir a su espalda.


S que ests preocupada por l, pero tenemos problemas ms
grandes.
Ari neg con su cabeza, incapaz de mirarlo. No lo entiendes.
Crees que ests enamorada de l.
No hay un creo en esa oracin.
Cuando l no respondi, Ari se volte y lo mir, intentando no permitir
que viera el brillo de la derrota en sus ojos. Que nadie lo viera.
Sin embargo, supongo que tienes razn acerca de los problemas ms
grandes. As que cmo exorcizamos a uno de los Jinn?
Jai se encogi de hombros. Tienes las pginas amarillas?
En serio?
l resopl. S, Ari. Hay exorcistas Aissawa en las pginas amarillas.
Bufando, Ari se alej de l. Realmente necesitas trabajar en tu
entonacin cuando utilizas el sarcasmo. De esa forma la gente sabr
cundo ests siendo un idiota.
Y t necesitas trabajar en tu ingenuidad.
Bueno, estaba bajo la impresin de que no tenas sentido del humor,
as que perdname por creer todo lo que dices.
Bueno, eso debera ser divertido.
Ves! grita por encima de su hombro. Nada de entonacin. Por
Dios, Jai, deja el tono montono.
Avanzando a zancadas para alcanzarla, suspir como si estuviera
lidiando con un nio. Eras menos molesta cuando era invisible.
Creo que eso dice ms sobre ti que de m. Cuando lo mir para
observar su reaccin, Ari se sorprendi al ver una chispa en sus ojos
como si se estuviera divirtiendo con ella. El dolor en su pecho se rehus a
desaparecer, pero por un momento, mientras compartan una larga
mirada, tuvo que luchar por no darle una triste sonrisa.

126

Abruptamente, Jai aclar su garganta, moviendo su mirada hacia el


frente. Asumo que quieres un exorcista Aissawa para tu amigo Nick?
Dira que s, si supiera qu es un exorcista Aissawa.
La Hermandad Aissawa es experta en exorcizar hogares, edificios,
bienes materiales y personas que han sido posedas por Jinn. Har una
llamada.
Luego de murmurar un agradecimiento, Ari dej que el silencio se
estableciera entre ellos, notando repentinamente que despus de aos
de estar sola durante la mayor parte del tiempo, no iba a tener un
momento de tranquilidad lejos de este chico durante un futuro
indefinido. Seguro, Jai poda cambiar a la forma de un Gran Dans otra
vez para que su pap la interrogara slo sobre el perro callejero, en
lugar del sexy chico mayor con unos jeans que hacan maravillas con su
trasero, pero dnde iba a dormir? Pretenda l dormir en su
habitacin? Con ella?
El calor de alguien mirndola trajo a Ari de regreso de sus pensamientos
con un parpadeo y levant la mirada para ver a Jai observndola por
el rabillo del ojo.
Qu? le pregunt ella con cautela.
l sacudi su cabeza con incredulidad. Hamlet?

127

Parte 2

128

Captulo 11
Djame entrar a tu mundo, no pertenezco al
mo
Traducido por rihano
Corregido por l

al vez deberas dejar de llamarlo sugiri Jai sin levantar


la vista de su copia de Earthborn17 de Orson Scott Card.
Estaba tendido en el suelo de su habitacin, recostado
contra la pared, sentado en la parte superior de la bolsa de dormir que
haba conjurado desde que se neg a abandonarla durante ms de
cinco segundos. Haban pasado unos pocos das ahora y si Ari nunca
tuviera que ver otra copia de una novela de Scott Card, no sera un
problema.
Ari lanz su celular a la cama y mir al Jinn que haba establecido
residencia permanente en su vida. Fiel a la palabra del Rey Rojo, Jai
viva como un ser humano en su mayor parte. Se coma toda su comida
y utilizaba el agua caliente en su ducha. S, poda conjurar
mgicamente ropa limpia, pero aparte de eso era como cualquier
husped. Bueno... ya sabes, cuando no estaba pasendose en cuatro
patas como un Gran Dans, cuando Derek estaba cerca. En cuanto a
su padre, an no le estaba hablando a Ari. No le hablaba
rotundamente. Tanto as que haba mirado a Jai en su forma de Gran
Dans, y ni siquiera dijo una palabra. Ni siquiera haba preguntado por
qu no haba ningn alimento para perro, o un tazn, o una cama.
Estaba as de molesto.
Y no era el nico.

17Earthborn:Nacidos

en la tierra, es el quinto libro de la saga del retorno.

129

Desde que Charlie se haba alejado de ella en el bosque, Ari lo haba


estado llamando y dejndole mensajes, pero todava no haba
respondido. Trat de luchar contra su creciente temor hacindole la
vida imposible a Jai, pero a pesar de las primeras impresiones, l no se
molestaba fcilmente. No responda a ninguna pregunta de carcter
personal y cada vez que ella le preguntaba cuando la llegara la
hermandad Aissawa slo deca que "pronto" y volva a la lectura. En
cuanto a acosadores se refera, Ari supuso que no era tan malo, aunque
mientras menos le deca, ms curiosa se volva acerca de l. Intentar
resolver el misterio que Jai representaba era ms fcil que tratar de
resolver todas las relaciones que haba estropeado durante los ltimos
das. No slo estaba en malos trminos con su padre y Charlie, sino
tambin con Rachel y Staci. Estaban furiosas con ella por no
proporcionar una razn adecuada para desaparecer durante dos das.
Rachel le haba gritado por quince minutos en el telfono antes de
colgar. Pensando que podra tratar de hacer las paces ponindose en
contacto con Staci, no estuvo sorprendida cuando sus diez llamadas
fueron ignoradas. Rachel haba llegado a Staci antes de que ella
pudiera hacerlo.
Genial.
As que ahora se estaba volviendo loca en una habitacin con Jai, que
slo ofreca una opinin sobre temas de los que ella no tena deseos de
hablar con l. Ped tu opinin? le espet ella.
l suspir, pasando casualmente la pgina de su libro. Nop. Pero
como chico te puedo decir que todo el asunto de la desesperacin
slo me llevara a alejarme.
Insultada, Ari le lanz un cojn, slo para verlo disolverse en cenizas antes
de que incluso lo golpeara. Ese fue el segundo cojn que haba
destruido. No importaba que fuera su propia culpa por haber olvidado
que l era uno de los malditos Jinn. No estoy desesperada resopl.
Entonces deja de llamarlo. S paciente. O lo vas a perder o no.
No. Salt de la cama, su corazn gritando con indignacin ante la
idea. Ya he perdido a mi padre, mi humanidad, y mis amigos... novoy
a perder a Charlie tambin.
Jai suspir de nuevo. Qu pasa con este chico?

130

Disgustada por su insensibilidad, Ari le lanz una mirada de odio. No


tienes amigos, Jai?
Fue sorprendida cuando l en realidad levant la vista para mirarla a los
ojos. Uno.
Ella se detuvo, congelada.
S? Sonri con indecisin, asombrada de que hubiera dicho algo
personal. Cmo es l o ella?
Jai puso los ojos en blanco. l es un amigo.
Vaya, tus habilidades descriptivas son excepcionales... debe ser toda
esa lectura que haces. Cuando ignor sus bromas, Ari dej escapar
un suspiro de impaciencia. Oh, vamos tonto, estoy aburrida. Dime
algo. Hblame de tu amigo.
Crecimos juntos. Es un amigo. Fin.
Me ests torturando.
S, bueno, t no eres exactamente un da en la playa.
Decidiendo hacer caso omiso de eso, Ari se dej caer ante su
computadora e inici sesin en su cuenta de Twitter. Se desplaz a
travs de los tweets de sus amigos, con los ojos entrecerrados en un
comentario determinado.
A veces las amistades son un sistema de un slo sentido. Triste pero
cierto. Una dura leccin que aprend esta semana.
Perra sise Ari, haciendo clic en el botn de dejar de seguir en el
perfil de Rachel. Suponiendo de quin estaba hablando la estrecha,
asexuada y condenada abusadora.
Eso fue dirigido a m? Porque si es as, estaba completamente fuera
de lugar murmur Jai, presionando la esquina de la pgina que
estaba leyendo antes de cerrar el libro. Levant la mirada hacia ella.
Ests aburrida.
Y enojada.
l asinti. Yo tambin.

131

Ella se relaj en la silla, alejndose de la computadora porttil. S?


Qu haras normalmente ahora?
Ari saba que esa era una pregunta personal, pero esperaba que l
hubiera alcanzado el mismo nivel de aburrimiento que tena ella y dijera
o hiciera algo para disiparlo. Adems, realmente, ya no iba a discutir
ms de esto. Tena curiosidad por saber ms sobre el chico sexy que
estaba durmiendo en el suelo en el extremo de su cama todas las
noches, hacindole extremadamente difcil conciliar el sueo. La haca
consciente de todo. Lo que usaba en su cama. Si roncaba... Oh, Dios,
esperaba que no roncara.
Jai se sent, llevando sus rodillas hacia su pecho. Entrenar. Trabajar.
Los Ginnaye estn infiltrados en las principales compaas de seguridad
personal en todo el mundo. Mi padre es el jefe de una compaa en Los
ngeles.
As que te pagan por proteger a las personas?
l asinti, su expresin cuidadosa, sin ceder nada. Cuando los Jinn nos
contratan los ponemos en primer lugar, pero nos ganamos la vida no
slo entrenando a los humanos para ser agentes de seguridad, sino
tambin haciendo a veces trabajos de seguridad para humanos
nosotros mismos. Es muy lucrativo.
Debe ser bastante genial trabajar con tu pap. Ari sonri con
tristeza, deseando que su padre comenzara a hablarle. Qu clase de
padre no preguntaba por un Gran Dans cualquiera en su casa?!
En vez de responder, Jai se inclin hacia delante. Sabes, puedo
ensearte cosas acerca de los Jinn. Eso hara pasar el tiempo.
La sonrisa se desliz fuera de la cara de Ari y ella apart la mirada. No
quiero aprender nada de ellos.
Ari, es mi trabajo protegerte. Si te puedo ensear acerca de los
diferentes tipos de Jinn, eso podra actuar como un sistema de alerta
temprana, si alguna vez te encuentras con uno.
No.
Este es tu legado, Ari. No quieres aprender sobre tu legado?

132

No! espet ella, brincando de la silla, envindola a toda velocidad


por el suelo. No s quin o qu soy, est bien. Antes de esto no lo
saba y todava no lo s. Pero la nica cosa que s es que era amiga de
Charlie. Eso es lo nico que tengo. Por lo tanto, no quiero hablar de los
Jinn. No quiero. Slo voy a sentarme aqu y esperar a que mi amigo
recuerde que eso es todo lo que tengo y me llame.
Se hizo el silencio entre ellos y Ari estaba segura de que Jai no iba a
opinar.
Estaba equivocada.
Cuando l se aclar la garganta, ella gir para mirarlo, expectante.
Estaba sorprendida al ver que estaba enojado. Neg con la cabeza
hacia ella.
Eres ms inteligente que eso. No hagas que quien eres sea
dependiente de lo que eres para alguien ms. Ser amiga de Charlie no
es lo que eres. Es una parte de lo que te hace particular. Pero no es
quin eres. Y sentarte sobre tu trasero mientras la vida te pasa... es eso
realmente lo que eres, Ari? l chasque la lengua y agarr su libro de
nuevo, abrindolo en la parte marcada. Supongo que estaba
equivocado contigo.
l tiene razn, sabes. Una nueva voz entr en la refriega y la cabeza
de Ari se levant por la sorpresa para ver a Charlie de pie en su puerta.
Se vea agotado e inseguro. Seal con el pulgar por encima de su
hombro. Tu padre me dej entrar. Debo entender que no sabe nada
acerca de... Sus ojos se posaron en Jai que estaba en el suelo, un Jai
que sigui leyendo su libro como si nada estuviera pasando, como si no
la hubiera lastimado con su dolorosa percepcin de ella.
Ignorndolo, Ari se volvi hacia Charlie, dejando que su corazn latiera
con fuerza ante la visin de l all parado. Por su propia voluntad. El
alivio floreci en su pecho.
Hace lo del Gran Dans cuando mi padre est cerca. Sonri
torciendo la boca. Ests aqu?
Con los ojos muy abiertos, Charlie asinti y entr en la habitacin,
cerrando la puerta cuidadosamente tras l. Lanz un suspiro y se dio la
vuelta, recostndose contra esta. Ella vio un mundo de dolor en sus ojos:
trauma, conmocin, incredulidad, alivio, furia. Charlie siempre haba

133

sentido tanto y ahora poda ver que estaba luchando para controlar
cuan abrumador era todo.
No te culpo susurr, sus ojos oscuros buscando su rostro para
tranquilizarse. Lo siento, te hice pensar que te culpaba yo slo... Dios...
fue mucho, Ari.
Temerosa de asustarlo o hacer cualquier cosa que lo hiciera cambiar de
opinin, Ari dio un paso indeciso hacia l. Lo s. Lo s. Creme, lo s.
Ella se detuvo en el montn de cenizas que quedaron del cojn que Jai
haba quemado y golpe la punta de su dedo en la pila nerviosamente,
movindolo alrededor. As que... te tomaste un tiempo para pensar
acerca de todo... cmo te sientes? Quiero decir... cmo ests?
Charlie neg con la cabeza. Olvdate de m por un segundo. Cmo
ests t?
Ari sonri temblorosa. Sobrellevndolo.
No puedo creer que todo esto sea cierto. Me refiero a que puedo
porque lo vi con mis propios ojos, pero aun as... los Jinn. Los Jinn son
reales. Cun extraamente raro es eso?
Ella se ri ante esa respuesta tan natural y asinti, agradecida cuando l
le devolvi la sonrisa con una de las suyas. Es raro.
Entonces, qu vas a hacer al respecto? pregunt l, alejndose de
la puerta. Charlie le ech un vistazo a Jai, que segua leyendo su libro
como si ellos no estuvieran teniendo una conversacin trascendental en
frente de l. Vas a aprender, ya sabes, a ser Jinn?
Frunciendo el ceo ante la idea, Ari sacudi violentamente la cabeza.
Diablos, no. No. De ninguna manera, no quiero tener nada que ver
con nada de eso. Una vez que tenga un par de cosas resueltas voy a
continuar con mi vida humana, como si nada de esto hubiera ocurrido.
Charlie pareca dudoso. No es tan fcil, Ari.
S, lo es. Quiero decir, no puedo hacerlo de inmediato, pero lo har. El
Rey Rojo se niega a quitar la proteccin, as que estoy atascada con Jai
hasta que pueda encontrar la manera de deshacerme de l.
Gracias respondi secamente Jai sin levantar la vista del libro.

134

Charlie frunci el ceo hacia l, claramente desconcertado. As que...


eso es todo? Nada de cosas de Jinn... nunca?
Su mirada de decepcin desconcert a Ari. Quera preguntarle sobre su
reaccin, pero tena miedo de lo que dira, temerosa de que esto
echara a perder el hilo tenue que haban cosido en su rota amistad en
los ltimos minutos. No. Bueno... s. Recuerdas que te habl acerca
de Nick? Cmo est posedo por uno de los Jinn?
Jess. Los ojos de Charlie estaban muy abiertos. Despus de
todo... supongo que me olvid de esa parte.
Es comprensible, dadas las circunstancias. Jai y yo estamos esperando
por estos chicos de la hermandad
Aissawa intervino Jai antes de bostezar.
Los chicos de la Hermandad Aissawa que se especializan en
exorcismo.
Los ojos de Charlie se iluminaron, tal vida en su rostro tan vieja y olvidada
que Ari lo mir estpidamente boquiabierta por un momento.
Van a hacer un exorcismo?
S. Asinti, muy feliz de verlo despierto. S lo haremos. Una vez que
averigemos cmo llevar a Nick a un lugar apartado y tranquilo donde
podamos, ya sabes, desposeerlo.
Jai resopl. Exorcizarlo.
Lo que sea. Ari puso los ojos en blanco.
Quiero entrar dijo Charlie, mirando arriba y abajo, a los dos.
Qu quieres decir con que quieres entrar? Jai baj el libro ahora,
su voz ronca toda seria y antagnica. Ari quera darle un puetazo.
Slo eso. Quiero ayudar.
De ninguna
Por supuesto que puedes. Ari interrumpi el odioso rechazo de Jai.
Charlie en realidad estaba ofreciendo hacer algo que no implicaba

135

sexo, bebida o drogas. No haba manera de que lo dejara fuera de


esto. Te llamar cuando sea el momento.
l le sonri. Genial. Mira tengo que irme porque mam y yo estamos
ya sabes... bueno... en realidad estamos hablando as que dije que
estara en casa para la cena...
El calor se extendi a travs de ella y Ari sonri feliz por la noticia.
Charlie, esa es una gran noticia, eso es
S, s. La detuvo, inclinndose para besar su frente. Hablaremos
pronto, est bien. Hay mucho que discutir. Le gui un ojo y luego se
volvi, lanzando otra mirada de asombro y cautela a Jai antes de
desaparecer por la puerta.
Cuando Ari finalmente se detuvo suspirando ante la puerta, baj la
mirada hacia Jai slo para encontrarlo mirndola. Qu?
Invitaste al rehabilitado para ayudar con el exorcismo?
No lo llames as.
l no va a venir.
Este es mi exorcismo. Yo digo quien va.
Eres una niita buf.
Ari solt una carcajada. Perdname? No soy la que acaba de
apodar a alguien que sufre por abuso de sustancias Rehabilitado.
Oh, as que admites que l tiene un problema.
Tena argument ella. Tena es la palabra clave. No he visto a
Charlie as de sobrio o as de animado por algo en dos aos. Si venir a
un extrao exorcismo Jinn lo mantiene de esa manera, entonces est
bien por m.
Slo ten cuidado con l, est bien. No sabes cul es su agenda.
Sabes, Jai, algunas personas no tienen agendas. Algunas personas
son... los amigos.
Dios, Ari se quej l.

136

Sorprendida por la splica en la voz de su guardin, Ari gir para mirar


hacia a l, parpadeando por la confusin ante la sonrisa resentida que
l llevaba en los labios. Ella solt un bufido. Qu?
T. l golpe su cabeza contra la pared con cansancio. Tu lealtad
es agotadora.
Ari se sonroj ante el cumplido ambiguo, ignorando el revoloteo de alas
de mariposa en su estmago. Ante la sensacin de estas, de repente se
irrit y confundi. Sacudi su cabeza hacia Jai con incredulidad.
Voy al bao y es mejor que no me sigas.
Nia murmur mientras pasaba junto a l.

Ari estaba sorprendida, pero agradecida cuando Charlie llam esa


noche para hablar. No haban hablado por telfono en mucho tiempo.
l le pidi que le contara ms acerca de su visita al Rey Blanco y
mientras le relataba el aterrador cuento, realmente dese que Jai
desapareciera para que as pudiera tener algo de privacidad. Despus
de un rato la conversacin descendi un poco y ella se dio cuenta de
que iba a tomar ms que slo la revelacin de que los genios vivan
entre ellos para reparar el dao en su relacin. Sin embargo, la llamada
haba sido un comienzo, y cuando Ari colg el telfono, se senta
entusiasmada y esperanzada.
Mientras yaca en la cama, en la oscuridad, escuchando la suave
respiracin de Jai mientras dorma, se pregunt cul era la historia de l
en todo esto. Ella saba la suya. Conoca la de Charlie. Incluso saba la
de Azazil y la del Rey Blanco y la del Rey Rojo. Conoca la de su padre.
Pero qu haba acerca de Jai, al que le gustaba la ciencia ficcin, las
oraciones de una palabra y el caf negro? Quin era este hombre que
estaba compartiendo su vida? Qu vida haba dejado atrs?
Sorprendida de que l estuviera empezando a tomar tanto de sus
pensamientos, Ari rod hasta quedar de lado para mirar por la ventana.
Era natural. Era natural preguntarse por el guardin que le haba sido
asignado.
Era natural, se prometi a s misma y dej que el sonido de la respiracin
de Jai lentamente la calmara para dormir.

137

Con sus ojos de Jinn, Jai poda ver cada detalle de la habitacin de Ari
como si las luces todava estuvieran encendidas. Esper, observndola,
relajndose cuando ella finalmente cerr los ojos y se qued dormida.
Agitando su mano sobre el suelo, us su magia para conjurar y comenz
a pensar en todo lo que crea que era til que Ari supiera acerca de
losJinn, acerca de su legado, sobre la verdad, sin abrumarla o ir
directamente contra las rdenes del Rey Rojo. Haba intentado, por un
par de das, conseguir que se interesara por los Jinn, pero ella se
negaba. Pensaba que si evitaba este tema, todo se ira.
Pero Jai no quera que se lastimara.
Por supuesto, nunca quera que un cliente se hiciera dao. Era su
trabajo asegurarse de que no lo hicieran. Pero... un arreglo a 24/7 con
esta chica debera estarlo matando. Debera estar fuera de sus cabales
por el aburrimiento.
No lo estaba.
Le gustaba estar cerca de ella.
Eso no es bueno.
As que en lugar de pensar en lo poco profesional que eso era, iba a
hacer algo para proteger a su cliente. De todos ellos. Del Rey Rojo. Del
Rey Blanco. De s mismo. Incluso de ese pequeo imbcil de Charlie
quien pareca, oh, tan decepcionado cuando Ari dijo que no iba a
estar buscando a los Jinn. Sospechaba de este tipo. Y no porque Ari no
pudiera ver ms all de sus recuerdos de un amor de la infancia al
excepcionalmente desastroso adolescente que andaba en sus zapatos,
sino porque si Jai se hubiera enterado de que alguien era el responsable
de asesinar a su hermano pequeo no aceptara eso tan fcilmente. As
que la pregunta de Jai era... qu quera realmente Charlie con Ari? Y
esto iba a lastimarla?
Jai sinti que se tensaban sus msculos ante el pensamiento y su sangre
se pona an ms caliente. Mirndola de nuevo durmiendo en la
oscuridad, sinti un dolor en su pecho, una sensacin que nunca haba
sentido antes. Ahora enojado consigo mismo, se concentr de nuevo en
el trabajo a mano, derramando su magia en su creacin para Ari.

138

l iba a obligar a Ari a descubrir su legado. Iba a obligarla a estar


preparada para que cuando llegara el momento en realidad fuera
capaz de desenvolverse.

A la maana siguiente, ella literalmente se despert de una sacudida.


Qu? gimi, curiosa abri los ojos slo para mirar hacia la cara
borrosa de Jai. Qu pasa?
Despierta. Los hombres de la hermandad Aissawa llegaron.
Sacudida por la noticia, Ari se ech hacia atrs el cabello enredado y
se inclin hacia l. Aqu? Ahora? Qu pasa con mi pap?
Tu pap sali para la oficina esta maana temprano. Nunca los vio.
Bueno, estos tipos de la hermandad no pueden quedarse aqu.
Jai sonri. Ese es el por qu tienes que levantarte para que podamos
seguir adelante con el exorcismo.
Cierto, cierto. Todava tengo el cerebro dormido. Dame un minuto.
Cerebro dormido resopl l, sacudiendo su cabeza hacia ella.
Demasiado cansada para ser objeto de burlas, Ari lo empuj a un lado
y sali a trompicones de la cama. Doy por hecho que tomar una
ducha estara fuera de cuestin?
No si te das prisa.
Genial.
No eres una persona maanera, eh?
Ari puso los ojos en blanco. Tienes que preguntar eso cada maana,
cuando ya sabes la respuesta?
S. Es divertido.
Ella le hizo un gesto grosero mientras sacaba un poco de ropa de su
armario y l le solt un bufido como respuesta. Estaba descubriendo
que era muy difcil ofenderlo.

139

Oh, aqu. Jai de pronto extendi la mano, detenindola antes de


que entrara al bao. Ari se estremeci bajo el calor de su tacto y se
apart. Su rostro se ensombreci y agarr una de sus manos, aplanando
la palma de la mano antes de golpear un desgastado libro
encuadernado en cuero contra sta.
Haciendo una mueca, Ari se apoder del libro sin ttulo, inclinndolo
hacia l. Qu es esto?
Cuando l cruz sus brazos sobre su pecho y se irgui en toda su
estatura, Ari sinti un cosquilleo de advertencia. Oh oh. Fuera lo que
esto fuese, l hablaba en serio.
Eso... es una copia de una compilacin de datos acerca de los Jinn.
Diferentes razas, comportamientos, culturas, as como algo de nuestra
muy importante historia, incluso cosas acerca de los Siete Reyes de los
Jinn y Azazil.
Ella le devolvi el libro con enojo. No lo quiero.
Estrechando sus ojos, Jai empuj el libro en su direccin, bajando la voz
hasta un gruido. Lelo, Ari. Lelo... o voy a pasar las prximas
semanas leyndotelo en voz alta durante cada minuto de cada da.
Por qu?
l frunci el ceo. Por qu, qu?
Por qu te importa que yo sepa todo esto?
Porque... l sacudi la cabeza, como si buscara las palabras
adecuadas. No... no es fcil no saber quin eres o a dnde
perteneces. Al final tienes que aceptar lo que sea que averiges sobre ti
misma y hacerte un lugar al que puedas pertenecer. Pero no puedes
descubrir quin eres, Ari Johnson, si no aceptas lo que eres. Toc la
parte superior del libro. ste es un buen lugar para empezar.
l le dirigi una sonrisa arrogante, rara y tan deliciosamente caliente
como el sol despus de un da de haber pasado demasiado tiempo a la
sombra.
El conocimiento es poder.
Sintiendo cosas que Ari ni siquiera poda nombrar, cosas que la dejaban
sin aliento, atrapada en esta burbuja de aire con Jai, no pudo evitar

140

mirarlo un poco atontada. Cuando l finalmente dio un paso atrs, Ari


se sonroj, sintindose tonta por mirarlo demasiado tiempo.
Gracias respondi en voz baja, sosteniendo el libro contra su
pecho. Tienes razn. Lo leer.
Bien. Asinti con frialdad, de nuevo en su modo de guardin sin
humor. Voy a entretener a los hermanos.
Se detuvo en la puerta y se volvi con el ceo un poco fruncido.
Tienes jugo de pia?
Jugo de pia?
Se encogi de hombros. Ellos quieren jugo de pia.
Ari resopl ante la extraa peticin. No. Tengo OJ18.
Jai neg con la cabeza. Nah. Simplemente conjurar un poco.
Maravillada por cuan extraa era su vida ahora, Ari suspir. Haz eso.

18OJ:

Orange Juice (Jugo de naranja).

141

Captulo 12
Rsgame y quizs ser diferente
Traduccin por Paaau (SOS), Little Rose y Dham-Love
Corregido por Liseth_Johanna

a hermandad era extraa, por decirlo menos. Estaban de pie,


juntos, diez hombres marroqus de la ciudad de Mknes, sucios,
con camisas arrugas y pantalones sencillos. De alguna forma,
Ari haba esperado tnicas con capuchas y bigotes siniestros. Los
hermanos saludaron a Jai con una mezcla de temor y miedo, y
cualquiera que fuera el aura que vieron en Ari, se negaron siquiera a
mirarla.Incluso cuando ella era la que estaba detallando el plan. El plan
que por naaada del mundo poda salir mal. Despus de que todos
estuvieron de acuerdo con el plan, bueno, los hermanos estuvieron de
acuerdo una vez que Jai lo repiti, incluyendo a Charlie, Ari dej a la
hermandad abajo y subi a su habitacin para hacer la llamada.
Estaba segura de que tendra que dejar algn largo y suplicante
mensaje de voz que le quitara su orgullo, pero para exorcizar a Nick,
tena que hacerlo. Se le haba ocurrido que en todo esto, que el pobre
Nick probablemente ni siquiera tena un enamoramiento por ella. El
encaprichamiento perteneca al Jinn espeluznante que lo posea.
Todo un ao y medio de la vida de Nick se haba ido y no la iba a tener
de regreso.
Mordi su labio, rezando para que Staci contestara. Ari tena que hacer
esto bien. Era su culpa. Tena que hacerlo bien.
Al? pregunt tentativamente la suave voz de Staci.
Staci. Ari respir aliviada. Vaya, es tan bueno escuchar tu voz.
Estaba sorprendida por lo cierto que eso era.

142

Lo siento, Ari. No debera haberte ignorado as. Slo estaba


agobiada por Rachel. Ella est muy enojada contigo. Sabes que se
enganch con ese ayudante por el que ha estado babeando durante
los ltimos meses. Estaba molesta por otras cosas, supongo, pero
tambin porque no estabas ah para hablar acerca del TA.
Ari sinti un retorcijn de culpa y trat de alejarlo.
Me alegro por ella. Pero no responder mis llamadas as que Hubo
un extrao silencio y Ari maldijo por dentro. Esto no iba segn el plan.
Um sabes que esa no es la razn por la que te llam. Slo quera decir
lo siento, de nuevo. Y tambin pedirte un favor.
Un favor?
Bueno despus de todo lo que pas con Charlie en la fiesta, decid
que Rache tiene razn y necesito avanzar. Lo pas bien con Nick esa
noche, pero an estoy un poco un poco nerviosa, supongo. Entonces,
estaba pensando que quizs t, yo, AJ y Nick podamos salir en una cita
doble esta tarde. Ir al cine. Ser divertido.
De verdad?
El corazn de Ari lati triunfante ante el entusiasmo en la voz de Staci.
S. Quiero decir, si es que no es un aviso tardo.
No, no. AJ y yo bamos a salir de todas formas. Mira, lo llamar y le
dir que llam a Nick y luego te volver a llamar de inmediato!
Ella sonri.Suena perfecto.
Oh, Ari. Estoy tan feliz de que ests haciendo esto. Va a ser muuuyyy
divertido. Te volver a llamar en unos momentos.
La comunicacin se cort y Ari levant sus hombros.
Esto no iba a ser para nada divertido.

AJ y Nick se sentaron adelante, discutiendo acerca de qu estacin de


radio sintonizar y haciendo estpidas bromas. Cada cierto tiempo Nick
mirara en el espejo retrovisor y le sonreira a ella, y Ari tendra que forzar
una clida sonrisa de vuelta mientras, en su cabeza, estaba pensando

143

estpido Jinn espeluznante robando el cuerpo de mis amigos, voy a


sacarte de ah, sapo!
Espero que no te moleste, pero le dije a Rache que estbamos
haciendo esto dijo Staci tranquilamente desde su lado, apartando la
atencin de Ari de su amigo posedo. Intent concentrarse en lo que
Staci estaba diciendo, pero estaba distrada.
Haba habido alguna diferencia notable en el comportamiento de
Nick durante los ltimos dieciocho meses? Era difcil para ella notarlo,
porque ellos realmente llegaron a conocerse durante ese tiempo.
Mierda.
Espera. Qu est diciendo Staci?
Rachel? Ari frunci el ceo.
S. Staci sonri suplicante. Creo que si la llamas de nuevo estar
ms dispuesta a conversar. Sonaba algo emocionada de que fueras a
salir con nosotros hoy.
Ari gru.Escribi en Twitter que trat nuestra amistad como algo que
iba en un slo sentido.
Oh. Staci alej las palabras de su mente con su mano. Slo estaba
molesta. No lo deca en serio.
Suponiendo que ahora no era el mejor momento para enajenar a sus
amigos, Ari asinti con la cabeza.
Tienes razn. La llamar, solucionar las cosas.
Bien. Es tonto discutir por algo tan tonto.
Sonriendo, Ari neg con la cabeza en direccin a su amiga. Staci tena
una especie de ternura pasada de moda que te haca sonrer sin
importar que humor tuvieras.
Estacionaron en el cine y Nick se baj rpidamente para abrir la puerta
de Ari. La sonrisa que ella le dio era casi salvaje y l frunci el ceo un
poco, pareciendo confuso.
Hazlo mejor, Ari. Hazlo mejor.

144

Aunque era difcil, especialmente cuando l puso sus manos en la parte


baja de su espalda para guiarla a travs del estacionamiento. Ella no
poda quitarse de la cabeza que haba algo dentro de Nick,
controlndolo, usndolo y todo para meterse en sus pantalones!
Tratando de no temblar y delatarse, Ari se relaj bajo su toque y le dio
una suave sonrisa. Los ojos de l brillaron felices y ella tuvo que mirar
rpidamente hacia otra parte antes de que lo golpeara en el rostro.
Entonces, qu veremos? pregunt Nick mientras entraban, sus ojos
leyendo automticamente la cartelera.
Voto por Vampiros de la Muerte 4 gru AJ burlonamente,
haciendo rechinar sus dientes.
Staci buf.
Y eso viene del estudiante de cine. Voto por La manzana. Se supone
que es un hermoso corto, es mayormente manual, con ngulos oblicuos,
filtros azules, y con grandes locaciones. Fue filmada en Budapest.
Nick mir a Ari interrogativamente. A ella no le importaba
particularmente porque no iba a ver la pelcula, pero si fuera a ver la
pelcula, una cursi pelcula de terror de vampiros y una pretensiosa
historia de amor no eran lo suyo. Sus ojos vagaron por la cartelera y
luego se iluminaron.
Ooh, estn reestrenando Harry Potter y la Piedra Filosofal.
AJ frunci el ceo.Una pelcula de nios?
No. Harry Potter.
S, una pelcula de nios.
Ari le hizo una mueca.
Es una maravillosa aventura para nios y adultos por igual.
Tiene mi voto. Nick se encogi de hombros.
Staci asinti con la cabeza, sonrindole dulcemente a AJ, sus ojos
brillando con malicia.El mo tambin.
Aunque con muchas quejas por parte de AJ, compraron las entradas,
algunas palomitas, bebidas, y vagaron casualmente hacia la sala.

145

El corazn de Ari inmediatamente comenz un latir un poco ms rpido


mientras les deca a los chicos que tomaran asiento cerca del pasillo,
para que as ella no tuviera que pasar por entre la gente cuando
llegara el momento de irse.
El que debera llegar muy pronto.
Entonces, justo cuando se sentaban y el brazo de Nick se deslizaba
casualmente por la parte de atrs de su asiento, el celular de Ari son y
ella lo abri para ver el mensaje que haba estado esperando.
Estoy afuera. Trae a Emily Rose.
Charlie.
Aqu vamos.
Sacando a luz sus mejores dotes de actuacin, Ari murmur una
maldicin y se volvi hacia Nick con unos grandes ojos furiosos.
Es Charlie.
Charlie? pregunt Staci, inclinndose sobre Nick. Qu pas?
Est afuera. Le dije que vendra con Nick. Est molesto. Quiere hablar.
Oh Dios, no, Ari. Staci neg con la cabeza. Quiero decir, sabes
que me agrada Charlie, pero Mir significativamente a Nick. No
ahora.
Tengo que hacerlo. Ari tom su mochila y mir a un Nick ceudo.
Vendrs conmigo? Es slo no quiero dejarlo ah afuera, pero
tampoco quiero ir sola.
La expresin de Nick se aclar mientras le pasaba una mano
tranquilizadora por la espalda. Por supuesto. Vamos.
Mientras caminaban a travs del vestbulo del cine, el olor a palomitas
de maz hizo que el ya nervioso estmago de Ari se retorciera. No poda
creer que estuvieran haciendo esto. Realmente lo iban a hacer.
Y qu crees que quiere? pregunt Nick, intentando sonar casual,
pero ella vio que estaba luchando por noprepararse para pelear.

146

Ari se encogi de hombros. No lo s. Slo dijo que quera hablar, pero


la ltima vez que hablamos, peleamos. No quiero lidiar con l sola.
No ests sola. Le apret la mano firmemente y ella tuvo que luchar
para no soltarse.
Charlie estaba esperando del otro lado del estacionamiento vaco junto
al auto de Nick. Ella not cmo los ojos de Charlie bajaban a donde
estaban sus manos entrelazadas y retrocedi por la mirada oscura que
le dio.
Qu quieres, Creagh? Nick dej caer su mano, avanzando hacia
l agresivamente.
Genial, est siendo un imbcil.
Charlie asinti hacia ella sobre el hombro de Nick y ella meti una mano
en su mochila, sacando labolsita que Jai le haba dado. Mientras Nick
enfrentaba a Charlie, Ari la abri y le dio vuelta en su mano, revelando
el polvo oscuro brillante que contena.
Nick, no dijo, apretando su hombro.
Ari... Se volvi, y tan pronto la enfrent, Ari sopl, esparciendo el
polvillo en todo el rostro de Nick. l hizo una mueca y despus se qued
quieto, con los ojos dando vuelta en sus cuencas antes de caer. Jai no
les haba explicado exactamente qu era el polvillo, slo que
incapacitara a alguien sin dejar rastros fsicos. Adems la
incapacitacin slo durara unos cinco o diez minutos en un humano
posedo. Tenan que moverse rpido.
Charlie tom el cuerpo flojo de Nick y juntos lo metieron en la parte
trasera de la camioneta. Busc en los pantalones de Nick, sacando las
llaves, y mir alrededor del estacionamiento para asegurarse que no
hubiera testigos del ataque. Mientras se suban a la parte delantera, l
la mir, notando cmo le temblaban las manos.
Ests bien?
Ella asinti, apretando los dientes para que dejaran de castaear. Su
corazn lata a toda velocidad.
Charlie aceler sobre el lmite de velocidad y se detuvieron en un
espacio vaco en el Bosque de Vicker donde Jai los esperaba en el

147

lmite de los rboles. Juntos, l y Charlie llevaron el cuerpo inerte de Nick


al bosque hacia el claro donde se haban instalado los hermanos
Aissawa. Ari mir desde fuera mientras Jai le indicaba a Charlie que
retrocediera. l se par a su lado y ella intent llamar su atencin, pero
los ojos de l estaban fijos en Jai, Nick y los hermanos. Pareca
hipnotizado por lo que estaba viendo. Sintindose extraa por su
expresin, Ari volvi su atencin al grupo, mirando cmo Jai ataba las
manos y pies de Nick y lo dejaba tirado en el suelo. Luego sali del
crculo que los hermanos hicieron alrededor de Nick y tom su lugar a su
otro lado.
Qu ocurre ahora? le pregunt, mirando curiosamente cmo uno
de los hermanos produca un pequeo tambor y comenzaba a
golpearlo. Ella hizo una mueca, esperando que no atrajera la atencin
de nadie.
No te preocupes murmur Jai en su odo y ella no pudo evitar el
temblar al sentirlo tan cerca, con su oscura y extica esencia
inundando sus sentidos. He puesto un encantamiento por lo que nada
de lo que hacemos se oye. Los hermanos harn lo suyo y
probablemente harn que Nick beba una hierba llamada Costus Indio.
Repele al Jinn del posedo.
Ari hizo una mueca. No podras habrmelo dicho? Simplemente
habra deslizado esa cosa en su gaseosa en el cine, o algo por el estilo.
Jai neg con la cabeza. No funciona as. Hay todo un ritual. Ya lo
vers.
Y ella lo hizo.
Los hermanos comenzaron a cantar enrgicamente en un idioma que
Ari no entenda. El sonido, sin embargo, la hizo temblar y sacudirse,
como si estuviera atrapando una gripe. Cuando mir a Jai, not que
pareca similarmente afectado, con la piel plida, y la frente sudorosa.
Se toc su propia frente con la mano temblorosa y luch para
mantenerse erguida. No se le dio mucho tiempo para sentirse enferma
tan de repente porque, en ese momento, cada uno de los hermanos
sac un cuchillo de sus botas y se pasaron la cuchilla filosa por las
muecas.
Ari hizo una mueca horrorizada y mir a Charlie para ver qu pensaba
de todo eso. Ella estaba aterrada de que lo que les pasara ah se viera

148

reflejado en ella negativamente y l no quisiera volver a hablarle. Pero,


en su lugar, se vea extraamente fascinado, fijo en la escena,
mordindose el labio, algo que haca cuando estaba fuertemente
concentrado.Temblando, Ari volvi a mirar a los hermanos slo para
que se le retorciera el estmago mientras beban de sus propias
muecas sangrantes y volvan a cantar, con la sangre cayndoles de la
barbilla. El cuerpo de Nick comenz a retorcerse, sus ojos ponindose en
blanco.
No gru. No, basta, no pueden
Uno de los hermanos avanz con una copa en la mano.
Cuidadosamente puso una ampolleta de la hierba de la cual Jai le
haba hablado en la copa y se inclin junto a Nick. Susurr algo en ese
extrao idioma que le produca sudor fro a Ari y luego cerr la nariz de
Nick, le hizo la cabeza hacia atrs, y lo forz a tragar. Cuando estuvo
seguro de que Nick lo hizo, volvi al crculo y los hermanos cantaron con
ms fuerza. El cuerpo de Nick comenz a temblar hasta que estuvo
dando vueltas en el piso, gimiendo y gritando. Ari se tens, consternada,
y estuvo aliviada por la mano clida que Jai puso en su hombro cuando
visiblemente retrocedi mientras una cosa rara negra sala de los ojos y
orejas y la boca de Nick.
Oh, Dios suspir y Jai apret su hombro con ms fuerza.
Finalmente, para el alivio de Ari, Nick grit una ltima vez antes de que
unas llamas salieran de su cuerpo. Uno de los hermanos cay de rodillas,
con una botella, como esa en la que estaba atrapado Sala, apretada
en sus manos mientras murmuraba frenticamente. Las llamas sisearon,
casi como si gritaran, y luego comenzaron a girar hasta que estuvieron
metidas en la botella. El hermano la tap rpidamente y cant una
ltima vez.
El bosque estaba mortalmente en silencio.
El hermano con la botella estaba all de pie y se gir a Jai.
Ya est hecho. Hizo una reverencia formalmente hacia l, y l y los
hermanos empezaron a hacer su camino como si no acabaran de
cortar sus propias muecas y exorcizar un espritu maligno del cuerpo de
un adolescente. Uno de los hermanos se detuvo frente a Jai, que le
entreg un fajo de dinero. Ari frunci el ceo. Ella no saba que esto le

149

iba a costar dinero a Jai. Genial. Ahora estaba an ms en deuda.


Literal y figurativamente.
Gracias dijo Jai speramente. Lo aprecio.
El hermano apenas cabece y sigui a los otros fuera del bosque.
Ari estaba boquiabierta. Adnde van?
A llamar un taxi de vuelta al aeropuerto.
Pero qu hay de Ella se detuvo, dando unos cuantos pasos hacia
Nick, quien descansaba inconsciente en el suelo. Se trag la culpa.
Estar bien?
Estar bien dijo Jai y luego pareci pensarlo mejor. No recordar
nada de los ltimos dieciocho meses, as que en realidad no estar
bien. Pero estar fsicamente bien. Sac una prenda y se la entreg a
Ari. Limpia la suciedad de l y luego t y Charlie lo llevan de vuelta a
la camioneta.

Nick descansaba en la parte trasera de la camioneta, inconsciente


pero listo para ser libre. Ari agarr el tablero de instrumentos mientras
regresaban al estacionamiento del cine.
Charlie suspir, apagando el motor. Se gir hacia ella, sus ojos oscuros
preocupados. Esto no es tu culpa. No hiciste que lo poseyeran, de
acuerdo. Slo pas.
Ari se ri sin humor. Va a despertar en cualquier minuto ahora y no va
a recordar nada sobre los ltimos dieciocho meses. Cmo se
recuperar de eso?
Su ms viejo amigo se estir a travs de la silla y tom su mano.
Lo superar. Justo como t lo ests haciendo por todo esto. Te dije lo
orgulloso que estoy de ti?
Ella sonri tristemente. De m? Qu hay de ti? Yo quiero vomitar
todo el tiempo pero t, lo ests manejando perfectamente bien.
l se encogi de hombros. Me fascina. Adems me siento diferente.

150

Encantada de que Charlie ya no estuviera cargando al peso de la


muerte de su hermano, apret su mano. Ms libre?
Justo as la temperatura en el automvil cay y la felicidad
momentnea que haba estado sintiendo se esfum mientras los ojos de
Charlie se oscurecan, l apart su mano. No dijo una palabra en
respuesta y Ari sinti que su piel picaba horriblemente.
Ari!
Se gir ante el sonido de la voz de Staci gritando. Ella y AJ estaban
corriendo a travs del parqueadero hacia la camioneta. Ari y Charlie
saltaron del carro y caminaron alrededor del carro de Nick para reunirse
con ellos. AJ pareca listo para lanzarse sobre Charlie as que Ari se par
entre ellos.
El lindo rostro de Staci estaba lleno de preocupacin.
Se estaban tardando tanto que decidimos venir y ver si todo estaba
bien. Dnde est Nick?
Recitando la historia a la que haban llegado, Ari hizo una expresin
asustada, inocente y no del todo cierta.
Se desmay. Estbamos slo hablando y colaps, as que lo bamos a
llevar al hospital.
Se desmay mi trasero! grit AJ, movindose hacia Charlie.
Qu hiciste?!
AJ, AJ. Ari agarr su brazo, llevndolo hacia la parte trasera de la
camioneta y lejos de Charlie, que pareca lejos de querer involucrarse
en un pelea a puos. Abri la puerta trasera y seal a Nick. Ves, no
hay ninguna marca en l. Tenemos que llevarlo a un hospital.
Nick escogi ese momento exacto para quejarse y AJ prcticamente
empuj a Ari fuera de su camino para reclinarse y darle una cachetada
gentilmente.
Amigo, ests bien? le pregunt frenticamente, haciendo a Ari
sentirse horrible por su decepcin.
Qu pas? dijo Nick, abriendo y cerrando su boca. Mi boca. Oh,
Dios, mi cabeza.

151

AJ puso un brazo alrededor de sus hombros, ayudndolo a sentarse y


Nick abri sus ojos, mirndolos a los cuatro, y fijando su mirada en l.
Qu pas? Dnde estoy?
Ari dice que te desmayaste explic AJ.
Nick frunci el ceo. Ari? Mir hacia el hombro de AJ y sus cejas se
juntaron con confusin. Ari? Por qu, dnde estoy?
Amigo, en el cine. Vinimos los cuatro.
Lo hicimos? Mir alrededor, sacudiendo su cabeza. No lo
recuerdo.
Staci chasque la lengua. AJ tenemos que llevarlo al hospital si no
puede recordar siquiera el llegar aqu.
Charlie suspir y empuj hacia adelante. Qu es lo ltimo que
recuerdas?
Jesucristo, Charlie! Ari lo pellizc por preguntar algo tan estpido y l
pestae, apartando su mano.
Nick pareca estar cerca de llorar ahora y ella vio a AJ ponerse plido
por la preocupacin.
No lo s. Estaba en mi cama. Acababa de llegar a casa de mi cita
con Louise.
Louise? Staci frunci el ceo.
Nick asinti, mirando secamente a Ari. Louise. Louise. Louise Buckman.
Tu exnovia? Staci mir con horror a AJ. Estaban saliendo de
nuevo? susurr ella.
l neg con la cabeza. No. Definitivamente no. l no la soporta dijo
y se gir hacia Nick. Nick, qu ao es?
Por por qu? preguntNick ahora frenticamente, sus ojos
agrandndose y hacindose ms brillantes, llenos de lgrimas. Por
qu? Me ests asustando.
T me ests asustando. Qu ao es?
2009. Diciembre de 2009.

152

Como un todo, ellos jadearon, incluso Ari y Charlie que saban que eso
vena. AJ maldijo y le dio una palmadita al hombro de su amigo.
Te vamos a cuidar hombre. Ahora gir hacia Charlie, mirndolo.
Dame las llaves, yo lo llevar.
Charlie le entreg las llaves sombramente. Necesitas ayuda?
No de ti.
Nick y Staci se fueron con Nick hacia el hospital Ridge Heart, hacia la
inquietante revelacin que descubriran muy pronto. Temblando, Ari
envolvi los brazos alrededor de s misma, odiando a su padre y a su
madre por hacerle esto a las personas que a ella le importaban. Podran
no haber hecho esto con sus propias manos, pero indirectamente
haban causado esto. Sus acciones haban puesto un ser peligroso
como Ari entre los ciudadanos buenos y ordinarios y ella haba llevado
el mal a todos ellos.
Un fuerte brazo vino alrededor de sus hombros y Ari fue llevaba contra el
clido pecho de Charlie. Ella respiraba sobre l, envolviendo una mano
en su camiseta Nine Inch Nails. Ola como limones, humedad del suelo y
a sudor. Quera acurrucarse a su alrededor y nunca dejarlo ir.
T no lo hiciste le murmur contra su frente, presionando un suave
beso en su piel. No te hagas esto.
Estoy intentndolo susurr ella.
l frot su brazo reconfortantemente. Intntalo ms. Nadie vence a mi
amiga Ari. Incluyendo a mi amiga Ari.
Ella sonri dbilmente, feliz de que por lo menos una cosa buena
hubiera salido de todo esto. Cada segundo estaba ms cerca de
conseguir a su viejo Charlie de vuelta.

153

Captulo 13
Aos de estrellas que an tengo que conocer
Traducido por ZAMI
Corregido por Liseth_Johanna

uando Ari y Jai finalmente regresaron a casa esa noche, haba un


mensaje de Staci en la mquina contestadora explicando que
Nick haba perdido los recuerdos de los ltimos dieciocho meses y
los doctores no podan descifrar el por qu. No pareca haber ninguna
herida fsica y no haba ninguna contusin, as que decidieron
mantenerlo en observacin. Ella dijo que mantendra a Ari informada y
luego agreg en voz ms baja que AJ se haba estado preguntando si
les haban dicho todo lo que haba sucedido en el estacionamiento.
Realmente lo siento, Ari susurr Staci, como si no quisiera ser oda,
pero si el idiota de mi novio se saliera con la suya involucrara al Sheriff.
No sucedi nada, cierto?
Tragndose la culpa, Ari haba borrado el mensaje y escuchado uno
que Rachel haba dejado explicndole cmo es que se haba enterado
de lo que le sucedi a Nick, y se preguntaba si Ari estaba bien. Nadie le
guardaba rencor a Rachel por comportarse como nia mimada, as
que Ari la llam y arreglaron que Rachel vendra a la casa en la
maana para ponerse al da. Mientras tanto, Jai se sent en el piso a
leer Encantamiento de Orson Scott Card.
El nico momento en el que se transform fue cuando escuch a Derek
subiendo las escaleras. Jai cambi a un Gran Dans, en una explosin
de fuego y llamas y esperaron expectantes a ver si Derek golpeaba su
puerta.
No lo hizo.

154

Sus pasos resonaron por el pasillo hacia su cuarto y la puerta se cerr


silenciosamente. Cuando Jai volvi a cambiar, Ari poda sentir sus ojos
sobre ella, mirndola interrogante, pero no quera que l viera su pena o
decepcin por Derek, as que agarr el libro con cubierta de cuero que
le haba dado, demasiado cansada como para irse a la cama.
Su respiracin se tranquiliz cuando lo escuch volver a acomodarse
sobre su bolsa de dormir para leer. De pronto dndose cuenta de lo
egosta que haba estado actuando con Jai, ya que l tena que
moverse cuando ella se mova, comer cuando ella coma, dormir
cuando ella dorma, Ari baj el tomo en sus manos y dej que su mirada
cayera sobre la oscura cabeza de Jai. Tena el cabello muy corto, casi
al estilo militar. Le quedaba bien la severidad del corte, pero ella pens
que quizs con el cabello ms largo se vera ms joven y suave.
Sintiendo sus ojos sobre l, Jai levant los ojos de su libro sin mover la
cabeza.
Su boca se torci un poco ante la mirada fija de ella.
Sucede algo?
Ari suspir. No he sido la mejor anfitriona, verdad?
Sus ojos brillaron bajo la luz de la lmpara en su escritorio y una media
sonrisa reemplaz su duro gesto. Ella ignor el pequeo revoloteo en su
pecho, en algn lugar cerca de su corazn.
No se supone que seas una anfitriona aqu. No soy un invitado. Soy un
guardin.
Pero si ests cansado y quieres dormir, apagar las luces.
Estoy bien Ari, lee el libro.
Ests seguro?
Sacudi su cabeza, bajando su mirada. Ari, los chicos no son como las
chicas. Cuando decimos que estamos bien, de verdad queremos
decirlo.
Resoplando ante eso, Ari levant su libro de nuevo. Abriendo las
pginas, sinti una cascada de escalofros bajando por su espalda, el
murmullo del papel, se senta odiosamente alto en la silenciosa

155

habitacin. Observ la primera pgina con su estmago retorcindose.


Le tena miedo a un libro. Temerosa de descubrir ms sobre su...
Dilo, Ari
especie.
Ella no era humana.
Sin querer, sus ojos se dirigieron a Jai otra vez. l tampoco era humano.
Pero se vea como humano. Pareca..uno de los chicos buenos. Por
supuesto, no poda estar segura de eso, pero de alguna manera lo
senta as.
Sus dedos temblaron mientras trazaba la negra escritura en la pgina
sobre su regazo.
Jinn: Una historia
Por Annimo
Ari se pregunt quin sera Annimo y por qu l o ella sentiran la
necesidad de permanecer en el anonimato. Eso le pareca un poco
inquietante. Tal vez se supona que las personas no deban escribir cosas
sobrelos Jinn. Tal vez el libro era un tab. Apartando la ansiedad con un
encogimiento de hombros, Ari pas las pginas y comenz a leer. Los
primeros captulos eran acerca de las diferentes clases de Jinn, los ms
poderosos y los ms comunes. Sus ojos recorrieron una de las listas y se
pregunt si alguna vez sera capaz de recordar todo esto.

Jinn: Este es un trmino colectivo, usado para describir a los Jinn


individuales y las tribus de los Espritus del fuego. Los Jinn en sus variadas
formas, al igual que los hombres, pueden tener en su interior almas
buenas, o almas malas.
Jerarqua de los Jinn:
Azazil (tambin conocido como Iblis): Sultn de los Jinn, Azazil es el
primer y ms poderoso de sus hijos. Naci del Caos, pero las leyendas
cuentan que tambin luch en el lado bueno. Como tal, la mercurial
naturaleza de Azazil lo insta a ser tanto bueno como malo.

156

Los siete Reyes de los Jinn: Los siete hijos de Azazil. Cada rey/reina
durando un da de la semana de los mortales. Ellos tienen jurisdiccin
durante su da asignado y pueden interferir en la vida de los Importantes
(ver pg. 112, prrafo 2). En orden descendiente:
El rey dorado: Gobierna los domingos, fue neutral en la Guerra de las
llamas (Ver pgina 245).
El Rey de Cristal: Gobiernas los lunes, aliado de Azazil en la Guerra de las
llamas (Ver la misma pgina que el anterior).
El Rey Rojo: Gobierna los martes, aliado de Azazil en la Guerra de las
llamas.
El Rey Brillante: Gobierna los mircoles, aliado del Rey Blanco en la
Guerra de las llamas.
El Rey Blanco: Gobierna los jueves, incitador de la Guerra de las llamas
(ver pginas de la 243 a la 245).
El Rey de las Sombras: Gobierna los viernes, aliado al Rey Blanco en la
Guerra de las llamas.
El Rey Afortunado: Gobierna los sbados, neutral en la Guerra de las
llamas.

Intrigada por la tan mencionada Guerra de las llamas, Ari quera saltarse
todo lo dems, hasta la pgina 243 para aprender qu era y por qu el
Rey Blanco,su padre, la haba incitado. Pero si haba algo que Ari saba
de cuando estudi para su examen SAT, era que nunca deba saltarse
las partes aburridas, porque en general era lo que se apareca en los
exmenes. Se llev las rodillas hasta el pecho, balanceando el libro en
ellas, y entrecerr sus ojos sobre la parte de arriba del libro para estudiar
a Jai.
l no le tomara un examen de esto verdad?
Sigue leyendo murmur, cambiando de pgina.
Su boca se abri con asombro. Cmo hizo eso? Sonrojndose por
haber sido descubierta, Ari se hundi profundamente entre sus
almohadas, para esconderse detrs de sus rodillas y enterrar su cabeza
en el libro.

157

Se discute quien debera ser el siguiente en el orden jerrquico despus


de los Siete Reyes de los Jinn, ya que nadie entiende realmente la
extensin de su poder
Asmodeus: A menudo referido como Prncipe Asmodeus, era el primer
terrateniente de Azazil y el primero de la raza de los Marids (ver pgina
87, prrafo 4). Terrorficamente poderoso y nacido de la maldad Jinn,
Asmodeus es leal a Azazil, se desconoce por qu es leal al Sultn, pero
su lealtad es absoluta.

Los Jinn reales que seguan no eran ni de cerca tan interesante como
este Prncipe Asmodeus, pero Ari sigui leyendo, slo por encima, hasta
que lleg a la lista de Jinn comunes.

Marid: Siempre malvados, los Marid tienen un extraordinario poder y son


conocidos por vivir hasta los 2500 aos, sin embargo Asmodeus, es
incluso ms viejo, su verdadera edad sigue siendo desconocida, pero
algunos postulan que es casi tan viejo como Azazil.
Ifrit: Al igual que todos los Jinn, los Ifrit poseen telepata, y pueden
conversar con otros Jinn de esa manera. Como la mayora de los Jinn los
Ifrit, pueden cambiar de forma, poseer, y escudarse a s mismos con
invisibilidad adentrndose en el Manto, conjurar con magia y
encantamientos, y tambin pueden colocar maldiciones sobre seres
menores, aunque su magia no es tan poderosa como la de los Marid.
Sin embargo, cada Ifrit individual posee un don especfico que puede
superar incluso el poder de los Marid. El alma de los Ifrit es ms ambigua
que la de los Marid. Aunque algunos son malvados, hay otros conocidos
por ser buenos.
Shaitan: Hijos y sirvientes del Sultn, a los Shaitan se les conoce por ser
solamente malvados, y son leales slo a aquellos con la fuerza suficiente
como para llamarse a s mismo su Maestro.

Ari continu leyendo, y descubriendo los nombres de algunas criaturas


bastante asquerosas, as como tambin al Nisnas, con el que se haba

158

encontrado y el Labartu que haba matado al hermano menor de


Charlie. La mayor parte de la informacin se concentraba en los Jinn
malos, y Ari se qued con una sensacin enfermiza en el estmago,
mientras la informacin se plasmaba en su cerebro. Era extrao. Ella
nunca hubiera querido saber sobre su herencia, pero a medida que iba
leyendo se le haca ms y ms imposible bajar el libro.
Ahora que saba qu es lo que haba all afuera, necesitaba saber qu
ms haba all afuera. Tena que armarse de alguna manera en contra
de la fuerza de los Jinn. Le fascinaba saber que haban razas mestizas
de Jinn, medio Jinn-medio humanos, que los Jinn llamaban, Hbridos.
Haban dos especies: Los Sorcerers y los Guild. De acuerdo al
descubrimiento de Ari, los Sorcerers eran raros porque la mayora de los
hbridos no tenan idea de los Jinn, y por lo tanto no se conectaban con
sus habilidades mgicas. Los pocos que lo hacan, eran incapaces de
manejar la fuerza de su poder sin volverse locos. Ellos utilizaban
talismanes, sellos e inscripciones para canalizar su magia. La suya era
consideraba magia ilcita, ya que la usaban para sus propios fines y
para esclavizar Jinn.
Del otro lado del espectro, estaban los Guild, tribus de Hbridos, que
haban crecido aprendiendo magia licita, para cazar a los Sorcerers y
prevenir cualquier dao que ellos o los Jinn malvados pudieran causar a
los humanos.
Tcnicamente se salan con la suya matando Sorcerers, porque eran
medios humanos, pero sin un miembro del Guild, asesinaba a un Jinn, en
lugar de slo desarmarlos, eran llamados al Monte Oaf, a enfrentarse a
un juicio en la corte de los Jinn.
Haciendo una mueca ante lo injusto que era, Ari continu, sorprendida
de descubrir que el Guild fue creado siglos atrs por el Rey dorado.
Aparentemente era conocido entre los Jinn por ser el ms benevolente
de sus hermanos. Eso hizo sentir a Ari un poco mejor con respecto al Rey
Rojo, a lo mejor no era tan malo despus de todo. Tal vez realmente
poda confiar en l. Senta como que poda confiar en Jai de todos
modos.
Pasando las hojas, Ari finalmente encontr las pginas de historia. Lo
que estaba escrito era slo lo que Annimo haba considerado lo ms
importante de la historia de los Jinn. Ley sobre lo mismo que el Rey
Blanco le haba dicho: que por siglos l y sus hermanos haban

159

interferido en la vida de los Importantes, moldeando sus destinos,


construyendo imperios, destruyendo ciudades. Absorbiendo todo eso,
Ari volte la pgina hacia un nuevo captulo y sinti a su acelerarsey no
por una buena razn.

Captulo 4: El Seal de Salomn


Escritos religiosos lo llaman Profeta, el hijo de David, pero aqu es
conocido simplemente como el Rey Salomn, esclavizador de Jinn y
maestro del Seal de Salomn. Las historias difieren en cuanto a quien fue
el que le entreg el Sello de Salomn a este Importante, pero s se sabe
que fue un Dios. Colocando un anillo de hierro y bronce en la mano de
Salomn, este dios le ofreci al rey mortal el ms grande de los poderes.
Con la parte de bronce, Salomn poda imponer sus rdenes a los Jinn
buenos, y con la parte de hierro a los Jinn malos. Con este poder
ilimitado, el Rey Salomn haba encarcelado a muchos Jinn, usndolos
para construir sus maravillosos templos y para que le dieran lo que l
deseara. A travs de los aos, a causa de su codicia y orgullo, comenz
a abusar de su poder, y Azazil el gran Sultn, se puso inquieto por
primera vez. Le encomend a Asmodeus que determinara el verdadero
poder del Seal, Asmodeus estaba sorprendido al descubrir que con el
Seal en su dedo, Salomn poda sentir su presencia espindolo aun
cuando estaba oculto tras su Manto.
Demandndole que se revelara, Asmodeus se vio obligado ante
Salomn y fue atrapado en el interior de una botella, como castigo por
su intento de traicin.
An desconocido por todos nosotros, el ser que le haba otorgado el
anillo a Salomn se enfureci por su forma de tratar tan
despreocupadamente a los Jinn. Despoj a Salomn de su corona y del
Seal, y lo envi al desierto a morir. Para prevenir ms inconvenientes,
liber a Asmodeus de la botella y a cambio del Seal de Salomn,
Asmodus se transform para verse como el rey mortal y reinar en lugar
de Salomn hasta su muerte. Cuando su tiempo como Salomn termin
se le dijo a Amadeus que regresara el reino de los Jinn en el Monte Qaf,
donde le ofreci a su maestro el Seal. Azazil intent destruir el anillo pero
descubri que era indestructible. Confiando en su propio poder para
dominar a su gente, ya que Azazil no tena necesidad de un anillo para
ser obedecido, le ofreci el anillo a Asmodeus, encomendndole que lo

160

protegiera con su vida y que nunca lo usara en contra de los Jinn.


Asmodeus es conocido por ser malvado pero tambin en honorable
con su palabra. Por siglos, l haba salvaguardado el anillo, usndolo en
una tira de cuero atada alrededor del cuello, retando a los Jinn
menores a que se lo robaran.
Ninguno lo intent.
Pero cuando la tensin aument entre los Siete Reyes de los Jinn y su
padre, el Seal fue considerado el arma ms poderosa en la Guerra de
las llamas.

Captulo 5: La Guerra de las llamas


Se dice que los siete reyes sospechaban que su padre era el causante
del Caos entre ellos, y de desequilibrar el balance de su mundo.Ninguno
lo poda probar. Pero era de conocimiento universal la renuencia para
restablecer el orden del Sultn Azazil. Tena el poder para hacerlo
despus de todo. Pero no lo haca. Uno de sus hijos, un rey, haba
crecido convencido de la necesidad de castigar a su padre por lo que
consideraba negligencia de su parte hacia su propia gente. El Rey
Blanco.
Es sabido a travs de los muchos reinos, que el Rey Blanco quera
ocupar el lugar de su padre como Sultn de los Jinn. Tambin se sabe
que l planeaba usar el Seal de Salomn para hacerlo. Ha intentado
muchas veces robarle el anillo a Asmodeus, cada intento terminando
con la sangrienta y violenta muerte de alguno de los sirvientes enviado
en nombre del Rey Blanco para que lo hiciera.
Hasta su victoria o fall en robarse el Seal, la Guerra de las llamas se
enfurece, los Siete Reyes de los Jinn y sus lealtades se dividieron en tres
facciones: La de Azazil, La del Rey Blanco, y un lugar de neutralidad
donde el Rey Brillante y el Rey Afortunado se rehsan a involucrarse en
la guerra.
Esta es una guerra a escondidas, en su mayora no fsica, y nunca lo ser
al menos hasta que el Seal llegue a las manos del Rey Blanco. Por
ahora, la Guerra de las llamas se mantiene como un "acuerdo", y una
promesa de usurpacin que nunca debera presentarse para el hijo
traidor de Azazil que gobierna los jueves.

161

Ari cerr el libro, el crujido de las pginas al juntarse reson en toda la


habitacin. Su corazn lata muy rpido en su pecho y no tena idea del
porqu. Las palabras seguan dando vueltas por su cabeza. Azazil. La
Guerra de las llamas. El Seal de Salomn. El Rey Blanco. Asmodeus. La
Guerra de las llamas. El Seal de Salomn. El Rey blanco. Azazil
Ari, ests bien?
Levant la cabeza, con sus ojos reenfocndose en Jai, quien se haba
inclinado hacia adelante en su bolsa de dormir, sus cejas estaban juntas
por la preocupacin.
De alguna manera, Ari comenz a respirar como corresponde otra vez,
y asinti. l frunci el ceo con consternacin, y se recost.
Ests segura?
Sintindose mejor, Ari extendi la mano y coloc el libro en la mesita de
noche y, cuando volvi a mirar a Jai, levant una ceja en modo de
pregunta.As que eres telpata, huh. De qu se trata eso?

162

Captulo 14
Hay ciertas cosas que ni siquiera un perro
debera saber
Traducido por Dani, Paaau ySweet Nemesis
Corregido por Dianita

ai era frustrantemente silenciosoacerca del asunto de la


telepata. Su respuesta literalmente haba sido, Los Jinn pueden
hablarse los unos a los otros con sus mentes.

Eso fue todo.


Frustrada, Ari quera ms, pero l era molestamente vago sobre todo el
asunto y slo respondera una de sus preguntas, podan leer la mente
los Jinn? Su corazn tartamude mortificado ante el pensamiento de Jai
siendo capaz de leer sus pensamientos. Gracias a Dios, le prometi que
los Jinn no podan leer la mente e inmediatamente se recost en su
saco de dormir, apagando las luces con su magia Jinn.
A la maana siguiente, Ari intent no pensar en el libro y en lo que haba
descubierto. Derek estaba en su oficina, aun escabullndose por la
casa sin hablar con ella, y Rachel estaba de camino a su casa para
arreglar las cosas. Cuando el timbre son, Ari sali de su estupor,
haba estado mirando estpidamente el libro en su mesita de noche, sus
embrujadas pginas giraban en su mente como espeluznantes
pequeos fantasmas. Jai sali del bao mirndola con ojos
interrogantes. Ella asinti para hacerle saber que Rachel estaba en la
puerta y el aire alrededor de l tembl antes de que explotara en un
fuego que rpidamente desapareci, dando paso a Hamlet, el Gran
Dans.

163

El golpe en la puerta de su habitacin le avis a Ari que su pap haba


dejado entrar a Rachel. Preparndose para el estado de nimo que
Rachel podra haber elegido para encararla despus de su pelea, Ari
se sent en su cama.
Entra dijo y sonri divertida cuando Jai salt a la cama junto a ella,
acurrucndose perezosamente en el edredn antes de mirar con
determinacin la puerta. Rachel entr cautelosamente, con una sonrisa
de disculpa en su rostro mientras cerraba la puerta de la habitacin.
Vengo en paz dijo suavemente.
Eso era extrao. Rachel era completamente detallista, mandona,
sabelotodo, malcriada, engreda y un dolor en el trasero la mayor parte
del tiempo. Pero mientras Ari le devolva la sonrisa, la calidez se
acumulaba en su pecho y la tensin en sus hombros se desvaneca, y
todo lo que poda ver era a la dulce, preocupada, divertida Rachel que
haba hecho a Ari querer ser su amiga en primer lugar.
Entra, sintate. Le hizo seas, alejando a Jai para hacerle espacio.
Los ojos de Rachel se ampliaron mientras se acercaba, su rostro
iluminndose.
Oh Dios mo, quin es esta enorme preciosidad?
Ari sonri, jurando que poda escuchar a Jai hacer un sonido burln
desde la parte de atrs de su garganta.
Este es Hamlet. Ha reemplazado a la Srta. Maggie.
Los hombros de Rachel se encorvaron mientras miraba alrededor de la
habitacin. La duende se ha ido?
Sip. Se ha ido.
En serio?
Eso parece. As que traje a Hamlet para que me hiciera compaa.
Rachel ri tontamente y se sent a su lado, acaricindole la cabeza.
Oh. Me gusta ms Hamlet. A propsito, cmo se te ocurri ese
nombre? Le sonri ampliamente. Es muy ingenioso.

164

Ari se ech a rer. Al menos alguien piensa as.


Oh es taaan lindo chill Rachel, presionando suaves besos en su
cabeza. Jai no ladr, ni gru, ni nada, pero estaba intentando
desesperadamente alejarse de su boca. Cuando Ari se ech a rer por
su apuro, l le dio una sucia mirada de perro en protesta. Finalmente
compadecindose de l, estir su mano y toc el brazo de Rachel.
Entonces Estamos bien? pregunt, alejando un poco su atencin
de Jai.
Rachel levant la vista, todava dndole golpecitos en la cabeza. Ari
poda ver la confusin en sus ojos pero asinti.
S. No s qu te pas pero la razn por la que me enfad tanto fue
porque saba que era cosa de Charlie. Pens que estabas perdiendo el
control por l. Estabas tan ausente en tu propia fiesta, y simplemente me
sent frustrada, sabes. Estaba tan preocupada por ti. Siento no haberlo
manejado de la forma correcta, Ari. Realmente lo siento. Le dio
golpecitos a su mano, sonriendo en forma de disculpa. Pero desde
entonces, Stace dijo que ests siguiendo mi consejo y superndolo, as
que lo que sea que esos dos das perdidos fueran, al menos fueron algo
muy bueno. Ahora sonri abiertamente, extendiendo los brazos para
abrazar a Ari. Estoy orgullosa de ti.
Por pensar que abandon a un amigo?
Cuando Rachel se retir Ari ya haba suavizado el ceo fruncido y
puesto una falsa sonrisa en su lugar.
As que, has odo ms noticias de Stace sobre Nick?
Oh, l va a estar bien. Los doctores no pueden entenderlo. No hay
seales fsicas de lesiones internas o externas. Es slo este extrao
fenmeno. Es demasiaaado raro. Me siento mal por l, pero sabes que
est vivo, es joven, en forma y puede superar esto. Todos estaremos ah
para ayudarlo, Aunque, an no. Frunci el ceo. Sus padres estn
siendo terriblemente raros sobre sus visitantes en este momento.
AJ an est molesto con Charlie?
No lo creo. Quiero decir, nunca le ha agradado el tipo pero Stace lo
convenci de que Charlie estaba ah en el momento equivocado, en el

165

lugar equivocado. Aunque o que llevara a Nick a emergencias as que


eso es, como un punto a su favor, cierto?
Cierto.
As que, como sea! grit de repente Rachel, su boca se extendi en
una sonrisa de satisfaccin. Tienes que escuchar sobre el tiempo que
pas con Paul Schwartz.
Uh. Ari mir a Jai que observaba todo lo que hacan y escuchaba
todo lo que decan. Realmente no quera a Rachel hablando sobre su
vida amorosa con T.A. frente a l. Se besaron, genial. Algn plan
para verlo de nuevo?
Ella asinti, sus ojos brillaban.
Pasar un rato genial con l este verano antes de irme a Dartmouth.
As que est bien lo invit a tu fiesta; estabas un poco fuera de ti esa
noche por lo que no lo viste coqueteando conmigo toda la noche. No
pas nada pero me envi un mensaje al da siguiente invitndome al
cine. Bueno llegamos al estacionamiento del cine. Rachel movi las
cejas de forma sugestiva. Y eso fue lo ms lejos que llegamos. Lo
prximo que supe es que mi camiseta se haba ido, mi mano esta
dentro de sus pantalones
Uh, Rachel! Ari la detuvo, dndole una mala mirada a Jai por no
dejar la habitacin como un caballero. Ests segura qu quieres
discutir esto frente al perro?
Rachel rompi a rer, sus ojos paseaban por el sonrojado rostro de Ari.
Dios, Ari, vamos. Sabes que no te avergonzara hablar de sexo si
simplemente perdieras tu virginidad. Lo s, lo s, estabas esperando a
Charlie para perderla, pero eres demasiado linda para perderte en esto.
De verdad, en un punto pens que mi
Mi pap est en casa. Ari se levant de la cama, totalmente
mortificada de que Jai supiera que era virgen.
Rachel frunci el ceo.Y?
Quizs te escuche.
Ari, cul es el problema?

166

Sabes tienes razn. Se sonroj incluso ms. Rachel deba pensar


que era una loca total. Busquemos refrescos, patatas fritas o algo. Las
reunir mientras me das todos los detalles sucios.
Oh seguro.
Jai se levant para bajarse de la cama mientras ambas caminaban
hacia la puerta.Ari se gir hacia l.
Qudate espet.
Oh, Ari, l puede venir, es taaan lindo.
No, se puede quedar. Ari lo mir, sus ojos perrunos quemndola con
indignacin. Mordi mi diario esta maana. Mordi cosas que ni
siquiera un perro debera saber. Entrecerr los ojos deliberadamente.
No saba que tenas un diario murmur Rachel, mientras Ari la
conduca fuera de la habitacin y le cerraba la puerta a Jai.
Diez minutos despus, mientras se sentaban en la cocina, Rachel ya le
haba regalado a Ari su historia de sexo con un TA en el
estacionamiento del cine. Un familiar sonido de uas sobre los azulejos la
hizo levantar su cabeza mientras miraba a Jai entrar con una perezosa
sonrisa perruna en su rostro.
Vaya dijo Rachel. Cmo sali?
Sali porque es demasiado entrometido para su propio bien.
Eres bastante dura con tu perro, Ari. Rachel le ofreci un bocado de
queso. Aqu, chico.
Jai la tom, masticando graciosamente, su lengua lamiendo el queso
en las manos de Rachel mientras ella rea. Ari quera matarlo. No era
posible que tuviera al menos una hora en una habitacin sin que l
escuchara todo?
Gracias a Dios, la conversacin haba vuelto a la emocin de Rachel
por asistir a Dartmouth. Sin tener an el coraje de discutir con ella todo
el asunto de que quizs no ira a Penn, ni siquiera haba hablado con su
pap acerca de eso porque l no le estaba hablando. Ari lanz toda su
emocin acerca de la Universidad de Rachel, por Rachel.

167

Y estaba emocionada por su amiga. Esto era todo lo que Rachel haba
estado soando desde que era una nia.
Un par de horas despus, cuando ya se haba asegurado que ella y
Rachel estaban buenos trminos, por ahora, Ari la acompa a la
puerta, sorprendindose al escuchar a Derek llamndolas.
Que bueno verte Rachel. Asinti desde el sof de la sala. Haba
sacado su maletn, y un montn de papeles del trabajo estaban
desparramados en la mesita del caf.
Oh, igualmente Sr Johnson. Rachel le devolvi la sonrisa y luego se
despidi de Ari, con un abrazo. Antes de irse, se agach para plantar
otro baboso beso en la frente de Jai. Cuando la puerta se cerro, Ari se
ri al ver a Jai levantar una pata para intentar limpiarse la saliva de su
cabeza.
Ari.
Desconcertada, Ari levant rpidamente la cabeza. Derek le estaba
hablando?
Pap.
l se levant exhalando pesadamente, con expresin cansada y
demacrada. Comenz a levantar sus papeles, metindolos al
maletn.Finalmente, cuando ya estaba a punto de explotar por la
impaciencia, l se le acerc, con su familiar olor, hacindole desear
poder caer en su pecho en un abrazo, como sola hacer cuando era
pequea.
Me siento sola.
Ari, yo Sacudi la cabeza. No he estado actuando muy adulto
ltimamente y lo siento. Pero estoy muy decepcionado de ti, nia.
Reprimiendo la oleada de ira que sus palabras haban producido, Ari
asinti ligeramente, incapaz de responder
Las cosas que me dijiste Dej escapar otro suspiro. Yo
simplemente
A pesar de su enojo, a Ari le aterraba que su padre nunca la perdonara.
Necesitaba que lo hiciera.

168

Lo siento tanto dijo con voz entrecortada. Lo siento muchsimo. No


s que ms
Al ver su tartamudeo, Derek extendi la mano y le apret el hombro,
ella se inclin hacia su toque.
Lo s. Lo s, nia. Dije que estaba decepcionado. No que haba
dejado de amarte. Por supuesto que an te amo.
La opresin en su garganta disminuy.
Yo tambin te amo.
Pero Se puso todo serio de nuevo. Realmente creo que tenemos
que discutir sobre Penn. Sigo pensando que es tu mejor opcin en este
punto.
Antes de que pudiera sentirse ms desalentada, l continu. Me voy
esta noche. Tengo un vuelo a Boston que tomar. Tengo una reunin muy
importante, con algunos compaeros del centro mdico ah, as que no
podemos hablar ahora. Ir a la oficina a buscar un par de cosas, y
luego conducir directamente al aeropuerto y no volver hasta dentro
de un par de das pero cuando regrese, t y yo tendremos una
discusin. Incluyndolo a l. Seal a Jai. Demonios Ari, es un perro
demasiado grande.
Fue un regalo de cumpleaos, de parte de Charlie.
S, bueno No me enloquece la idea, pero si tiene que ser un perro, al
menos este se ve como un verdadero perro y no como esas cositas
chillonas que las chicas de estos das meten en sus carteras.
Ari resopl.
Y me gusta el nombre. Su sonrisa la calent y se encontr a si misma
aferrndose a su brazo como cuando era pequea.
Realmente tienes que irte pap?
No empieces, Ari. Neg impacientemente con la cabeza. Y para
terminar cuando regrese tambin hablaremos de algunas de las cosas
que dijiste.
Asintiendo algo aturdida ahora, no pudo ni siquiera esbozar una sonrisa
cuando la bes en la mejilla. Observ con un dolor en el pecho,

169

mientras agarraba una pequea maleta que no haba visto colocada


junto a la puerta y se pona su abrigo.
Te veo en unos das.
Adis, pap susurr.

Ya haban pasado cinco minutos desde que la puerta se cerr detrs


de l, pero Ari segua mirndola, aturdida de dolor. Finalmente escuch
el chisporroteo de las llamas tras ella, y el calor lamiendo su piel,
hacindola girar. Se dio la vuelta para mirar a Jai, sus hermosos ojos
capturando los de ella.El verde en ellos, tena estras doradas que los
hacan brillar en la luz. Siempre haba considerado que sus ojos eran su
mejor caracterstica, eran bastante nicos. Pero los de Jai los ojos de
Jai te hacan querer sumergirte en ellos.
l cruz los brazos sobre su pecho, con el ceo profundamente fruncido.
Ests bien?
Ari le dio una pequea risa sin humor, dirigindose hacia la sala de estar,
donde colaps en el sof que an estaba clido por el cuerpo de su
padre. Jai la sigui, sin quitarle la mirada de encima, y ella se dio cuenta
de lo aliviada que se senta con su presencia.Se sonroj mirando hacia
bajo, para que no pudiera detectar el pensamiento en sus ojos. l se
sent en el sof frente a ella, y despus de un par de minutos de esperar
pacientemente, Ari finalmente lo mir.
Jai, te llevas bien con tu padre?
Sin esperar realmente una respuesta, ya que hasta ahora Jai no era del
tipo que hablaba sobre cosas personales, Ari se sorprendi al orlo
resoplar. Era un sonido amargo.
El nombre de mi padre es Luca Bitar. En el mundo de los Jinn, y el
mundo de la seguridad es conocido como lo mejor de lo mejor. Es el
director de Bitar Security en Los ngeles. Es exitoso, respetado. Est
casado con Nicki Byrne Bitar, una hembra nacida y criada como
miembros del Ginnaye Irlands. Se conocieron cuando eran realmente
jvenes, cuando a mi pap le dieron una asignacin en Irlanda y

170

rpidamente se enamoraron. Tienen tres hijos juntos. Dos mayores que


yo, uno ms joven. Algunos diran que lo tienen todo pero
Ahora Ari se inclinaba hacia adelante, ansiosa por aprender todo lo que
pudiera sobre l. Esto era mucho ms de lo que alguna vez le haba
dicho.
Pero pidi ella en voz baja.
Sus ojos encontraron los de ella, y le ofreci una sonrisa fra, que lo hizo
ver ms duro y viejo.
Mi madre apareci. Nunca la conoc, pero he odo todo sobre el
dao que caus. Me lo han recordado cada da de mi vida. El Rey
Rojo te dijo que era una Jinn scubo, que son llamadas Lilif, lo cual es
verdad. Ella era una de las malas, Ari. Cuando seduce a un humano le
quita gran parte de su fuerza vital. Es de lo que se alimenta. Pero
cuando seduce a un Jinn, es un poco distinto. Le hizo creer a Luca que
estaba enamorado de ella y lo sedujo contra su voluntad. Al hacerlo
coloc en l, a falta de un mejor trmino, una impresin. Despus supo
que no la amaba, pero fue como si se hubiera llevado una parte de l
de todas maneras. Ya no poda amar a Nicki de la misma manera que
antes. Y ambos lo saban. Nicki intent no culpar a Luca. As que
cuando mi mam qued embarazada de m y me abandon en su
puerta, me culp a m en su lugar. Y tambin lo hizo Luca. Y mis medio
hermanos. Sin embargo, el peor de todos era Luca. Me odiaba
profundamente.
Ri, un sonido tan infeliz que atraves a Ari. Quera estirar su mano hacia
l. Tomar su mano. Hacer algo para confortar a este hombre, que haba
aparecido tan sbitamente en su vida, pretendiendo ser algn
despreocupado e intocable ser, cuando claramente era ms que slo
eso. Y que compartiera con ella algo tan personal la haca sentir
privilegiada.
As que supongo que la respuesta sera no. No me llevo bien con mi
padre. Se inclin hacia delante tambin, fusionando sus miradas. l
escane su rostro por un momento, y Ari no estaba segura de si fue una
ilusin o no, pero podra haber jurado que sus ojos se suavizaron un
poco. S lo que se siente ser decepcionado por el hombre que se
supone es tu padre. Que se supone debera cuidarte y apoyarte. S
cmo es verlo darte la espalda tantas veces que pierdes la cuenta, e
irse dejndote en el polvo.

171

Cmo te hace sentir eso? susurr ella, apartando la mirada hacia


la ventana para mirar el camino de entrada vaco.
Jai hizo un sonido de soplido que llam su atencin. Estaba echado
hacia atrs otra vez, con su pequea sonrisa cnica de regreso a su
lugar.
Cmo te hace sentir eso a ti?
Una sensacin. Una clida tensin, una burbuja de entendimiento, se
traz alrededor de ellos, acercndolos, sus respiraciones parecan
coincidir con la del otro. No respondi. No necesitaba hacerlo. De
alguna manera, en medio de todo esto, Jai Bittar de los Ginnaye, uno
de los Jinn al que deseara no parecerse nunca, la entenda. Sonro
tmidamente bajando la mirada, intentando no pensar en el beso que l
le haba dado para poder rastrearla. Jai la entenda. Y en ese
momento justo en ese momento dej de sentirse sola.

172

Captulo 15
Cmo puedo apoyarme en ti si ests acostado?
Traducido por Dai (SOS) y Little Rose (SOS)
Corregido por Dianita y Akanet

a dramtica, y un poco cursi, msica de apertura de los


crditos de CSI envolva la sala de estar y Ari le ech otra
mirada disimulada a Jai. l esta encorvado en uno de los
sillones, su libro bajo la lmpara. Haba ledo todas sus novelas de Orson
Scott Card19 y haba estado buscando otra de ciencia ficcin para
evocar. En cambio, Ari le haba dado Oryx & Crake20 de Margaret
Atwood de su estantera. Haba estado un poco escptico y sexista
porque era ciencia ficcin escrita por una mujer Oh, que horror!, pero
ya que su cabeza no se haba levantado de las pginas desde que
haba empezado a leerlo despus de la cena, Ari slo pudo asumir que
lo estaba disfrutando. Ella subi sus piernas al silln, doblndolas bajo
ella e intentando concentrarse en la televisin, pero era difcil con Jai
sentado ah... luciendo as. Ari reprimi un resoplido de molestia,
deseando poder volver unos das atrs. Sp, claro que haba pensado
que era atractivo, despus de todo tena ojos, pero hasta hoy slo
haba sido el chico mayor ligeramente molesto, sexy, con el que
disfrutaba intercambiando insultos. Est bien, el ligeramente molesto
chico mayor con el que disfrutaba intercambiar insultos y quien tambin
la intrigaba. Un poco. Ahora, no slo era sexy, sino que tambin haba
compartido con ella. Tena una historia. Una historia de la que quera
saber ms. Necesitaba saber ms. Mierda.
En un intento apartar con un encogimiento lo que sea que Jai la haca
sentir, haba llamado a Charlie, pero la lnea fue directamente al correo
19Orson

Scott Card: Escritor estadounidense de ciencia ficcin.


& Crake: Novela de la canadiense Margaret Atwood, publicada por primera
vez en el 2003.
20Oryx

173

de voz. Se pregunt si l y su mam estaban pasando ms tiempo de


calidad juntos. Dios, eso esperaba. Aun as, sera agradable hablar con
l, decirle acerca de su pap. Acerca de la "gran charla" que Derek
tena planeada, en la que estaba casi segura que la obligara a ir a
Penn. Saba que debera mantenerse firme, pero... sera ms fcil dejar
que su pap se saliera con la suya. No quera decepcionarlo. De
nuevo.
Sin quererlo los ojos de Ari se movieron hacia Jai. Estaba sorprendida de
que le contara acerca de su familia. Haba bajado la guardia y la haba
dejado entrar, para que no sintiera tan sola por esa cosa con su pap.
Era increblemente dulce de su parte. Apoyando la barbilla en su mano,
sus ojos recorrieron el contorno de su rostro bajo la luz. Cuando Jai
hablaba con alguien, todo su rostro se endureca, su mandbula se
tensaba, y sus ojos destellaban como filosos cortes esmeralda. Pero
cuando lea, estaba ms relajado, sus largas pestaas, proyectaban
sombras en sus mejillas. l cambi de pgina y Ari sigui la forma de sus
fuertes grandes manos. Eran manos agradables, masculinas y speras,
pero de alguna manera llenas de gracia. Los tendones de su antebrazo
se estiraban cuando se mova y Ari sinti algo en la parte baja de su
estmago, su corazn aumentaba la velocidad mientras sus ojos se
daban un festn con l. Enrojeciendo por sus caprichosos pensamientos,
se reprendi por ser desleal a Charlie, y s, era consciente de que en
realidad no eran pareja, pero Ari quera dejar de mirarlo. Pero no poda.
Jai de alguna manera haba avanzado y ahora quera saber ms.
Entonces, lo qu dijo el Rey Rojo? Vives una vida completamente
humana?
Jai levant su cabeza ante su suave pregunta, su frente se arrug
mientras lo procesaba. Movi su cuello, examinndola.
Qu?
Lo qu l dijo... vives completamente una vida humana?
Frunciendo el ceo, se levant a una posicin sentada para poder
mirarla sin estirar el cuello.
Uh... s. El Ginnaye est entre los Jinn que viven una vida mortal til...
aunque... bueno... Se frot la parte de atrs de su cuello pareciendo
incmodo. Con la sangre de mi madre no s cul es el significado de
mi vida.

174

Tu madre es inmortal? Los ojos de Ari se abrieron.


Jai hizo una mueca y puso el libro en la mesa de caf.
Ari, no leste el libro que te di?
Sip. Era sorprendentemente interesante. A pesar de la repulsin que
sent leyendo sobre mi llamado padre, me alegro de leerlo. Tenas razn.
Necesitaba saber esas cosas. Sobretodo encontr fascinante todo el
asunto del Seal de Salomn.
Su mirada se afil.De verdad? Por qu?
Se encogi de hombros.No lo s, slo lo hice.
Interesante.
Por qu...?
Jai la cort antes que pudiera cuestionar ese pequeo adjetivo
murmurado.
Los nicos Jinn inmortales son Azazil y sus hijos. Y Asmodeus por alguna
razn que no podemos comprender.
S, pero hay Jinn qu viven mucho tiempo?
S.
Cuntos aos tiene tu mam?
Los ojos de Jai se estrecharon, sus rasgos se endurecieron, y Ari
inmediatamente se arrepinti de preguntar.
No lo s. Pero su clase es conocida por vivir cientos de aos.
Est bien. Entonces aparte del posible alargamiento de la vida, vives
una vida humana normal? T qu... tienes un apartamento en Los
ngeles? Una vida? Automvil? Novia? Lo bombarde.
S. S. S. S. No.
Ari gru.Regresamos a una palabra por respuesta?
S.
De verdad?

175

Exhal cansado, su cabeza baj en un suspiro.Ari...


El telfono son al lado de ella, cortndolo. Lanzndole una
malhumorada mirada, Ari lo alcanz, esperando que fuera Charlie.
Cuando la voz del otro lado termin de explicar quines eran y por qu
estaban llamando, Ari sinti la habitacin inclinarse mientras olvid
respirar.
Estar all contest con voz ronca y dej caer el telfono sin colgar.
El preocupado rostro de Jai de repente se acerc a ella.
Ari, ests bien? Qu pas?
Ari parpade, sintiendo nuseas. El sonido de las sirenas en la televisin
hizo que su cabeza palpitara y el parpadeo azul en las paredes dela
sala de estar de la imagen la desorient. Como si hubiera ledo su
mente, Jai se estir hacia el control remoto y apag la televisin.
Ari?
Es mi pap dijo, parndose en sus inestables piernas. Busc su
iPhone, mirando alrededor en busca de sus zapatos y llaves. Sufri un
colapso en la oficina. Est en el hospital.
Jai maldijo, agarrando rpidamente las llaves del alfizar.
Yo conduzco.
En el automvil, Ari llam a Charlie y estuvo agradecida de que esta vez
atendiera. Prometi encontrarla en el hospital y se sinti mejor slo de
escuchar su voz. Mientras Jai conduca a travs de la ciudad, Ari
intentaba no hiperventilar. Ellos slo dijeron que tuvo un colapso. Era un
ataque al corazn? Un golpe? Un virus muy fuerte de gripe? Mientras
su mente vagaba en lo malsano, empez a reprenderse por el modo en
que haba actuado los ltimos das. Culpo a su padre por los crmenes
de su verdadero padre y eso era completamente injusto. Y si le pas
algo realmente terrible a Derek y la ltima cosa que recordaba de l
era que le deca cun decepcionado estaba de ella? Esa no poda ser
su ltima conversacin.
Fue sacudida de sus pensamientos por el spero y clido toque de la
mano de Jai cuando se estir y entrelaz sus dedos con los de ella,
apretando consoladoramente su mano.

176

Detente dijo tranquilamente, mirndola rpido. Para de culparte.


Mirando hacia abajo a su gran mano en la suya, Ari la apret. Era tan
surrealista.
Puedes leer mi mente o algo?
No. Slo s lo que ests pensando.
Cmo?
Sonri tristemente, una expresin que no estaba acostumbrada a ver en
l. Eso tir de algo en su pecho y agarr ms fuertemente su mano. Se
sinti clida, incluso a salvo, cuando sus dedos se doblaron, tambin
apretndola.
Pasar 24/7 con alguien tiende a darte una idea de su proceso de
pensamiento. l va a estar bien, Ari. Estar bien y t y l podrn resolver
todos sus problemas.
Dios, as lo esperaba.
Cualquier esperanza que Jai le dio, se evapor cuando el doctor la
condujo a la habitacin de su padre en la UCI21.
Derek haba cado en coma y los doctores hasta ahora no podan
determinar qu lo haba causado. Estaban hacindole numerosas
pruebas pero hasta ahora estaba estable.
Eso era todo?
Ari tena ganas de gritar, la habitacin azul plido se inclinaba hacia la
derecha como algn ngulo de cmara mientras Jai la conduca a la
habitacin de su pap. Derek era un hombre alto, pero acostado en
esa cama blanca y fra, de alguna manera pareca ms pequeo. Su
piel estaba de un horrible gris ceniciento, y los oscuros crculos bajo sus
ojos eran violceos e irreales. La piel en sus brazos pareca de papel y
transparente, incluso su cabello luca ms delgado y lacio. Un sollozo
sali de la garganta de Ari cuando el mdico los dej solos. Agarr la
mano de su pap, esperando que mgicamente despertara. No lo hizo.
Su toque se senta fro y vaco. Ari nunca haba credo en auras, pero
estando ah mirndolo era como si pudiera sentirlo muriendo.

21UCI:

Unidad de Cuidados Intensivos.

177

No haba ninguna vibracin, ningn latido de vida alrededor suyo y ella


jade, sintiendo como si el viento la golpeara. Tom una bocanada de
aire, acercando la cabeza a su pecho, ignorando la consoladora mano
de Jai en su espalda, su ronca voz dicindole que respirara.
Dnde est? susurr. No est ah, Jai. Qu est pasando?
Ari... esto es... un hechizo Jinn.
Qu? Lo mir boquiabierta.
l asinti con gravedad. Un Jinn le hizo esto.
La puerta de la habitacin del hospital chirri abrindose y Ari mir
bruscamente sobre su hombro. Charlie entr a zancadas, su cabello
ladeado, su rostro plido.
Qu clase de Jinn? pregunt ferozmente, pasando la mirada de
ella a su padre en la cama.
Su corazn hizo un ruido sordo en su pecho al verlo, contenta de verlo,
agradecida de que viniera aun cuando saba que odiaba los hospitales.
Odiaba las paredes, el olor y el chirrido del linleo bajo los pies. Todo por
Mike.Sin pensarlo, Ari se le lanz, tirando sus brazos alrededor de su
cintura y apretndose contra l. Sus fuertes brazos la envolvieron,
sostenindola rpido, sus labios en su cabello. Queriendo sumergirse en
l, Ari inhal una bocanada, luego se retir inmediatamente frunciendo
el ceo. Tena olor a bar.
Ari intent no hacer una mueca cuando mir los ojos inyectados de
sangre de Charlie.
Gracias por venir. Dnde estabas?
Los ojos de Charlie la buscaron, como si no pudiera encontrar su
mirada.
Estaba pasando el rato con Rickman.
Una sorpresa amarga la invadi y retrocedi un poco. l segua
perdiendo el tiempo y tonteando con Mel? Ella sacudi la cabeza,
anonadada, incapaz de lidiar con su decepcin. Era demasiado a la
vez.
Dios, qu inocente haba sido al pensar que Charlie cambiara.

178

Su orgullo se hera ms y ms mientras su rostro arda. Gracias por venir


susurr, luchando por no llorar mientras se alejaba de l, inclinndose
en la cama de su pap, su mano envolvindose alrededor de su pie
cubierto con una manta blanca. Esto no est ocurriendo.
Ari. Hubo un tono de arrepentimiento en la voz de Charlie y ella vio
por el rabillo del ojo que l estiraba la mano hacia ella. Sin embargo,
algo lo detuvo. Quizs la tensin visible en su cuerpo. Ari, lamento lo
de tu pap. Qu puedo hacer?
Aparentemente nada. Neg con la cabeza hacia l y mir a Jai.
Qu clase de Jinn hara esto? Extraamente, en ese momento,
pareca que l era el nico en el cual poda confiar.
No lo s. Hay muchos Jinn capaces de causar lesiones fsicas a los
humanos, lesiones fsicas que la medicina moderna no puede curar.
Intentando no ceder ante el pnico, Ari gir hacia l, encontrando
difcil mirar el rostro de su padre y deseando con fuerzas que Charlie no
la hubiera decepcionado una vez ms, y que por todo lo que tuviera
que preocuparse fuera porque su padre se recuperara. Pero no. Ahora
volva a preocuparse por Charlie tambin, como lo haba hecho por los
ltimos dos aos. Ella lo alej, intentando proyectar la ira que senta.
Qu quieres decir con que no hay cura?
Los ojos de Jai brillaron mientras miraba sobre el hombro de ella, su cara
con una expresin determinada. Podramos intentar con Tellicherry
Bark. Normalmente es lo nico que cura a un humano del veneno Jinn.
De acuerdo. Asinti Ari, con la respiracin agitada. Dios. Est bien.
Dnde lo conseguimos?
Es difcil de conseguir, pero mi tribu seguramente tendrun poco.
Entonces ve a conseguirlo.
Sus ojos volvieron al rostro de ella, examinando su expresin. Haba algo
duro en ella donde antes haba habido simpata. No puedo alejarme
de ti.
Otra oleada de ira la invadi. Ira por su propia dependencia a los tres
hombres de este cuarto de hospital que parecan enfocados en
decepcionarla. Es mi padre del que estamos hablando gru,
mirndolo.

179

Su expresin no cambi. He sido contratado por el Rey Rojo, Ari, para


protegerte con instrucciones especficas de no dejarte. Jams. O
acaso crees que normalmente estoy pegado a mi cliente todo el da
todos los das? No. Pero eso es lo que tu to quiere y por eso lo hago. No
puedo dejarte, Ari. Sera romper mi contrato con el Rey Rojo.
Mientras procesaba eso, Ari qued boquiabierta. Estaba intentando
resistir el impulso de llorar otra vez, esas odiosas lgrimas. Sus ojos fueron
a Charlie deseando que pudiera ayudarla esta vez. Era el momento del
que de alguna manera se habaconvencido de que ninguna manera
pasara. Este era el momento donde la metan en el mundo Jinn. Era
abrumador. Era demasiado abrumador. Y habra sido lindo si Charlie
hubiera aparecido, no borracho, sino entero, para que ella tuviera algo
menos de lo cual preocuparse. Y Jai. Ari lo volvi a mirar enojada,
sorprendida
de
encontrarse
su
mirada
suave,
mirndola
cuidadosamente, casi inseguro. Jai siempre proyectaba esta imagen de
un tipo que saba lo que haca. Como si pudiera encargarse de lo que
fuera. Comosi ella pudiera estar a salvo con l. Por qu tena que
destruir esa imagen que ella haba construido en su mente justamente
ahora que realmente lo necesitaba?
Por favor rog, arrojndose orgullosa a los lobos. Por favor
aydame. Jai, es mi pap.
Estuvo en silencio un largo rato. Sus ojos vivos estaban fijos en los de ella.
La tensin entre ambos era palpable, ondeando en el aire que los
envolva, encerrndolos en una burbuja. Finalmente,se apart de ella,
sacudindose un poco, se aclar la garganta, rompiendo lo que fuera
que los conectaba. Ari se sonroj, y el corazn le lata violentamente.
De acuerdo. Asinti, serio. Ir a buscarlo.
El peso aplastante en su pecho se alivian y Ari tuvo que rodearse con
los brazos para no saltar a los brazos de Jai agradecida. Gracias
suspir aliviada.
Sin otra palabra el aire alrededor de l tembl y entr en un portal que
provoc que un sorprendido Charlie maldijera. El silencio cuando
desapareci era pesado e incmodo. Ari no saba que decirle a
Charlie.
Cmo era posible extraar a alguien que est de pie a tu lado?

180

Cuando l avanz un par de pasos hacia ella y la envolvi entre sus


brazos, tirando de ella contra l, Ari lo dej. No poda hablar.
En ese momento Charlie lo estaba intentando.
Pero qu hay de hace una hora?
Qu hay de todos los momentos de los que no s?
l ahora lo estaba intentando. Pero realmente eso era lo mejor que
poda esperar?

Un poco ms de dos minutos ms tarde, el aire del cuarto se sacudi, las


luces temblaron, y las sombras parecan trepar por las paredes.
Surgieron llamas del otro lado de la cama de Derek y tanto Ari como
Charlie retrocedieron sorprendidos por la aparicin inesperada del Rey
Rojo. Estaba parado con una camisa negra y pantalones vaqueros, su
gran corpulencia pareca ocupar todo el cuarto. Su cabello rojo brillaba
bajo la luz incandescente y sus ojos azules los cortaban como
fragmentos de palo.
Pero qu? susurr Charlie, parndose frente a ella.
Ari hizo un ruidito de incredulidad mientras suavemente lo haca a un
lado. Charlie, l es
Cmo deba presentarlo? Hizo una mueca, sintindose incmoda.
El Rey Rojo, sin embargo, le sonri amablemente. Es un placer volver a
verte. Luego puso sus ojos en Charlie y los entrecerr. Este debe ser
Charlie Creagh. Soy el to de Ari, el Rey Rojo. Puedes llamarme su Alteza.
Volvi a mirar a Ari. Jai no confa en este tipo. Hizo un gesto hacia
Charlie. Lo tendr vigilado.
No le sorprendi a Ari que Jai no confiara en Charlie. Tena la impresin
de que todos tenan una agenda respecto a todo. Que el Rey Rojo
respetara la opinin e intuicin de Jai s que la sorprendi. Ella frunci el
ceo, viendo a Charlie apretar la mandbula con rabia. Si ella no deca
algo rpido l lo hara y ella no saba si sera capaz de impedir que su to
lo daara. S l lo haca podra ir despidindose de cualquier ilusin de
una futura relacin.

181

Mira
La puerta del cuarto se volvi a abrir y esta vez entr una silenciosa
enfermera. Sus ojos se abrieron al ver al Rey Rojo, al igual que su boca,
de la cual salieron ruiditos ahogados. Cuando se hizo obvio que estaba
atontada, Ari apret se puso en accin y se acerc a la enfermera,
llamando su atencin. Ocurre algo? pregunt preocupada,
volviendo a mirar a Derek en la cama.
La enfermera trag saliva, mirando a Ari lentamente como si no quisiera
dejar de vigilar al Rey Rojo. Era como sacar un chicle de un escritorio.
Eh Hizo un ruidito histrico, mirando los papeles en su mano,
ruborizada. Tengo papeleo del hospital que necesitas llenar, el seguro
y esas cosas.
Mi sobrina ya ha hecho eso dijo el Rey Rojo antes de que Ari pudiera
tomarlos. Su voz son clida, como se vean sus ojos, mientras se
acercaba a la enfermera con una sonrisa encantadora.
Uh. La enfermera sacudi la cabeza confundida. No. El papeleo
todava no ha sido completado para el seor Jhonson.
S lo ha sido le asegur, golpeando suavemente las hojas en sus
manos. Vuelva a chequearlo.
Asintiendo atontada, la enfermera hoje los papeles, abriendo los ojos
mucho ms y volviendo a ruborizarse. Lo ha hecho. As que lamento la
intrusin. La dejar a solas con su padre, seorita Jhonson. Le habl a
Ari pero segua mirando al Rey Rojo con la boca abierta. Ari no poda
culparla. El horario de visitas terminar en una hora.
Cuando la enfermera no hizo nada para irse, Ari comenz a sentirse mal
por ella. Su to segua sonrindole a la pobre mujer y la tena
hipnotizada.Finalmente l suspir, haciendo un gesto impaciente hacia
la puerta. Ella volvi a ruborizarse antes de irse trastabillando hasta el
pasillo. Ari suspir aliviada cuando se hubo ido, incmoda al haber visto
el efecto de un Jinn en un humano.
Entonces. Ella retrocedi, parndose junto a Charlie, dicindole en
silencio a su to que podra no confiar en l, pero que de ambos, el
humano era el que tena su apoyo. Qu haces aqu?
El Rey Rojo avanz de nuevo hacia Derek, sus ojos recorriendo la cara
floja de su pap. Jai me contact para decirme que no tena opcin

182

salvo dejarte desatendida. Vine a vigilarte mientras l busca el


Tellicherry Bark en su tribu.
T eres el Rey Rojo? pregunt de repente Charlie, avanzando un
paso hacia l, con los ojos como platos. Tena la misma expresin tonta
que haba tenido durante el exorcismo de los hermanos Aissawa.
En vez de responder enseguida, Ari observ nerviosamente cmo el Rey
Rojo avanzaba lentamente hacia Charlie. Comenz a rodearlo, con los
ojos entrecerrados y calculadores. La energa que emanaba pareca
ahogar a Charlie, quien temblaba visiblemente. Finalmente, cuando Ari
crey que no podra aguantar mucho ms la respiracin, su to hizo un
gesto frente a Charlie, con una sonrisa en su rostro que le recordaba
demasiado a la del Rey Blanco.
Gritas de dolor susurr, pareciendo de repente igualmente
fascinado. Ahora veo por qu Jai desconfa de ti. Hay mucho poder
en tu dolor, Charlie Creagh.
Enserio? pregunt Charlie con voz ronca, desesperado.
El Rey Rojo asinti y compartieron una larga mirada en silencio que hizo
que Ari temblara incomprensiblemente. Ella no saba que acababa de
pasar entre su mejor amigo y su to, pero lo que fuera no le gustaba y no
le gustaba lo hechizado que pareca Charlie estar por todo lo Jinn.
Ella avanz un paso, deseosa de interponerse. Crees que haya sido
el Rey Blanco? le pregunt a su to, sealando la desgarradora
quietud de su pap.
En un movimiento, el Rey Rojo estaba de repente al otro lado de la
cama, mirando el rostro de Derek. Ari ahog un grito ante su velocidad
supernatural y l la mir sonriendo.
Tan genial susurr Charlie.
Ari le hizo una mueca y l intent ocultar su fascinacin, intentando
parecer sombro.
Inspirando hondo para calmarse, Ari mir los ojos del Rey Rojo. Y
bien?
No lo sabremos hasta que Jai aparezca con el Tellicherry Bark dijo
sin inmutarse.

183

Captulo 16
Un destino que sabe como el final
Traducido por Fer
Corregido por Liseth Johanna

l sudor bajaba por la frente de Jai y l cerr sus ojos, apretando el


puente de su nariz mientras el dolor explotaba en sus senos
paranasales y en la parte posterior de su crneo. Ceder a las
peticiones de Ari significaba convocar a El Rey Rojo, lo cual significaba
hacer telepata a travs de los reinos, lo cual significaba una agona
para los ms jvenes y no lo suficientemente poderosos para manejarlo.
Sus piernas temblaban mientras estaba en la oficina de su padre, los dos
esperando que llegara el sanador con la reserva de Tellicherry Bark.
Por qu estaba tardndose tanto tiempo?!
Todo lo que quera hacer era apoyarse contra el escritorio de su padre y
tener a alguien que vertiera un balde de agua fra sobre l, pero se
negaba a parecer dbil en frente del viejo.
Luca tambin se levant, con el escritorio entre ellos. Jai se haba dado
cuenta hace mucho que su padre nunca se sentaba en la habitacin
cuando estaba enfrentando a alguien que consideraba un competidor
en un concurso de meadas. Por una vez dese que pudieran ser slo
padre e hijo. Que pudiera dejarse caer en el silln Chesterfield de su
padre mientras Luca le traa una botella de agua.
Deseando algo de fuerza en su cuerpo rpidamente decadente, Jai
ignor el nuevo brote de sudor.
Oh por el amor de sintate antes de que te caigas espet Luca,
saliendo de detrs de la mesa. Contactar al Rey Rojo en el Monte
Qaf y ni siquiera por una emergencia!

184

Ignorando su tono antagonista, Jai finalmente cedi y se desplom en


el silln que haba estado codiciando. Ahora tena obligarse a s mismo
a no quedarse dormido.
Es su padre, Luca. Es una emergencia.
No es su verdadero padre se quej Luca. El pobre bastardo
debera saber la verdad.
Oh, por supuesto, Luca encontrara empata con Derek. No era ninguna
sorpresa. Jai puso los ojos en blanco.
Cunto tiempo se tardar tu sanador?
No uses ese tono conmigo, muchacho. La sanadora llegar aqu
cuando llegue aqu. Por qu ests ansioso sobre esto? No es tu padre.
S, si fuera mi padre podra no estar tan ansioso.
En lugar de hacer un comentario inteligente, Jai se movi en la silla,
tratando de preservar algn elemento de profesionalidad relajada en su
comportamiento.
Ari me rog que la ayudara. Estoy tratando de ayudar. Tan pronto
como sea posible.
Ari?
Oh, mierda.
Luca Bitar era todo favorecedor y sutil con sus clientes de frente, pero
tena una estricta poltica de distancia profesional, incluyendo cmo sus
guardianes se referan a ellos. Cuando hablaba de un cliente a sus
espaldas siempre usaba el trmino mi cliente o Seorita tanto-ytanto. Nunca utilizaba primeros nombres.
Jai la haba jodido en su primera pregunta. Fue la telepata. Su
concentracin estaba casi muerta. Quiero decir la Srta. Johnson se
corrigi.
Luca no era del tipo que deja ir fcilmente, especialmente no con Jai.
Gru.
Tpico. Qu crees que porque esta es importante para los Reyes
Jinn puedes jugar con ella, quedar bien con ella e ir a lugares?

185

No sea ridculo, seor.


Luca neg con la cabeza. Saba que algo estaba pasando cuando
viniste lagrimeando aqu para decirme que un Jinn se haba metido en
su fiesta. Estabas molesto. Molesto de que ella hubiera sido tomada.
Jai gru. Por supuesto que estaba molesto. Se supone que deba
estar protegindola.
No. Luca le sonri con despreci. No estabas molesto y
preocupado por tu fallo para proteger a tu cliente, era genuina
ansiedad y preocupacin. Deb haber sabido que mi mestizo sera el
nico que cruzara la lnea cuando se trataba de una chica bonita.
La rabia se apresur en sus venas ante la mirada en los ojos de su padre.
Esto era lo que Luca Bitar haba estado esperando. Un momento en que
Jai lo estropeara tanto que l finalmente pudiera decir: l no es nada
como yo. Mezclado con la rabia estaba el pnico que Jai estaba
sosteniendo en ese momento, aqu y ahora. l nunca, nunca quiso dejar
que Luca tuviera esa satisfaccin. Luchando por ponerse de pie, Jai se
enfrent a Luca, disfrutando el desprecio filtrndose con decepcin.
Mostr preocupacin por un cliente que se supona que protegera.
Eso es todo. Ari Johnson es nada ms que una asignacin Su voz se
volvi ms fra que el hielo, tan fra que era un milagro que su aliento no
saliera despus de cada palabra, pero no nos olvidemos, pap, que
esta es la mayor asignacin de Seguridad Bitar alguna vez ha
conseguido. Estoy protegiendo a la sobrina del Rey Rojo. Y ambos
sabemos que ella es mucho ms que eso. Si tengo que sufrir migraas y
vomitar para contactar a su to, o usar el Peripatos para recoger algo de
hierba y as sacar a su padre del coma, entonces lo har. Porque es
parte de la asignacin. El Rey Rojo no estaba cabreado cuando lo
contact. No estoy enojado y soy el nico sintindose como que si
hubiera sido arrastrado cincuenta cuadras por un camin de correos.
As que, por qu ests tan enojado?
Los ojos de Luca se entrecerraron. Ests olvidando con quien ests
hablando, muchacho.
Jai no tuvo tiempo para responder. El aire brill cerca de la puerta y de
las flamas sali su sanadora, Kammi. Ella corri con una bolsa en su
mano y la sostuvo para Jai.

186

Lo siento, me tom mucho tiempo, Jai se disculp Kammi. Esta


cosa estaba escondida en la parte trasera de mi tienda. Tendr que
ordenar ms. Hice el remedio entero por ti as que todo lo que necesitas
hacer es aplicarlo. Recuerda masajearlo en la cabeza y el pecho.
Gracias, Kammi. Sonri cansadamente, tomndolo de ella.
Ella asinti a Jai y luego a Luca, antes de que Luca le diera una
inclinacin de cabeza para irse.
Antes de que la ltima de sus flamas se hubiera disipado, Jai se volvi
hacia su padre. El miedo todava lo roa, de que su padre descubriera
algo inadecuado con su comportamiento en esta asignacin. Y saba
que el miedo naca del hecho de que haba algo cierto en lo que su
padre haba dicho.
l no estaba tratando a Ari como a cualquier otro cliente.
Ari no era como cualquier otro cliente.
Ella era diferente de cualquier persona que l haba conocido.
Pero estaba atrapada en algo enorme. Y estaba enamorada de un
caso perdido. Y slo tena dieciocho aos.
Y era una cliente.
No debera haberle dicho todas esas cosas sobre su relacin con su
padre. No debera haberla dejado entrar de esa manera. Por qu hizo
eso? Fue estpido. Estaba cruzando la lnea. Estaba hacindole creer
que eran alguna especie de amigos. l no era un amigo.
Determinado a poner de alguna manera su relacin de nuevo en
reversa, la sangre de Jai se hel y el fro se derram en sus siguientes
palabras.
Tus intentos de encontrar fallos con mi trabajo en esta asignacin son
transparentes y por debajo de ti. Si vamos a luchar, Luca, trata y basarte
en algo real.
Dejando a su padre con la cara roja, Jai utiliz los ltimos vestigios de su
fuerza para canalizar el Peripatos. Tena un humano que salvar.

187

Por cuarenta y cinco minutos Ari se sent junto a la cama de Derek, sus
hombros encorvados hacia sus orejas, la mano fra de su padre se
atrapada entre las suyas, mientras esperaba el retorno de Jai. Ignoraba
las frecuentes miradas que haba entre Charlie y El Rey Rojo. Ignoraba
los monitores pitando al lado de la cama de su padre, e incluso, de
alguna manera trat de ignorar al Rey Rojo tarareando el tema
principal del programa de televisin Pretty Little Liars. Trat de ignorar
eso peroera demasiado extrao. Ari le lanz una mirada de asombro,
sus cejas casi golpeando la lnea del cabello. El Rey Rojo, quien estaba
sentado frente a ella en una silla de plstico con el tobillo derecho
cruzado casualmente en su rodilla opuesta y su cabello rojo llama
desplegndose a travs de su hombro, haba sonredo a su expresin y
le haba guiado el ojo.
Tienes que amar a aquella chica Aria, no?
Lamentando la rareza de su vida, Ari haba gemido, presionando su
cara en la mano de su padre. Ni siquiera el toque reconfortante de
Charlie en su espalda ayud. Estaba demasiado cerca, tan cerca,
oliendo como cesto de ropa sucia y cerveza barata.
El primer indicio de la llegada de Jai fue el parpadeo de las luces. El
espacio en la parte inferior de la cama del hospital son y brill antes de
que las llamas aparecieran, nadando hacia el suelo como una
chaqueta descomprimindose, revelando a Jai. Ari salt en sus pies, su
corazn palpitando en su pecho ante la idea de despertar a Derek. Los
golpeteos de su corazn slo se fortalecieron cuando Jai tuvo que
agarrarse de la cama para mantenerse en pie. Su rostro estaba plido y
haba oscuros crculos violceos bajos sus ojos donde haca slo una
hora no haba habido ninguno.
La preocupacin se desliz a travs de ella. Ms preocupacin de la
que esperaba sentir por l. Ari estuvo a su lado en segundos, deslizando
su brazo alrededor de sus hombros mientras l tosa, una tos dura,
desesperante, que slo apretaba la espiral de pnico en su pecho.
Jai murmur ella suavemente, inclinndose, as ellos estaban
mirndose a los ojos.
l le dirigi una mirada, encogindose de hombros lejos de su tacto.
Estoy bien le dijo framente.

188

Herida por su inexplicable frialdad, Ari se ech hacia atrs slo para
captar la mirada sospechosa de Charlie. Sus ojos se movieron entre ella
y Jai y como si llegara a alguna conclusin desagradable, su expresin
se escureci.
No te preocupes dijo de repente el Rey Rojo antes de que Ari
descubriera el dao de Charlie. Jai se recuperar pronto. l us
telepata para contactarme mientras estaba en el reino de los mortales
y yo estaba en el Monte Qaf. Slo el ms poderoso de los Jinn puede
hacer eso sin causar debilidad fsica.
A pesar de la frialdad de Jai con ella, Ari no pudo evitar poner una
mano en su hombro mientras se enderezaba. Se vea tan agotado, tan
joven. Ests seguro de que ests bien?
Esta vez, mientras sus ojos verdes brillaban con enojo hacia ella, no
haba duda de su enojo.
Estoy bien espet, apartndose de su toque antes de meter la
mano dentro de su bolsillo. Sac una bolsa y la abri. Dentro haba una
pasta griscea. Suspirando pesadamente, sin mirarla del todo a los ojos,
el tono de Jai regres a neutral. La sanadora de mi tribu hizo una
mezcla para ti. Debes darle masajes con ella a Derek en la cabeza y en
el pecho.
An herida, enojada, Ari puso a un lado sus confusos sentimientos por
todos los hombres conscientes en la habitacin, as podra concentrarse
en salvar al nico en la cama. Tomando la bolsa de Jai, Ari se asegur
de que no hacer contacto con su piel. l se dio cuenta y Ari cuestion la
manera en que su mandbula se flexionaba mientras se alejaba. An no
la miraba a los ojos. Molesta, Ari se volvi hacia Charlie.
Podras retirar las sbanas por m?
Claro. Los ojos de Charlie se iluminaron, pareciendo contento de ser
til.
Despus de que masajeara la pasta en la piel de su padre, vio cmo
milagrosamente se disolvi, filtrndose en su carne, viajando en l para
revertir el encantamiento Jinn.
Cunto tiempo tenemos que esperar antes de que haga efecto?
le pregunt Ari al Rey Rojo, preocupndose de que las enfermeras
vinieran. El horario de visitas acabara pronto.

189

Una sensacin de malestar en su garganta se levant desde su intestino


cuando El Rey Rojo y Jai compartieron una mirada sombra. Finalmente,
justo cuando estaba a punto de explotar con impaciencia, su to se
volvi hacia ella con gravedad.
Ya debera haber funcionado. l debera estar despierto.
El pnico comenz a retorcerse en sus venas y Ari se apoder del
colchn de la cama, curvando sus uas dentro de l en un esfuerzo por
aferrarse a la realidad. Qu qu significa eso?
Esto significa que El Rey Blanco ha comenzado su campaa para
conseguir lo que quiere.
Confundida, ella sacudi la cabeza. No. No entiendo. Cmo es que
con herir a mi pap va a lograr algo?
Cuando el silencio se apoder de la habitacin de nuevo y Jai y El Rey
Rojo continuaron mirndose en uno al otro, los ojos de ambos se
estrecharon en concentracin, el descubrimiento surgi en Ari y ella
golpe una de las barras de metal de la cama de Derek, el sonido
haciendo eco alrededor de toda la habitacin con tanto significado
como una pistola de agua. Aun as, consigui su atencin.
Estn hablando el uno al otro con sus mentes. Paren. Hablen
conmigo! Qu demonios est sucediendo? Es esto un chantaje? El
Rey Blanco ayudar a mi pap si estoy de acuerdo en vivir con l o
algo?!
Cuando El Rey Rojo comenz a asentir con la cabeza, Ari estuvo
sorprendida por el gruido de indignacin que arranc de Jai. Fue tan
bestial, tan aterrador.
Todos ellos se volvieron hacia l, pero sus ojos feroces estaban fijos en El
Rey Rojo. Cuntale la verdad.
Su corazn lata con tanta fuerza que Ari estaba segura de que todos
ellos deban escucharlo mientras se volva hacia su to, temblando.
Contarme qu?
Despus de disparar una mirada venenosa a Jai, El Rey Rojo suspir con
cansancio, cayendo hacia atrs contra la pared y mirndola a travs
de sus prpados cerrados.Hacer del drama algo grande pareca ser
una cosa de los Jinn y Ari estaba muy cerca de gritar cuando l

190

finalmente pregunt: Has odo del Rey Salomn y el Seal de Salomn,


Ari?
Fruncindole el ceo, preguntndose qu mierda evasiva estaba
lanzando, Ari asinti estrechamente.
A Salomn le otorgaron el Seal, un anillo que esclaviz a los Jinn. Fue
hecho de bronce y hierro y con cada lado, no puedo recordar que
haca cada cosa, poda dar rdenes a los Jinn buenos y los Jinn malos.
Fue destronado por esto y la mano derecha de Azazil, Asmodeus, se
hizo cargo de su reino y se le permiti mantener el Seal. l trat de
entregrselo a Azazil, que trat de destruirlo, pero no poda ser
destruido. l le orden a Asmodeus que lo protegiera y, segn la
leyenda, Asmodeus lleva el anillo alrededor de su cuello.
El Rey Rojo se mostr asombrado por su conocimiento. Su mandbula se
cerr y se par lejos de la pared, su altura de alguna manera
magnificada. Ella se pregunt si estaba haciendo algo mgico para
hacerse ms intimidante de lo normal.
Cmo lo sabes?
Ella se encogi de hombros. Jai me dio un libro acerca de los Jinn.
Su to se volvi sobre Jai con una mirada de incredulidad. Para Ari,
pareca como si estuviera en guerra entre el deseo de matarlo y estar
impresionado con l.
Le diste un libro?
Jai cruz los brazos sobre su pecho desafiantemente, luciendo listo para
tomar lo que fuera que El Rey Rojo le arrojara a pesar de su estado
debilitado. Ella mereca saber la verdad.
No ests contratado para decirle la verdad. Ests contratado porque
tu tribu me lo debe.
Espera, espera. Ari trat de calmar una confusa pero claramente
peligrosa situacin. Qu est pasando?
Jai apenas la mir. Conjur ese libro para que cuando este da llegara
pudieras tener un mejor entendimiento. As tal vez no sera tan
confuso. Tan abrumador.

191

Qu demonios est pasando? espet Charlie, viniendo detrs de


ella, sus manos sujetndola protectoramente bajo sus hombros.
Jai lo fulmin con la mirada pero se rehus a responder. En su lugar, se
volvi hacia El Rey Rojo, quien miraba a Ari con esos ojos calculadores.
Qu te ha contado mi hermano? Qu razn le dio a tu nacimiento,
Ari?
Apoyndose en Charlie, Ari trag saliva, sintiendo que algo grande se
aproximaba. l dijo que estaba buscando un significado.
El Rey Rojo solt una carcajada a pesar de que sus ojos azules seguan
siendo serios. Mi hermano estaba buscando poder.
No entiendo.
Tu madre, Sala, l te dijo que ella era una Ifrit poderosa, no?
Aria asinti, muda con creciente miedo y anticipacin. Desliz una
mano para agarrar los dedos de Charlie, necesitando un ancla al
mundo real mientras esperaba por la revelacin que saba que tratara
de tumbarla.
Sala es la ms seductora Jinn que jams nos hayamos cruzado. An
ms seductora que una Lilif como la madre de Jai. Mi hermano crea
que poda utilizarla para robar el Seal de Salomn del cuello de
Asmodeus.
Seduciendo a Asmodeus explic Jai antes de que pudiera
preguntar.
Ari asinti, mirando de un lado a otro entre ellos, deseando que dejaran
de contarle esto. As que, ella lo hizo?
El Rey Rojo la inmoviliz en su lugar con su mirada elctrica. Para
nuestra sorpresa, s. Regres al Rey Blanco con el Seal. De inmediato la
hizo tragrselo y esa noche se apare con ella, usando un
encantamiento para concebir un hijo en su vientre, un nio cuya fuerza
de vida, el mayor poder de la tierra, descompusiera el Seal en sus
propiedades bsicas, robando su magia y enrollndolo en el ADN del
nio.
Esta vez, cuando el silencio descendi alrededor de la habitacin, Ari
saba que todos ellos podan or su corazn golpeando en su pecho.

192

Corri incluso an ms rpido al sentir el corazn de Charlie latiendo


contra su espalda. l probablemente estaba confundido, pero poda
sentir el aire de expectacin, el crepitar de la leyenda chispeando en el
aire.
Ari tom una profunda respiracin, una histrica risa desesperada por
salir de ella. Sin embargo se control y se reuni con los ojos de El Rey
Rojo.
Me ests diciendo me ests diciendo que soy el Seal de Salomn?

193

Captulo 17
Mi nombre no es mo, pero me gustara que
fuera tuyo
Traducido por Paaau
Corregido por Liseth Johanna

o haba nada que pudiera preparar a una persona para


descubrir que era un ttere en una guerra entre seres mticos.

A menos que fueras, ya sabes Frodo. Pero Ari no era Frodo.


Era slo Ari.
Slo soy Ari!
Espera qu? pregunt Charlie, su mano deslizndose por los
hombros de ella mientras se daba la vuelta, mirndola con alarma y
confusin en sus oscuros ojos. Ni siquiera la clida familiaridad de su
rostro era un consuelo en ese momento.
Ari sinti congelarse con temor cuando la realidad de lo que el Rey Rojo
y Jai le estaban diciendo la golpe. Cuando se hizo claro que no poda
formar palabras, escuch a Jai suspirar impacientemente.
Mira, te dar el libro que le di a Ari para que te pongas al da,
peroahora mismo
Al menos dime qu significa esto y por qu Ari se ve como si hubiese
visto volver a la vida al demonio de Jeepers Creepers22.

22Jeepers

Creepers: es una pelcula de horror de 2001 escrita y dirigida por Victor Salva.
La pelcula tom el nombre de la cancin "Jeepers Creepers" escrita por Harry Warren
y Johnny Mercer, para la comedia musical Going Places (1938), que incluso tuvo una
nominacin al oscar a mejor cancin.

194

Sujetando uno de los bceps de Charlie, Ari lo apret fuertemente, sus


uas clavndose en su piel.
No es divertido susurr ella, desbloquendose pero cayendo en un
ataque de pnico. Intent respirar, sus pulmones cerrndose, su cerebro
zumbando y el mundo inclinndose en un ngulo de miedo. Pelear
contra las nuseas era difcil cuando tratabas de mantener el equilibro
para no desmayarte sobre tu pap que resultaba estar en coma. Se
tambale, aumentando su agarre en Charlie, que maldijo.
Estoy muriendo. Oh Dios estoy muriendo. Aire. Aire.
Est teniendo un ataque de pnico maldijo Jai, y la siguiente cosa
que Ari supo, fue que estaba sentada en una silla, inhalando y
exhalando en una bolsa de papel.Lentamente, Ari, lentamente.
Escuch a Jai indicndole. En efecto despus de unos pocos minutos
estaba respirando de nuevo, la tensin en sus msculos relajndose.
Quizs darle el libro fue una mala idea musit el Rey Rojo, con un
murmullo de rabia en su tono. Si no hubiera sabido qu era el Seal
quizs no habra tomado tan mal la noticia.
S, porque no entendera que demonios significa Su Alteza. Su
reaccin? Es muy entendible bajo las circunstancias, si me preguntas.
Mientras ella estaba sentada ah, tratando de luchar con la verdad,
para de verdad, realmente entender qu significaba para ella y para
las personas que quera, se le ocurri a Ari a qu clase de riesgo se
expona Jai al enfrentarse a un Rey de los Jinn de esa manera. Sus ojos
llorosos se levantaron desde el suelo para ver la mirada de muerte que
el Rey Rojo le estaba dando a su guardin. Sip, definitivamente
arriesgando su vida.
Mira, odio incluirme en la confusin dijo Charlie desde su posicin en
el brazo de la silla, pero qu significa esto?
Ari. El Rey Rojo se movi alrededor de la cama de su padre casi
como si estuviera flotando en la capa de neblina del Monte Qaf.
Qu crees que significa?
Su pecho se apret de nuevo pero Ari sac fuerzas de Charlie, tomando
su mano y apretndola fuerte. Deba tomar consuelo de su presencia
mientras an pudiera.

195

Significa Mir a su mejor amigo, el chico que amaba, la nica


persona que a pesar de sus continuos intentos por decepcionarla, haba
sido su nica ancla por mucho tiempo. El Seal es la nica cosa en la
existencia que puede ordenar a los Jinn que hagan cualquier cosa.
Cualquier Jinn, en cualquier momento, lo que sea, sin importar lo
poderosos que sean. Lo que mi verdadero padre hizo, el Rey Blanco, fue
usar magia para romper las propiedades del Seal y ponerlas en mi ADN.
Lo cual significa Mir ahora a su to y a Jai, significa que si decido
usar mis habilidades de Jinn, es ms que probable que tambin sea
capaz de comandar a los Jinn. Todos los Jinn. Y el Rey Blanco quiere
usarme para sacar del trono al Sultn Jinn Azazil. Y l va Su voz se
rompi mientras sus ojos comenzaban a brillar, cayendo sobre Derek
yaciendo en la cama, va a herir a las personas que amo para
asegurarse de que hago lo que l quiere ya que no puede hacerlo de
otra forma.
Todos se callaron por un momento, el corazn de Ari latiendo a
destiempo con el monitor cardiaco de su padre.
Bueno mierda dijo Charlie, apretando su mano y mirndola con
compasin, asombro y miedo. Ari
An peor habl el Rey Rojo, lo que le ha hecho a Derek slo
puede ser revertido por ti.
Ari parpade rpidamente, su pulso aumentando por miedo mientras
miraba cmo el Rey y Jai compartan una sombra mirada.
A qu a qu te refieres?
La nica forma de curar a Derek es hacer que el Jinn que hizo esto, lo
revierta. Hay muchos Jinn capaces de hacer esto, pero mi mejor opcin
es que mi hermano us un Shaitan, los sirvientes originales de Azazil. El
demonio en persona. La nica forma en que un Shaitan lo revierta es
que t le ordenes hacerlo. El Rey Blanco saba que tendras que hacer
esto. Esta es su forma de asegurarse de que te conviertas en un
verdadero Jinn y aceptes tu poder como Seal.
Los vacos, y oscuros ojos del Rey Blanco pasaron por su mente y Ari
tembl de rabia.
Podra pedirle ayuda a Azazil. Debera poder decirnos cul Shaitan lo
hizo y en dnde encontrarlo. Se lo pedir como un favor hacia m.

196

Mirando hacia los ojos del Rey Rojo, Ari se pregunt cmo poda estar l
relacionado con su verdadero padre. Pareca de verdad lamentar su
situacin. Querer ayudar. Dios, esperaba que fuera sincero. Ahora
mismo, ella necesita todos los aliados que pudiera encontrar.
Gracias pero slo Gir la cabeza desde l, hacia Jai y luego
hacia Charlie, sacando su mano de la de su amigo, slo necesito un
momento a solas con mi pap.
Les tom un momento darse cuenta de que hablaba en serio, y ambos,
el Rey Rojo y Charlie, abrieron sus bocas, como para discutir. Jai les
gan.
Afuera, chicos. Apunt con su cabeza hacia la puerta, moviendo
una mano para que ellos avanzaran. El corazn de Ari lati un poco
ms rpido mientras se encontraba con su mirada, dicindole con los
ojos que estaba agradecida. l pareci recibir el mensaje, dndole una
leve inclinacin de cabeza, su actitud an extraa y fra. Ari no tena
tiempo para preocuparse por eso ahora.
Tienes suerte de que ya sientas dolor le dijo el Rey Rojo a Jai
mientras sala de la habitacin, o realmente considerara encender
una llama en tu trasero.
Mis disculpas, Su Alteza. Jai sonri cansado mientras cerraba la
puerta detrs de l.
Dejada en la tranquilidad de la habitacin de hospital simplemente con
su papa, Ari llev una de las sillas de plstico junto a su cama, tomando
su mano a travs de los barrotes.
Su toque se senta extrao. Y distante. No slo porque su cuerpo yaciera
en la cama como un caparazn del verdadero hombre, sino porque la
forma en que ella se senta hacia l era diferente ahora tambin.
No es que no lo amara. Lo haca. Eso nunca cambiara. Cuando era
pequea sola adorar el suelo que Derek pisaba. Por supuesto en ese
entonces l pasaba ms tiempo para ella. Podan pasar fines de
semana enteros juntos, algunas veces slo pasando el rato en el jardn,
o viajando hacia Cincinnati. Cuando Jude Scott la hizo tropezar en los
juegos a propsito, ella le haba pegado y se hiri su mano. En vez de
enfadarse, Derek la haba tomado un sbado por la tarde y le haba
enseado cmo golpear, mostrndole cmo colocar su pulgar para

197

que no se lastimara de nuevo. La haba llevado a la Pequea Liga junto


con Charlie, y haba visto todos sus juegos. Le lea cuentos para dormir
cuando poda, incluyendo su adorada coleccin de libros de Harry
Potter, y la escuchaba y hablaba con ella como si fuera su amiga y no
slo una nia. Entonces, cuando le comenzaron a crecer los senos y
comenz a usar faldas, l se haba distanciado un poco, claramente sin
saber cmo lidiar con una adolescente en su casa. Le mostraba en su
propia forma que la amaba. Que se preocupaba por ella. Que era su
hija. Pero la verdad era que l no haba sido un buen padre para ella
estos ltimos aos. Era slo ahora cuando estaba tan cerca de perderlo
que se daba cuenta que realmente era capaz de aceptar eso. Si esto
nunca hubiera pasado, Ari habra esperado que volviera a casa desde
Boston, se habra tragado sus quejas mientras l le hablaba acerca de ir
a Penn y habra alejado sus razones, haciendo excusas por l cmo lo
haba hecho por aos. Ahora, si lo salvaba, quizs nunca tendra la
oportunidad de mantenerse firme, de pedirle que fuera el pap que
debera haber sido, para demostrarle que ella an era la pequea nia
que l amaba, pero
la verdad, era que ella ya no lo era. Por meses Ari haba estado con
pnico, mirando en la oscuridad, tratando de descubrir quin era en
verdad.
Bueno, ahora lo saba.
No soy tu hija le dijo con voz ronca, sus ojos hmedos deslizndose
por el plido rostro de Derek, su pulgar acaricindolo
tranquilizadoramente de atrs hacia adelante sobre su piel fra. Soy
Se ri estpidamente, dejando que las lgrimas bajaran por sus
mejillas por primera vez en mucho tiempo. No soy la hija de nadie. l
me hizo para usarme. T me criaste y aun as nuestra sangre es como el
agua. Aunque, sabes qu? Siempre pens que tenamos la misma
sonrisa. Algo tonta, un poco torcida buf, aun llorando, dejando que
el silencio cayera otra vez sobre la habitacin.
Finalmente, suspir.
Supongo que lo que intento decir es que no soy la hija de nadie,
pap pero an soy tu nia. Rompi a llorar con fuerza, presionando
su mano sobre sus mejillas. An soy tu nia y voy a protegerte, incluso
si eso significa convertirme en su nia. Lo siento tanto, tanto, tanto. Se

198

quebr, sollozando fuertemente contra la almohada.Sintindose ms


sola que nunca.
Despus de un tiempo, un golpe se escuch en la puerta y la enfermera
de antes asom su cabeza por el marco. Sus ojos se ampliaron con
tristeza cuando Ari depositaba su mirada enrojecida en ella.
Corazn, lo siento, pero las horas de visita han terminado por hoy.
Asintiendo entumecida, atemorizada por lo que la esperaba fuera de la
puerta de la habitacin, Ari se levant lentamente. Mir al hombre en la
cama por el que morira por proteger, preguntndose si cuando lo
salvara podra llamarlo pap de nuevo.
Te amo, pap.
Por un momento pudo or su profunda voz en sus odos. Tambin te amo,
nia.
Tragndose las lgrimas, Ari se gir bruscamente lejos de l y sigui a la
enfermera fuera de la habitacin. No estuvo sorprendida cuando
Charlie, Jai y el Rey Rojo saltaron de sus lugares apoyados contra la
centralita de las enfermeras. Caminaron hacia ella con determinacin,
el rostro de Charlie endurecindose al verla. Ari suspir, pasando una
mano por su cabello. Saba que deba verse terrible. Cuando sus ojos
cayeron sobre Jai, estuvo estpidamente herida por la falta de
expresin en su rostro. El Rey Rojo slo la miraba expectantemente.Fue a
l a quin asinti con la cabeza.
Hagamos esto.

199

Captulo 18
Podra ser leda si fuera transparente?
Traducido por Dai
Corregido por Akanet

l podra fingir no estar preocupado por ella. No significaba que no


lo estaba.

Jai tuvo que dejar de pasarse una mano por su pelo corto con
frustracin. Mir a Charlie, quien estaba parado afuera de la puerta de
la habitacin de Ari, prcticamente balancendose sobre sus pies por
su impaciencia por verla. Jai no necesitabaal chico humano para ver
que Ari tena algn efecto en l. Como si no tuvieran suficientes
problemas.
Pero demonios, anoche, cuando ella sali del cuarto de su padre en el
hospital, plida y asustada, aquellos magnficos ojos enrojecidos por el
llanto, haba tomado todo lo que l tena no para empujar a los otros
dos fuera de su camino y atraerla en un abrazo. Jai maldijo por dentro,
golpeando suavemente la pared detrs suyo con un puo. En ese
momento se haba odiado a s mismo y a Luca ms que nunca antes. El
dolor en los ojos de ella cuando le haba hablado bruscamente antes
de eso, luego cuando l la mir estaba tan claramente disgustada,
cuando claramente necesitaba ser consolada...
l haba hecho cosas malas antes, pero hasta aquel momento nunca se
sinti realmente mal por ello.
Por eso es que l era su guardin. No su amigo. No su...
Eso es, Ari, brela! grit Charlie en la puerta. Jai lo fulmin con la
mirada.

200

Atrs! gru l, alejndose de la pared para enfrentar al chico.


Charlie estaba construido como un humano, slo unos cuantos
centmetros ms bajo que Jai, pero Jai era un Jinn y fue entrenado en
diferentes artes marciales. Podra enfrentarse a ese idiota si vena una
pelea.
Los ojos de Charlie se estrecharon sobre l y Jai sinti un escalofro de
excitacin ante el desafo en ellos. Haba estado buscando por das una
excusa para pegarle.
Estoy preocupado por ella, y estando parado ac afuera, tratando
de escuchar si est respirando, no sirve de nada!
Girando su cuello, sintiendo a su satisfaccin agrietarse, Jai tuvo que
usar toda la paciencia y profesionalismo que pudo. Golpear a Charlie
slo disgustara a Ari ms de lo que ya estaba y esa era la ltima cosa
que quera. Anoche, despus de que ella les dijera que les iba a permitir
que le mostraran el camino hacia su magia, todos regresaron a la casa.
Sin una palabra, Ari se haba encerrado en su habitacin, y el Rey Rojo
le haba asegurado a Jai que esa noche tena permitido dejarla sola en
su cuarto. Charlie y Jai haban dormido abajo. El Rey Rojo se haba ido
despus de prometerle a Jai que se pondra en contacto con l tan
pronto como Azazil le diera la informacin sobre Shaitan. Por ahora
dejaba a Ari en las manos "capaces" de Jai. l era el que deba
mostrarle el camino hacia sus habilidades, una perspectiva que no
esperaba con impaciencia mientras todava sufra un terrible dolor de
cabeza por el contacto que haba hecho a travs de los reinos.
Eran las diez de la maana. Jai y Charlie ya se haban lavado y
desayunado y haban estado esperando y esperando a que Ari abriera
su puerta. Nada todava.
No era que Jai pudiera culparla. l habra deseado, despus de darle a
Charlie una copia del libro que haba conjurado para que Ari leyera,
que l tambin comprendiera la gravedad de la situacin de Ari.
Anoche l haba maldecido suficiente por eso mientras lea el libro,
privando a Jai de una buena noche de sueo cada vez que
encontraba algo que afectaba directamente a Ari. Si hubiera tenido
que escucharlo murmurar "el padre de Ari es un gran bastardo" una vez
ms, l haba considerado seriamente buscar una botella encantada y
atrapar al idiota ah para siempre.

201

Entender el estado de conmocin de Ari, la loca, e increble realidad de


quin y qu era no pareca estar afectando a Charlie como debera. A
Jai no le gustaba la mirada en sus ojos, su impaciencia, su excitacin.
Dale tiempo sise Jai, ella dijo que lo hara y lo har, pero
retrocede y dale tiempo para lidiar con el tema.
Charlie sacudi su cabeza, lanzando otra mirada preocupada hacia la
puerta.
Darle tiempo slo la har pensar demasiado en eso. Podra decidir no
seguir adelante y entonces, qu har Derek?
Jai estrech sus ojos, sus sospechas avanzando por sus venas y
codeando a su despierta intuicin sobre su viaje.
Derek? Es eso lo que realmente te preocupa, Charlie?
Qu diablos significa eso?
Significa que no creo que te importe en lo ms mnimo Derek. No s
cul es tu juego aqu pero lo descubrir.
El chico dio un paso hacia Jai, su mandbula apretada, sus ojos
ardiendo por la acusacin.
Quin diablos te crees que eres? Estoy aqu por Ari. Ari!
Neg con su cabeza, sus ojos recorriendo a Jai con desdn. No me
engaas, amigo. Se inclin hacia Jai, susurrando sus siguientes
palabras. Pero slo para que sepas... ella ha sido ma por mucho
tiempo.
Tu pequeo pedazo de mier...
Pequeo cascarrabias...
Jai respir profundamente, tratando de controlar el deseo de tumbar al
imbcil. En cambio, se inclin amenazadoramente como Charlie lo
haba hecho y ladeaba la cabeza burlonamente.
Tuya?
Cuando Charlie retrocedi, su expresin cambiando, ablandndose,
como si se diera cuenta de que estaba actuando como un bastardo,

202

Jai lamentablemente pudo ver el brillo de nio bueno en sus ojos con el
que Ari estaba obsesionada. l sacudi su cabeza, su cabello
desordenado volando alrededor de su cara, sus ojos oscuros llenos de
ridiculizacin.
Quiero decir que es mi amiga. Ha sido mi amiga por mucho tiempo.
Mucho antes de que t entraras en su vida.
No puedo verme envuelto en esta mierda.
Antes de que Jai pueda decir algo, cualquier cosa para asegurarle a
Charlie, y a s mismo, que su nica parte en la historia de Ari era como
guardin, la puerta del dormitorio de Ari se abri. Ella pareca ms
centrada, su cabello recin lavado, sus ojos brillando con
determinacin. Jai baj su mirada, sin necesitar mirarla demasiado
tiempo.
He estado all tratando de prepararme psicolgicamente para esto
explic, saliendo y cerrando la puerta detrs suyo. Eso habra sido ms
fcil si no hubiera tenido que escucharlos a ustedes dos discutir fuera de
mi puerta por la ltima media hora como dos seoras mayores
discutiendo por la ltima lata de granos. Ella lo roz cuando pas, su
brazo desnudo deslizndose contra l y elevando el vello de su
antebrazo con cosquilleos.
Ella ola al rico y extico perfume Dior que usaba todo el tiempo, un olor
que Jai nunca sera capaz de oler sin pensar en ella. Mientras l y
Charlie la seguan escaleras abajo, l not el cambio en su paso. Ari era
una de esas chicas raras que parecan flotar de un lugar al otro cuando
caminaba, con gracia y femenina. Hoy sus pasos eran ms pesados,
como si la carga emocional de descubrir quin era, fuera realmente un
peso fsico. Sinti un pinchazo en el pecho ante el pensamiento e ignor
la unin de algn desconocido pero feo sentimiento a travs suyo
cuando Charlie la agarr al final de la escalera, atrapndola en un
abrazo antes de que pudiera decir algo ms.
Sus pequeas manos se deslizaron por su espalda y por un momento ella
se sostuvo fuerte contra l. Jai sinti la fealdad crecer ms oscura y
profunda, como una piedra atrapada en la parte de atrs de su
garganta. Miraba determinadamente al piso, esperando que el susurro
de ropa le indicara que haban dejado de abrazarse.

203

Estoy bien, de verdad les dijo Ari lentamente y Jai levant la cabeza
para verla mirndolo con cautela. Estoy preparada para aprender.
Alegre por su profesionalismo estoico, Jai dirigi su cabeza hacia la sala
de estar.
Entremos all, sentmonos, relajmonos en esto.
Ella suspir y se gir hacia Charlie.Deberas irte.
Ja-Ja, perdedor.
Oh, realmente maduro, Jai. Realmente maduro.
La mandbula de Charlie se abri, su expresin cmica le dio a Jai ms
satisfaccin de la que debera.
Qu? Ni hablar!
Charlie. La cara de Ari se arrug cuando lo alcanz, su palma
presionando en su pecho sobre su corazn. Ella estaba tan cmoda y
cariosa con l que hizo que Jai quisiera rechinar los dientes o algo.
No puedo permitir que algo te pase. Y estar a m alrededor... no es
bueno. Empezando ahora tengo que alejarme de todo esto. De Ohio.
De pap, Rachel y Staci... y de ti.
El pnico alumbr los ojos de Charlie y por un momento Jai casi se siente
mal por el chico, an si l no pensaba que el sacrificio de Ari por sus
amigos y familia era la cosa lgica para hacer.
No! Charlie se encogi apartndose de ella.No puedes... Envi
una mirada sombra a Jai, cortando lo que fuera que estaba a punto de
decir. Para apaciguarlo un poco, Jai se pase hacia la cocina donde
todava poda escucharlos discutir en el pasillo, pero al menos le daba a
Charlie fingida privacidad.
No podes hacer eso, Ari.Has pasado los ltimos dos aos estando ah
para m incluso cuando no lo mereca, incluso cuando no lo quera. Lo
entiendo, est bien, lo hago.Despus de Mike, supe cuan estropeado
estaba y te quera lejos de m, de eso. Quera lo mejor, la cosa ms pura
en mi vida para dejar eso y no poda garantizar que eso pasara si te
quedabas. Pero no pude deshacerme de ti. No me dejaras. Has estado
ah para mi, Ari. Y no me di cuenta de cuntolo necesitaba hasta la

204

noche que desapareciste. Te tom por sentado y lo siento. Pero por


favor... por favor, no te rindas ahora. Por favor, apartes de esto.
Estoy tratando de protegerte.
Dejndome? pregunt con la voz quebrada. Eres todo lo que
tengo.
Charlie...
Soy todo lo que tienes. Siempre hemos sido nosotros. No estoy
asustado de nada. Y tomo toda la responsabilidad de lo que sea que
me pase, de lo que sea que vaya mal. Slo, por favor... Ari... eres mi
mejor amiga.
Jai gimi por dentro cuando la escuch susurrar: Est bien.
l haba pensado que estaba libre del idiota.
Est bien, entonces. Jai aplaudi con sus manos, volviendo por el
pasillo. Si el especial despus de la escuela ha terminado... podemos
seguir con esto?

Aunque su corazn todava estaba corriendo demasiado rpido ante el


pensamiento de Charlie envuelto en la enormidad de su situacin, su
muy peligrosasituacin, la parte ms egosta de ella estaba alegre de
que l quisiera quedarse. l la sigui hasta la sala de estar mientras ella
tomaba un asiento opuesto a Jai. l la miro impasible, esperando su
seal para empezar. Era tan agradable que su guardin se convirtiera
en un fro imbcil cuando ella necesitaba que fuera su amigo.
Ignorando el dao que se clavaba en ella cada vez que pensaba en la
manera en que la miraba ahora, Ari tom un aliento estremecedor.
La cara de Jai suavizada infinitesimalmente, el sol radiante entraba a
travs de la ventana volviendo sus ojos de un sorprendente verde
dorado.
Ests lista?
Ella asinti y luego mir a Charlie otra vez. ltima oportunidad de
largarte de aqu.

205

l le sonri, esa riqusima y adorable sonrisa que nunca fallaba en


hacerla sentir bien.
No voy a ningn lado. Llam a mi mam anoche y le expliqu sobre
Derek, dije que estara contigo un tiempo.
Ari arque una ceja.
Entonces todava ests te ests emborrachando donde Rickman pero
la comunicacin con tu mam ha mejorado. Eso es bueno, no?
En serio vas a sermonearme por eso ahora?
No, no lo har dijo Jai bruscamente. Vamos gente, vamos a
concentrarnos.
l realmente empezaba a molestarla. Ari le dirigi una mirada odiosa.
Qu se te meti por el culo? Descubriste que eras el Seal de
Salomn y el arma ms buscada en la historia de Jinn? se burl. Ah
no, espera, esa era yo.
Rodando sus ojos hacia ella, Jai la hizo sentir como de seis aos.
Ests rompiendo la regla nmero uno.
Otra pualada de dolor.
Bien.
Qu? Regresamos a las reglas? le resopl, ignorando a Charlie
mirndolos con cautela. Y tcnicamente no te estaba insultando, me
estaba burlando.
Tcnicamente, te callars as podemos hacer esto?
Oye, no le hables as espet Charlie.
Ari se encogi de hombros.
Jai no se refiere a nada con eso, Charlie. l fue criado como un lobo
entre la gente.
La mirada profundamente herida que Jai usaba para inmovilizarla en el
sof la atraves como una gran aguja puntiaguda. Ella abri sus labios
sin sonido, recordndolo confesndole su educacin con una familia

206

que no lo quera. Jai no se haba adentrado en los detalles pero ella


poda adivinar que no haba sido bueno. O carioso. Probablemente
como un lobo entre la gente. Mierda. l pens que ella le estaba tirando
su vulnerabilidad en la cara. A pesar de su previa frialdad
incomprensible, ella quera estirar la mano y tocarlo para tranquilizarlo.
Para disculparse.
Jai...
l suaviz sus rasgos de nuevo y cuando habl su voz careci de
cualquier emocin.
Olvdalo. Solamente empecemos.
Todava sintindose horrible. Ari se trag los nervios y exhal.
Qu debera hacer?
Hablarme dijo con total naturalidad.
Huh?
Usando tu mente.
Est bien, qu? exclam Charlie.
T. Jai lo seal con un dedo sin romper su concentracin de la
cara de Ari. No puedes estar haciendo esto. Leste ese libro ayer, no?
S... yo slo... supongo que sigo olvidando que Ari es Jinn. Es tan raro.
Oye, gracias, Charlie.
Sabes a lo que me refiero.
Ignorndolo, Ari se inclin hacia adelante, sus codos apoyados sobre
sus rodillas mientras miraba fijamente a los ojos de Jai, tratando de no
ruborizarse por la inmediata tensin que senta enroscarse adentro suyo
atrapada por su extica mirada.
Entonces... yo qu? susurr con voz ronca. Slo dirijo mis
pensamientos hacia ti?
Exactamente.
No puede ser tan fcil.

207

l sonri arrogantemente.
Trata.
Est bien, qu le digo? Um, luces bien en toalla?Se ruboriz. Jess, no
digas eso!
Juntando sus manos y apoyando su barbilla sobre ellas, Ari dirigi sus
ojos a los de l, imaginando las palabras flotando fuera de su cerebro a
travs dela sala de estar y entrando por la frente de Jai.
Qu pasa con lo grun?
Un extremo de su boca se curv ligeramente.
No consegu dormir mucho anoche.
Mierda... Ari se desliz hacia atrs en su silla asustada por la voz de
l haciendo eco en su cabeza, tan clara como si l hubiera hablado
directamente en su odo.
Qu? Funcion? pregunt Charlie excitado, pero Ari ni siquiera
pudo mirarlo. Estaba asombrada. Atemorizada. Una burbuja de risa flot
fuera de ella y tintine en el aire y no haba confusin en la pequea
chispa de algo en los ojos de Jai ante el sonido.
Curiosa, e impaciente por seguir, Ari se inclin de nuevo hacia l.
De verdad. Qu hice?
La chispa rpidamente se fue de su verde profundo.
Nada. Slo estoy haciendo mi trabajo, Ari.
Ests siendo un idiota.
Qu dije sobre los insultos?
Jai.
Ari.
Est bien, chicos esto me est asustando dijo Charlie, finalmente
atrayendo la mirada de Ari. Sus cejas estaban prcticamente en el
nacimiento de su pelo. Puedes hacerlo? Ahora eres una telpata?

208

Una lenta sonrisa se desliz por la cara de ella y asinti. Sp, era una
telpata. Y se senta raro, extrao e increble.
Pero tambin se senta bien.
Como algo que haba estado justo enfrente de ella todo ese tiempo.
Ari ri de nuevo.
Sp, soy totalmente una telpata.
Desliz la mirada hacia Jai.
Qu sigue?
Eres Jinn, Princesa. Puedes hacer prcticamente cualquier cosa que
quieras.

209

Captulo 19
Este salvavidas no es lo bastante grande para
tres
Traducido por flochi
Corregido por Lola_20

l acto de telepata para Jai fue un ejercicio. Crey que sera la


manera ms sencilla de desbloquear las habilidades de Ari y ella
no poda mostrarse en desacuerdo con l. Le lleg naturalmente, y
aunque estaba ms que agradecida de que el Jinn no pudiera leer
mentes, tuvo que admitir que haba algo extremadamente genial en ser
capaz de comunicarse con Jai a travs del poder de la telepata. Para
mantenerla ejercitando sus msculos Jinn, l estaba haciendo que ella
le hablara de esa forma en su mayora. Eso estaba molestando a
Charlie, ella not. Tambin la molestara a ella, si hubiera sido la nica al
margen del asunto, pero la emocin de usar semejante tipo de don, tan
raro y nico, anul su preocupacin por Charlie. Acceder a sus
habilidades no era en absoluto lo que haba imaginado. Haba pensado
que Jai la instalara en la sala de estar, empezando a probarla y a
hacerla conjurar objetos, pero segn su guardin ese era un ejercicio
intil. Dado que ella era uno de los Jinn, como l mismo, con una amplia
gama de poder y habilidad para conjurar, Jai insisti en que utilizara su
magia para cosas cotidianas. Dijo que no haba ningn msculo que
necesitara ser trabajado, ningn poder interior que tuviera que ser
explotado o explorado. Todo se trataba de creer. Era tan simple como
eso. Ari tena que creer que si quera un vaso de agua poda conjurarlo.
O una bolsa de papas fritas. O ser capaz de agarrar el control remoto
de la TV sin moverse. Incluso pudo convertir un cojn en cenizas cuando
Charlie se lo lanz luego de que se burlara de su dbil mente por ser
incapaz de manejar a alguien ms dentro de la suya. Ella slo pens en

210

lo que Jai hizo y levant una mano, creyendo que eran cenizas. Y
sbitamente lo fue.
Mientras conjuraba, el acto se volva ms natural a medida que el da
progresaba, Ari empez a sentir el calor acumularse en su piel. En cierto
momento, sinti como si estuviera emitiendo el calor de mil soles, su
boca estaba constantemente reseca, su piel estaba demasiado
caliente al tacto y se senta dbil. Jai le haba asegurado que eso era
normal, y estaba bastante seguro de que al despuntar la tarde podra
ya no sentir como si su piel estuviera en llamas. Tuvo a Charlie pasando
cubitos de hielo por su piel y no pudo sentir el fro, y onde una mano
sobre una llama y no pudo sentir el calor. Bueno no es que no pudiera
sentirlos cambios de temperatura slo que ya no tena efecto en su
comodidad. Fue raro.
Toda la experiencia fue abrumadora y Ari tuvo que detenerse de
conjurar cosas de ms cuando se dio cuenta de que prcticamente
poda tener todo lo que quisiera. Era de alguna manera como drogarse.
Pero de una manera peligrosa, le haba advertido Jai. Era muy fcil
emborracharse de poder. Ari haba pensado que podra usar su
preocupacin a favor suyo. Lo que realmente quera hacer era
aprender a usar lo que Jai llamaba Peripatos. El Peripatos era la forma
de viajar de los Jinn. Literalmente podas viajar desde Nueva York a
Sidney slo con concentrarte en dnde queras ir. Sin embargo, Jai
haba dicho que era bastante agotador la primera vez y quera que ella
afianzara sus habilidades antes de hacer una de las cosas importantes.
Resulta que no estaba usando nada para tomar ventaja de Jai.
Llegar a usar el Peripatos era slo una de las muchas cosas que Ari sinti
que estaba esperando. Esperaba aprender las cosas fantsticas de
Jinn, esperaba noticias del Rey Rojo acerca de Shaitan que haba
puesto a Derek en coma, esperaba que Derek saliera del coma,
esperaba el da en un futuro no tan lejano donde tuviera que cortar los
lazos con sus amigos y familia, ahora que saba lo que de verdad era.
Hubo momentos en el trascurso del da que tuvo que sacudirse a s
misma porque encontr a sus pensamientos saltando sobre ella como
una hiedra arrastrndose, araando y mordiendo su piel y enredndola
en sus morbosas garras. Porque no era verdad que no se trataba
solamente de que ahora no era humana sino que era una especie de
cosa en vez de un Jinn? El Seal era un objeto sin emocin, sin

211

pensamiento o sentimiento. Tena un nico propsito: Dominar a los Jinn.


En qu la converta entonces eso?
Lleg hasta el punto donde deliberadamente estuvo evocando todas
las cosas malas que rompieron su corazn para recordarse que era ms
que un objeto. Que era un ser con pensamientos y emociones. Fue
completamente masoquista y ella no era en absoluto todo eso.
Dndose cuenta de lo peligroso de su posicin entre los Jinn, Ari estuvo
segura de que abandonar su vida una vez que Derek estuviera bien
nuevamente era lo mejor. No poda quedarse y poner a las personas de
las que ms se preocupaba en peligro. El plan era alejarse de Ohio, de
sus amigos y de Derek. Sin importar lo desgarrador que fuera.
Pero Charlie
Era muy egosta, pero Ari estaba contenta de que el idiota testarudo no
quisiera dejarla. Pedirle que se marchara, que se alejara de su vida y
nunca volviera era lo ms difcil que alguna vez haba hecho. La
impresion el aplomo que mostr cuando trat hacerlo, quizs, despus
de todo, haba heredado un poco del decoro Jinn, pero su corazn
haba estado golpeando como una bola de demolicin contra sus
costillas mientras esperaba que l le respondiera. Fue raro con Jai
escuchando a hurtadillas, raro por muchas razones diferentes en las que
no quiso pensar, pero en ese momento Charlie y ella haban compartido
algo nuevo, una chispa, algo que Charlie no haba concedido antes. En
realidad, pareci como si se estuviera inclinando para besarla antes de
que Jai saliera de la cocina, y los interrumpiera.
Ari no supo lo que habra hecho si Charlie la hubiera besado.
Haba querido sus besos por, algo as como, un milln de aos, pero
ahora mismo no era para nada el momento. Adems ella realmente
necesitaba saber en qu posicin se encontraba l. Todava estaba
saliendo con esa idiota de Rickman despus de todo.
Vamos, Ari, su voz interior la rega mientras segua a Charlie y Jai al
interior del hospital, realmente ese es el problema? No tenas
problemas en salir con Charlie hace unas semanas, con Rickman o sin
Rickman, ests segura de que esto no tiene nada que ver con un par
de enternecedores ojos verdes que no puedes sacar de tu cabeza?
Grundole a su monlogo interno, los ojos de Ari se apartaron
rpidamente de la espalda de Jai y aceler el paso, superando a los

212

chicos en el corredor del hospital y sonrindole serenamente a la


enfermera que se encontraba afuera de la habitacin de su pap. La
distancia fsica lo sacara de su mente.

La enfermera dijo que no hubo cambios en su padre.


Claro que no los hubo.
Aunque Ari saba que Derek no saldra del coma hasta que le hubiera
ordenado al ofensivo Shaitan que revirtiera el encanto, estaba decidida
a visitar a su padre cada noche. No quera que estuviera solo. Quizs
fuera irracional, pero esta no era exactamente la experiencia ms
racional que Ari haba atravesado.
Charlie y Jai siguieron sus indecisos pasos al interior y su corazn se
desplom hasta su estmago cuando vio a su padre. Haba olvidado lo
pequeo y vaco que se vea yaciendo all. Agarr con ambas manos la
de l, sin sentir el fro en ella como lo haba sentido ayer. Estaba
templada. Como todo. Distantemente, Ari se pregunt si empezara a
perder el calor y el fro.
Voy por un caf dijo Charlie en voz baja, acercndose a la puerta.
Segua sintindose incmodo en el hospital. Ari le haba dicho que no
tena que acompaarlos a Jai y a ella durante las horas de visita, pero
su mejor amigo haba mirado hacia Jai dubitativo y habanegado con
la cabeza, determinado a estar aqu para ella. Ari estaba empezando a
pensar que Charlie estaba celoso de Jai. Lo que era tonto.
De verdad.
Ari le echo un vistazo a su guardin, quien se encontraba sentado en
una silla en la esquina, sacando un libro, y abrindolo casualmente en el
marcador.
Negro, uno de azcar.
Charlie suspir y le lanz una mirada desagradable antes de volverse
hacia Ari, sus rasgos se trasformaron en algo tan encantador que el
cambio fue gracioso. Ari contuvo una sonrisa.
Ari?

213

Ella neg con la cabeza.Estoy bien, gracias.


Bien. Volver en cinco minutos.
Cuando se fue, Ari le echo un vistazo a Jai quien estaba leyendo su libro
resueltamente, fingiendo que ella no exista. No por primera en las
ltimas veinticuatro horas, Ari se pregunt qu le haba hecho para
hacer que se comportara tan fro con ella. Y peor an odiaba que eso
le molestara tanto, odiaba la noche pasada, cuando trat de conciliar
el sueo, y una de las cosas reproducindose una y otra vez en su
mente fue el aspecto fro de sus ojos cuando volvi de su tribu Ginnaye
con el Tellicherry Bark para Derek. Intent decirse que la razn de que su
actitud la molestara tanto era debido a que, luego de que su padre
despertara, Jai sera una de las nicas tres personas que le quedaran en
su vida.
Un dolor estremecedor, como una afilada garra cortando un profundo
araazo a travs de su pecho, estall por un minuto cuando mir con
fijeza a este extrao aparentemente fro frente a ella, y supo que era
ms que eso.
Te gusta.
Mierda.
Es ms que slo gustarte.
Pero amas a Charlie!
S, amo a Charlie.
Pero Jai es
Qu era Jai? Ella frunci el ceo, acercndose a Derek y apretando su
mano como si su sola presencia, a pesar de lo vaca, pudiera brindarle
algn apoyo, alguna aclaracin, alguna comodidad. Mientras dejaba
a su mirada viajar sobre Jai, sinti ese clido, excitante sonrojo
apoderarse de ella de nuevo. Tal vez slo era atraccin fsica. Una
realmente fuerte atraccin fsica. De la clase de atraccin fsica
realmente fuerte que nunca antes haba experimentado.
Pero era ms que eso. Incluso cuando l estaba siendo el seor fro y
distante, le encantaba hablar con l. Le encantaba compartir sus
nuevas habilidades con l, bromear, y aprender lo que poda sobre l.

214

Y Ari quera saber ms! Quera encontrar oportunidades todo el tiempo


para hacer que sus ojos brillaran como lo hacan en algunas ocasiones
cuando no poda evitarlo, o hacer que su labio superior haga ese gesto
en la esquina cuando luchaba por contener una sonrisa que ella haba
provocado.
Ari se dio cuenta que estaba sonriendo ante el pensamiento y se
ruboriz, bajando su mirada.
Estaba actuando como si estuviera enferma de amor.
Esto no es para nada bueno.
De hecho, es muy malo.
Ari parpade, sus propias reflexiones olvidadas ante el sonido de una
voz familiar afuera de la puerta del hospital.
Derek Johnson. Somos amigos de la familia.
Rachel! Estaba aqu?! Oh, mierda.
Ari se estremeci, sus ojos enormes volaron hacia Jai quien ya se
encontraba de pie. Ella no haba llamado a Rachel o a Stacy para
hablar sobre Derek. Haba estado intentando prepararse para
encontrarlas como si su ltimo encuentro fuera a ser el ltimo. El
estmago de Ari se revolvi ante el pensamiento de alejarse de sus
amigas.De volverlas contra ella.
Realmente podra hacerlo ahora?
No estoy lista.
Voy a ir dentro del Mantosusurr Jai, cabeceando hacia ella
militantemente.
Ella trag saliva, tambin asintiendo, sus ojos agrandndose incluso ms
cuando el aire alrededor de l onde y cambi, hasta que ya no pudo
verlo. Sin embargo, Ari todava poda sentirlo, y se sacudi las manos, sin
poder creer que esto estuviera a punto de pasar y que Jai fuera a ser
testigo de ello.
Era algo que haba discutido con Jai y Charlie haca apenas unas horas:
dejar su vida atrs. Ambos pensaron que era lo correcto, Jai pens que

215

era inteligente, a Charlie no le importaba lo que hiciera siempre y


cuando no tratara de dejarlo atrs, y Ari sac fuerzas de su apoyo.
Aunque, volver a sus amigas en su contra? No era lo ms fcil que Ari
tendra que hacer en su vida.
Esper, preparndose a s misma apoyada en la cama de Derek,
mientras la voz de la enfermera se hizo ms fuerte a medida que se
aproximaba a la puerta. La enfermera, Lucy, empuj la puerta y mir
con confusin alrededor de la habitacin cuando vio a Ari que ahora
estaba sola.
Oh, su padre tiene visitas, seorita Johnson.
Lo escuch, por favor djelas entrar.
Lucy asinti y desapareci afuera de la puerta, el arrastrar de ropas y
pies haciendo que el corazn de Ari latiera en sus odos. La pequea
figura de Rachel entr en la habitacin dando zancadas, su cabello
rubio atado hacia atrs de su rostro con un pauelo azul. Staci entr
detrs de ella, sus ojos oscuros tristes cuando not a Ari parada junto a
la cabecera de su pap.
Oh, Ari susurr ella antes de lanzar su delgado cuerpo a los brazos
de Ari. Ella le devolvi el abrazo, agachndose un poco como siempre
tena que hacer cuando abrazaba a Staci y a Rachel. Staci se ech
hacia atrs y Ari se encontr inmediatamente envuelta en el aroma del
agua de rosas del perfume de Rachel. Ari apret su agarre sobre
Rachel, sabiendo que este era el ltimo gesto de afecto que existira
entre ellas. Tragndose la pelota de ira ardiente en su garganta, de que
su vida hubiera llegado a esto, Ari dio un paso hacia atrs, empujando
suavemente a Rachel lejos de ella para no desmoronarse.
Qu sucedi? pregunt Rachel, sus cejas arrugndose con
preocupacin. Por qu no llamaste? Me enter por mi ta.
Oh, rayos. Claro. Ari haba olvidado que la ta de Rachel era enfermera
en el hospital. Las noticias viajaban rpido en Sandford Ridge.
S, y mi pap lo descubri por el seor Wilshire que trabaja con tu
pap agreg Staci. Dicen que simplemente se desmay en el
trabajo?
Ari asinti, encontrando difcil mirarlas a los ojos. Odiaba mentir.

216

S. No saben qu anda mal. O si despertar.


Oh Dios, Ari, lo siento tanto dijo Rachel en voz baja, las lgrimas
brillando en su mirada de color celeste. Deberas habernos llamado.
No deberas pasar por esto sola.
Ok, Ari, momento de enfrentar la situacin.
Suaviz sus rasgos, intentando la mscara inexpresiva que Jai era tan
bueno en ponerse.
No lo estoy. Charlie est aqu, est trayendo caf.
Le dijiste a Charlie pero no a nosotras? Rachel no pudo ocultar el
dolor. Incluso Staci pareca molesta y confundida.
Es mi mejor amigo.
Oh.
Bueno Staci se encogi de hombres, intentando pasar de largo el
incmodo momento. Estamos aqu ahora. Qu podemos hacer?
Nada. Ari perfeccion su voz montona. No hay nada que nadie
pueda hacer.
Bueno. Rachel sonri, una sonrisa llorosa que rompi el corazn de
Ari. Podramos distraerte. No hay nada que puedas hacer, cario, ms
que dejar que los doctores lo resuelvan, por lo que Staci y yo estamos
aqu a tu disposicin. Sus ojos se iluminaron. Qu tal si te llevamos a
travs del estado hacia Penn? Podemos echarle un vistazo juntas. Tu
pap querra que lo hicieras, no?
Una parte de Ari se enoj verdaderamente por la sugerencia. En
verdad pensaban que iba a dirigirse fuera de Sandford Ridge mientras
su pap yaca muriendo en la cama de un hospital? La universidad
era en todo lo que pensaba Rachel?! A pesar de que el lado racional
de ella saba que Rache tan slo estaba tratando de encontrar
maneras de consolarla y sacar su mente de una mala situacin, Ari sac
fuerza de esa parte enojada y lanz a su mejor amiga una mirada
disgustada, desdeosa.
Eso es en todo lo que piensas? La Universidad? Mi papa se est
muriendo, Rachel!

217

Ari, no, no quise dec


Y no voy a ir a la Universidad. Nunca quise ir a Penn en primer lugar.
Rachel sacudi a cabeza, perpleja. La mirada que comparti con Staci
fue una que Ari conoca bien. Pensaban que se haba vuelto loca.
Espera. No. Claro que quieres ir a Penn. Ari, no puedes permitir que
esto afecte tu futuro. Tu pap no lo hubiera querido.
Hazlo, Ari. Slo hazlo.
Frunci los labios burlonamente.
No sabes lo que l querra. Cmo podras cuando ni siquiera
conoces a tu supuesta mejor amiga? se mof y entrecerr sus ojos
hacia ellas, mirando a sus dos amigas plidas con la sorpresa de su
agresin. He estado volvindome loca durante semanas por la
Universidad, pero ni siquiera puedo hablarlo con mi mejor amiga porque
me habra dado la espalda al segundo que dijera que no quera ir.
Rachel ech su cabeza bruscamente hacia atrs como si la hubiera
abofeteado.
Ari, eso no es cierto. Yo habra estado contigo si me hubieras hablado.
Me culpas de ello, pero no nos hablas! Ni siquiera nos contaste que tu
padre estaba en el hospital! Qu te pasa? Sus labios temblaron y Ari
tuvo que contenerse. Rachel estaba tan cerca de llorar. Ari no poda
soportar ver a alguien llorar.
Se encogi de hombros, permaneciendo firme.
Simplemente squienes son mis verdaderos amigos, eso es todo.
Qu? Charlie Creagh?! grit Rachel, las lgrimas derramndose
ahora bajo sus prpados. S Ari, es tan buen amigo. Ni siquiera ha
estado all en los dos aos que pasaron! Es un perdedor! Y si sigues
adelante de esta manera vas a terminar al igual que l. Sus ltimas
palabras fueron retenidas en un sollozo mientras se daba la vuelta y sala
de la habitacin del hospital.
Staci se qued inmvil por un momento, mirando fijamente a Ari como si
nunca la hubiera visto antes. Finalmente, se aclar la garganta y dijo:
No s de qu va todo esto pero s que no eres t. Al igual que Rache.
Se dar cuenta cuando deje de llorar que esta esta no eres t. Le

218

dio a Ari una suave, desgarradora sonrisa. Quiero que sepas que
cuando ests lista para enfrentarte a todo esto, todava estaremos all,
Ari. Estaremos esperando.
Su promesa casi rompi la determinacin de Ari. Quiso dejarse caer en
los brazos de Staci, abrazar a su amiga y pedirle que borrara las ltimas
semanas. Quera volver a tener todo lo que haba tenido. Pero su vida
nunca iba a volver. No haba amigos, ni fiestas, ni charlas de escuela en
su futuro. Haba bien y mal, magia y peligro. Y Rachel y Staci eran muy
vulnerables para verse involucradas en ello.
Cuadrndose de hombros, Ari se trag la nusea provocada por su
dolor. Sus ojos calmados cuando miraron directo a los de su amiga, y
contest con una voz clara y sin emociones: No te molestes.
El poco color que haba quedado en las mejillas de Staci huy y sus
propios ojos brillaron con lgrimas de dolor antes de asentir, un pequeo
resoplido de incredulidad se escap de sus labios cuando se dio la
vuelta sobre sus talones y sigui la estela de la partida de su amiga.
Tan pronto como la puerta se cerr detrs de Staci, Ari se hundi, un
gemido quedando atrapado en su garganta cuando se apoyaba sobre
la cama de su padre, gimiendo con una furia desconsoladora.
Una mano se desliz por su espalda, una familiar fragancia picante le
hizo cosquillas a sus sentidos.
Ests bien? le pregunt Jai en voz baja.
Frustrada por todo, Ari se encogi lejos de su mano consoladora y lo
sinti alejarse de ella. Le lanz una mirada sobre su hombro y lo
encontr mirndola fijamente, con la mirada en blanco, aunque sus
rasgos estaban tensos. Esperaba que estuviera herido. Que estuviera
enojado. Quera que alguien estuviera tan enojado y herido como ella
lo estaba.
Qu crees? escupi cada palabra, pateando la cama del hospital
con su pie. Cmo te sentiras si tuvieras que sacar a Trey de tu vida?
l se encogi de hombros con incomodidad, metiendo las manos
dentro de los bolsillos de sus jeans y pareciendo como un chiquillo a
quien acababan de regaar.

219

Ari se burl sin misericordia. Dios, entre t y Charlie es una maravilla


que no haya tenido que ir a un maldito dentista.
Qu significa eso?
Ella gru.
Es como sacarte los dientes a tirones el hecho de conseguir algo de
alguno de ustedes dos.
Jai se encogi de hombros, todava pareciendo desconcertado.
Somos chicos.
Ari sacudi la cabeza, odiando a todos y a todo en ese momento.
Son unos idiotas.

220

Captulo 20
No quiero este corazn, est partido en dos
Traducido por dark&rose
Corregido por Haushiinka

a luz del sol entraba a raudales por la ventana de la cocina


como un foco de interrogacin irrompible. Ari gir su cabeza
de un lado a otro, atrapando los clidos rayos de luz sobre su
cara y sintiendo nada ms que el cosquilleo templado con su toque.
Echaba de menos el calor.
Echaba de menos el fro.
Echaba de menos... a su pap. A sus amigos. Era extrao, pero se haba
pasado la mitad del tiempo quejndose de que no estaban realmente
all para ella. Y al final result que estaban all lo suficiente como para
haber creado una fea abolladura en su parachoques ahora que ya se
haban ido. Charlie y Jai se sentaron detrs de ella en la mesa de la
cocina. Charlie haba salido a la tienda y conseguido algunos huevos.
Jai haba preparado tortillas. Existan juntos en un tenso estado de paz
por el bien de Ari. Ari se senta tan tensa alrededor de ellos como ellos
alrededor el uno del otro.
Sintindose de la forma en que se senta. Acerca de ambos.
No era suficiente estar preocupada constantemente por que el Rey
Rojo no se hubiera contactado con ellos en tres das, o que Rachel y
Staci hubieran desaparecido de su vida, y con tanta facilidad, lo que
era un poco insultante, o que estuviera agotada por usar su magia Jinn,
las veinticuatro horas del da. Quin iba a saber que realizar estpidos
conjuros al azar de la nada, en lugar de tener que mover el culo y
conseguirlo, podra ser aburrido? Pero lo era. Ari poda ver por qu Jai

221

viva como un humano, recogiendo vasos de soda y cocinando tortillas.


No es que ella hablara con l sobre ello. Desde el hospital se haba
mostrado distante con Jai y Charlie. Simplemente haba demasiadas
cosas en qu pensar. Demasiado que sentir y justo ahora ella estaba
simplemente... enojada.
Enojada con su pap, con el Rey Blanco, el Rey Rojo, Azazil, con Rachel
y Staci por alejarse despus de una discusin de cinco minutos, s, s, la
racionalidad no era realmente un factor en su rabia, enojada con
Charlie por ser un adolescente delincuente durante los ltimos dos aos,
y enojada con Jai para hacerla sentir de cierta forma con respecto a l
y luego tratarla como a una cita de una noche de la que no pudiera
esperar a deshacerse. Finalmente... estaba simplemente enojada
consigo misma.Seguramente debera hacer frente a todo esto de una
manera mucho mejor de lo que lo estaba haciendo? Debera ser lo
suficientemente fuerte como para proteger a la gente que amaba en
lugar de tener que alejarlos, debera ser lo suficientemente inteligente
como para encontrar alguna forma de evitar los planes que el Rey
Blanco tena para ella, en lugar de jugar directamente hacia sus manos,
y no debera ser tan tonta de caer rendida por un hombre cuando se
supona que deba estar enamorada de alguien ms.
Gimi para sus adentros, presionando su nariz contra el cristal de la
ventana. Esto apesta.
Ari estaba a punto de renunciar a sentir el calor a travs del vidrio
cuando la voz de Jai atraves la sala, dominante y acerada.
Creo que es hora de probar tus otros poderes.
Pequeos y estpidos nervios se alborotaron en su estmago, bailando y
danzando por ah, sin importarles que ella estuviera cerca de vomitar.
Ari saba lo que Jai quera decir cuando dijo otros poderes.
Obligndose a moverse, dio la vuelta lentamente, sus ojos cayendo
sobre la mesa. Charlie se qued mirndola, un bocado de huevo a
centmetros de su boca, mientras l esperaba su respuesta. Jai
acababa de terminar de comer, su plato alejado de l, con los brazos
cruzados sobre su pecho por lo que sus msculos se flexionaban de
manera casi amenazante.
Por qu ahora? pregunt ella en voz baja, temerosa.

222

Porque el Rey Rojo se est tomando un tiempo. No s lo que eso


significa, pero s s que el tiempo se acaba. Creo que debemos usar el
tiempo que tengamos con sensatez. Para m tiene sentido que
probemos tus poderes de Seal. Sus ojos se entrecerraron ante la
mirada petulante que ella le dirigi. Oye, tampoco estoy feliz con ello.
La nica manera de probar esas capacidades es probarlo en Jinn. El
nico Jinn que tenemos a nuestra mano es el tuyo, realmente. Estoy
poniendo un montn de confianza en ti, en que no me ordenars hacer
algo estpido.
Ari resopl.Estpido?
Ari... le advirti, ponindose de pie.
Charlie haba estado observando el juego escnico entre ellos, su
cabeza girando como sobre un eje de ida y vuelta. Ahora l sonrea
con malicia hacia Jai.
Puedo elegir lo que ella te ordene hacer? Vamos, djame, ser
divertido.
Jai se ri sin humor.
Dije que no quiero que me ordene hacer algo estpido, chico.
La sonrisa de Charlie desapareci tan rpidamente como haba
aparecido.
Te dije que no me llames, chico, chico Jinn. Soy, cuanto... dos aos
menor que t, idiota?
Prueba con cinco aos. Y eso es slo en aos fsicos.
Qu, ests tratando de decir que no soy maduro?
Oh, esos calcetines que llevas definitivamente lo son. Has odo hablar
de detergente? Una ducha? Higiene?
Me ducho, militante, glorificado niera de mierda.
Lo que digas, chico.
Chico? Estoy muy cerca de darte un golpe, exagerado pedazo de

223

Oh por el amor de Dios! exclam Ari, lanzando sus manos al aire, su


cabeza latiendo con fuerza. Demasiado para su tenso tratado de paz.
Cllense. Cllense. Cllense de una vez!
A pesar de sus ceos similares, ambos apretaron sus labios firmemente y
se fulminaron con la mirada el uno al otro. Ari dej escapar un suspiro de
alivio mientras sacaba una lata de soda fra de la nevera. Al menos la
soda todava se senta bien deslizndose por su garganta. No es lo
mismo que una Coca-Cola helada en un da de verano caluroso, pero
todava era agradable. Tom un trago refrescante y se volvi hacia sus
compaeros masculinos, una vez ms.
Explosiones de hielo salan disparadas de los ojos de Jai, slo para ser
recibidas por el calor negro a fuego lento de la mirada furiosa de
Charlie. Poniendo los ojos en blanco y tragndose de nuevo la culpa de
que ella era de alguna manera responsable de la animosidad entre las
dos nicas personas con las que poda contar en este momento, Ari se
desplom en la silla entre ellos y Jai lentamente se hundi de nuevo en
la suya.
Entonces, qu te ordenar? le pregunt en voz baja, haciendo
caso omiso de la forma en que sus dedos le temblaban mientras jugaba
con la lengeta de su lata de soda.
Cuando no obtuvo respuesta, mir hacia arriba para ver la cara de Jai
volverse de color rojo, las venas en su cabeza palpitando.
Amigo, qu pasa? lepregunt Charlie en voz baja, mirando a Ari
con alarma. Se est ahogando?
El corazn de Ari se volc en su pecho ante la idea y se inclin sobre la
mesa para agarrar su brazo.
Jai?
Sus ojos se abrieron por completo mientras agitaba una grande mano
hacia su garganta y su boca y entonces la seal.
Qu demonios?!
Jesucristo, no puede hablar? pregunt Charlie con incredulidad.
Esto es una broma?
Ari, tu poder!

224

La voz de Jai atac su cabeza en un grito, probablemente nacida de su


frustracin. Golpe su espalda en la silla con una dolorosa mueca de
dolor. Me ordenaste que cerrara la boca!
Dios mo, as que lo haba hecho!
Y funcion?!
Qu? Charlie parpade con confusin.
Telepata murmur, mirando fijamente los ojos muy abiertos de Jai.
Con curiosidad extendi una mano, sus dedos rozando su clida
garganta sin pensar. Sus cejas se alzaron hasta la lnea de su cabello
ante su tacto y tan rpido como ella haba extendido la mano hacia l,
la mano de l atrap la suya en un agarre fuerte, apartndola.Herida,
Ari se alej de su agarre, haciendo caso omiso del nudo en su
estmago y los hormigueos bajando por su espalda al sentir el contacto
de sus manos, rugosas por el trabajo, deslizndose sobre su piel.
Supongo que funciona.
Su voz sonaba ms tranquila, ms tenue.
Ella asinti, a la vez intimidada e insegura de s misma.
Puedo, realmente, ordenar a los Jinn hacer algo?
Eso parece.
Su boca se frunci ante las posibles consecuencias de esta verificacin.
Estoy muy jodida.
Eso parece.
Ella le lanz una mirada sucia.
Quieres ser capaz de hablar de nuevo o no, chico Jinn.
Oye!
Ella sonri burlonamente.
Qu? Creo que a Charlie se le ocurri un apodo genial.

225

Cuando l le sonri burlonamente, Ari sinti al alivio verterse a travs de


ella, contenta de ver que sus rasgos se suavizaban un poco.
Creo que es mejor que Charlie cuide lo que dice.
Por qu? No importa lo que l diga, no es como si pudiera ordenarle
que cierre la boca.
Lstima.
Realmente deberan tratar de llevarse bien.
Hmmph. Eso es tan probable como que los humanos redescubriendo la
ciudad perdida de Palmyra.
No tengo ni idea de qusignifica eso.
Cosa Jinn.
Ahh, qu otra cosa si no.
La amargura debe haber sido evidente en sus ojos y su tono, porque su
actitud cambi por completo.
Ari...
Notando su mirada de preocupacin, Ari le sonri suavemente.
No puedo estar segura contigo, Jai... realmente te importa o no?
Se qued inmvil, su mirada verde clavndola en el sitio.
Soy tu guardin. Me importa.
Porque eres mi guardin?
Por qu ms si no? Y por qu te importa si me importa?
l inclin su cabeza, entrecerrando los ojos.
Ests enamorada del chico... verdad?
Yo... yo
OK, esto se est poniendo raro replic Charlie, sacando a Ari de la
pequea burbuja en que se haba quedado atrapada con Jai. Su

226

corazn lata con fuerza contra sus costillas, su sangre palpitando en sus
odos, y ella estaba bastante segura de que en su rostro.
Qu demonios significaba eso?!
Se refera... Jai...
Oh, Dios mo, qu significaba eso?!Lo mir, frustrada como el infierno
cuando su mirada cay al suelo.
Puedes retirar la orden de mantener la boca cerrada?
Pregunt l, su tono montono de nuevo.
Resoplando con disgusto por la interrupcin, no slo a Charlie, sino a s
misma por estar molesta con Charlie, Ari asinti.
Jai, te ordeno que seas capaz de hablar de nuevo. O lo que sea.
l hizo una mueca ante la parte de o lo que sea y se aclar la
garganta.
Yo... genial, puedo hablar de nuevo.
Bien. Charlie se encogi de hombros. El paraso no poda durar
mucho tiempo, cierto.
Levantndose de la mesa, temblando un poco ante su inquietud, Ari le
dio un golpe en la cabeza a Charlie.
S bueno.
Dile que sea agradable!
No puedo buf, mirndoles por encima del hombro. Si lo hiciera,
en realidad, tendra que ser agradable... sera como volver a escribir
toda su personalidad.
Jai gru.Divertido.
Charlie se ech a rer.Me refera a eso.
Poniendo sus ojos en blanco, Ari sali de la cocina, sin sorprenderse por
el roce de las sillas de la cocina a travs del suelo de baldosas, mientras
ambos se levantaban para seguirla.Jai todava estaba contratado para
estar pegado a ella y Charlie se haba instalado en su casa y en su vida

227

como un guardin en su maldito entrenamiento. No por primera vez, Ari


dese poder tener slo un momento de tiempo a solas para poder
reunir sus pensamientos y averiguar qu diablos estaba pasando con
ella y lo que realmente senta. Acerca de todo.
Era un callejn sin salida. A la espera.
Dnde est un Rey Jinn cuando se le necesita?

Si haba una cosa que a un Rey Jinn inmortal se le haba enseado era
paciencia. Por das el Rey Rojo esper noticias de su padre, despus de
solicitar una audiencia con l. Su padre, el que todo lo ve, el que todo
lo sabe, el poderoso Sultn de los Jinn, Azazil, era seguramente
consciente de la razn por la que el Rey Rojo solicitaba una audiencia.
Azazil disfrutaba del drama, el conflicto, la tragedia, la destruccin, le
gustaba manipular una situacin hacia un lugar, a continuacin,
ponerla en marcha y glorificarse de la carnicera que resultaba de la
frustracin, la impaciencia y la incomprensin.Entonces, no fue ninguna
sorpresa que el Rey Rojo no hubiera odo ninguna palabra de Azazil en
setenta y dos horas. Y que ahora fuera llamado mientras estaba
sentado en un cine a oscuras en Estocolmo viendo una remasterizacin
de una pelcula de terror sueca que haca que Entrevista con un
Vampiro se pareciera a Nosferatu.Contrariado por la llamada durante
una escena especialmente escalofriante, el Rey Rojo se intern en
el Manto antes de descender al Peripatos. A diferencia de sus
hermanos, el Rey Rojo todava estaba muy enamorado del reino mortal.
Le gustaba el cine y las aplicaciones tecnolgicas que siempre estaban
creando. Su ciencia e inventiva era una forma de magia, incluso
aunque ellos mismos no la apreciaran.
Pensaba que eran bastante inteligentes.
Incluso, aunque nunca lo admitira a sus hermanos ni a su padre,
le gustaban algunos de ellos.
Conseguido el acceso al complejo de Azazil en los ms lejanos confines
del Monte Qaf, el Rey Rojo apareci en la sala de recepcin con gracia
y aplomo, automticamente conjurando tnicas y pantalones de cuero
cosidos a mano, lo ms conveniente para este reino y a los gustos de su
padre. Se solt el cabello y se dirigi hacia el trono de su padre en el
extremo ms lejano de la sala, con sus tnicas rojas y el pelo ondulante

228

detrs de suyo, como una llama vacilante. l era una vista


impresionante, intimidante, y su vanidad se inflam un poco mientras
disfrutaba de las miradas atemorizadas que se intercambiaban los
rostros de los cientos de sirvientes Jinn que estaban parados en
formacin, uno tras otro, a cada lado de la habitacin. Estaban vestidos
con pantalones blancos y camisas blancas holgadas, sin accesorios
adornando sus cuerpos. Todos ellos eran Shaitains, inmensamente
poderosos, pero completamente bajo las rdenes de Azazil. A pesar de
su propio poder y su sometimiento al Sultn Azazil, la visin de uno de los
Siete Reyes de los Jinn, todava, poda conmocionarlos.
El Rey Rojo se mantuvo inexpresivo mientras los pasaba, la sala de
recepcin extendindose unos impresionantes cientos de metros, los
techos acristalados y el suelo slo interrumpidos por cortes de piedras
preciosas que le devolvan el guio con todos sus reflejos, creando un
caos a travs del cual slo los Jinn podran ver, sin terminar confundidos.
Los techos abovedados, muy por encima suyo y la tarima que
albergaba el trono de Azazil extendida ante l. La sala de recepcin
era tan grande como un hangar para aviones, diseada para confundir
a los indignos, e intimidar a los ignorantes.
Usando el encantamiento para silenciar los sonidos de sus pies descalzos
al pisar sobre el suelo de cristal, El Rey Rojo se desliz hacia adelante,
dispuesto a discutir la situacin de Ari con su padre.
Finalmente, quedndose a varios pasos delante del trono. El propio
trono fue construido enteramente de mrmol negro impecable, con
lneas duras e inalteradas. No haba arabescos o volutas ni relieves
esculpidos. Su alto respaldo se elevaba unos tres metros en el aire, la luz
intimidante de la sala de recepcin se filtraba en el profundo negro,
como una esponja que absorbe el agua.Azazil lo mir, con sus ojos
negros entrecerrados. Le ofreci a su hijo una inclinacin ligera de
cabeza y el Rey Rojo subi los escalones hasta el estrado con facilidad y
confianza. Su padre le tendi la mano y l la tom con cuidado,
inclinndose con gracia para colocar un respetuoso beso en los nudillos
de su padre. Ahora asintiendo aprobatoriamente, Azazil esper a que su
hijo volviera sobre sus pasos, bajando de la tarima, antes de agitar una
mano en el aire, frente a l. El Rey Rojo sinti el calor del encantamiento
a sus espaldas, arrastrndose sobre su tnica como pequeas e
invisibles araas.

229

Ahora tenemos privacidad, hijo mo.Su voz profunda, tan parecida


a la del Rey Blanco, retumb a su alrededor como el estruendo de una
avalancha en una montaa cubierta de nieve. Necesitas mi ayuda?
Es la hora?
l asinti con la cabeza.
Mi hermano ha hecho que un Shaitan lance un encantamiento
irrompible sobre el padre humano de Ari, Derek Johnson.
Luz brill en los ojos negros de Azazil y l sonri. A pesar de que la sonrisa
era siniestra, el poder de Azazil era tal, que su sonrisa te haca sentir
clido y te daban ganas de estirar tus propios labios en una expresin
similar.
Inteligente. Parece que mi hijo ha jugado segn mis planes en cada
paso del camino.
El Rey Rojo hizo un asentimiento brusco.S, Padre. Parece que lo hace.
Su arrogancia ser su muerte. Me agrada. Su arrogancia. Al igual que
tu lealtad hacia m.
S, padre.
Azazil, repentinamente, estall en carcajadas, el estridente
sobrenatural sonido hizo que el Rey Rojo mostrara una mueca.

No es gracioso, hijo, el Rey Blanco cree que mi teniente ms


poderoso se dejara engaar por un Ifrit?
Eso me sorprende gratamente.
Tendr que aceptar tu palabra ya que no muestras alegra.
Me ro por dentro, padre. Mi hermano cree que Sala rob el Seal de
Salomnde alrededor del cuello de Asmodeus, cuando en verdad
ordenaste a Asmodeus que la dejara robarlo.
No sin su propia ocurrencia, Azazil disfrutaba consiguiendo que su
engao se repitiera una y otra vez para poder glorificarse en su propia
inteligencia y su genio manipulador. Su humor, sin embargo, se disip
por la forma en que sus ojos adquirieron una mirada contemplativa. Sus
estados de nimo eran tan volubles como el mar.

230

El Rey blanco no debe ser nunca Sultn, hijo. No es lo suficientemente


racional para reclamar el dominio sobre los espritus del fuego. Pero a
veces admiro su inteligencia. Transformar el Seal en una forma humana
fue una de sus mejores ideas. Por qu dej que su plan llegara a su fin?
Paciencia, se record a s mismo el Rey Rojo, la paciencia es mi mejor
aliada cuando estoy tratando con el Sultn. Quiz por dcima vez, el
Rey Rojo se encontr reiterando las palabras de sabidura de Azazil,
cuando descubri los planes del Rey Blanco para crear Ari.
Muchos han buscado el anillo de Salomn a lo largo de los siglos. Si
uno de esos buscadores tuviera xito en encontrar el Seal, podra
habernos comandado a todos nosotros y arrancado el Caos de las
manos del Maestro. Pero si el Seal es un nio, si el Seal es Ari, puede ser
manipulada, puede ser influida, y su lealtad hacia usted puede ser
ganada.
l sonri, satisfecho con la apasionada frase de su hijo.Te agradezco
esas agradables palabras.
S, padre.
Entonces.Se irgui, sus enormes dos metros de altura movindose
sinuosamente hacia el trono, la prxima fase est en marcha. Ari se
ha visto forzada a usar los poderes que le fueron concedidos al nacer?
S, padre. Y promet que te pedira que la ayudaras a encontrar al
Shaitan que ha herido a su padre mortal.
Azazil asinti lentamente.
Ella ha empezado a confiar en ti?
Creo que s.
Bien.
Si el Maestro viera apropiado hacer esto por ella, creo que Ari
tambin terminara confiando en usted.
Como una serpiente deslizndose por el rostro de Azazil, otra sonrisa se
desliz en su lugar.
Excelente.

231

Captulo 21
El reino de la verdad y la mentira
Traducido por Dai (SOS), Zeth Lickstein y LizC
Corregido por Haushiinka

harlie tena una manera de apartar la mente de Ari de las cosas.


A Jai podra no gustarle eso, pero admiti la verdad en ello
cuando los mir a los dos riendo por una pelcula extranjera sin
subttulos, traduciendo lo que decan los actores en la pantalla y
surgiendo con lneas ridculas que hicieron que incluso Jai resoplara con
diversin. Sentados juntos en el sof, cerca, sus brazos rozndose, la
barbilla de Ari inclinndose hacia arriba mientras se rea en la cara de
Charlie, de repente Jai pudo ver los aos de amistad entre ellos.
Estaban cmodos, sincronizados. Jai todava sospechaba de Charlie y
su inters en los Jinn, pero no le haba tomado mucho en cuartos
cercanos con los adolescentes para ver que el chico sinceramente se
preocupaba por Ari. Probablemente incluso le gustaba.
Y ahora mismo ella necesitaba esa familiaridad, y esa comodidad que
Jai era incapaz de proporcionarle. Todo lo que l poda hacer era
recostarse y mirar cmo se pona ms triste y enfurecida con todos los
cambios en su vida. Eso lo haba hecho entrar en pnico, esa oscuridad
en la profundidad de sus ojos que siempre cambian. La ltima cosa que
ellos necesitaban para Ari era que se disparara a lo oscuro,
especialmente cuando recin estaba consiguiendo manejar sus
poderes. As que era un alivio verla actuando como Ari de nuevo.
Incluso si eraeste pequeo idiota devolvindola a la luz.
Manteniendo sus ojos entrenados en su libro, Jai suspir, preguntndose
cundo y si el Rey Rojo alguna vez iba a aparecer. A pesar de su
tendencia a desconfiar de todo y todos haba algo particular sobre ese
Rey de los Jinn. Si Jai no confiaba en l, al menos le gustabael anciano

232

inmortal. Habra estado equivocado sobre l? Iba a dejar que el


padre de Ari muriera? Deslizando una mirada furtiva en direccin a Ari,
sinti una punzada de ansiedad arrastrndose. Qu le pasara a Ari si
Derek mora?
Te estamos irritando?La risuea voz de Ari de repente hizo eco en su
mente y Jai reprimi una sonrisa, concentrando su mirada abajo en el
libro.
Para nada. De hecho, estoy asombrado ante tu habilidad para volver a
escribir un guin en el acto.
Su risa brill en su cerebro como burbujas de champn, haciendo que
su corazn latiera. Jai desliz su mano sobre su pecho en el lugar que
dola, queriendo de alguna manera contener el sentimiento.
Solamos hacer esto cuando ramos nios.Ella se estaba volviendo
buena usando telepata. Mientras hablaba con l en su mente, todava
estaba involucrada en la conversacin con Charlie. Era difcil hacerlo.
No muchos podan.
Ah, aos de prctica entonces.
Sip, es agradable. Se siente como en los viejos tiempos.
Sabes que tu chico no ha bebido o fumado en das?Por qu le estaba
diciendo esto a ella? No se supona que la alentara con Charlie. Bueno,
no puedes alentarla contigo entonces...
Lo s. Al menos una cosa buena ha salido de todo esto no?
Escuchando de nuevo la melancola arrastrarse en su voz, Jai se
apresur a tranquilizarla. Ari, todo estar bien. Lo prometo.
Por un momento l no pens que ella contestara, pero entonces...
Si t lo dices, entonces te creo.
Algo en su voz lo atrap, haciendo que su corazn palpitara, y torci su
cuello para mirarla a travs de la habitacin. Ella lo mir fijamente, su
expresin ilegible pero seria. Jai le dio un suave asentimiento.
Si ella crea en l no haba manera de que la defraudara.

233

Ari estaba reprendindose mentalmente por no ser capaz de pasar


cinco minutos sin tener algn tipo de interaccin con Jai usando su
telepata para hablar con l a espaldas de Charlie?! Qu era eso?!
Tuvo un pequeo momento para gritarse a s misma, sin embargo, su
atencin fue atrapada por la oscuridad, retorciendo sombras que de
repente cobraban vida a travs de las paredes dela sala de estar. La
atmsfera en la habitacin se puso pesada y el punto en frente de la
pantalla del televisor brill.
Jai murmur: Entrando. Levantndose sobre sus pies y ubicndose
entre Ari y el brillo.
Naranjas, rojos y amarillos explotaron ante ellos y esta vez Ari apenas
sinti el calor de las llamas cuando los lamieron antes de que la
disipacin sin humo revelara al Rey Rojo. El alivio fluy por ella y se
dispar hacia sus pies, tropezando al lado de Jai y sintiendo a Charlie
detrs de ella, su fuerte mano sobre su baja espalda, dndole apoyo
silencioso.
Hola chicos. El Rey Rojo les sonri alegremente. Cmo les est
yendo?
Como sintiendo su repentina explosin de furia, Jai agarr fuerte su
brazo, sus dedos clavndose en su piel cuando le impidi lanzarse hacia
adelante al Rey de los Jinn. Ella saba que era un movimiento inteligente
de su parte, pero ahora mismosolamente quera rasgar la cabeza
pelirroja en fragmentos por hacerla sufrir tanto tiempo.
Jai aclar su garganta.
Hemos estado esperando. Estamos ansiosos por ayudar a Derek.
El Rey Rojo asinti comprensivo.
Desde luego que lo estn. Lamento el retraso, pero
exactamente no salta cuando le dices que salte, ya sabes.

Azazil

Sus ojos azules encontraron a Ari y parpadearon intensamente hacia


ella bajo la luz tenue.
Has estado trabajando en tu magia?
Apretando sus dientes juntos en un esfuerzo por controlarse, Ari asinti
fuertemente.

234

Otra vez Jai habl por ella.


Ari aprendi a manejar la telepata y ha estado haciendo trucos de
magia, usando su magia para cosas diarias.
Bueno, bueno. Y en cuanto a encantamientos o usar el Peripatos o el
Manto?
No. Jai neg con su cabeza. Sent que sera demasiado,
demasiado pronto. Hizo unos hechizos bsicos transformar un cojn en
cenizas y encerrar a Charlie en el bao, pero...
Saba que eras t gru Charlie detrs de ella y Ari tuvo que
tragarse una risa nerviosa.
Y el Seal? El Rey Rojo dio unos pocos pasos hacia ellos, sus ojos
entrecerrados, su cuerpo entero latiendo con energa y poder. Ya
has usado tus poderes como el Seal, Ari?
Encontrando su voz, Ari contest con voz ronca.
Le orden a Jai que se callara. Funcion.
Su to se ech a rer, palmeando con su fuerte mano contra el bcep de
Jai.
Oh amigo, eso es gracioso.
Y justo con eso Ari se relaj, sintiendo a sus dos compaeros calmarse
tras ella. Ahora sonriendo al rey, Ari explic: No quise hacerlo. Estos
dos estaban discutiendo y les dije que se callen y Jai literalmente no
pudo hablar hasta que revert la orden.
Con ojos azules ahora centelleando como la electricidad, su to la
empap de asombro.
Entonces efectivamente es verdad. Eso es loco! Bueno... entonces
mejor juntamos a Derek otra vez, eh?
Las rodillas de ella casi se le doblan del alivio ante aquella declaracin y
tuvo que detenerse de lanzar su cuerpo hacia los brazos del Rey Rojo en
agradecimiento.
Azazil te dijo quin lo hizo?

235

Y justo as el aire alrededor de ellos cambi, comprimido, cuando la


cara del Rey Rojo se oscureci. Retrocedi unos pasos y sacudi su
cabeza.
Quiere reunirse contigo primero.
Qu? Los tres preguntaron y ella pudo sentir tanto a Jai como a
Charlie erizndose a su lado. Su propio pulso haba aumentado el ritmo
y ese sentimiento enfermo y cauteloso jugaba con su interior.
Azazil desea hablar directamente con Ari. Notando sus ojos
preocupados y la manera en que Jai a escondidas comenz a mover su
cuerpo frente a Ari, los ojos del Rey Rojo se estrecharon. Ari no va a ser
herida por el amor de Shaitans. Azazil slo esta curioso. Y quiere que Ari
sepa que est haciendo lo que puede por protegerla, incluso si slo es
para molestar a mi hermano. Entonces... te renes con Azazil y te dar
la informacin sobre el Jinn que lastim a Derek.
Ni habl...
T sers pat...
Lo har! Ari levant su voz sobre las protestas de Jai y Charlie. Jai la
mir y Charlie se movi rpidamente alrededor de ella para hacerle
saber que l tambin estaba manifestndose. Encogindose lejos de sus
manos, Ari dio un paso alejndose de sus compaeros. No me miren
as. Lo voy a hacer. Si reunirme con Azazil salvar a Derek entonces lo
voy a hacer.
Charlie levant sus manos con frustracin.
Qu parte de esto no dice "es una trampa!" para ti?!
Oye! La voz del Rey Rojo tron en todo el cuarto. Ari palideci con
el peligro en el sonido y lo mir con cautela. Por primera vez desde que
lo haba conocido, luca realmente molesto y autnticamente
asustado. Ests cuestionando mi palabra de honor? Sus ahora ojos
negros fulminaron a Charlie.
Di no susurr Ari.
Charlie cruz sus brazos sobre su pecho y el corazn de Ari cay,
reconociendo la posicin defensiva. Antes de que pudiera decir
cualquier cosa, Jai atraves su brazo empujando a Charlie hacia atrs.

236

No, no lo est. Slo es un nio preocupado por su amiga, pero si dices


que Ari est segura yendo hasta el monte Qaf para hablar con Azazil
entonces te creemos.
Hubo un momento de tensin mientras todos esperaban que Charlie no
estuviera de acuerdo con Jai. Sin embargo, debi haber recordado que
era el dueo de una mnima inteligencia, para el eterno alivio de Ari,
permaneci en silencio.
Bien. El Rey Rojo los ensart a todos con otra mirada severa. En ese
momento Ari supo que l les estaba diciendo silenciosamente que
aunque fuera un agradable y extrovertido chico, tambin era alguien
que podra matarlos con el chasquido de sus dedos. Dejando el
momento atrs, su comportamiento se transform lentamente de
espantoso a alegre de nuevo, que era en s mismo siniestro. Ari tembl
cuando sus ojos azules se posaron de nuevo en ella. Cuando te pida
que repitas estas palabras quiero que realmente las quieras decir.
Ningn ser entra al monte Qaf bajo presin.
Entendido coincidi Ari.
De acuerdo, repite despus de m: Yo, Ari Johnson, deseo solicitar una
audiencia con Azazil, Maestro y sultn de los Jinn.
Sintindose estpida, como un miembro perdido del elenco del Mago
de Oz, Ari se ruboriz y repiti las palabras, infundiendo significado y
creencia tras ellas. Yo, Ari Johnson, deseo solicitar una audiencia con
Azazil, Maestro y sultn de los Jinn.
Casi tan pronto como las palabras estuvieron fuera de su boca, alfileres
y agujas se sintieron en las puntas de sus dedos. Oh Mierda, no esto de
nuevo. Ignorando el incmodo dolor que comenz como un escalofri
y termin como un pellizco, Ari levant la vista de sus desvanecidos
miembros hacia los rostros de Charlie y Jai. Estar bien. Regresar
pront
Una oscuridad agobiante cay en sus ojos como pintura gruesa y los
enfermizos humos que lo acompaaban y Ari se entreg a la
abrumadora sensacin dejando que su cuerpo se relajara y flotara en el
ter.

237

Su mejilla estaba aplastada contra algo duro y liso. No slo su mejilla sino
todo su cuerpo. Su pecho dola, aplastado contra la dura superficie y Ari
gimi, moviendo su torso en un ngulo para aliviar la presin. Slo ese
ligero movimiento era extenuante. Y familiar.
La realidad ahog a Ari como si una presa se hubiese roto, el recuerdo
del Rey Rojo en su sala de estar despleg miedo en su corazn. Estaba
aterrada de abrir sus ojos.
No tengo todo el da, Seal.
Esa voz.
El horror abri sus ojos y se irgui desde donde estaba en el piso, el
reflejo deformado de s misma en las baldosas. El Rey Blanco?!
Ponindose de pie con ms fuerza de la que ella misma pens que
tena, Ari mir alrededor, sus ojos casi cruzando sobre los beligerantes
reflejos enfrentndose que chocaban uno con otro en la monstruosa
habitacin de cristal donde se encontraba. Concentrndose, Ari hizo su
camino en medio de la confusin, sus ojos acercndose a la gran figura
en frente de ella. No el Rey Blanco.
Gracias a todos los amorosos dioses.
No te pondrs de pie enfrente de tu maestro, Seal?
Esto era La mirada de Ari empez por sus grandes pies descalzos,
subiendo por sus largas piernas vestidas con cuero negro cosido a
mano, hasta el pecho desnudo cubierto de tatuajes en escritura
antigua, hacia las ondulantes tnicas de seda azules y la sorprendente
cara sobre un cuello grueso. Al igual que la cabeza del Rey Rojo la de
Azazil estaba sin afeitar. Su largo cabello suelto de color blanco
plateado cayendo sobre sus hombros. Su piel era un contraste oscuro a
la pura brillantez de su cabello, al igual que los profundos abismos
negros que se clasificaban como ojos. Esos ojos se estrecharon hacia
ella en medio de una fuerte nariz y una dura boca.
Era enorme.
Parado al lado de un trono de mrmol negro que debe haber medido
al menos tres metros de alto, Azazil era una figura imponente e
intimidante. El Jinn tena una altura de al menos dos metros con diez, el
ms alto que ella haba llegado a conocer.

238

Supuso que tena sentido que el pap de todos ellos sera el ms grande
de todos.
Volviendo a sus sentidos, Ari se puso en pie, sus zapatillas chirriando en el
piso de cristal, hacindola estremecerse. Cuando alz la vista hacia
Azazil por una reaccin l simplemente frunci el ceo y lo siguiente que
Ari sinti fue el cristal contra sus pies descalzos. Parpade, estupefacta,
a sus dedos de los pies y a su astillado esmalte de uas.
Le haba quitado sus zapatillas.
Conteniendo su indignacin hacia eso, Ari alz su cabeza. Cmo se
supona que iba a hacer frente a este tipo?
Como si leyera su mente, Azazil tendi su mano y ella not que todos sus
dedos estaban enjoyados. Al chico le gustan sus accesorios eh?
Deberas besar mi mano, Seal.
Seal? Ese era un espeluznantemente jodido apodo.
Engullendo sus nervios, Ari dio algunos tentativos pasos hacia el frente,
ubicando sus pies con cuidado, uno frente al otro, mientras se diriga
hacia el trono. No saba por qu pero segua esperando que algo
saltara sobre ella y la atacara. A pesar de su resolucin por estar
relajada, cuando Ari extendi una mano para agarrar la de l, sus
dedos temblaron como si estuviera en su primera cita. Su mano luca
diminuta apretada contra la suya, el calor de l ya no la afectaba
como antes luego de aprovechar sus propios poderes. Las mariposas en
su estmago declararon la guerra cuando ella apret los labios en sus
nudillos, volando hacia atrs tan rpido que casi se cae de las escaleras
del trono. Alzando la mirada hacia l, petrificada por su reaccin, Ari
estaba sorprendida al ver humor brillando en las profundidades de sus
ojos. A diferencia de su hijo, el Rey Blanco, los rasgos de Azazil eran
clidos con una emocin. Oh, Ari no tenia duda de que l era
atemorizante cuando se enfadaba, y cruel y rencoroso cuando lo
quera ser, haba ledo el libro que Jai le haba dado de principio a fin
despus de todo, pero tambin pudo ver que l tena la habilidad de
sentir. El Rey Blanco, por alguna inexplicable razn, no tena eso. l era el
ms desalmado y oscuro ser que haba conocido jams.
Temblando en la parte inferior del trono, Ari esper que Azazil hablara.

239

Eres algo encantadora. Azazil sonri y Ari sinti el calor de esa


sonrisa filtrarse a travs de ella, aflojando y relajando sus msculos.
Pero entonces s recuerdo bien tambin lo es Sala.
Como siempre, la mencin de su madre se sinti como una bofetada en
el rostro de Ari. La calidez se disip y se puso tensa de nuevo.
Sintindolo, Azazil agit su mano con desdn. Pero no es por eso por
lo que has venido. Quieres salvar a tu padre humano?
S su Alteza.
l asinti. Una bsqueda noble. Una que Mientras dejaba de
hablar, sus ojos parpadearon sobre sus hombros, Ari sinti la atmosfera
dentro de la gigantesca sala moverse y cambiar como la tapa de una
botella de soda girando, atrapando todo el gas en su interior. Ari se
sinti ahogada por la sensacin. Miedo inexplicable explot en su
interior y se dio la vuelta, sus ojos luchando contra los reflejos brillantes al
final de la sala. Esforz sus ojos, notando atodos los sirvientes del Jinn
mirando fijamente hacia la inmensa puerta doble de diez metros al final
del pasillo. Has dominado el arte del Manto, Seal?
Moviendo su cabeza bruscamente, el miedo transparente en su rostro,
Ari neg. Qu demonios se estaba acercando?!
Bueno. Azazil sonri. Mejor lo aprendes rpido. Invit a mi hijo, el
Rey Blanco, hoy. Quera que escucharas de su boca, el insecto
intrigante y manipulador que es.
Los dientes de Ari castaeaban mientras se daba la vuelta de nuevo,
viendo las puertas abrirse lentamente. Eso ya lo saba. Sintindose
traicionada le dirigi a Azazil una mirada acuosa.
l chasque su lengua. Slo quera que estuvieras segura. No te
asustes. Ahora la diriga dulcemente. Slo cree que ests escondida,
que nadie te puede ver. Slo crelo.
Con estremecedoras bocanadas, Ari trat de calmarse, volviendo sus
pensamientos hacia el interior. Soy invisible. Nadie puede verme. Soy
invisible. Nadie puede verme. Soy invisible. Nadie puede verme. Alej los
sonidos de las puertas crujiendo y sigui cantando.

240

Funcion.Oy a Azazil murmurar y lanz una mirada hacia l con


sorpresa. No rompas tu concentracin. Slo tienes que moverte hasta
detrs del trono. Mi hijo nunca sabr que estuviste aqu.
Sorprendida pero demasiado petrificada para cuestionarlo, Ari sigui las
indicaciones de Azazil, movindose hacia adelante y hacia el trono. Un
suspiro se le escap cuando mir hacia abajo y directo a travs de su
cuerpo. Dnde estaba su cuerpo?!Dios mo!
Nada de eso murmur en voz baja Azazil, disparndole una mirada
venenosa. No hagas ruido.
Acobardada, Ari se traslad de manera fluida detrs del trono,
poniendo sus manos invisibles contra el mrmol fro por apoyo y mirando
en torno a su espaldar. Sus ojos se agrandaron al ver la cara de su
verdadero padre mirando hacia ella desde todas las direcciones
alrededor de la sala. l pareca proyectarse a lo largo del suelo de
cristal hacia Azazil, su tnica morada adornada en oro, con la cabeza
rapada resplandeciendo bajo todas las luces brillantes creadas por el
cristal. A medida que se acercaba, Ari not los diamantes
parpadeando en sus odos y los anillos enjoyados en sus dedos. Se haba
vestido para reunirse con su padre, pens.
Sin decir una palabra, El Rey Blanco se acerc hasta el estrado. Agarr
la mano de su padre en la suya y le dio un beso sobre sus nudillos.
Militantemente, volvi a su posicin en la parte inferior de la tarima. Por
primera vez, mientras Ari miraba entre padre e hijo, se pregunt por
qu demonios su padre era el Rey Blanco, cuando Azazil era el que
tena el cabello blanco? Entenda por qu el Rey Rojo era el Rey Rojo, l
tena esa melena apasionada y cegadora suya. Su verdadero padre, sin
embargo, era calvo.
Supuso que entonces los Siete Reyes de los Jinn no haban recibido sus
ttulos por su apariencia.
Por lo que pareci una eternidad, Ari contuvo su respiracin,
observando a Azazil y al Rey Blanco mirarse el uno al otro. Mirando a su
alrededor, capt la tensin en la mandbula de Azazil que deca que
estaba divertido. Pareca perpetuamente, aterradoramente divertido. El
Rey Blanco, sin embargo, se vea justo como lo haba hecho antes.Sin
emociones. En blanco. Sin alma.

241

Y de repente se le ocurri a Ari por qu podra ser titulado El Rey Blanco.


Haba una pureza en l.
Una pureza diablica.
Slo vamos a mirarnos el uno al otro? El Rey Blanco lade la
cabeza, por un momento pareca casi introspectivo.
La diversin dej los ojos Azazil y el aire pareca pulsar en torno a l,
como las olas alejndose rodando tumultuosamente y estrellndose
contra las rocas. La roca en cuestin era El Rey Blanco y para el
asombro de Ari realmente se tambale hacia atrs por el ataque. Lanz
una mirada vertiginosa e impresionada a Azazil, antes de recordarse a s
misma que se supona que deba estar concentrada en permanecer en
el Manto.
Cmo te atreves a tratarme con tan poco respeto?
El Rey Blanco mir a Azazil por debajo de sus pestaas, sus
caractersticas aun cruelmente en blanco. Mis disculpas, Maestro.
Aceptando la disculpa con un asentimiento frgil, Azazil se estableci
en el trono, causando que Ari retrocediera. El olor agrio, ctrico de la
granada se apoder de Ari cuando su nariz casi es enterrada bajo su
cabello blanco plata. Sinti la presin contra su piel, como si un viento
fuerte estuviera tratando de soplarla en la direccin opuesta. Con el
corazn desbocado, Ari plant sus pies contra el poder inconsciente de
Azazil y trat de concentrarse en la conversacin que tena lugar. Qu
haba pasado por alto?
Maestro, ha solicitado una audiencia conmigo para preguntarme si
haba hecho la maldicin Pazuzu al humano, Derek Johnson?
pregunt El Rey Blanco, frunciendo los labios.
S respondi con calma Azazil. Eso es exactamente lo que estoy
preguntado.
Su padre se encogi de hombros con elegancia. Incluso si eso fuera
cierto, Maestro, no hay nada que nadie excepto el Sealpueda hacer al
respecto.
Qu nio sin corazn he criado que podra causar a su hija tanta
batalla.

242

Sorprendida por la amonestacin, Ari esperaba con gran expectacin


por la respuesta de su padre. Como antes, El Rey Blanco no mostr
ninguna emocin. En su lugar, mir a Azazil cuidadosamente. Te
impresiona que tu hijo haya aprendido de tu comportamiento, Maestro?
Una risa retumb desde la parte posterior de la garganta de Azazil.
Nunca daara a aquellos a quienes mis hijos llaman familia.
Entonces ah es donde t y yo diferimos en estrategia, Maestro. Tal vez
mi capacidad para dejar de lado la emocin actuar en mi favor en
esta
Usurpacin suministr Azazil enojado. Eres un arrogante e
infectado grano.
Debemos tener este mismo desacuerdo cada vez que nos reunimos,
Maestro?
Ari tuvo que tragarse un grito ahogado, cuando se vio obligada a
echarse hacia atrs del trono ante la vibracin de energa furiosa que
lata del cuerpo de Azazil por la falta de respeto de El Rey Blanco. Se
inclin hacia delante en su trono, y susurr a su hijo: Quiero que sepas
que har todo lo que est a mi alcance para ayudar al Seal en tu
contra.
Como si esperara eso, El Rey Blanco asinti con la cabeza. Puedes
tratar, Maestro. Pero la chica es mi hija y no tengo ninguna duda de que
una vez que ella se quede sin nadie, va a venir corriendo a su padre, a
su familia.
Pareces convencido de esto.
La sonrisa amarga que ondul hasta los ojos del Rey Blanco casi arranca
a Ari de sus pies, estaba muy sorprendida por el deslizamiento de
emocin. Cada nio necesita a su padre, Maestro.
La creciente oleada de ira empez a espesarse entre padre e hijo y
Azazil se levant bruscamente desde el trono. Nunca tendrs al Seal.
Te lo prometo. Te puedes ir.
Con su mscara en blanco perfectamente en su lugar, El Rey Blanco
ofreci un gesto de deferencia y se volvi, su tnica de seda prpura
chasqueando en el aire como un animal salvaje, la reflexin y la
explosin de la amatista ondulando de vuelta a Ari desde todas las

243

direcciones. Esper, silenciosamente en dolor ante el recordatorio fsico


de su parentesco, mientras l caminaba por el pasillo inmenso hacia la
salida.
Ahora saba por qu Azazil la haba invitado a presenciar esta
interaccin con su padre. Quera reiterar la impresin que ya haba
obtenido de El Rey Blanco. Era cruel, despiadado, sin amor, y nunca
debera dejarse arrastrar o ser manipulada a su lado por cualquier cosa
que dijera o hiciera porque l habl y actu con un slo objetivo en
mente: utilizarla para usurpar a su padre.
La habitacin pareci suspirar de alivio cuando las puertas gigantes se
deslizaron hasta cerrarse con un silencio impresionante. Dejando que su
concentracin se desvaneciera, Ari sali del Manto y se movi
rpidamente hacia abajo fuera de la tarima para hacer frente a Azazil.
Tan pronto como not su expresin asinti con satisfaccin.
Sosteniendo sus emociones en el interior, Ari le dio una mirada
cuidadosa. Es posible que ahora supiera que nunca deba confiar en su
padre, pero eso no significaba que confiara en esta criatura aliengena
ante ella tampoco.
Pazuzu, Su Alteza? pregunt en voz baja.
l levant una ceja ante la pregunta y sonri. Tu determinacin y
valenta es entretenida, Seal. Pazuzu no es como otros Shaitan. Se trata
de un antiguo Jinn de Mesopotamia al que llamamos un Demonio del
Viento; l es ms viejo que muchos de su especie. El Demonio del Viento
es leal al Rey Blanco a pesar de sus anterior servicioa m. Hace miles de
aos El Rey Blanco cre una ciudad entera, pas dcadas girando
destinos y vindolos crecer y florecer en algo hermoso y productivo.
La clav en el lugar con una mirada oscura. Mi hijo la construy
especficamente para que la Pazuzu aterrorizara una vez que estuviera
en su gloria. Esa paciencia, dedicacin, y malvada astucia es seductora
para nuestra especie. Es su manera de ganar seguidores muy fieles.
No haba palabras para describir la desesperacin que senta Ari
mientras Azazil describa el horror que era el hombre del que naci.
Pareca irreal. Era repugnante. Vaco. Doloroso. Desgarrador. Deseaba
que estuviera en cualquier lugar excepto donde estaba slo para poder
correr y esconderse de la verdad.

244

Pazuzu es un espritu del desierto. l nunca se aleja de la arena. No


puede. Le dio un pequeo asentimiento y una sonrisa divertida. Lo
encontrars en Roswell, Nuevo Mxico.
Ari no tuvo ninguna oportunidad de responder, de darle las gracias, de
decirle lo agradecida que estaba por su ayuda a pesar de que l la
haba aplastado an ms y aterrorizado completamente. Casi
inmediatamente despus de sus palabras, Ari sinti la oscuridad
arrastrarse sobre sus ojos. Ella respir profundamente, preparndose
para el tnel de viento.

245

Captulo 22
Mis alas son tuyas, tus alas son de l?
Traducido por Caamille
Corregido por Akanet

ranadas. No poda sacar el olor de las granadas de su cabeza. A


pesar de su mejor esfuerzo por salir de la empalagosa y vil sombra
a la que su visita al Monte Qaf y la casa de Azazil la haba
arrastrado, Ari no poda. La tristeza, la verdad de cmo sera su vida una
vez que Derek hubiera sanado, estaba determinada a desterrarla del
sol.
Tratando de enfocarse, la cabeza de Ari giraba una y otra vez entre Jai,
Charlie y el Rey Rojo quien supervisaba su discusin. Despus de regresar
a casa golpeando el suelo como la ltima vez, Charlie y Jai haban sido
bravucones, ms que preocupados y competan por la autoridad sobre
ella. Exhausta pero determinada, Ari los haba alejado y les cont de su
visita a Azazil, incluyendo la aparicin del Rey Blanco. Para su sorpresa el
Rey Rojo pareci perturbado cuando mencion que Azazil haba
invitado a su hermano. Como si no lo hubiera sabido. De alguna
manera, eso haca que Ari se sintiera mejor, ya que quizs de todos los
Reyes Jinn haba uno con el que pudiera contar.
Estoy de acuerdo con Jai, Charlie. El Rey Rojo estaba diciendo,
tirando de su atencin como un hilo a travs del ojo de una aguja.
Pazuzu no es una criatura con la que es fcil tratar. De hecho es
jodidamente difcil derrotarlo. Si voy en esta pequea misin sentir mi
energa de inmediato y se ir. Si vas podras morir. Slo Ari y Jai deben ir.
Estaba de acuerdo.
De ninguna manera gru Charlie, inclinando una somnolienta y
peligrosa mirada en su direccin. Ari, no te voy a dejar hacer esto sin

246

m. Por qu no puedo ayudar cuando t eres la nica que necesita


una guardia de 24 horas?
Oh s. El Rey Rojo le dio una palmadita a Jai en la espalda. Tu
contrato ha cambiado desde que Ari recibi con sus dones. Todava
eres su guardia pero no tienes que estar a su alrededor todo el tiempo.
Si te necesita, puede contactarte usando esto. Dio unos golpecitos
con su dedo en su frente.
Con esa noticia, Ari captur la mirada de Jai, odiando el extrao dolor y
el pnico que de repente se estaba extendiendo a travs de su pecho
y pulmones. Como siempre los ojos de Jai no revelaron nada y los baj
rpidamente, asintiendo.
Est bien. No hay problema.
No hay problema?
Esto era un graaan problema.
Sintiendo a la culpa desgarrndola, Ari mir hacia Charlie slo para
encontrarlo sonriendo. Por supuesto que estaba contento con ese giro
de los eventos. Molesta, Ari le dio un puetazo en la parte superior del
brazo.
No s porque ests sonriendo, no vas a ir a Roswell.
Frunciendo el ceo, Charlie apart su mano.
Y si fuera yo? Estaras siguiendo mi trasero me gustara o no.
Probablemente es verdad respondi Jai antes de que ella pudiera
hacerlo. Pero ya que estar llevndonos volando hasta all creo que
no tienes suerte.
Volando? La mandbula de Ari cay.
Como en volando volando?
Olvidaste que podemos volar?
Eso estaba en el libro?
S.
No. Charlie neg con firmeza. Eso no estaba en el libro.

247

Eh. Jai frunci el ceo. Lo siento por eso.


Podemos volar?!
El Rey Rojo hizo una mueca ante su grito y retrocedi.
Mujer histrica. Esa es mi seal para irme.
Antes de que pudiera decir una palabra o preguntarle cuando lo
volvera a ver, El Rey Rojo subi hacia el ardiente Peripatos dejando a Ari
mirando boquiabierta al espacio vaco que qued detrs de l con
incredulidad. Finalmente, liber su mandbula y la levant del suelo.
Tengo que volar? pregunt, sintindose ms que un poco
mareada ante el mero pensamiento.
Jai neg con la cabeza.
No, como el Peripatos, eso es algo que tomara algo de tiempo para
que aprendas a hacerlo, tiempo que no tenemos. Y desde que es
imposible llevar a alguien dentro del Peripatos conmigo, parece
quevamos a volar. Toma mucha concentracin porque tienes que
entrarManto al mismo tiempo. Vas a tener que sostenerte de m.
Ignorando los murmullos descontentos de Charlie a su lado, Ari extendi
su mano hacia Jai, alimentando las mariposas nerviosas y la adrenalina
que pasaba a travs de ella.
Est bien. Hagmoslo.
Qu, ahora? Acabas de estar en el Monte Qaf. Saliste todo el da.
No quieres dormir primero?
No. En lo que a m respecta sal como una hora. Quiero hacer esto.
Ahora.
Suspirando, Jai asinti.
Est bien. El aire a su alrededor pulsaba y de repente l estaba
usando una chaqueta de cuero negra sobre su camiseta blanca.
Presumido murmur Charlie de mal humor.
Poniendo los ojos en blanco, Ari lo empuj juguetonamente slo para
ser sorprendida cuando l agarraba su brazo y la tiraba de ella en un

248

feroz abrazo. Sintiendo sus msculos temblar debajo de ella y su corazn


latir contra su odo, Ari lo sujet fuertemente, respirando su olor. Ola
como el detergente tropical que usaba. Al sentir sus labios contra su
frente, Ari suspir, fundindose en l.
Vas a volver en una pieza, escuchaste demand con voz ronca.
Asustada de que si lo abrazaba ms tiempo no lo dejara ir, Ari
retrocedi y le sonri tan confiadamente como poda. Fue slo cuando
dej a sus ojos moverse sobre su hombro que se ruboriz, atrapada en
los turbulentos ojos verdes de Jai. Otra punzada de culpabilidad cort a
travs de ella por alguna inexplicable razn y Ari se tambale hacia
atrs, la divisin de los dos sentimientos realmente no la ayudaba en
absoluto.
Lo har murmur su promesa.
Necesitaras una chaqueta dijo Jai, llegando alrededor de la mesa
de caf para pararse detrs de ella.
Su calor y fuerza familiares haca cosas raras en ella cuando l estaba
tan cerca y tuvo que concentrarse extra fuerte para conjurar una
chaqueta. Eligi una chaqueta de cuero marrn de motociclista como
la que vio en Cosmo la semana pasada, de la que se haba estado
lamentando por el hecho de que le costara tres meses de su mesada
comprarla. Ahora era adecuada, elegante y cmoda, como si hubiera
sido hecha especialmente para ella.
Ser Jinn tena sus ventajas.
Afuera. Jai camin hacia el pasillo. Abri la puerta con un gesto
para que pasara. Vamos a hacerlo.

249

Captulo 23
El Olor Cobrizo de la Muerte
Traducido por kathesweet
Corregido por Akanet

olar no era lo de Ari. Nunca iba a ser lo de Ari. Ari crey que
simplemente tendra que sostener la mano de Jai y ellos saldran
despedidos juntos hacia el aire. En su lugar Jai haba deslizado
un brazo alrededor de su cintura, atrayndola con fuerza contra su lado
y murmurndole que se agarrara fuerte. Ella as lo hizo, temblando
tmidamente mientras estaba presionada contra su cuerpo duro, una de
sus manos fuertes agarrando su hombro, la otra establecida
cmodamente sobre su cadera. Ignorando la manera en que su cuerpo
se encenda como un rbol de Navidad a su alrededor, Ari asinti una
vez ltima a manera de despedida hacia un seriamente enojado
Charlie antes de sentir la vibracin del encantamiento Jinn mientras Jai
se introduca a la fuerza en el Manto. Ari haba seguido el ejemplo,
apenas se haba escondido a s misma cuando Jai los lanz hacia el
cielo a una velocidad alarmante que la hizo gritar. Su estmago haba
tocado fondo y el vaco del aire que haba entrado en su boca
momentneamente la sofoc. Aterrada, Ari se haba aferrado ms
fuerte a Jai, cerrando sus ojos fuertemente y rezando porque la
sensacin terminara.
Y aqu estaban.
El vuelo fue doloroso con el viento golpeando su piel como pequeas
rocas saltando sobre agua, sin mencionar que sus msculos quemaban
por la tensin de agarrar tan fuertemente a Jai. Pareci durar por
siempre y todo lo que Ari pudo hacer fue pegar su cabeza contra el
cuello de Jai y esperar a que terminara.

250

Superman y Luisa Lane hacan ver esto mucho ms divertido. No es para


nada divertido.
La risita sofocada de Jai rebot en su mente, hacindola enterrarse ms
contra l. Entiendo eso. Ahora tengo marcas de uas en mi piel.
Oops, lo siento.
No te preocupes, estoy bien.
Con la velocidad sperhumana a la que volaban, no fue ninguna
sorpresa cuando Ari sinti a su cuerpo zambullirse un par de horas antes
de lo que le tomara a un avin cruzar el pas. Abriendo sus ojos, mir
entre sus pestaas para ver que haban disminuido la velocidad y que el
suelo se estaba acercando ms y ms a ellos.
Sus ojos se ensancharon mientras la tierra bajo ella tomaba colores,
verdes, rojos, azules, purpuras y una luz de diamante brillante, todo en
movimiento, como bichos multicolores trepando por all. Si Ari no estaba
equivocada se estaban dirigindose hacia una tonelada de personas.
Efectivamente, Jai desaceler incluso ms y mientras se acercaban a la
tierra ella enterr sus uas en su hombro con ansiedad.
Qu rayos es eso?
Parece un desfile.
Un desfile? Un desfile de qu?
Uh personas?
Preparndose para el impacto, Ari estuvo feliz por el aterrizaje elegante
que Jai hizo, sus pies golpeando el cemento con una pequea
reverberacin a travs de su cuerpo. Ella se alej de sus brazos slo para
ser empujada de nuevo a ellos.
Oye, qu fue eso? grit una chica disfrazada, buscando a su
alrededor a su atacante invisible. Ari y Jai se apartaron, sus miradas
notando la locura a su alrededor.
Sal del Manto, ahora.
Siguiendo sus instrucciones, Ari sali de este slo para ser lanzada hacia
Jai de nuevo por un aliengena verde gigante. Esquivando el siguiente
torrente de personas, Ari maldijo en voz baja ante las caras y mscaras

251

brillantes, destellantes y de muchos colores. Por todas partes haba


aliengenas.
Posando los ojos sobre una pancarta que abarca todo el ancho de la
calle principal, Roswell, Ari maldijo en voz alta esta vez.

Bienvenidos al Festival Anual de Ovnis de Roswell 2011!

Tienes que estar bromeando gru Jai, salindose del camino de un


hombre enorme vestido en pantalones elsticos plateados. El sonido de
la batera estall alrededor de ellos y la cancin Spaceman de Babylon
Zoo son en el sintetizador de alguien. El aire ola a hamburguesas y
algodn de azcar. Las risas y cantos se mezclaban con la ruidosa
celebracin y Ari tuvo que sostener su respiracin, luchando contra la
desorientacin causada por el desfile. La cara de un aliengena riendo
apareci a centmetros de ella y se trag un grito, trastabillando hacia
Jai para alejarse de la cara que ola a goma caliente y sudor. Jai la
atrap y ella baj la mirada sorprendida cuando su mano se enred en
la de ella, sostenindola en su agarre implacable.
Trag saliva.Ahora qu?
Ahora encontramos a Pazuzu. Lo sentirs, Ari. Sentirs lo Jinn entre
nosotros. l es viejo y poderoso as que cualquier cosa que hagas no
sueltes mi mano.
De acuerdo.
Jai me meti a la fuerza entre multitud, ignorando los gritos mientras
caminaban en la direccin opuesta. Esquivaron algunas carrozas y un
par de automviles y se sumergieron de nuevo en la multitud.
Manteniendo sus sentidos alerta Ari no pudo evitar empezar a sentirse
agotada. Simplemente haba demasiadas personas all. Cmo iban a
encontrar a Pazuzu?
Jai la mir apretando su mano.
Loco, eh?
Demasiado loco.

252

Va a estar aqu en algn lugar, Ari. Slo aguanta.


Lo hago. Lo hago.
Flexionando su mano en la de l, Ari se dio cuenta de lo segura que se
senta con l. Ms segura de lo que se senta con Charlie. Era
agradable. Muy agradable.
Mientras pasaban a las personas derritindose bajo el sol de Nuevo
Mxico con sus maquillajes pesados y disfraces, Ari en realidad estaba
feliz de que su cuerpo funcionara a una temperatura estable. Buscar a
Pazuzu en la multitud y deshidratarse al mismo tiempo no sonaba
divertido. No es que esto fuera
Qu dem
La mano de Jai se apret otra vez.
Sientes eso?
S, respondi. Su cabeza girndose de un lado a otro, revisando la
multitud.
Qu es eso?
Jai dio una parada abrupta, llevando a Ari a un punto muerto. Gimi.
Esto no est pasando.
Qu? Ella lo mir aprehensivamente antes de seguir su mirada a travs
del desfile.
All. Asinti con su cabeza y Ari ech un vistazo tratando de ver lo que
haba llamado su atencin. Enfocndose, busc la energa que haba
sentido slo unos momentos antes y sus sentidos arcnidos se centraron
en una mujer joven en un traje de gato ceido color verde brillante
atrayendo a dos hombres hacia un callejn oscuro. Los chicos se
sonrieron uno al otro antes de seguirla. Otra Jinn.
De ninguna manera.
S. Y no simplemente cualquier Jinn. Baj la mirada hacia ella ahora, sus
ojos duros. Una Ghulah. Una Jinn carnvora. Se alimentan
especficamente de viajeros.

253

El estmago de Ari dio un vuelvo ante el pensamiento de la carnicera


que la Jinn estaba a punto de desatar. Ella ni siquiera haba sabido que
haba Jinn carnvoros. Vaya realmente haba nacido en algo
jodidamente horrible. Viajeros? Qu? Sus ojos se ampliaron mientras
volva a mirar el smbolo del festival de ovnis. Por supuesto. Las personas
viajaban de todas partes del mundo para disfrutar del festival de ovnis
de Roswell.
Ari, tengo que detenerla. Simplemente no puedo quedarme de lado y
dejar que suceda cuando puedo hacer algo para evitarlo.
Lo s. Pero voy a ir contigo.
No.
S.
Ari, no tengo tiempo para pelear sobre esto.
Tampoco ella. Liberndose de su agarre, Ari empez a meterse a travs
de la multitud hacia el callejn. Sintiendo el calor del gruido de Jai en
su espalda Ari mir sobre su hombre desafiante. Qu hacemos?
T nada. Simplemente qudate fuera del camino.
Sin ni siquiera darle tiempo para poner en blanco sus ojos, Ari se qued
boquiabierta mientras Jai pasaba a su lado en un borrn,
desapareciendo hacia la oscuridad del callejn. El pnico la cubri
ante la idea del Ghulah hirindolo y Ari empez a correr, precipitndose
hacia el callejn detrs de l, el olor de basura y cerveza inundando su
nariz y despertando lo que fuera que haca que una persona quisiera
estar enferma. Detenindose en la boca de la oscuridad, los jadeos de
Ari sonaron demasiado altos y ella puso una mano sobre su boca,
dejando que sus ojos se ajustaran a la luz.
Un grito llen el aire y Ari sigui adelante, los sonidos de vidrios rotos y
crujidos fuertes haciendo que su corazn latiera.
Jesucristo! un chico grit de miedo, su voz alcanzando a Ari slo
minutos antes de que l saliera de la oscuridad, la sangre filtrndose de
una mordida carnosa en su cuello. Plido y dbil, completamente
trastornado por el miedo, pas al lado de Ari y sali hacia las calles.
Qu mierda!

254

Petrificada, Ari se dirigi hacia el callejn, sombras de contenedores y


bolsas de basura derramadas en el sucio espacio infectado formndose
ante ella mientras sus ojos se ajustaban. Caminando tentativamente
sobre lo que podra haber sido cualquier cosa desde agua hasta orina,
Ari arrug la nariz, tratando de escuchar ms all de la precipitacin de
sangre en sus odos en busca de ruidos de Jai.
Sus ojos se ensancharon ante la visin de una mano sangrienta
descansando inerte sobre el suelo y tan pronto como vio la sangre, el
fuerte olor nauseabundo del cobre la abrum y ella se atragant.
Incredulidad y un grito irreal se precipit a travs de ella mientras segua
la mano al resto del cuerpo. Era uno de los chicos. Apresurndose, Ari
estuvo a punto de caer sobre sus rodillas para inspeccionarlo cuando
una rfaga de viento sopl hacia ella, llevando a Jai. l golpe la pared
a su lado, las bolsas de basura sucias rompindose a su cada mientras
l se deslizaba hacia ellas con una rasgadura de cuero contra la pared
Jai?! chill, movindose hacia l slo para ser detenida por una
mano larga envolvindose alrededor de su garganta. Araando a la
mano, Ari fue girada por esta y levantada de la tierra, sus pies colgando
sin poner hacer nada mientras ella luchaba por respirar. La cara de la
Jinn femenina sonrindole con dulzura, su boca cubierta de sangre por
haber estado comindose a los chicos. Para horror de Ari su mandbula
se alarg antinaturalmente, revelando enormes dientes afilados. Ari
cerr sus ojos bloqueando la imagen de sangre y carne deslizndose de
la boca de la Ghulah.
Otra Cazadora del Gremio presumo. No s por qu te molestas
cuando sabes que tienes permitido matarnos.
Ella apret ms fuerte y puntos negros empezaron a aparecer por toda
la visin de Ari. Penetrando sus uas en la mano de la Ghulah, Ari las
hundi ms profundo y la Jinn parpade antes de que Ari perdiera la
consciencia.

Jai aporre un puo contra el encantamiento que la Ghulah haba


puesto a su alrededor mientras ella estrangulaba a Ari hacia la muerte.
Antes de que hubiera agarrado a Ari, Jai haba sido capaz de pensar.
La Ghulah era ms poderosa de lo que debera ser casi como si
estuviera pidiendo prestado poder. Cuando la barrera se levant

255

alrededor de l sus ojos haban cado sobre el talismn que llevaba


alrededor del cuello. Un talismn de Hechicero. Estaba sacando su
poder de ste. Su nico pensamiento haba sido quitar el talismn de su
cuello y destruirlo, eso era hasta que fue sorprendido por su ataque
sobre Ari. Las emociones que se precipitaron a travs de l mientras
aporreaba y golpeaba la pared invisible que le impedan rescatarla no
eran nada parecidas a la forma en que las describieron. No haba un
pensamiento en un momento como este. Haba terror, furia, pnico y
venganza. Era implacable y doloroso como si rasgara y nublara su
cerebro, reducindolo a un animal babeante desesperado por destripar
a la Jinn que se atrevi a herir lo que era suyo.
Cuando los ojos de Ari rodaron en su cabeza, Jai se calm, mirando con
incredulidad mientras la Ghulah la liberaba, su mano desenvolvindose
de alrededor de su garganta. El cuerpo de Ari golpe el cemento con
un sonido sordo mientras colapsaba, extendindose sobre el suelo sucio,
inconsciente, sus miembros largos pareciendo muertos, su cabello
extendido en una almohada alrededor de su cabeza, su garganta en
carne viva por la estrangulacin. Sin embargo, su pecho subiendo y
bajando lo alivi, la racionalidad volviendo a su cabeza.
La Ghulah dio unos pasos hacia l, una sonrisa presumida sobre su cara
pintada. Jai encontr la furia, ponindose de pie sobre el suelo como un
toro preparndose para atacar.
Lidiar con la chica una vez me haya deshecho de ti para siempre.
Qu dices de que baje la barrera y juguemos esto de forma agradable
y justa, mestizo?
No iba a decirle que l no era un Cazador mestizo. Necesitaba la
ventaja que el elemento sorpresa proporcionara. La barrera cay
inmediatamente y Jai recurri a la vieja usanza de formacin humana.
Lanz un puo. Su nariz se rompi bajo su puo.
Aullando, la Ghulah se apret la cara, claramente habiendo esperado
algo en forma de un ataque mgico de su oponente. Su retaliacin, el
zumbido que explot en los odos de Jai, casi lo hizo rer. Era un encanto
de avispa, una alucinacin de que avispas estaban arrastrndose en sus
odos y hacia su cerebro, hacindolo creer que iba a ser comido vivo
por ellas. Con un movimiento de su mano termin con el encanto, algo
que un mestizo nunca habra sido capaz de hacer.

256

Los ojos de la Ghulah se estrecharon ante su defensa, la sangre


cayendo de sus fosas nasales magulladas.
Qu eres?
Sin otra palabra lanz una patada, su pie conectando con su plexo
solar. Ella trastabill hacia atrs en indignacin y Jai se lanz hacia ella,
su puo conectando con su cara una y otra vez. Ante el zumbido de
poder emanando de su cuello, Jai maldijo y asi el talismn,
arrancndolo de su cuello y derritiendo la piedra en su mano desnuda.
El acto le cost, la Ghulah empuj su propia magia arrojndolo hacia el
aire. l golpe contra la pared de nuevo, la respiracin escapndose
momentneamente de su cuerpo mientras se hunda en el suelo.
No eres del
completamente!

Gremio

gru

la

Ghulah.

Eres

un

Jinn

Jadeando, Jai se puso de pie, quitndose la chaqueta de cuero. Estara


apestando en el momento en que saliera de aqu.
S. As que eso nos deja en un punto muerto. Ninguno puede matar al
otro sin ser llevado a la Corte Jinn. As que, qu dices de irte
inmediatamente de Roswell?
Ella curv su labio.Llegu primero.
Estrechando los ojos, Jai cruz sus brazos sobre su pecho.
Mira, podra no ser capaz de ponerte en el suelo como quiero pero
estoy seguro como el infierno de que puedo hacer algo para
asegurarme de que nunca vuelvas a caminar. Entonces, qu ser?
No me asustas.
S bueno, no tengo todo el da y mi paciencia est acabndose ya
que trataste de estrangular a mi amiga hasta matarla.
Sin embargo, no lo hizo grazn Ari, y Jai se estremeci de alivio
mientras ella se pona de pie. Su cara estaba plida, su cuello rojo e
hinchado y se mova desequilibrada sobre sus pies. Se toc el cuello,
haciendo una mueca, antes de llevar sus ojos hacia la Ghulah.
Ests bien? pregunt l tranquilamente, deseando simplemente
poder agarrarla y esconderla en algn lugar donde nada malo pudiera
sucederle de nuevo. Cmo rayos iba a sacarlos de esto?

257

Estoy bien le asegur, dando unos pasos tentativos hacia l, su


cabello cayendo sobre su cara. Se puso unas hebras detrs de su oreja
con dedos temblorosos, revelando sus ojos intensos estrechados
nicamente sobre la Ghulah en frente de ellos. Cuando presion su lado
contra l tom todo dentro de l resistirse a poner un brazo a su
alrededor. Ella tosi, lgrimas de dolor punzando en sus ojos antes de
que echara atrs sus hombros, luciendo cada centmetro como una
princesa maltratada. Ms de lo que puedo decir de esta perra.
La Ghulah sonri, ladeando su cadera confiadamente.
Como si pudieras hacerme algo, cario.
En realidad Ari le sonri de vuelta una sonrisa oscura que l nunca
haba visto antes. Lo hizo temblar, como lo hizo el pulso en su aura lo
que le deca que estaba a punto de usar magia. Te ordeno que dejes
Roswell y nunca vuelvas a comer carne de una criatura viviente.
La sonrisa presumida sobre la cara de la Ghulah decay mientras la
fuerza de la orden de Ari se filtraba en ella.
Cmo? Parpade, su cuerpo automticamente saliendo del
callejn. Pas sobre el cuerpo del chico al lado del contenedor de
basura, y mientras se diriga hacia la boca del callejn, su cuello todava
estaba estirado sobre su hombro mientras miraba a Ari con la boca
abierta en incredulidad total.
Es verdaderamente un poder malvadamente espeluznante el que ella
est manteniendo. Jai mir a Ari, inseguro de qu decir.
Captando su mirada Ari se encogi de hombros con cansancio.
Lo s. Es espeluznante.
l no puedo evitar sonrer.
Un poco.
Sin embargo, funciona, no?
Parece que s.
Frunciendo el ceo, Ari se gir a su alrededor, sus ojos cayendo sobre el
cuerpo del chico.

258

Deberamos ayudar
Est muerto, Ari. No queriendo que viera el desastre que era el
chico, Jai agarr su brazo, hacindola retroceder.
Pero
Est muerto.
Odiando la manera en que su labio tembl con confusin y angustia,
Jai dese que hubiera algo que pudiera decir o hacer pero realmente
no haba manera de consolar a alguien durante su primera experiencia
con la muerte, especialmente con una violenta.
Necesitamos salir de aqu le dijo tranquilamente, tratando de alejar
su mirada del hombre joven. Necesitamos volver al Manto y regresar
all y encontrar a Pazuzu. Est bien en hacer eso?

259

Captulo 24
De qu sirve el viento si no te llevar lejos?
Traducido por alexiacullen
Corregido por Dianita

ceptar que no haba nada que hacer por ese chico era ms
difcil de lo que Ari alguna vez hubiera podido imaginarse.
Aturdida sigui a Jai dentro del Manto desapareciendo en
Main Street justo a tiempo. Dos comisarios se acercaban al callejn con
expresiones cautelosas y moderadas. Sintindose enferma ante la idea
de lo que encontraran, Ari se volte agarrando con fuerza la mano de
Jai. Los trajes chillones y las mscaras, algunas seriamente tenebrosas,
as como la msica resonando y el frenes de la multitud se senta difcil
de manejar despus de lo que acababa de suceder. Estaba en silencio,
ni siquiera usaba la telepata para hablar con Jai. Despus de diez
minutos de causar descontrol chocando con la gente mientras era
invisible, Jai se meti en su cabeza. Salgamos del Manto.
Ests seguro? La gente podra habernos visto entrar al callejn.
Tendremos mayores posibilidades de sentir a Pazuzu si salimos.
No necesit mucha persuasin despus que esto terminara. Quera
encontrarlo. Quera curar a su pap.
Y luego qu?
Afortunadamente no le permitieron a Ari caer en una versin Jinn
adolescente de una crisis de mediana edad porque de repente una
onda de poder la inund, un desagradable sabor a suciedad llen su
boca. Qu es eso?
Pazuzu.

260

Con el corazn golpendola sujet su otra mano alrededor de la


mueca de Jai, sintiendo las vibraciones crecer ms profundamente,
ms fuerte, ms cerca. Mir a su alrededor, comprobando a la gente
que paseaba.
Ten cuidado gruo una voz cuando un cuerpo choc contra ella.
Jai tir de ella cuando sus ojos resbalaron sobre la alta figura delante de
ella. Una mscara gris de extraterrestre con la barbilla puntiaguda y
unos enormes ojos negros almendrados la miraban inexpresivamente y
Ari grit silenciosamente ante el pulso de poder que irradiaba el chico.
Es l!
Lo s!
Maldita sea maldijo la voz y Ari parpade incrdula cuando l
desapareci dentro del Manto.
Transportada a los brazos de Jai, Ari no tuvo tiempo siquiera de cerrar los
ojos cuando l despeg. Ari, el Manto, el Manto!
Santos Macarrones! Se mordi el labio, centrndose en entrar al Manto,
a pesar de que estaba bastante segura que ya era demasiado tarde.
Santos qu? Se burl Jai, mientras se movan rpidamente a travs del
aire.
No es el momento!
Esta vez cuando aterrizaron fue con un golpe. El impacto la arranc de
los brazos de Jai y aterriz sobre su culo en la arena. Estupefacta hacia
Jai que se las haba arreglado para mantenerse de pie, el corazn de
Ari palpitaba, vindolo con la mirada fija en la distancia como un
pistolero listo para batirse en duelo. Sigui la mirada con el ceo
fruncido de Jai y se levant para enfrentar al Jinn que estaba de pie,
con las piernas separadas, ante ellos. Alrededor de ellos no haba nada
ms que el desierto de Nuevo Mxico. El aroma a salvia en el ambiente
hmedo la golpe, reforzado por el almizclado olor a animales. No
haba carreteras cerca, slo algunas plantaciones y montaas rocosas
de arcilla roja que coloreaban el fondo como unos aburridos
espectadores. No haba siquiera una brisa que enviar un escalofro por
su columna.

261

Cuando sus ojos enfocaron en el Jinn delante de ellos, el Jinn que se


dirigi hacia ellos con los pies en garras, la mandbula de Ari cay. Era
casi tan malo como el Nisnas. Asustada, Ari se apoy en Jai, deseando
ser ms grcil. Sus pies deban estar morados ahora. En el desfile haba
estado bastante segura de que el Jinn pareca bueno un chico.
Vestido extraamente con una camisa y unos vaqueros, el Jinn sonri
satisfecho, su cara era parte humana, parte len. La carne de su boca
se curvaba como un corazn de amor al revs, recordndole a Ari al
len del Mago de Oz, excepto que este chico tena enormes colmillos
asomando entre sus labios. Tena ojos y nariz de forma humana, excepto
donde el puente debera estar como en los Nisnas era
completamente plano. Su piel era casi negra, sus ojos mbar brillaban
misteriosamente contra el rico chocolate oscuro de su piel. Seal con
un largo dedo parecido a una ramita a Ari, y fue cuando ella not lo
ms extrao, su mano izquierda estaba retorcida hacia abajo, mientras
que su mano derecha pareca estar permanentemente girada hacia
arriba, los huesos empujaban contra su carne, haciendo que Ari se
mareara.
No deberas haber venido por m, chica. No tienes idea de quin
soy? Para su sorpresa su voz era normal. Por alguna razn haba
esperado que fuera chillona, como uas rastrillndose contra el vinilo.
Con el pulso vibrando visiblemente, Ari ech los hombros atrs, sacando
todo el valor que poda reunir a pesar de que sus piernas temblaban
tanto que era un milagro que todava pudieran sostenerla.
Eres Pazuzu.
l sonri. Soy Pazuzu!
Cuando lo dijo un fuerte viento se precipit alrededor de Jai y ella, la
tormenta del desierto la ceg, escociendo sus ojos y golpeando en su
boca. Apret fuertemente los labios y levant una mano para
protegerse los ojos, preguntndose cmo demonios saldran de esta.
Ari! Grit Jai.
Estoy aqu, estoy justo aqu! Qu hacemos?!
Intenta llegar a m! Voy a sacarnos!
No s dnde ests!

262

Agita tus brazos a tu alrededor, har lo mismo!


De acuerdo! Ari empez a agitar los brazos a su alrededor como una
estpida con los ojos vendados decidida a golpear la piata en la fiesta
de cumpleaos de un nio.
Ni lo pienses, nia! La voz de Pazuzu hizo eco en su mente. Cmo te
atreves a CAZARME! Te mostrar lo que se siente ser un animal atrapado
en una trampa.
Una punzada de dolor atraves la mejilla de Ari y grit, la arena y el
viento soplaban contra la herida abierta. Otra, otra, otra! Punzada,
corte, herida profunda tras herida profunda, desgarro tras desgarro,
atac la mejilla de Ari hasta que estuvo gritando, derrumbndose en el
suelo en agona mientras todo su cuerpo sufra picaduras tortuosas y
llamas.
ARI! Jai gritaba frenticamente en su cabeza al mismo tiempo que
Pazuzu la inundaba con su risa.
Estaba demasiado adolorida para contestarle a Jai, estremecindose
en el suelo mientras la tormenta del desierto se coma sus heridas. La
agona la envolva, tanto, que apenas estaba consciente cuando la
tormenta se disip.
Jai se inclinaba sobre ella, su plido rostro y sus manos cernindose
sobre ella, con miedo a tocarla.
Ari! Se ahog, sus ojos llenos de tanta preocupacin y horror que su
corazn podra haber explotado de pnico si ya no estuviera
golpeando contra sus costillas protestando contra el dolor. Quera
tranquilizar a Jai pero slo poda morderse los labios, las lgrimas corran
por sus prpados. Se senta como si todo su interior hubiera sido
descubierto.
La oscuridad se apoder de la cara de Jai y mir a travs de la borrosa
desconexin cuando l se puso de pie y enfrent a Pazuzu. No! Su
cerebro intent luchar contra el dolor. l no poda enfrentar al Demonio
del Viento. No solo!
La risa de Pazuzu reson por todo el desierto, un maniaco y forzado
sonido que pareca inflamar sus heridas. Ari intent gritarle a Jai pero tan
slo tosi una gruesa suciedad con sangre, su garganta en carne viva e
inutilizable. Jai se gir al or el ruido, abri los ojos y apret su mandbula

263

con rabia. Ari intent suplicarle con los ojos para que abandonara. En
cambio, se dirigi a Pazuzu, moviendo la mano como si estuviera
lanzando una bola curva invisible. Pazuzu grit mientras sus ojos
sangraban un blanco puro, sus torpes y grotescos brazos se agitaban
delante de l como si no pudiera ver.
Jai lo haba cegado?
S, ella se ahog en su triunfo momentneo, ms sangre burbujeaba
entre sus labios y cortaba la victoria de Jai. Me estoy muriendo. Oh dios,
me estoy muriendo!
Esto no durar, chico!
Pazuzu gru antes de que comenzara a murmurar algo. Al mismo
tiempo, unas extraas palabras encontraron los odos de Ari, mientras se
escapaban de los labios de Jai. No tena idea de lo que estaba
diciendo, pero cuando levant los brazos como un director de orquesta
el suelo debajo de ella comenz a temblar, resonando contra sus
heridas. Reprimiendo unos gritos silenciosos Ari vio como Pazuzu se
balanceaba sobre sus inestables garras. l maldijo y comenz a
murmurar ms rpido.
Cuando el blanco de sus ojos comenz a derretirse, el suelo finalmente
cedi bajo sus pies y el agua brot como un giser. Mientras descenda
cayendo en cascada sobre su cabeza, Pazuzu grit como si alguien
aserrara sus torcidos miembros. Los ojos de Ari se abrieron al ver las
pstulas sangrientas que aparecieron en su piel donde el agua lo
tocaba, humo brotaba de sus poros como el agua fra sobre el asfalto
caliente. Sus gritos aturdieron los odos de Ari y se acurruc ms. Cuando
cay de rodillas, ella casi suspiro de alivio, a pesar de sus heridas.
Espritu del Desierto. Jai se gir a explicarle. El agua es veneno para
ellos.
Si hubiera podido, Ari habra asentido. No le importaba por qu Pazuzu
haba cado. Todo lo que le preocupaba era que Jai estaba a salvo.
Temiendo moverse, Ari esperaba a que Pazuzu se desmayara, pero en
cambio, aull en el desierto de Nuevo Mxico con el odio alimentando
su poder. Una retorcida mano emprendi camino hacia Jai y Ari mir
con horror cuando apret la garganta de Jai, su cara se volvi morada
cuando l, tambin, cay de rodillas. Petrificada, Ari desliz una mano

264

hacia l, la enfermiza agona de su piel desgarrada combinada con su


enfermizo miedo cuando Jai empez a toser suciedad del desierto,
gruesa con su saliva y lquido de su interior. La suciedad pegajosa
comenz a filtrarse por sus ojos y nariz, incluso por sus uas. Pazuzu
estaba ahogndolo, llenando su interior de desierto.
No. No! No!
Con todo el dolor y la confusin Ari supo que haba algo que, se
supona, tena que hacer. Pero, qu? Qu era?
De repente, Pazuzu se arrodill frente a ella, su vil y herido rostro
sonriendo malvadamente.
As que este es el Seal. Qu decepcionante eres, nia! Tan fcil de
matar.
El Seal! Ari grit interiormente. Se ahog, intentando forzar a la orden a
salir pero slo termin escupiendo ms glbulos sangrientos. La furia y la
impotencia se apoderaron de ella cuando vio colapsar a Jai sobre su
espalda, sus ojos se cerraron y sus manos cayeron lnguidamente a su
costado.
Jai! Grit mentalmente.
Pazuzu nuevamente se ri.
Con los ojos abrindose cuando se dio cuenta de lo que haba hecho,
Ari nuevamente desliz su mirada fija hacia Pazuzu y lo que l vio en su
rostro lo hizo congelarse. Te tengo, pedazo de mierda.
Pazuzu, te ordeno liberar y sanar a Jai.
Abriendo la boca horrorizado, Pazuzu inmediatamente se gir como un
robot ante la orden teleptica y acerc una mano hacia Jai.Los ojos de
su guardin se abrieron y tosi, escupiendo el resto de la suciedad
mientras inhalaba estremecindose y ampliaba sus ojos con pnico.
Pazuzu, te ordeno que me cures.
Furioso ahora, el Jinn se gir de nuevo hacia ella, sus piernas
colapsando bajo l mientras su mente choc con la de ella.
Apret la palma de una de sus manos torcidas contra su frente, lo
resbaladizo de su piel le record la sensacin de la piel de la lagartija

265

que haba tocado en el zoolgico de Cincinnati hace aos cuando lo


haba visitado con su padre. El alivio atraves a Ari cuando las heridas
empezaron a cerrarse y curarse, el dolor reducindose a una picadura,
a un pulso, a nada. Antes de que pudiera desaparecer, Ari le sujet
fuertemente una mano y lo inmoviliz en el lugar con su implacable
mirada.
Pazuzu te ordeno que deshagas la enfermedad que has colocado en
Derek Johnson. Cralo. Y acto seguido, nunca te acerques a m o a lo
mo de nuevo.
A pesar de la furia ardiendo en sus ojos, Pazuzu asinti respetuosamente
y ella lo dej alejarse. El aire de Nuevo Mxico estall en llamas cuando
el Demonio del Viento desapareci en los Peripatos, donde sin duda se
diriga al hospital para sanar a su padre.
El alivio la golpe, insensibilizando sus miembros, y Ari tuvo que
arrastrarse a travs de la suciedad del desierto hacia Jai que estaba
arrastrndose lentamente hacia ella. Su rostro estaba plido y sus ojos
ligeramente atormentados cuando la alcanz, una gran mano acun
su mejilla. Ari lo acarici, sorprendida por la profundidad de su miedo a
perderlo.
Ests bien? habl con voz ronca, su garganta todava estaba
spera destrozada por dentro.
Durante un momento Jai no dijo nada y cuando se inclin hacia ella, su
respiracin se cort, su corazn golpe contra sus costillas. Iba a
besarla! Va a besarme!
Su entusiasmo cay en algo ms profundo cuando Jai presion su frente
con la de ella, sus ojos verdes buscaban algo, no saba qu, en los
suyos. Congelada, temiendo moverse, hablar y romper el momento
entre ellos, Ari simplemente esper. Qu no lo saba.
Finalmente Jai se apart, asintiendo bruscamente.
Estoy bien, y t?
Utilic la telepata para ordenarle.
Bien pensado.

266

Volvi a toser, una sucia saliva aterriz en su mano. Hizo una mueca,
gimiendo mientras se pona de pie, extendindole una mano para
ayudarla a levantarse.
Tenemos que regresar.
Ari frunci el ceo, balancendose hacia l cuando sus brazos la
sujetaron.
Tienes la energa?
l asinti, el color segua alarmantemente ausente de sus mejillas.
Tenemos que asegurarnos de que Derek est bien.
Ella quera besarlo. Quera estirar su mano y jalar sus labios de nuevo
hacia abajo a los de ella para as poder disfrutarlas delicias de su boca
esta vez sintindosede la forma en que se senta con respecto a l.
Pero no lo hara.
No an.

267

Captulo 25
Uno ms uno es igual a dos alejndose
Traducido por Paaau (SOS), Vannia (SOS) y Lizzie (SOS)
Corregido por l

ue un milagro que lograran regresar a Sandford Ridge en una


pieza. El vuelo haba sido lento porque Jai an estaba sufriendo
los efectos de tener al desierto tratando de matarlo desde
adentro hacia afuera. Cuando tocaron tierra firme, ambos se
tambalearon, sujetndose el uno al otro para equilibrarse.
Sonriendo avergonzado, Jai se asegur de que ella estaba firme sobre
el suelo antes de retroceder unos pasos. Ari habra fruncido el ceo pero
mientras miraba hacia el hospital, la necesidad de ver si Derek estaba
despierto fue mucho ms persuasiva que lo que fuera que estaba
pasando entre ella y Jai en ese momento. Saliendo del Manto, Ari asinti
en direccin a Jai y se dirigi hacia el hospital. La mano de l sobre su
brazo la detuvo y se gir impacientemente. l la jal hacia las sombras
de un delgado castao plantado junto a un gran cartel que tena el
nombre del hospital en l.
Siguindolo detrs del cartel Ari suspir. Qu?
Tus ropas. Seal hacia su ropa sucia y rota. Conjura algo limpio
para que la gente no haga preguntas.
Enfocarse exiga un montn de energa que ella no tena, pero mientras
la apariencia de Jai se agitaba, pasando de un accidente en
bicicleta a un chico limpio, Ari conjur una camiseta limpia y jeans.
Con una rpida mirada para asegurarse de que nadie los haba visto,
sali desde atrs del rbol y del cartel, corriendo a travs de la entrada
de emergencias hacia el interior del hospital. Apenas mir a las personas
mientras se apresuraba a travs de los pasillos, hasta el ascensor que la

268

llevara hacia la UCI23. Jai se mantuvo a su lado, apoyndola en silencio,


mientras la adrenalina disparaba su cuerpo hacia la estratosfera. Su
corazn lata a destiempo con sus pasos, sus piernas sin ser capaces de
mantener el ritmo al que ella corra y mientras se acercaba al puesto de
las enfermeras casi explot cuando la enfermera de su pap, Lucy, sali
de su cuarto, sus ojos amplindose cuando vieron a Ari.
Su bonito rostro mostr una radiante sonrisa y Ari se ahog con un
sollozo. La mano de Jai presion su espalda mientras la enfermera se
diriga hacia ellos, y la deliciosa calidez de su toque se dispar a travs
de ella.
Ari, l est despierto anunci Lucy felizmente. Se despert hace
una hora y los doctores estn hacindole exmenes ahora mismo.
Podrs verlo pronto, lo prometo.
Va a estar bien? pregunt ella tontamente, sabiendo a ciencia
cierta que lo estara. Pero, no era eso lo que un pariente normal
preguntara?
Lucy asinti alegremente.Se ve bien. Sus signos vitales estn bien y no
hay seal de dao cerebral. Los doctores slo quieren estar seguros de
que no se les pas nada y quieren hacerle a tu padre algunas
preguntas. l es una especie de misterio mdico.
Ari le dio una dbil sonrisa mientras Lucy haca seas para que ella y Jai
tomaran asiento en la pequea rea de espera de la UCI.
Necesito llamar a Charlie dijo ella, girndose hacia l con ojos
cansados. Tienes un telfono mvil?
Ari susurr l, inclinndose hacia ella, puedes conjurar uno.
Sonriendo ante su propia deficiencia mental, Ari asinti.
Cierto. Asegurndose de que nadie estaba mirando, Ari puso una
mano detrs de su silla y enfoc su magia en crear un celular que
tuviera registrado el nmero de Charlie. Sintiendo cmo el objeto
tomaba forma en sus manos, Ari se tom un momento para reflexionar
sobre las extraas cosas en su vida.

23UCI:

Unidad de cuidados intensivos.

269

S, Ari, hacer aparecer un telfono mvil del aire es mucho ms extrao


que ser desentraada por un Demonio de Viento ms antiguo que
Jesucristo.
Ari tembl, sin querer pensar en el hecho de que ahora saba cmo
eran algunas partes de su interior. Una burbuja de bilis se levant en la
parte posterior de su garganta y tom aire, llevando el telfono hacia su
oreja.
Ests bien? La preocupada voz de Jai flot dulcemente hasta su
mente.
No realmente. Trato de concentrarme en las cosas buenas. Sonri
tristemente. Prefiero pensar en mi pap estando despierto en vez de lo
que pas en ese desierto.
l apret su hombro en una silenciosa comprensin antes de dejar caer
su mano de vuelta sobre su regazo, flexionando sus dedos como si ella
lo hubiera quemado. Frunciendo el ceo, Ari presion el 1 para el
discado rpido, sin sorprenderse cuando Charlie respondi en el primer
tono.
Soy yo.
Oh, gracias a Dios dijo l. Qu pas? Ests bien?
No puedo hablar ahora mismo. Estoy en el rea de espera de la UCI.
Aunque los doctores dicen que pap est despierto.
Ir para all.
Est bien. Te veo pronto.
Ella colg, dejando caer su cabeza contra la pared.
Charlie viene en camino.

Al igual que el interminabletramo de la recepcin de Azazil,se senta


como una eternidad desde que Derek haba estado en su sala de estar.
l se vea genial. Tena color en sus mejillas, carne en sus huesos, se vea
como si nada le hubiera pasado. Incluso poda caminar. Sin mareos, sin
debilidad muscular. Los doctores no podan resolverlo y puesto que sus

270

pruebas no fueron concluyentes y Derek se estaba sintiendo


absolutamente bien, no hubo nada que pudieran hacer cuando l
ignor sus recomendaciones y les dijo que estaba dndose de alta l
mismo. Ari haba estado observndolo vertiginosamente, mientras l
firmaba un formulario donde deca que se estaba yendo a pesar de las
recomendaciones mdicas.
Tena a su padre de vuelta.
A pesar de que horas antes se haba sentido como si eso nunca fuera a
suceder.
Sin duda alguna Charlie haba corrido hasta el hospital, apretndola en
un enorme abrazo de oso, all en la UCI, frente a todo el mundo.Ari se
haba sonrojado por la forma en la que l le haba retirado el cabello de
la cara acaricindola, sus ojos entrecerrados y oscuros, como si la
absorbieran. Haba sido esa mirada otra vez. Esa mirada que l nunca
sola darle. Antes de que l pudiera hacer cualquier cosa para
complicar sus ya de por s complicados sentimientos, Ari lo haba llevado
a un corredor vaco para decirle lo que haba pasado. Por un minuto
ella esper a que Jai la siguiera, antes de recordar que l ya no estaba
contratado para estar pegado a sus caderas.
Despus de eso fue, literalmente, slo una agonizante espera para ver a
su padre.
Cuando se le haba permitido entrar en la habitacin, haba corrido sola
y haba arrojado sus brazos alrededor de l. Ari se haba tensado ante
las tentativas palmaditas que le dio l en la espalda, esperando que la
apretara entre sus brazos. Sorprendida y un poco herida, se haba
recordado a s misma que l acababa de salir de algo
extremadamente extrao y aterrador. Se haba apartado y observado
en silencio mientras l organizaba las cosas como siempre haca.
Ahora era media noche y estaban en casa. Jai se haba transformado
de nuevo en el Gran Dans en vez de ir al Manto ya que Derek estaba
acostumbrado a verlo como un perro de todas formas. Ari estaba frente
a su padre, insegura, Charlie a un lado y Jai en forma de perro al otro.
Quieres que te traiga algo? pregunt ella en voz baja.
S, seor, algo que necesite? aadi Charlie.

271

Derek solt un bufido, un ruido de incredulidad que dispar las alarmas


en la cabeza de Ari. l estaba actuando raro. Incluso para alguien que
acababa de salir de un coma. No haba dicho ni una palabra en el
auto y cada vez que ella se haba acercado, l haba retrocedido
alejndose de su contacto. Durante los ltimos das Ari haba repasado
una y otra vez en su mente que cuando su padre despertara tendra
que dejarlo. Pero a pesar de su pelea con Rachel y Staci, dejar a Derek
haba parecido irreal, un lejano e impensable hecho que podra nunca
pasar. Ahora, observando cmo se rehusaba a encontrarse con su
mirada, evitando su contacto, era como si ella ya se hubiera ido. Y esa
idea la haca querer marchitarse y morir.
Pap?
Finalmente l levant la cabeza, sus ojos aburridos en ella, su expresin
completamente ilegible. Lo s, Ari.
Todo su cuerpo se congel en estado de shock y sinti que Charlie se
acercaba a ella. Qu?
l levant las manos, sacudiendo la cabeza como si no pudiera creer lo
que sea que estuviera pasando.
Qu est pasando?
Ari, creo que l sabe, sabe.
Ella mir a Jai con horror. Qu?
En el coma La voz de Derek la hizo alzar de nuevo la cabeza,
escuch todo. Lo que todos estuvieron hablando. Lo escuch todo.
Dio unos pasos hacia atrs, sentndose en el brazo del sof. Entrecerr
los ojos hacia ella, su boca abierta como si estuviera teniendo
dificultades para encontrar las palabras adecuadas. Cuando
despert yo slo slo me qued ah sentado pensando en que no
poda ser verdad. Pero esa cosa
Con el corazn palpitante, Ari susurr: Qu cosa?
La cosa. Sacudi una mano ante su cara en disgusto. Un rostro
como una especie de len hbrido.
Oh por Dios.

272

S, oh por Dios. l asinti mirndola. Y luego sacudi la cabeza, sus


ojos vidriosos por las lgrimas acumulndose, su cara se puso roja
mientras los tendones en su mandbula se flexionaban. Saba que
haba algo acerca de Sala. Lo saba. Pero era como si no pudiera
controlarme a m mismo cerca de ella.
Pap
No soy ese sin embargo, lo soy, Ari? Una lgrima escap,
deslizndose por su mejilla. Se la limpi bruscamente. Mi pequea
Luchando contra sus propias lgrimas, Ari se estremeci. Sigo siendo tu
pequea.
l frunci el ceo, aparentemente adolorido. Lo s, lo s. Y lo que
hiciste por m estoy tan agradecido yo slo Suspirando, vindose
como si hubiera perdido lo ms preciado en su vida, su padre se puso
de pie. Por estar en coma durante das como que perd el ritmo. Voy a
la cama.
Pero pap
Djalo. Charlie le agarr el brazo, impidindole seguir a Derek fuera
de la habitacin. Lo vieron subir las escaleras como un hombre del
doble de su edad. l ha aprendido un montn de cosas extraas en
los ltimos das, y lo digo por experiencia propia, el tipo necesita
adaptarse. Slo djalo dormir. Pueden hablar por la maana.
Ari se mordi el labio, sintindose paralizada. l me odia.
Escchame. l no es alguien que te odia. Es alguien que est
trastornado. Y no puedes culparlo. Pero l an te ama, Ari. Dieciocho
aos de ser tu padre no van a desaparecer durante la noche.
Por mucho que odie admitirlo, Charlie tiene razn aadi Jai
mientras las llamas desaparecan a su alrededor.
A favor de Charlie l se trag una respuesta, mirando a Jai mientras
atraa a Ari en otro fuerte y clido abrazo. Tengo que ir a casa. Mi
mam ha estado llamando sin parar todo el da y no he contestado
porque estaba demasiado preocupado por ti. Pero regresar en la
maana.
Por supuesto. Ari se apart. Ve, ella estar preocupada.

273

S. Charlie sonri con sorpresa. Qu es eso acerca de lo


correcto?
Me alegro de que las cosas estn mejorando para ti.
l le dirigi una sonrisa triste antes de presionar un suave beso en su
frente. S, nos vemos.
Cuando se haba ido, la casa pareca sonar y vibrar en el silencio. Un
sentimiento de tristeza se anud en su pecho antes de que se diera
vuelta para encontrar a Jai mirndola. Ella dio un paso lejos de la puerta
principal mientras Jai caminaba hacia ella, su cara parpadeando
dentro y fuera de la oscuridad mientras la luz de la luna entraba a
raudales por las ventanas.
La necesidad que Ari sinti con tan slo mirarlo era abrumadora,
apretando su pecho hasta el punto en que apenas poda respirar.
Bueno... debera irme dijo en voz baja as Derek no lo oira. Slo
tienes que usar tu mente si me necesitas, de acuerdo? Estar de vuelta
para verte en la maana. Todava tienes un montn de decisiones que
tomar. Esto no ha terminado, Ari.
Ella apenas oy algo despus de las palabras "debo irme". Desesperada
por mantenerlo con ella un poco ms, Ari sonri hacia su rostro,dejando
finalmente a sus sentimientos brillar en sus ojos. Quiero agradecerte
por venir conmigo, por protegerme.
Los ojos de Jai se abrieron tan slo una poco antes de que pudiera
detenerse. Aclarndose la garganta, dio un paso precavido. Slo
hago mi trabajo.
Frustrada y sintindose imprudente despus de todo lo que haba
pasado, Ari extendi la mano, agarrando su brazo y tomando ventaja
de su sorpresa para tirar de l ms cerca suyo. El olor especiado y
picante de su colonia hizo que su estmago volteara. En ese momento,
mientras lo miraba a la cara, Ari slo quera dejarse ir y ahogarse en sus
ojos. No susurr, casi suplicante, apartando el orgullo y la culpa de
cara en a lo que ella estaba segura que compartan.
Los ojos de Charlie trataron de encontrar su camino en su mente, pero
los empuj fuera, centrndose en el hombre frente a ella, el hombre
que la hizo sentir cosas que nunca haba sentido antes. La verdad... ni

274

siquiera con Charlie. No actes como si no fueras mi amigo, Jai.


Despus de todo... t eres mi amigo.
Inconscientemente, sus ojos cayeron en su boca y ella se sonroj
recordando la forma en que se senta contra la suya. Lamindose los
labios Ari comenz a temblar mientras su cuerpo luchaba con su
cerebro.
Jai maldijo y ella subi la mirada instantneamente a sus ojos al mismo
tiempo que l se apoderaba de sus brazos, empujando su espalda a la
puerta detrs de ella.
Inclinndose cerca, sus ojos brillaban en los suyos. Ya basta susurr
con dureza, su aliento burlando sus labios, su pecho suba y bajaba
rpidamente. El calor explot a travs de Ari. Deja de mirarme as.
Cmo? le susurr en respuesta, inclinndose un poco ms cerca
para que su labio superior le rozara el labio inferior.
l se ech hacia atrs, otra maldicin saliendo de su boca mientras su
agarre se volva casi doloroso alrededor de sus brazos.
Sabes cmo respondi con voz ronca. Soy tu guardin, Ari.
Ginnaye. T y yo... no podemos... Temblando la solt, de pronto
dando un paso lejos de ella, y por primera vez desde que se convirti en
Jinn, Ari sinti la fra envoltura de sus brazos a su alrededor. No
podemos y no lo haremos. Jai baj la mirada ahora, tomando una
respiracin profunda, tomndose un momento, antes de que l fuera
capaz de mirarla a los ojos. Yo no... mira... eres... hermosa. Eres muy
hermosa y ests... muy bien. Pero slo tienes dieciocho aos y amas a
Charlie y yo... yo... bueno, hay alguien ms... en mi vida.
Era como si la hubiera abofeteado. Una grieta dura en su cara. Un poco
de calor en sus mejillas y la sorpresa se estrell a travs de su cuerpo.
Unadolorosa sorpresa. Una repugnante sorpresa. En toda su confusin
sobre Charlie y Jai, no haba considerado ni una vez que Jai podra estar
enamorado de otra persona.
Cunestpida la haca eso?
Hizo una especia de incrdulo y jadeante sonido, envolviendo sus
brazos a su alrededor protectoramente. Tomndose un momento,
asinti, tratando de encontrar las palabras adecuadas. Lo siento... lo
siento si te he hecho sentir incmodo Yo

275

Ari, est bien interrumpi l, como un hombre de negocios de


nuevo. Ella quera darle un puetazo.
S. Se ri sin humor, mirando a algn lugar por encima del hombro.
Debo pedirle a mi to un remplazo o algo as?
Qu? No. l pareci sorprendido por la sugerencia y Ari finalmente
encontr el coraje para encontrarse con su mirada. Haba un leve
indicio de ira en la flexin de su mandbula que casi hizo sonrer a Ari. Jai
no era nada si no profesional. l no querra un flechazo con una chica
adolescente echando a perder su capacidad para cumplir con su
trabajo.
Aunque era mucho ms que slo un estpido flechazo.
Deja de pensar en eso! Si no lo haca, terminara llorando all mismo,
delante de l.
Sigo siendo tu guardin. De acuerdo? Vamos a olvidarnos de esto y
seguir adelante.
Ari asinti con la cabeza aturdida. De acuerdo.
Est bien. Voy a salir. Puse mi nmero en tu celular, pero recuerda que
puedes usar la telepata. No intentes nada estpido mientras no est.
Estar de vuelta maana, despus de hacerme cargo de algunas cosas
y podremos hablar de tu futuro, tal vez entrenarte en el uso de los
Peripatos y volar.
No siendo capaz de decir nada, Ari se limit a asentir en acuerdo,
desesperada por que se fuera, cuando haca slo cinco minutos habra
hecho cualquier cosa para hacerlo quedarse.
Nos vemos, Ari.
Ella parpade hacia l sin decir nada, odindolo por sonar tan inseguro.
Dos segundos ms tarde l se fue en llamas en los Peripatos. Ari empez
a llorar tan pronto como l se haba ido. Deslizndose por la puerta
hasta caer al suelo con un golpe, Ari hundi la cara en sus rodillas y llor
el milln lgrimas que haba encerrado en su interior desde que haba
empezado todo. Llor por el peligroso y desconocido futuro que tena
delante de ella, por un padre que podra no amarla ms, por un chico
que estaba empezando a quererla en la forma en que ella siempre le
haba querido justo cuando comenzaba a avanzar y se enamoraba de

276

alguien nuevo. Y por eso, Ari se sorprendi al darse cuenta, llorando con
ms fuerza, el lugar donde su corazn lata en su pecho le dola con
furia mientras reviva el momento con Jai. Jai quien amaba a otra
persona. Amargamente se pregunt quin podra haber atrapado el
inters de Jai. Alguien mayor y ms sofisticada que alguna estpida
chica Jinn que era ms arma que corazn.
Pero eso no poda ser cierto.
De lo contrario, por qu el suyo dola tanto?

277

Captulo 26
Esta venganza ma
Traducido por Silvery
Corregido por Akanet

pesar de la seguridad del Marid l haba colocado un


encantamiento alrededor de la habitacin que actuaba
como una barrera de sonido y disuadira a su madre de querer
entrar en su habitacin, Charlie todava no poda evitar mirar
ansiosamente hacia la puerta cerrada. Como si saliera de algn sueo
de dos aos, su madre haba empezado a prestarle atencin de nuevo.
Era extrao. Haba coincidido con que l descubriera la verdad sobre la
muerte de Mikey. Como su alivio, su liberacin de la culpabilidad que lo
haba estado matando fsica y mentalmente lo haba cambiado tanto
que incluso haba cambiado a su madre, ella estaba actuando como si
en realidad le importara de nuevo. Incluso haba mencionado algo
sobre Ari. Ari haba dicho algo. Sonri ante el pensamiento. La bella Ari.
No poda mantener su nariz fuera de sus asuntos. Ahora su madre lo
llamaba. Mucho. Se le haca difcil pasar el tiempo en casa de Rickman,
no era lo que quisiera hacerlo mucho, ahora que todas estas rarezas
haban cado con Ari.
Ahora que tena la oportunidad de venganza.
Cuando el Rey Rojo volvi ayer despus de que Jai y Ari se hubieran ido
hacia Rosswell, Charlie haba quedado sorprendido al descubrir que l
quera hablar. Le dijo que haba visto lo mucho que estaba sufriendo,
sintindose intil mientras Ari y Jai hacan funcionar su vud mgico
para hacer caer al idiota que haba herido a Derek.Dijo que saba que
Charlie quera hacerle lo mismo a la persona que haba matado a Mike.
Dijo que poda darle a Charlie lo que necesitaba. Todo lo que tena que
hacer era prometerle no decirle nada a Ari que el Rey Rojo era el que le

278

haba entregado la llave para todo eso y estar all cuando el Rey Rojo le
reclamara la deuda.
Charlie no era estpido. Saba que sera como hacer un trato con el
diablo.
Pero le estaba ofreciendo la oportunidad de destruir a la zorra que
haba matado a Mike. Eso era todo lo que quera. Saba que eso le
traera la paz. Haba pasado demasiadas noches luchando contra su
propia rabia, odindose a s mismo por matar a su hermano. Nadie
poda saber lo que el odio real hacia s mismo poda hacerle a una
persona a menos que hubieran estado pasando por algo similar. Y
descubrir que l no haba sido el culpable, que haba estado prestando
atencin a la carretera, que la magia, un Jinn, era el responsable de
llevarse a Mike, de destruir la vida de su familia, lo dejaba con un nuevo
tipo de rabia. Necesitaba venganza. La necesitaba como necesitaba
oxgeno.
El Marid que el Rey Rojo haba enviado estaba mirndolo fijamente
desde su gran altura, vestido con un traje negro como el carbn que
realmente arruinaba la imagen completa de genio que tena Charlie.
Sabes lo qu te gustara desear? El Marid gru y Charlie sinti el
zumbido de su oscura y furiosa energa. Este tipo no era agradable.
Recordando la epifana que le haba venido en sueos, Charlie haba
saltado de la cama esa maana para coger el libro que Jai le haba
dado sobre los Jinn. Algunas de las expresiones lo hacan fruncir el ceo
mientras buscaba lo que quera pero pero seguramente esta era la
nica manera? Adems, sonri de oreja a oreja para sus adentros,
sintindose clido y seguro con el pensamiento de Ari, si haca eso sera
lo suficientemente fuerte para protegerla, quizs no tan fuerte como
cierto guardin que le gustara golpear, pero lo suficientemente fuerte
como para ser lo que ella necesitaba. Finalmente, ser lo que ella
necesitaba.
S contest, aclarndose la garganta cuando le sali todo ronco y
nervioso. Deseo ser un Sorcerer.
El Marid levant una gruesa ceja antes de asentir lentamente.
Te concedo ese deseo, Charlie Creagh.

279

Captulo 27
Beso de oscuridad
Traducido por Dani
Corregido por Akanet

ri revoloteaba fuera de la habitacin de su padre, volviendo a


mirar el reloj de la pared. Era medioda y todava no haba
aparecido. Por quincuagsima vez levant su puo hacia la
puerta, lista para golpear, lista para encararlo. Y entonces los nervios la
tomaron otra vez fuera de guardia, como pequeos duendecillos
jugando con sus entraas y Ari retrocedi, tomando profundas
inhalaciones, intentando recomponerse.
Justo cuando estaba segura de que estaba lista para golpear de
verdad esta vez, abajo son el timbre. Esperando que no fuera nadie
ms que Charlie, Ari casi se tir en sus brazos cuando abri la puerta y lo
encontr ah. Pero el recuerdo de la noche anterior, de llorar por culpa
de alguien ms, la detuvo en seco. Charlie le sonri ampliamente,
entrando a zancadas a la casa, una energa elctrica pareca zumbar
a su alrededor. Puso una mano posesivamente en su cintura, su labio
curvndose en esa sexy, arrogante forma suya. Podemos hablar?
Curiosa, Ari asinti. Seguro.
Se dirigi escaleras arriba, escuchndolas crujir detrs suyo mientras l la
segua. Repentinamente estaba consciente del hecho de que su trasero
estaba en el rostro de l y apresur sus pasos, lamentando cuan
fcilmente se sonrojaba. Era slo que Charlie haba estado actuando
tan diferente a su alrededor ltimamente. No estaba segura de que
significaba eso y en este momento no estaba segura de que pudiera
manejarlo.

280

Vaya. Nunca pens que dudara alguna vez de querer estar con
Charlie.
Sintindose inexplicablemente culpable otra vez, Ari lo dej entrar a su
habitacin y cerr la puerta silenciosamente detrs de ellos.
Ya has hablado con tu pap?
Neg con la cabeza, mirndolo fijamente mientras se paraba ante ella,
sus ojos clidos, su cabello todo desordenado como de costumbre. Se
par con sus manos metidas perezosamente en sus bolsillos. Luca
casual, relajado.
Feliz?
Se recuperar.
S. Ari no estaba segura. As que de qu queras hablar?
Se puso serio, dando un paso hacia ella. Primero, quiero disculparme.
Disculparte? Por qu? Qu hizo?
S. Disculparme. Por todas las veces en los ltimos dos aos que te he
dado la espalda. Era un desastre y no quera arrastrarte conmigo. No
cre ser lo suficientemente bueno para ti. Avanz unos pocos pasos
hasta que estaba parado a centmetros de ella, el detergente de limn
que su mam usaba en su ropa cosquilleaba en sus sentidos,
recordndole esos dos solitarios aos. Lo siento, Ari susurr,
inclinndose hacia adelante y haciendo que su corazn latiera. Por
esconderme de alguien tan especial y darte por hecho. Y en esa nota
la segunda cosa sobre la que quera hablar
Cuando sus labios bajaron sobre los suyos y sus fuertes brazos la
acercaron, Ari se congel. Probablemente asumiendo que era sorpresa,
Charlie agarr la parte de atrs de su cuello, sus dedos enredndose
por su cabello. La suave presin de sus labios empez a relajarla y Ari se
encontr aferrndose a l, devolvindole el beso. Pensamientos de Jai
irrumpieron en su mente, gritndole que estaba actuando injustamente.
Pero Jai no me quiere, discuti. Y Charlie lo haca. Y amaba a Charlie.
Lo hago. Suspirando en su boca, Ari dej que sus labios se abrieran y
Charlie tom la invitacin, su lengua atormentando la suya en un
profundo, hmedo beso que sonroj sus mejillas de un rosa rojizo.

281

As que no senta el calor abrumador e inaguantable que hacia aicos


sus nervios, ese que senta con Jai.
Pero esto era bueno.
Esto podra ser tan bueno.
Este era Charlie.
Devolvindole el beso con ms fuerza, Ari casi sonri cuando l gimi, la
vibracin disparndose a travs de su cuerpo. La agarr ms cerca, su
camiseta estirndose contra su pecho mientras l mola la parte de
atrs de ella en sus puos, con el objetivo de presionar tanto de su
cuerpo contra el de ella como pudiera.
Ari gimi, alejndola para mirarla, sus ojos brillaban con deseo. Slo
tom un momento, casi como si no pudiera estar lejos de sus labios ms
tiempo, pero ese momento era todo lo que Ari necesitaba para
recordar que sus ojos era marrones.
No verdes.
Y mientras el conocimiento de lo que estaba consintiendo descendi
sobre ella como una tonelada de concreto, as lo hizo la conciencia de
todo lo dems. Senta el zumbido de energa sobre la piel de Charlie, el
zumbido que le haba atribuido al deseo.
Pero no era deseo.
Era familiar.
Era
NO!
Se alej de Charlie, su boca cayendo abierta por la desconfianza, sus
manos temblando mientras se deslizaban a travs de su pecho sintiendo
el poder pulsar de l. Qu hiciste? gru, el horror llenando su
mente.
Sus grandes ojos se ampliaron menos asustados cuando se dio cuenta
de lo que haba sentido sobre l. Sonri ampliamente, tirando sus brazos
y tomando sus manos en las de l. Ped un deseo, Ari.
Qu?

282

NO! NO! NO! Esto no est sucediendo!


Soy un Sorcerer ahora. Tena que hacerlo, Ari. Tir de sus manos
cuando ella trat de liberarlas de su agarre. Tengo que atrapar a esa
perra que mat a Mike y esta era la nica manera de hacerlo.
No! grit, desconfiando de que haba hecho esto por s mismo.
No leste esa informacin sobre ellos, Charlie?! Esta no es una forma de
conseguir venganza por Mike. Esta es una manera de destruirte a ti
mismo!
El grito en su cabeza slo aumentaba mientras su corazn lata con
pnico. Deba haber una forma de arreglar esto. Tena que haber?
Cmo sucedi esto? Cmo hizo que esto ocurriera?
Apunto de formular la pregunta, Ari se alej de un tirn de l mientras
llamas estallaban del final de su cama, y Jai sala del Peripatos con una
mirada de pura furia sobre su rostro. Se lanz hacia Charlie y Ari se
movi rpido, ponindose entre ambos.
Qu demonios te hizo?! grit, ignorando completamente el hecho
de que su pap estaba ms all por el pasillo.
Aterrorizada por la mirada en el rostro de Jai, Ari lo mantuvo lejos con
una mano fuertemente presionada contra su pecho. Senta su propio
corazn latiendo bajo su palma y estaba sorprendida por su reaccin.
Se le ocurri que cuando estaba retrocediendo horrorizada por la
admisin de Charlie tal vez le haba transmitido telepticamente ese
horror a la nica persona que la haca sentir segura. Estpida. Estpida.
Negando con la cabeza a s misma, Ari abofete el pecho de Charlie
con su otra mano.
Pidi un deseo.
Jai luci momentneamente aturdido, su rabia disminuyendo ante la
revelacin. Un deseo?
Para ser un Sorcerer aadi ella deliberadamente.
Retrocediendo a eso, Jai observ a Charlie por sobre su hombro, su
vvida mirada concentrndose en l, buscando. Cuando encontr lo
que Ari haba encontrado, neg con su cabeza disgustado. Eres un
completo idiota.

283

Eplogo
Poniendo los jugadores en posicin
Traducido por Zeth Lickstein
Corregido por Akanet

ntonces los rumores eran ciertos, hermano? pregunt


el Rey Dorado desde su lugar al lado del Rey
Afortunado. Como el Rey Rojo y su hermanodel Cristal,
estos dos estaban en verdaderos trminos de amistad, y
verdaderamente cmodos el uno con el otro porque eran los dos nico
reyes neutrales en La Guerra de las Llamas.
El Rey Rojo descansaba enfrente de ellos en su silln de cuero, la
gigante llama detrs de l no tena otro efecto en los habitantes de la
sala, ms que aadir un ambiente oscuro y secreto que l pens que
sera apropiado para la ocasin. Rara vez los Reyes Jinn se reunan en
das como estos, y nunca todos a la misma vez. Pero ante l estaba una
agradable reunin de sus hermanos.
Todo el mundo excepto el Rey Blanco. El Rey Blanco quien estaba loco.
Lo suficientemente iluso como para creer que sera Sultn. Nadie tena
el poder de Azazil. Ninguno. Y slo uno tena la habilidad para manipular
a Azazil. Una chica una inocente
Todos se pusieron de pie en su sala con sus paredes pintadas de rojo
oscuro y dorados muebles. Su gusto difera de la mayora de los Jinn. A
l le gustaba la textura, el color y el lujo. Los gustos de decoracin en
fro de las masas generales parecan en completa oposicin con sus
fieras naturalezas y l se neg a someterse a la costumbre.
S. El Rey Blanco rob el Seal y ahora es una chica. Su hija.

284

El Rey Brillante maldijo desenfrenadamente. Por qu no me cont


sobre esto?
El Rey Rojo sonri. S, eso tena que doler. El Rey Brillante y El Rey Sombra
estaban aliados con el Rey Blanco. Compartan miradas amargas, sin
hacer esfuerzo de esconder el hecho de que estaban sorprendidos de
que el rey que apoyaron en la guerra no les haba confiado algo tan
importante. Esperaba que eso arruinara esa pequea y enferma Triple
Alianza. Supongo que estaba jugando esta vez en secreto, chicos.
Pero es cierto.Con el Seal de Salomn vivo y pateando y literalmente en
juego. Esta guerra se ha convertido en un juego totalmente nuevo.
Por qu noslo ests diciendo esto? El Rey Afortunado entrecerr sus
ojos de repente.
Porque as lo deseaba Azazil.
Todos compartieron una mirada de conocimiento, sus labios curvados
en entendimiento. Tratando de no pensar en Ari, o dejar fallar a su
sonrisa arrogante, el Rey Rojo murmur desapasionadamente: Ya
saben que a Pap le gustael buen drama. Deberan escoger de nuevo
sus bandos, hermanos. Nuestro padre no va a perder esta.
Ni siquiera con un con su permiso, como si sus mentes pensaran como
una, El Rey Brillante y el Rey Sombra huyeron usando elPeripatos.
Ignorando la presin por la preocupacin que roa en su pecho, El Rey
Rojo sonri hacia el Rey Dorado y El Rey Afortunado. Bueno estn o
no adentro?
Todava fuera dijeron al unsono, aunque no pudieron evitar lucir
intrigados. Eran por supuesto los hijos de su padre, pero con una
ltimamirada cautelosa, El Rey Rojo no estuvo sorprendido cuando
ambos usaron el Peripatos para regresar a sus palacios para vivir sus
vidas fuera del conflicto.
Permaneciendo todava tras l estaba el hermano que luca ms como
l. El Rey de Cristal. Su cabello azul profundo y cerleo se deslizaba por
sus hombros mientras se diriga hacia l. A diferencia de Azazil y los otros.
El Rey de Cristal se beneficiaba con chalecos duros de cuero que
hacan juego con sus pantalones en vez de las tnicas de colores. No
usaba aretes, ni anillos, nitena tatuajes. Sus ojos que podan ser
confundidos por estar teidos para hacer juego con su cabello brillaban
con fiereza en su extico rostro. Se arrodill en una pierna, juntando las

285

manos, los brazaletes de cuero alrededor de sus muecas


tensionndose por su intensidad. Agach su cabeza, su pelo azul
brillando bajo la luz del fuego mientras caa sobre su cara. Sintindose
menos solo, El Rey Rojo puso una fatigada mano en el hombro de su
hermano, silenciosamente pidindole a su hermano que alzara su
cabeza. l lo hizo y ambos compartieron una larga mirada de
resignacin.
El Rey de Cristal asinti en entendimiento, percibiendo cosas dentro del
Rey Rojo que ninguno de los otros haba percibido jams. Su sombra
fachada se suaviz y puso su propia mano en el hombro del Rey Rojo.
Cmo podra ayudarte, hermano?

286

Acerca de la
autora
Samantha Young es una escocesa de 26
aos adicta a los libros y graduada de la
Universidad de Edimburgo en 2009. Estudi
historia antigua y medieval en la
universidad, y fue en su primer ao all, en
medio de una conferencia de literatura
clsica, que por primera vez se le ocurri la idea de Lunarmorte. Ha
estado escribiendo casi desde siempre, y tiene un especial inters en los
gneros paranormal, fantasa y ciencia ficcin, pero haba estado
esperando que algo fresco y original le golpeara en la cabeza. De
repente se le ocurri durante esa conferencia cuan increble es la
mitologa Griega y como podra ajustarla para ser una historia de seres
sobrenaturales.
Se inspira en bases mitolgicas o histricas y luego las retuerce para
adaptarlas a sus historias, y est muy agradecida porque su ttulo le sea
til mientras escribe.
Empez la auto-publicacin en 2011 y ahora se dedica a escribir a
tiempo completo. Cuando no est escribiendo, usualmente est
pensando en escribir. Cuando se aparta de la escritura, usualmente la
pueden encontrar leyendo, en largas caminatas, viendo un poco de
televisin o divirtindose con su familia y amigos.
Actualmente vive en una casa campestre en Stirlingshire, Escocia.
Otra gran parte de sus vida es la msica, y la mayora de las veces la
msica y la escritura vienen juntas. Le gustan muchas bandas y artistas,
encabezando la lista estn: The Airborne Toxic Event, Metric, White Lies,
Biffy Clyro, the Killers, Muse, Paramore, The Cardigans, Adele, We Are
Scientists, the Kooks, Arcade Fire, Silverchair,Rihanna, Paolo Nutini,Kings

287

of Leon, Florence y the Machine, y muchos otros artistas que pueden


inspirar una escena perfecta.
Como adicta a los libros sus escritores preferidos son: Chloe Neill, Stacia
Kane, Laini Taylor, Taherah Mafi, E.L. James, Tammy Blackwell, Julie
Kagawa, Patrick Ness, Orson Scott Card, Veronica Roth, Richelle Mead,
Cassandra Clare, Michael Grant, Suzanne Collins, Racgek Vincent,
Rachel Caine, Charlaine Harris, Maria V. Snyder, Melissa de la Cruz,
Karen Marie Moning, Angela Carter, Margaret Atwood, J.K. Rowling y
muchos autores ms que la hacen querer hacer esto para vivir.

288

Scorched Skies
(Fire Spirits #2)
Tmele al calor
El Rey Blanco ha cruzado la lnea,
toc el cuerno, liber a los lobos.
Cuando la sangre es derramada y
la vida perdida, la realidad de la
posicin de Ari como cazadora y
presa finalmente se establece. Al
parecer, su padre no se detendr
ante nada para forzar su voluntad
ante la de l y distrada ante el
ltimo error de Charlie y su errnea
atraccin hacia Jai, Ari nunca
pens temerle a nadie ms que no
fuera al Rey Blanco.
Cegada y atacada, Ari aprende
que un nuevo lobo se ha unido a la cacera. Un oscuro Sorcerer cree
que conoce una forma para extraer el poder del Seal dejndolo como
suyo y es incluso ms impaciente que el Rey Blanco.
La guerra por el Seal slo ha comenzando y es tiempo de que Ari
encienda su cabeza. Es tiempo de que Ari deje de actuar como la
presa.
Es tiempo de que Ari se convierta en la cazadora.

289

Crditos
Moderadora
Paaau

Traductoras
Paaau

Dham-Love

Niii

Aaris

Fer

rihano

Agnes

flochi

Saphira

Alexiacullen

Flor_debelikov99

Silvery

Caamille

Kathesweet

Sprinkling

carmen17096

Little Rose

Sweet Nemesis

Dai

LizC

Vannia

Dani

Lizzie

Zeth Lickstein

dark&rose

MariNC

Correctoras
Akanet

Dianita

Liseth Johanna

Haushiinka

Lola_20

Dangereuse_

Kolxi

Micca.F

Recopilacin y revisin

Diseo

Akanet

Vannia

290

Para ms lecturas visita:


www.bookzinga.activoforo.com
www.purplerose1.activoforo.com

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