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Qu tanto se parecen los cientficos a los

artistas?*
Por Fernanda Samaniego Bauelos

Tema: Viento Sur [f1].


*La preparacin de este artculo se realiz parcialmente bajo el auspicio del proyecto de investigacin Lgicas del
descubrimiento, heurstica y creatividad en las ciencias (PAPIIT, IN400514-3) de la UNAM. Agradezco al Dr. Axel Barcel
y a la Dra. Ana Rosa Prez Ransanz sus comentarios a una versin previa de este artculo.

a relacin entre la ciencia y el arte es un


tema fascinante que no deja de
invitarnos a reflexionar y a crear nuevos
vnculos entre ambas disciplinas. Es
bien sabido que cientficos famosos,
como Johannes Kepler, Albert Einstein y Stephen
Hawking, han expresado su inters por crear teoras
bellas y elegantes que capturen el orden del
universo. Este inters esttico sin duda asemeja sus
investigaciones cientficas a los procesos creativos
de los artistas. El objetivo de este artculo consiste
en analizar algunas semejanzas y diferencias entre la
creatividad cientfica y la artstica. Para ello se
contemplarn varias nociones de creatividad segn
diferentes autores (David Bohm, 1996; Michael
Goodman, 2004; Dean Keith Simonton 2004;
Roberta Ness, 2010 y Bruno Estaol, 2011).
Un primer paralelismo que podemos establecer
entre el arte y la ciencia, es la sucesin de
tradiciones con diferentes estilos a lo largo de la
historia. Para que existiera el cubismo, tuvo que
darse un rompimiento de los patrones establecidos
en el arte de la poca, de la misma forma que ocurre
en la sucesin de teoras cientficas.

Ao 1 Nm. 3 Septiembre Diciembre 2015|

Una segunda similitud entre cientficos y artistas


es la bsqueda de cierta coherencia interna o
armona en sus teoras y sus obras, respectivamente
(ver Bohm, 1996: cap1). Incluso aqul artista que
busca que su obra sea ms grotesca que hermosa, la
concibe como una unidad con un estilo definido. Y
una vez que han concluido su obra, tanto el artista
como el cientfico, pasan por un proceso de
escrutinio para que el producto sea aceptado como
genuino en una comunidad de expertos.
Tanto una teora cientfica como una obra de arte
son abstracciones de algn aspecto o parcela del
mundo. Ninguna puede reflejar al mundo tal y
como es, pues debe elegir qu elementos, entre el
mar de datos percibidos, va resaltar en su modelo o
representacin. Esto nos hace pensar que cientficos
y artistas pasan por procesos muy similares de
creacin. Sin embargo, los artistas no siempre tienen
la intensin de representar especularmente la
realidad (a excepcin de los hiperrealistas) y con
frecuencia alteran intencionalmente algn aspecto o
varios a voluntad (como ocurre con la obesidad en
las pinturas y esculturas de Botero). Algunos artistas
han llegado a afirmar, incluso, que utilizan el arte
para escapar de la realidad (ver Estaol, 2011:16).

Tlahuizcalli

Los novelistas inventan ficciones, fingen, mienten.


Esto raramente se dice de los cientficos. Nancy
Cartwright, por ejemplo, considera que los fsicos
nos mienten cuando proponen sus leyes, porque
idealizan e ignoran factores que realmente ocurren
(friccin, perdida de energa en forma de calor, etc.).
Adems, los cientficos crean situaciones y
personajes de ficcin cuando proponen experimentos
mentales. El proceso creativo por el que pasa un
cientfico
planteando
posibles
escenarios
contrafcticos, puede asimilarse perfectamente al de
un escritor, que imagina los cursos posibles de su
cuento mientras lo va creando. Debemos reconocer,
de cualquier forma, que los artistas parecen tener
ms libertad para mentir que los cientficos.
Los cientficos trabajan con una intensin, ausente
en los artistas, de comunicar cierta informacin
fidedigna acerca del fenmeno estudiado. Si bien las
obras de arte comunican ciertas sensaciones e
ideologas, la informacin o mensaje comunicado
est abierto a mltiples interpretaciones. En las
teoras cientficas por el contrario, hay una
pretensin de que la informacin acerca del mundo
sea interpretada de la misma manera por los distintos
receptores,
es
decir, se
buscan
teoras
intersubjetivas. Quizs la mecnica cuntica es una
teora que no ha logrado interpretarse de forma
consensuada, pero a menudo se entiende esto como
un defecto de la teora que debe remediarse. Los
cientficos no se quedan tranquilos sabiendo que
existen diferentes interpretaciones y propuestas de
modificaciones cuyos compromisos ontolgicos
difieren radicalmente. Es decir, en ciencia, se intenta
que todos estn de acuerdo en qu existe en el
mundo y cmo se comporta. En el arte, no. No tiene
por qu haber consenso respecto a lo que transmite
una obra de teatro, una escultura, una novela.
Segn el fsico y novelista Alan Lightman,
adems, los fsicos sintetizan la informacin para
transmitirla ms fcilmente, mientras que los artistas
expanden un mensaje para transmitirlo poco a poco
y sutilmente a lo largo de toda una novela u obra de
teatro. Por ejemplo, cuando los fsicos utilizan la
ecuacin de Dirac, se pretende que la mayor
cantidad de informacin del mundo quede expresada
en enunciado matemtico. El arte de Hitchcok, por
el contrario, consiste en transmitirnos terror,
alargndolo, en una entrega de dosis controladas que
el director decide cmo imprimir en las diferentes
escenas. Y algunos poemas, no pretenden entender
la libertad, pero conducen a ella. Para Lightman, la
ciencia difiere del arte porque, mientras que todos
los electrones son idnticos, cada historia de amor es
nica (ver Lightman 2002: cap.5). En breve, la
concrecin y sistematizacin es un objetivo
cientfico y no es un objetivo en el mbito artstico.
Ao 1 Nm. 3 Septiembre Diciembre 2015|

Si bien tiene sentido el comentario de Lightman,


podramos diferir de su postura argumentando que
hay ciertos patrones en las emociones humanas que
atraviesan pocas y geografas. Se dice que las obras
de Shakespeare, por ejemplo, sern vigentes sin
importar cuntos aos pasen, porque hablan de
nuestra condicin humana. Todos entendemos lo que
significa mentir a un grupo con poder, por amar a
alguien que no aceptan, o la tragedia de la muerte
del ser amado, sin importar que dicho ser viaje en
carrosa o en cohete. Los discursos de lo que
significa el amor, el miedo, la alegra o el dolor, son
diversos. Pero hay experiencias humanas, inherentes
a la especie, que se repiten una y otra vez, como las
estructuras de la naturaleza. No al grado de que
puedan establecerse leyes, pero s al grado de que
puedan establecerse patrones. Por ejemplo, en la
Universidad de Oxford, se han generado
electrnicamente
figuras
geomtricas
que
representan las melodas ms populares en la historia
de la humanidad. Y result que Motzart y los
Beatles, correspondan a formas geomtricas muy
similares entre s (ver Tymoczko, 2011).
Resulta tambin interesante comparar la actitud de
los cientficos y de los artistas respecto a la
propiedad intelectual. Cabe preguntarnos si ambos
gremios estn dispuestos a compartir la informacin
bajo regulaciones similares y si se preocupan
igualmente por posibles plagios. A primera vista,
parece que un artista, un fotgrafo por ejemplo,
deseara que la mayor cantidad de personas fueran a
la inauguracin de su exposicin, mientras que los
cientficos son celosos de sus resultados
experimentales. Pero, pensndolo un poco ms, la
exposicin del artista puede equipararse al momento
en que el cientfico publica un artculo en una revista
arbitrada y se asegura que el crdito es para l o
para su grupo de investigacin. Antes de ese
momento en que la informacin se hace pblica de
manera oficial, considero que la proteccin de la
informacin existe tanto en la ciencia como en el
arte.
Durante el proceso de generacin de las obras
artsticas y de las teoras cientficas, parece que los
creadores no se organizan de la misma manera.
Mientras que un escritor puede aislarse, un cientfico
suele trabajar en grupo. El fsico y escritor Alan
Lightman, basado en su propia experiencia, afirma
que un novelista puede vivir solo en el desierto,
pero un cientfico no y que siempre pudo pasar
muchas ms horas consecutivas en el laboratorio
haciendo fsica, que sentado a escribiendo novelas.
(ver 2002: cap.5). Quizs esto se deba a que, una
vez que el experimento est diseado, el trabajo del
laboratorio puede consistir en una serie de
procedimientos automticos preestablecidos que ya
Tlahuizcalli

no requieren el uso de la mente creativa. En cambio


la creacin literaria utiliza sin cesar esa mente
creativa, ya que requiere de una seleccin constante
de las palabras ms adecuadas y sus posibles
acomodos, al mismo tiempo que crea personajes, sus
personalidades y las historias que les ocurren.

elctrico Guillermo Marconi, quien soport diez


aos de fracasos consecutivos antes de lograr la
primera comunicacin radiofnica intercontinental.
Durante esa dcada no fueron pocos los que
intentaron disuadirlo de su necedad.

Al parecer, los artistas son comnmente


autodidactas, a diferencia de los cientficos que
suelen recibir educacin formal en universidades,
laboratorios, integrndose a una tradicin dentro de
ciertas instituciones. Aunque por supuesto existen
excepciones de cientficos solitarios, en la gran
mayora de los casos se desempean en grupos e
incluso hay quien afirma que la inteligencia grupal
juega un papel central en los procesos de creatividad
cientfica (ver Roberta Ness, 2010: cap.17). Debido
a que los artistas trabajan con ms independencia de
las instituciones, pueden tener influencias de
corrientes artsticas heterogneas, mientras que los
cientficos pueden pertenecer toda su vida a una
misma tradicin (ver Simonton, 2004:cap.5).
Cabe tambin mencionar que muchos cientficos
han tenido aptitudes artsticas musicales o de otro
tipo. Si es correcta la teora de David Bohm sobre la
creatividad (desarrollada en Bohm, 1998), este
hecho se debe a que las mentes creativas que logran
romper con el pensamiento mecnico y activar el
pensamiento creativo, comienzan a desarrollar
nuevas ideas en cualquier mbito, no solamente en el
de su profesin. Una persona creativa, tambin se
vuelve creativa respecto a los diferentes ambientes
en los que puede desarrollar su impulso creador.
Adicionalmente, en la descripcin de los procesos
creativos de los novelistas, tambin se habla de
revelaciones como las que David Bohm (1996)
describe al referirse a la creacin de teoras
cientficas. James Joyce, por ejemplo, deca que
tena una epifana cada vez que descubra una
historia nueva (ver Estaol, 2011:27). El azar y el
inconsciente pueden jugar un papel en la aparicin
de estas revelaciones repentinas tanto en el caso
de los artistas, como en el caso de los cientficos. El
ambiente sociocultural en el que se desarrollan
(como en el caso de Helen Keller), tambin suele ser
un factor de activacin o limitacin de la
creatividad. Y hay una ltima coincidencia entre
artistas y cientficos: miembros de ambos gremios
afirman que sus profesiones requieren dedicarle
muchas horas diarias y no alcanzar los resultados
esperados en repetidas ocasiones. Bajo esas
circunstancias, solo sern creativos aquellos que se
apasionen de verdad y amen su profesin (ver
Goodman, 2004: cap.12 y Howard, 1995: 45-49).
Hermosos ejemplos de esto son, los msicos y
bailarines que pasan jornadas interminables antes de
lograr una ejecucin perfecta, o el ingeniero
Ao 1 Nm. 3 Septiembre Diciembre 2015|

Dra. Fernanda Samaniego Bauelos


Fsica y filsofa de las ciencias
Facultad de filosofa y letras, UNAM-SUAyED.
fernanda.samaniego@gmail.com

REFERENCIAS
Bohm, David (1996). On Creativity, Routledge, N.Y. Edicin en
espaol, Sobre la creatividad, Ed. Kairs, Barcelona, 1998.
Estaol, Bruno (2011). La mente del escritor. Ensayos sobre la
creatividad cientfica y artstica. Ediciones Cal y Arena, Mxico.
Gardner, Howard (1995). Mentes Creativas. Ed. Paids, Mxico.
Goodman, Michael, Roberta Ness & Aisha Dickerson (2004).
Creativity in the Sciences. Oxford University Press. U.K.
Hawking, Steven, Kip S. Thorne et al (2002). The future of spacetime, California Institute of Technology Press. USA. Edicin en
espaol: El futuro del espacio-tiempo, Crtica, Coleccin
Drakontos, Barcelona, 2003.
Kleon, Austin (2012). Roba como un artista. Ed. Aguilar,
Mxico.
Tymoczko, Dimitri (2011). A Geometry of Music: Harmony and
Counterpoint in the Extended Common Practice, Oxford
University Press. Oxford, U.K.
Videoconferencia:
https://www.youtube.com/watch?v=NnvynOyZI-Q
Lightman, Alan (2002). The physicist as novelist en Hawking,
S, Kip S. Throne et al, The future of space-time, California
Institute of Technology Press. 2002. Cap.5
Ness, Roberta (2012). Innovation Generation: How to Produce
Creative and Useful Scientific Ideas. Oxford University Press.
U.K.
Simonton, Dean Keith (2004). Creativity in Science: Chance,
Logic, Genius, and Zeitgeist. Cambridge University Press. U.K.
Imagen utilizada
[f1] Acuarela de Pedro Goche:
http://funcionalentropia.blogspot.mx

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