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Una llave es un instrumento que se usa para accionar las cerraduras incorporadas a

objetos que se pretende proteger de accesos no deseados.


Desde tiempos antiguos se utilizaron mecanismos de este tipo. Su invencin se
atribuye a Teodoro de Samos en Grecia en el siglo VII a.C. quien perfeccionara las
llaves y candados de uso popular, aunque con toda probabilidad se usaban mucho
antes. Existe la creencia de que las primeras cerraduras eran grandes cajas metlicas
que necesitaban para abrirse llaves de hierro muy grandes y pesadas, lo que
solamente es cierto en parte, porque tambin se utilizaron llaves pequeas para
tapaderas de cajas pequeas, como joyeros u otro tipo de muebles. Cierto que haba
una cierta relacin entre la importancia de la puerta y el tamao de la llave. Sin
embargo, durante el siglo XX se ha producido una evolucin muy importante en el
diseo de nuevos sistemas de cierre de puertas que ha dado origen a una gama de
llaves muy variada.
La mayora de las llaves clsicas son metlicas (de acero o de aluminio), y se utilizan
para abrir la cerradura introducindola en ella y girando. En general constan una parte
ancha, en forma ms o menos redonda u ovalada, con o sin perforaciones, que sirve
como apoyo para manejarla, y de un vstago con diversas muescas, estras o paletas
que forman un cdigo ms o menos complicado, de modo que la cerradura a que se
destinan solamente pueda abrirse con ella u otra que tenga el mismo cdigo.
Las acanaladuras, tanto en el vstago
como, en su caso, en la paleta, forman un
primer paso del cdigo, puesto que impiden
que otras llaves, con acanaladuras distintas,
puede introducirse en la cerradura. El
segundo cdigo viene dado por las muescas,
que levantan o mueven una serie de levas de
distinta longitud que, cuando coinciden,
permiten girar la llave liberando el
mecanismo de cierre.
La invencin de la cerradura y la llave, se
atribuye a los egipcios hace ms de 4.000
aos, aunque otros estudiosos defienden que
fueron los chinos, si bien poco despus era
empleada en Egipto y Babilonia. Este invento se generaliz en un perodo corto de
tiempo, puesto que, en el mundo antiguo, se han encontrado cerraduras desde el
Japn hasta Escandinavia.
Las primeras cerraduras y llaves eran de madera y hasta el siglo X en Europa la
mayoria de viviendas tenian cerraduras y llaves de madera, solo las casas pudientes,
ricas, usaban las metalicas.
En un principio dichas puertas se cerraban
mediante pestillos de madera que se
introducan lateralmente en el marco o en una
grapa fijada en la propia hoja de la puerta;
despus se aseguraron con varios pernos, que
se elevaban fcilmente y penetraban en los
orificios practicados en el pestillo gracias a la
accin de las llaves. Esta tcnica, tan antigua

como universal, consista en inmovilizar un pasador en un bloque fijo, en medio de


pitones mviles. Para abrir, la llave se introduca en o bajo el pasador, era elevada y
sus pitones penetraban en los alojamientos de la cerradura, que entonces retrocedan
en la caja.
Bastaba con que un pitn de la llave fuera demasiado corto o largo para que el
pestillo no pudiera retroceder. Tenamos ya la imposicin de una "altura de tallado"
exacta, ni demasiado alta ni demasiado baja, para una llave perfecta. Esta nocin iba a
perderse despus por mucho tiempo.
Llamadas trancas y trancones, estas cerraduras y llaves de madera son una rplica
de las primeras cerraduras inventadas.
Aunque griegos y romanos ya conocan y usaban
las cerraduras metlicas, pero debido a su coste,
las de madera , sobrevivieron hasta nuestros das,
en viviendas hrreos, bodegas, cabaas, incluso en
algunas partes de Espaa.
La cerradura y la llave metlicas son una aportacin
romana. Los romanos crearon asimismo un sistema
de seguridad en los cierres: la vuelta de llave. Son
los creadores de la "miniaturizacin", pues
consiguieron disminuir el tamao de las llaves de
forma sorprendente. Los romanos idearon
candados que podan abrirse con llaves que cargaban como si fueran anillos. Algunas,
minsculas, cerraban las cajitas donde los romanos guardaban los venenos destinados
a sus adversarios polticos o sentimentales. Se atribuye tambin a los romanos la
introduccin del candado, aunque segn parece fue inventado mucho antes en China.
Las que se han venido a
llamar cerraduras
"romanas", aunque hayan
sobrepasado ampliamente
los lmites geogrficos e
histricos del Imperio
Romano, funcionaban por
deslizamiento de la llave. El
pestillo, inmovilizado por el saliente de un muelle, liberaba hasta que la llave,
atravesndolo, levantaba ese muelle. Poda entonces, desplazndose, arrastrar el
pestillo con ella.
En el Antiguo Egipto su uso estaba reservado exclusivamente a los ricos, sin embargo
en la Grecia Clsica se estandariz su uso. All se dice que fue Teodoro de Samos
quien desarroll una versin de llaves y
cerraduras en el siglo VI a. C., sin saber de la
existencia de la invencin egipcia, segn
cuenta el escritor romano Plinio el Viejo.
(siglo VIII a. C.) La evidencia ms antigua
de un candado fue encontrado en la ciudad
de Nnive, Mesopotamia, y funcionaba con
ese principio bsico. En las ruinas del palacio
de Sargn II de Asiria en Jorsabad, al norte
de Irak, se hall junto con una llave de

madera de 1,2 metros. Se trata de una especie de


palanca parecida a un gran cepillo de dientes con
varios pernos en un extremo. En cuanto a su
construccin, es el prototipo del cerrojo de cilindro
moderno.
Numerosos museos conservan colecciones enteras
de llaves romanas de bronce o de hierro. Pocos, sin
embargo, disponen de cerraduras completas.
Fue hasta 1860 cuando Linius Yale sac a la luz el cilindro de pitones, mismo que se
cre a partir del mecanismo usado por los egipcios aos atrs. A pesar de que algunos
arquelogos han encontrado artefactos con una antigedad de aproximadamente 4 mil
aos en frica, Escocia y Nueva Guinea, el registro de la llave que hoy se utiliza se
concibe como un artefacto construido por todas la culturas que generaron algn tipo de
mecanismo de seguridad.
En el medievo los artesanos disearon cerrojos con un detalle exquisito, aunque los
relieves y perforaciones no tenan a menudo relacin con su funcionamiento. Sin
embargo, con la excepcin del desarrollo del cerrojo de pestillo, poco se hizo para
mejorar el rendimiento y conveniencia de los cerrojos hasta finales del siglo Dieciocho.
En el siglo Diecinueve se mejor el
cerrojo de pestillo. Se inventaron y
perfeccionaron los cerrojos de palanca o
clavija, los cilndricos o de dientes de
clavija y los cerrojos sin llave.
Con el tiempo las llaves fueron
evolucionando. Cambiaron sus diseos y
sus formas, ofreciendo cada vez ms
seguridad y algunas hasta se hicieron
numeradas y, supuestamente, las
cerraduras eran inviolables.
El desarrollo posterior se ha centrado en
la produccin en serie, la mejora de los materiales y el incremento en la complejidad de
los mecanismos de funcionamiento.
La electrnica irrumpi en el mercado de las llaves y aparecieron las cerraduras
codificadas. Los creadores de software disearon un tipo de llave que denominaron
"password" o contrasea, que es la clave o llave que algunos programas tienen para
poder ingresar en ellos.
Las cerraduras se han utilizado para proteger propiedades, como las de las puertas
de casas, comercios y oficinas; para guardar valores, como dinero y documentos en las
cajas fuertes; para esconder secretos, como las de los cajones o diarios personales;
para ejercer poder, como los antiguos cinturones de castidad; para cumplir con el
castigo de la ley, como las de las crceles, entre otros muchos usos.
Las llaves tambin tienen una carga simblica en nuestra vida cotidiana. El que tiene

las llaves tiene el poder, ya sea el carcelero de un penal, el portero de un edificio o el


encargado del llavero general de una oficina.
Para un hijo que por primera vez recibe las llaves de su casa, este hecho representa
todo un acontecimiento en su vida. En aos anteriores, esto vala toda una ceremonia,
en la que se consideraba que el o la joven se transformaba en un ser responsable.
Entregar a la pareja las llaves de nuestra casa es un acto simblico de confianza y
amor. Por ello tambin se dice que entregamos las llaves de nuestro corazn.
Las llaves antiguas se han convertido en objetos de coleccin, pero
independientemente de su valor monetario, tambin encierran misterios, secretos
guardados durante aos, libertades y deseos. Hay que recordar que las llaves del cielo
slo las tiene San Pedro y l, tambin, ejerce su cuota de poder.
Llaves maestras/magnticas.