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Annotation

Un clsico de la literatura financiera, este libro


de Reich nos mete directamente en un mundo de
banqueros suizos, tramas secretas y cdigos
bancarios que buscan proteger la identidad y la
fortuna de una cuenta numerada.

CHRISTOPHER REICH

La cuenta numerada

Traduccin de Eduardo Iriarte

Ediciones B

Sinopsis
Un clsico de la literatura financiera,
este libro de Reich nos mete
directamente en un mundo de banqueros
suizos, tramas secretas y cdigos
bancarios que buscan proteger la
identidad y la fortuna de una cuenta
numerada.

Traductor: Iriarte, Eduardo


1998, Reich, Christopher
Editorial: Ediciones B
ISBN: 9788440659262
Generado con: QualityEbook v0.75

PRLOGO
Luces. Luces esplndidas.
Martin Becker se detuvo antes de bajar las
escaleras del banco para disfrutar de un mar de
perlas brillantes: la Bahnhofstrasse estaba
engalanada de punta a punta con hileras de luces
navideas, hebras de bombillas amarillas que
parecan caer del cielo como una clida lluvia
elctrica. Consult el reloj y comprob
consternado que slo faltaban veinte minutos para
que partiera el ltimo tren de la tarde hacia las
montaas.
Adems, an tena un recado que hacer. Tendra
que apresurarse.
Becker agarr el maletn y se uni a la animada
multitud. Su paso era rpido y enrgico, ms an
que el de los eficientes y adustos ejecutivos que
como l consideraban Zurich su hogar. Por dos
veces se detuvo y mir por encima del hombro.
Estaba seguro de que nadie le segua, pero aun as

no pudo evitarlo. No haba percibido amenaza


alguna, se trataba ms bien de un reflejo que
brotaba de su propia culpa. Escudri con la
mirada la muchedumbre en busca de una oleada de
actividad que justificara su aprensin: un guardia
gritndole que se detuviera, un rostro decidido
abrindose paso entre el gento, cualquier cosa
fuera de lo comn. No vio nada.
Lo haba hecho y se senta libre. Sin embargo, su
euforia empezaba a decaer a medida que la
sensacin de triunfo del momento era sustituida
por el miedo al futuro.
Becker alcanz las puertas plateadas que daban
acceso a Cartier en el momento en que la
encargada se dispona a cerrar. Con una sonrisa, la
atractiva mujer le franque la entrada y le invit a
pasar a la tienda; otro banquero con prisas
dispuesto a comprar el afecto de su esposa. Becker
se dirigi al mostrador con paso resuelto. Ya tena
el recibo a mano y tom la caja elegantemente
envuelta sin siquiera soltar el maletn. El broche
de diamantes era un gesto desmesurado, una
expresin de su intenso amor. Y un brillante

recordatorio del da en que haba decidido hacer


caso a su corazn.
Becker desliz la caja en el bolsillo y, tras darle
las gracias a la joyera, sali de la tienda. En el
exterior haba empezado a caer una suave nevada.
Puso rumbo hacia la estacin de ferrocarril
caminando con ms calma. Cruz la
Bahnhofstrasse y pas por delante de Bally y de la
boutique de Chanel, dos de los innumerables
santuarios que la ciudad consagraba al lujo. La
calle estaba atestada de compradores de ltima
hora como l: hombres y mujeres bien vestidos
que se apresuraban a regresar a casa con regalos
para los seres queridos. Trat de imaginar la cara
de su mujer cuando desenvolviera el broche. La
vislumbr frunciendo la boca, echndole una
mirada escptica al tiempo que lo sacaba de la
caja. Cuando murmurara algo acerca del precio y
de que haba que ahorrar para la educacin de los
nios, l se echara a rer, la abrazara y le dira
que no se preocupara. Slo entonces ella se lo
pondra, aunque tarde o temprano le exigira una
explicacin: Marty, por qu un regalo tan caro?

l se lo tendra que contar, pero cmo le


revelara el alcance de su traicin?
Cavilaba sobre esta cuestin cuando una mano
extraa lo empuj con fuerza desde atrs.
Trastabill y las rodillas le fallaron. En el ltimo
instante su brazo extendido encontr una farola y
evit una cada de consecuencias funestas, pues en
ese momento le pas un tranva a toda velocidad a
poco ms de medio metro. Una rfaga de viento le
alborot el pelo y los ojos se le llenaron de polvo.
Becker inspir una bocanada de aire fro para
calmarse y luego se dio la vuelta en busca del
agresor. Esperaba encontrar un rostro que le
pidiera perdn y le tendiera una mano, o la mirada
de un manaco dispuesto a empujarlo bajo las
ruedas del siguiente tranva. En ambos casos se
llev una decepcin. Una hermosa mujer que
caminaba en direccin contraria le sonri. Un
hombre de mediana edad enfundado en un loden y
tocado con un sombrero le hizo un gesto de
complicidad y pas de largo.
Becker se incorpor y se llev la mano a la
americana en busca del bulto que era el regalo de

su mujer. Mir la acera y luego los zapatos de


suela de cuero. Respir con mayor facilidad. La
nieve, el hielo. Haba resbalado. Nadie lo haba
empujado a la va. Pero entonces por qu todava
senta el calor de la huella de una mano ajena en
los riones?
Becker ech un vistazo a la marea de viandantes
que se acercaba. Desesperado, examin los
rostros, sin saber a quin o qu estaba buscando.
No obstante, una voz en su interior, algn tipo de
instinto primario le gritaba que alguien lo estaba
siguiendo. Poco despus reanud la marcha. No
haba observado nada sospechoso, sin embargo, la
ansiedad no lo abandonaba.
Mientras caminaba se deca a s mismo que
nadie poda haber descubierto el robo. Todava
no, al menos. Al fin y al cabo haba tomado
medidas para evitarlo. Haba utilizado el cdigo
de acceso de su jefe. Para no arriesgarse haba
aguardado a que el imperioso hombrecillo saliera
de la oficina y haba utilizado su ordenador; no
quedara registro de ninguna solicitud no
autorizada. Por ltimo, haba elegido la jornada

ms tranquila del ao, el da de Nochebuena. Los


que todava no estaban esquiando junto a sus
familias en las montaas, se haban marchado a las
cuatro. Haba estado solo durante horas. Nadie le
haba visto imprimir los archivos en el despacho
de su jefe. Imposible!
Becker se coloc el maletn bajo el brazo y
alarg la zancada. A unos cuarenta metros el
tranva frenaba al acercarse a la siguiente parada.
Vio una multitud que empujaba hacia delante
ansiosa por subir y se acerc atrado por la
promesa de anonimato. Aceler el paso y luego
ech a correr. No saba de dnde surga esa
sensacin de desesperacin, pero le invada por
completo y no le quedaba otra opcin que seguir
sus dictados. Se aproxim con rapidez, acelerando
en los ltimos metros para llegar en el mismo
momento en que el tranva se detena con un
chirrido de las ruedas.
El aire zumb al abrirse las puertas y un par de
plataformas se desplegaron desde la parte inferior
del vehculo. Descendi un nutrido grupo de
pasajeros. Becker se abri hueco en la cola,

reconfortado por la aglomeracin de cuerpos que


lo rodeaba. Paso a paso se acerc al tranva. El
corazn le lata con menos fuerza y su respiracin
se iba calmando. Se senta seguro entre la multitud
e incluso se ri entre dientes: se haba preocupado
sin motivo alguno. Llegara a tiempo de tomar el
ltimo tren a las montaas. A las diez estara en
Davos y all se quedara durante toda la semana
siguiente, a salvo en el seno de la familia.
Los inquietos viandantes iban subiendo uno a
uno al tranva. En seguida le lleg el turno a l.
Puso el pie derecho en la plataforma metlica, se
inclin hacia delante y alcanz el asidero de
hierro. De repente, not que una mano firme lo
detena. Luch contra ella, aferrndose a la barra
para subir al tranva. Otra mano le agarr del
cabello y tir de l hacia atrs. Fue entonces
cuando sinti que una bola fra le atravesaba la
garganta. Abri la boca para protestar, pero no
logr emitir sonido alguno. No tena aire para
gritar. La sangre le manaba de la garganta
manchando a los pasajeros que estaban a su
alrededor. Una mujer grit y luego otra. Se

tambale hacia atrs, con una mano buscando a


tientas el cuello destrozado y la otra empeada en
no soltar el maletn. Advirti que las piernas se le
entumecan y cay de rodillas.
Todo suceda muy despacio. Se dio cuenta de
que otra mano abra la suya liberando el maletn
que sostena. Djelo, quiso gritar. En ese
momento vislumbr un relmpago plateado y
reconoci un desgarro en el estmago, algo que le
laceraba las costillas y luego se retiraba. Perdi la
sensibilidad en las manos y el maletn cay al
suelo. Becker se desplom.
Yaca inmvil sobre el fro pavimento. Se le
haba nublado la vista y era incapaz de respirar.
Un chorro de sangre le corra por la mejilla
dndole calor. Pugnaba con desesperacin por
alcanzar el maletn que estaba cado junto a l,
pero su brazo se negaba a obedecerlo.
Entonces lo vio. El hombre del loden, el tipo
atildado que haba pasado a su lado cuando l
haba tropezado. No, maldicin, el individuo que
lo haba empujado. El asesino se agach y agarr
el maletn. Por unos segundos sus ojos se

encontraron. El hombre sonri y luego ech a


correr. Becker fue incapaz de ver hacia dnde.
Alto, grit en silencio. Pero saba que era
demasiado tarde. Dobl la cabeza y mir hacia
arriba. Las luces eran muy hermosas. Francamente
esplndidas.

Captulo 1
Era el invierno ms fro que se recordaba. Por
vez primera desde 1962, el lago de Zurich
amenazaba con helarse por completo. Ya haba una
capa de hielo azulado junto a la orilla y, ms
adentro, una fina pelcula transparente flotaba
sobre la superficie. Los majestuosos barcos de
vapor con rueda de paletas que visitaban con
regularidad Zurich y sus prsperos alrededores se
haban refugiado en el puerto de invierno de
Kilchberg. En los muelles que circundaban el lago
las lmparas de tormenta proyectaban una luz roja
que alertaba sobre las condiciones peligrosas.
La ltima nevada haba cado slo dos das antes
y sin embargo las calles de la ciudad estaban
inmaculadas. Los montones fangosos de aguanieve
helada, que en otros centros urbanos afearan las
aceras, haban sido cuidadosamente retirados. Las
recalcitrantes placas de hielo haban corrido la
misma suerte e incluso haban barrido pulcramente

la sal y la gravilla esparcida para acelerar su


descomposicin.
Cualquier otro ao, la racha de temperaturas
extremadamente bajas y de nevadas interminables
habra dado pie a animadas conversaciones. Los
peridicos habran dedicado un buen nmero de
columnas a sopesar minuciosamente las prdidas y
ganancias econmicas del pas: la mala fortuna de
la agricultura y la ganadera, ya que miles de vacas
haban muerto congeladas en establos situados a
escasa altitud; la buena estrella de las estaciones
de esqu, todo un alivio tras varias temporadas
consecutivas de nevadas insuficientes, y las
consecuencias positivas para la preciosa capa
fretica, pues los expertos anunciaban una
recuperacin del acufero nacional tras una dcada
de merma. A nadie habra extraado que
publicaciones ms conservadoras hubieran
incluido un artculo declarando el tan temido
efecto invernadero muerto y enterrado.
Pero ese ao, no. En ese primer lunes de enero,
no se vea ninguna referencia a las severas
condiciones climatolgicas en las portadas del

Neue Zrcber Zeitung o el Tages Anzeiger . Ni


siquiera en un peridico ms sensacionalista como
el Zrcber Tagblatt . El pas se las estaba viendo
con algo mucho ms inslito que un crudo
invierno: una crisis de conciencia.
No resultaba difcil encontrar indicios de
agitacin. Y Nicholas Neumann, al apearse del
tranva nmero trece en la Paradeplatz, atisbo de
inmediato el ms notable de todos ellos. A menos
de cincuenta metros, en la acera este de la
Bahnhofstrasse, se haba congregado un grupo de
hombres y mujeres delante de un gris edificio de
cuatro pisos que albergaba el United Swiss Bank.
All se diriga l. La mayora llevaba pancartas
que Nick, como prefera que lo llamaran, no tuvo
dificultad para leer desde aquella distancia: EL
DINERO DE LA DROGA EST MANCHADO
DE SANGRE, LIMPIAD LOS BANCOS SUIZOS,
BANQUEROS DE HITLER. Otros tenan las
manos bien metidas en los bolsillos y marchaban
con determinacin arriba y abajo.
El ao anterior haba sido testigo de una retahla
de embarazosas revelaciones sobre los bancos del

pas: complicidad en el trfico de armas del


Tercer Reich durante los aos de la guerra,
acumulacin de fondos pertenecientes a los
supervivientes de los campos de concentracin
nazis y ocultacin de beneficios ilcitos
depositados por carteles de la droga
sudamericanos. La prensa local haba tildado a los
bancos de instrumentos desalmados de argucias
financieras y colaboradores voluntarios del
comercio letal de los seores de la droga. El
pblico haba tomado nota: haba llegado la hora
de pedir cuentas a los responsables.
Peores tormentas haban tronado para despus
pasar, cavil Nick al tiempo que se encaminaba
hacia el banco. No comulgaba con el estado de
nimo de autoinculpacin del pas. Ni tampoco
crea que los bancos de la nacin fueran los nicos
responsables. Pero su inters no era excesivo.
Aquella maana estaba preocupado por otra razn:
una cuestin personal que haba acechado en los
rincones ms oscuros de su corazn desde que
alcanzaba su memoria.
Nick se mova con facilidad entre la multitud.

Era ancho de espaldas y meda algo ms de un


metro ochenta. Caminaba con paso seguro y
decidido y, de no ser por la leve cojera,
imponente. Veteranos de la milicia se habran
fijado en la mano curvada y alineada con la
pernera de los pantalones, en los hombros un poco
ms erguidos de lo que resultaba cmodo, y lo
habran reconocido de inmediato como uno de los
suyos.
Aquella cara estaba hecha de un molde adusto,
enmarcada por una mata de cabello moreno, liso y
muy corto. La nariz era prominente y hablaba de
una inequvoca herencia europea, aunque difcil de
concretar. Tena una barbilla, ms que terca, tenaz.
Pero eran los ojos lo que llamaba la atencin. Eran
de color azul plido y estaban rodeados por un
entramado de tenues arrugas, inslitas en alguien
de su edad. La mirada era furtiva y a la vez
desafiante. Su prometida le haba dicho en cierta
ocasin que eran los ojos de otro hombre, de
alguien mayor, de alguien ms hastiado de lo que
un joven de veintiocho aos tena derecho a
sentirse. De alguien que ya no conoca. Al da

siguiente le haba dejado.


Nick recorri la corta distancia que lo separaba
del banco con paso decidido. Haba empezado a
caer una llovizna glida, azotada por la fuerte
brisa del lago. Algunos copos de nieve le
oscurecieron la gabardina al tiempo que la lluvia
le fustigaba el rostro. l permaneca ajeno a todo
aquello. Mientras se abra paso entre el grupo de
manifestantes, tena la mirada fija en las dos
puertas giratorias que se erguan frente a l al final
de un ancho tramo de escaleras de granito: el
United Swiss Bank.
Cuarenta aos atrs, su padre haba empezado a
trabajar all. Aprendiz a los diecisis, gestor de
cartera a los veinticinco, subdirector a los treinta y
tres, Alexander Neumann haba trepado
rpidamente a la cumbre. Subdirector ejecutivo;
consejo de administracin. Cualquier cosa era
posible y de l se esperaba todo.
Nick consult el reloj de pulsera, luego subi las
escaleras hasta el vestbulo del banco. En algn
lugar no muy lejano la campana de una iglesia dio
la hora. Las nueve en punto. Tuvo una extraa

sensacin en la boca del estmago y reconoci la


inquietud de quien tiene ante s una misin que
cumplir. Sonri para sus adentros a modo de
salutacin muda a una sensacin antao familiar,
luego sigui caminando por el suelo de mrmol
hacia un atril con la leyenda RECEPCIN en
letras doradas en relieve.
Tengo una cita con el seor Cerruti le
explic al recepcionista. Hoy es mi primer da
de trabajo.
Me permite sus documentos? exigi el
conserje, un hombre de edad avanzada con un
sobretodo azul marino galoneado con charreteras
plateadas.
Nick le entreg por encima del mostrador un
sobre que llevaba estampado en relieve el
logotipo del banco.
El conserje sac la carta en la que se le citaba y
la revis.
Identificacin?
Nick le ense dos pasaportes: el primero, azul
marino con un guila dorada impresa sobre la tapa,
el otro de color rojo intenso con una remilgada

cruz blanca estampada en la cubierta. El


recepcionista examin ambos con aplicacin y
luego se los devolvi.
Anunciar su llegada seal. Tome
asiento, por favor. Ah. Le indic unos sillones
de cuero.
Sin embargo, Nick opt por permanecer de pie y
pasearse por el enorme vestbulo. Se fij en los
elegantes clientes que esperaban a sus cajeros
preferidos y en los ejecutivos de gris que se
apresuraban por el suelo abrillantado. Prest
odos al rumor de conversaciones a media voz y a
los susurros de las transacciones por ordenador.
Sus pensamientos fueron a la deriva hasta el vuelo
desde Nueva York dos noches antes, y luego se
remontaron hasta Cambridge, Quantico, California.
Llevaba aos dirigindose al lugar en el que se
encontraba, incluso sin saberlo.
Detrs del atril del conserje son un telfono. El
recepcionista se llev presto el auricular al odo y
fue asintiendo secamente para acompaar cada uno
de los gruidos que emita a modo de respuesta.
Instantes despus, le indicaba a Nick el camino a

travs del vestbulo hasta una hilera de ascensores


anticuados. El conserje camin delante de l con
zancadas medidas a la perfeccin, como si tuviera
la intencin de calcular la distancia exacta que los
separaba del ascensor. Una vez all, abri la
puerta de vidrio esmerilado con gran pompa.
Segundo piso dijo con su tono abrupto.
Habr alguien esperndolo.
Nick le dio las gracias y entr en el ascensor.
Era pequeo, enmoquetado en granate, con un
artesonado de madera labrada y un reluciente
pasamanos dorado. De inmediato, percibi el
aroma de una mezcolanza de fragancias familiares:
la contundente estela rancia del humo de puro; el
pellizco nasal del calzado bien lustrado y, sobre
todo, la nota tnica, dulce y antisptica al mismo
tiempo, de Klnisches Wasser, la colonia
preferida de su padre. Los aromas masculinos
tomaron sus sentidos al asalto, conjurando una
imagen agrietada de Alexander Neumann: pelo
moreno excesivamente corto para la moda, ojos de
un azul imperturbable coronados por dos cejas
despeinadas, boca adusta firmemente cerrada en

una expresin abatida de desaprobacin.


El conserje se impacient.
Tiene que ir al segundo piso dijo en alemn
. Segundo piso repiti, esta vez en ingls.
Le esperan. Si es tan amable.
Sin embargo, Nick no oy ni una sola palabra.
Segua de espaldas a la puerta abierta, con la
mirada perdida, tratando de aunar imgenes
independientes, esforzndose por conjuntarlas en
un retrato acabado. Le vinieron a la memoria las
poderosas sensaciones de miedo y orgullo que
haba experimentado cuando estaba en compaa
de su padre, pero nada ms. Sus recuerdos seguan
siendo incompletos y en cierto modo inconexos,
necesitados de un hilo conductor del que careca.
Se encuentra bien, joven? le pregunt el
recepcionista.
Nick se gir para darle la cara, desterrando de
su mente aquellas imgenes desconcertantes.
Estoy bien le asegur. Muy bien.
El conserje meti un pie en el ascensor.
Seguro que usted est preparado para
empezar a trabajar hoy mismo?

Nick levant el mentn y se enfrent a la mirada


inquisitiva del conserje.
S asinti solemnemente, acompaando la
afirmacin con un imperceptible movimiento de
cabeza. Llevo mucho tiempo preparado.
Con una sonrisa de disculpa, el conserje dej
que se cerrara la puerta del ascensor y Nick puls
el botn del segundo piso.

Marco Cerruti est enfermo. De baja con


algn virus o bacilo, quin sabe se justific un
ejecutivo alto, de pelo cobrizo y ya cerca de los
cuarenta, que esperaba a Nick en el rellano del
segundo piso. Es probable que sea por la
porquera de agua que hay en esa parte del mundo.
Me refiero a Oriente Prximo, el Creciente Frtil:
se es nuestro territorio. Lo creas o no, no fuimos
los banqueros quienes lo bautizamos as.
Nick sali del ascensor y, con la sonrisa de
rigor, se present.
Claro que eres Neumann. A quin iba a estar

esperando si no? El individuo de pelo cobrizo


le ofreci la mano y estrech la suya con vigor.
Soy Peter Sprecher. No dejes que te confunda el
acento. Soy tan suizo como Guillermo Tell, pero
curs mis estudios en Inglaterra. An recuerdo la
letra del Dios salve a la Reina. Tir de uno de
sus caros gemelos y le gui el ojo. El viejo
Cerruti acaba de regresar de su gira navidea. Yo
la llamo su cruzada anual: El Cairo, Riad, Dubai, y
luego a lugares desconocidos; probablemente
alguna cala soleada donde broncearse mientras los
dems languidecemos en la oficina central.
Supongo que las cosas no salieron como estaban
planeadas. He odo que estar de baja al menos
durante una semana. La mala noticia es que ests
conmigo.
Nick escuch la laberntica efusin de su
informante y se esforz por digerirla.
Y la buena?
Sin embargo, Peter Sprecher haba desaparecido
por un estrecho pasillo.
Ah, s, la buena dijo por encima del hombro
. Pues la buena es que hay una montaa de

trabajo pendiente. Andamos un tanto escasos de


personal, de modo que no vas a estar calentando el
asiento leyendo una saca de informes anuales. Te
vamos a enviar a primera lnea.
A primera lnea?
Sprecher se detuvo ante una puerta cerrada a
mano izquierda del pasillo.
Clientes, chaval. Como vers, Nick, tenemos
que poner a alguien que sepa arreglrselas ante
nuestros clientes de ms confianza. T pareces
honrado. Tienes la dentadura completa, verdad?
Entonces sers capaz de engaarlos.
Hoy? pregunt Nick.
No, hoy no contest Sprecher con una
sonrisa. Por lo general, el banco dedica un
periodo a la capacitacin. Al menos tendrs un
mes para ponerte al tanto de todo.
Sprecher se apoy en el pomo y abri la puerta.
Entr en la pequea sala de reuniones y lanz
sobre la mesa el sobre que haba llevado en la
mano.
Toma asiento le indic, dejndose caer
sobre uno de los sillones de cuero acolchados.

Ests en tu casa.
Nick apart un silln y se sent al otro lado de la
mesa de su nuevo jefe. El primer momento de
pnico haba dado paso al vago malestar que
caracterizaba su llegada a un nuevo destino. Pero a
ste le acompaaba una sensacin desconocida:
una tenaz reticencia a creer que estaba all, que de
verdad haba conseguido el puesto.
Has entrado se dijo Nick en el tono
admonitorio que haba sido tpico de su padre.
Mantn la boca cerrada y los odos alerta. Eso es
todo lo que se espera de ti. Convirtete en uno de
ellos.Peter Sprecher sac un haz de papeles del
sobre.
Tu vida en cuatro lneas, a un solo espacio.
Aqu dice que eres de Los ngeles.
Nick asinti.
Crec all, pero hace tiempo que no lo
considero mi hogar.
Ah, Sodoma y Gomorra todo en uno. A m me
encanta esa ciudad. Sprecher sac un Marlboro
a golpecitos y ofreci el paquete a Nick, que lo
rechaz. Ya supona que no seras un entusiasta

del tabaco. Tienes pinta de estar lo bastante en


forma para correr una maldita maratn. Quieres
un consejo? Tmatelo con calma, chaval. Ests en
Suiza. Lento pero seguro: se es nuestro lema. No
lo olvides.
Lo tendr en cuenta.
Embustero se carcaje Sprecher. Ya veo
que vienes decidido a hacer las cosas a tu modo.
Te sientas demasiado erguido. Eso ser problema
de Cerruti, no mo. Baj la cabeza y le dio una
calada al cigarrillo mientras examinaba los
documentos del nuevo empleado. Marine, eh?
Un oficial. Eso lo explica.
Durante cuatro aos coment Nick. Estaba
esforzndose por sentarse con ms naturalidad;
dejar caer un hombro, recostarse un poco quiz.
No le resultaba fcil.
Qu hacas?
Estaba en Infantera de Marina. Tena a mi
cargo un pelotn de reconocimiento. La mitad del
tiempo nos preparbamos. La otra mitad
navegbamos por el Pacfico a la espera de que se
desatara una crisis para poner en prctica toda

nuestra preparacin. No lleg a ocurrir nada.


sa era la versin oficial y haba jurado
respetarla.
Aqu dice que trabajaste en Nueva York slo
cuatro meses. Qu pas?
Nick no se extendi en la respuesta. Cuando
menta saba que lo mejor era mantenerse entre las
sombras de la verdad.
Me defraud. No me senta a gusto all, ni con
el trabajo ni con la ciudad.
As que decidiste probar fortuna en el
extranjero.
Toda mi vida la pas en Estados Unidos hasta
que un da resolv que era el momento de cambiar.
En cuanto tom la decisin, me fui tan pronto como
me fue posible.
Me hubiera gustado tener agallas para hacer
algo as. Ay!, para m ya es demasiado tarde.
Sprecher exhal una nube de humo hacia el techo
. Habas estado aqu antes?
En el banco?
En Suiza. Tienes algn pariente suizo,
verdad? De lo contrario es difcil conseguir un

pasaporte.
Hace ya mucho tiempo dijo Nick sin
concretar.
Diecisiete aos, en realidad. A los once su padre
lo haba llevado a aquel mismo edificio. Se trataba
de una visita de compromiso, el gran Alex
Neumann metiendo la cabeza en las oficinas de sus
antiguos colegas para cruzar algunas palabras
antes de presentar al pequeo Nicholas como si
fuera un trofeo extico de tierras lejanas.
El pasaporte se lo debo a mi padre continu
Nick. En casa siempre hablbamos alemn
helvtico.
Ah, s? Qu curioso. Sprecher apag el
cigarrillo y con un sonoro suspiro acerc el silln
a la mesa para quedar directamente frente a Nick
. Bueno, ya basta de charla. Bienvenido al
United Swiss Bank, seor Neumann. Ha sido
destinado a la Finanz Kunden Beratung, Abteilung
4, la gerencia financiera del cliente, seccin 4.
Nuestra pequea familia tiene tratos con
individuos de Oriente Prximo y el sur de Europa,
es decir, Italia, Grecia y Turqua. Ahora mismo

nos ocupamos de unas setecientas cuentas con


fondos que ascienden a dos mil millones de
dlares. Al fin y al cabo es la nica moneda que
cuenta.
La mayora de nuestros clientes son individuos
que tienen cuentas numeradas en el banco. Vers
los nombres escritos a lpiz en sus expedientes. Y
digo bien: escritos a lpiz para que se puedan
borrar. Deben seguir siendo oficialmente
annimos. En la oficina no tenemos informes
permanentes en lo que respecta a su identidad. Esa
informacin se guarda en DZ, Dokumentation
Zentrale. Sprecher agit un dedo en direccin a
Nick. A algunos de nuestros clientes ms
importantes slo los conocen los jefazos del
banco, y as deben seguir las cosas. Ms vale que
te olvides ahora mismo de cualquier intencin que
pudieras albergar de llegar a conocerlos
personalmente. Entendido?
Entendido dijo Nick. El servicio no se
mezcla con los invitados.
Tienes que hacer lo siguiente: un cliente te
llama, te da el nmero de su cuenta, probablemente

quiere saber el saldo en efectivo o el valor de las


acciones en cartera. Antes de darle cualquier
informacin, confirma su identidad. Disponen de
una clave que utilizan para identificarse. Pdesela.
Pregntales tambin la fecha de su cumpleaos, o
algo as. Les da sensacin de seguridad. Pero tu
curiosidad slo llega hasta ah. Si un cliente quiere
transferir cincuenta mil marcos alemanes a la
semana a una cuenta en Palermo, dices: Prego,
Signore. Con gusto. Si insiste en enviar giros
mensuales a una docena de desconocidos en una
docena de bancos distintos de Washington, D. C.,
dices: Of course, sir. Its my pleasure . De dnde
viene el dinero de nuestros clientes y qu deciden
hacer con l, es cosa suya.
Nick contuvo un comentario irnico y se
concentr en asimilar toda la informacin que se le
ofreca.
Sprecher se levant de la silla y fue hacia la
ventana que daba a la Bahnhofstrasse.
Oyes los redobles? pregunt con la cabeza
inclinada hacia los manifestantes que paseaban por
delante del banco. No? Levntate y ven aqu.

Mira ah abajo.
Nick se puso en pie y se coloc al lado de
Sprecher, desde donde alcanzaba a ver una
asamblea de unos quince o veinte manifestantes.
Los brbaros estn a las puertas se mof
Sprecher. Los nativos estn cada vez ms
inquietos.
Tengo entendido que en el pasado ya se le
exigi al banco una mayor claridad en sus
actividades dijo Nick. Cuando empezaron a
rebuscar en las cuentas pertenecientes a clientes
muertos durante la Segunda Guerra Mundial, los
bancos se las arreglaron bastante bien.
S, usando las reservas nacionales de oro para
crear un fondo para los supervivientes. Nos cost
siete mil millones de francos! An as les
bloqueamos el acceso a nuestros registros. El
pasado est prohibido. De algo puedes estar
seguro: los bancos suizos tienen que estar
construidos del granito ms duro de San
Bernardino, no de piedra porosa. Sprecher
consult el reloj y se desentendi de los
manifestantes con un lento ademn. Ahora ms

que nunca debemos mantener la boca cerrada y


hacer lo que nos digan. Granito, Neumann.
Bueno, ya vale de este rollo paternalista.
Tienes que ir a ver a la doctora Schn en personal
para que te hagan una tarjeta de identificacin, te
den un manual del banco y se ocupen de todas las
minucias que hacen de nuestra bien amada
institucin un lugar de trabajo tan maravilloso.
Reglas, seor Neumann, reglas.
Nick se inclin hacia delante y escuch con
atencin mientras le indicaba cmo llegar a la
oficina de la directora de personal. Reglas,
repiti para s mismo. Aquello le recordaba su
primer da en la Academia de Aspirantes a
Oficial. En Suiza las voces eran ms suaves y los
barracones ms agradables, pero en el fondo se
trataba de lo mismo: una nueva organizacin,
nuevas reglas y ningn margen para meter la pata.
Y otra cosa dijo Sprecher. La doctora
Schn no siempre tiene buen carcter y los
norteamericanos no estn en su lista de
preferencias. Cuanto menos digas, mejor.

Desde su ventana en el cuarto piso, Wolfgang


Kaiser miraba fijamente las cabezas empapadas de
los manifestantes reunidos frente a su banco. Haba
trabajado cuarenta aos en el USB, los ltimos
diecisiete como presidente. En todo ese tiempo,
slo recordaba que se hubiera producido otra
manifestacin en las escaleras del banco: una
protesta contra las inversiones en Sudfrica. A l
le desagradaba el apartheid como al que ms,
pero las ideas polticas no deban influir en los
negocios. Por lo general, los afrikaaners eran
excelentes clientes: devolvan los prstamos a
tiempo y mantenan una cantidad considerable en
depsito. Dios sabe que estaban cubiertos de
lingotes de oro hasta las cejas.
Kaiser dio un leve tirn a cada una de las puntas
de su mostacho y se apart de la ventana. Aunque
de estatura media, era un hombre que impona.
Vestido, como tena por costumbre, con un traje
azul marino de estamea hecho a medida, slo se
le poda confundir con un descendiente de seores

feudales. Sin embargo, su anchura de hombros, la


espalda de labrador y las piernas robustas ponan
de manifiesto una crianza humilde. Y de su linaje
menos que noble llevaba un recordatorio
permanente: su brazo izquierdo, daado al nacer
por el frceps entusiasta de una comadrona
borracha, era esculido y lnguido, un apndice
paralizado. A pesar del ejercicio constante durante
sus aos de juventud, el miembro haba quedado
atrofiado y siempre sera cinco centmetros ms
corto que el derecho.
Kaiser rode la mesa, con la mirada fija en el
telfono. Esperaba una llamada; un breve mensaje
que traera el pasado al presente; un indicio de que
el crculo estaba a punto de cerrarse. No poda
desterrar de su mente la frase escrita en una de las
toscas pancartas de abajo. Asesinos de nios,
deca. No saba exactamente a qu hacan
referencia, pero las palabras le dolan. Maldita
prensa! Los carroeros estaban encantados de
tener una presa tan fcil: los malvados banqueros
ansiosos por complacer a lo peor del gnero
humano. Y una mierda! Si no furamos nosotros,

algn otro lo hara. Austria, Luxemburgo, las


islas Caimn. La competencia les pisaba los
talones.
Cuando son el telfono de su mesa, se acerc al
aparato en tres rpidas zancadas:
Kaiser.
Guten Morgen, Herr Direktor . Al habla
Brunner.
Y bien?
Ha llegado el chico dijo el conserje. A
las nueve en punto.
Y qu aspecto tiene? Kaiser haba visto
fotografas suyas, incluso haba visionado una
grabacin de su entrevista ms reciente. Aun as,
no pudo reprimir la pregunta: Se parece a su
padre?
Quiz pesa algn kilo ms. Aparte de eso, es
su vivo retrato. Lo he enviado a hablar con el
seor Sprecher.
Gracias, Hugo.
Kaiser colg y tom asiento tras su mesa. Sus
pensamientos vagaron hasta el joven que estaba
sentado dos pisos ms abajo y en seguida una

tenue sonrisa hizo que se le elevaran las comisuras


de los labios.
Bienvenido a Suiza, Nicholas Alexander
Neumann susurr. Ha pasado mucho tiempo
desde la ltima vez que nos vimos. Mucho, pero
que mucho tiempo.

Captulo 2
La oficina de la directora de personal (seccin
de finanzas) estaba situada en el primer piso, al
fondo del pasillo. Nick se detuvo ante una puerta
abierta y llam dos veces con los nudillos antes de
entrar. En el interior haba una mujer esbelta
encorvada sobre una mesa desordenada,
rebuscando entre un revoltillo de papeles blancos.
Llevaba una blusa de color marfil y una falda azul
marino que se prolongaba un par de irritantes
centmetros por debajo de la rodilla. Apartndose
una onda de cabello del rostro, se irgui para
mirar fijamente a su visitante.
Puedo ayudarlo? pregunt.
Estoy aqu para ver a la doctora Schn dijo
Nick. Me he incorporado esta maana y...
Cmo se llama? Hoy tenemos seis empleados
nuevos. Es el primer lunes del mes.
Su voz severa le dio ganas de cuadrarse, saludar
y gritar su nombre, rango y nmero de

identificacin. Eso s que le hara pegar un salto.


Le dijo quin era y, recordando los comentarios de
Sprecher acerca de su postura, procur no
mantenerse demasiado erguido.
Vaya murmur con inters repentino,
nuestro americano. Pase, por favor. La mujer
estir el cuello y lo mir de arriba abajo sin
mucha discrecin, como si quisiera comprobar que
haba conseguido el banco a cambio de su dinero.
Aparentemente satisfecha, le pregunt en tono ms
amistoso si haba tenido un buen viaje.
No ha estado mal dijo Nick evalundola a
su vez con la mirada. Despus de tantas horas te
falta espacio, pero al menos hemos tenido un vuelo
sin sobresaltos.
Era una cabeza ms baja que l, tena ojos
castaos e inteligentes y una melena rubia y espesa
que le caa sesgada sobre la frente. El mentn
armoniosamente altivo y la nariz afilada
conspiraban para darle un aire de presunta
importancia. Le pidi que esperara un momento y
desapareci por una puerta abierta que
comunicaba con la oficina anexa.

Nick sac las manos de los bolsillos y sin


reparar en ello se pas las palmas hmedas por la
parte trasera de los pantalones. Ya se las haba
visto con una mujer as: segura de s misma,
tajante, demasiado profesional. Una mujer que
compensaba con un maquillaje perfecto los
descuidos de la naturaleza. De hecho, haba estado
a punto de casarse con ella.
Adelante, seor Neumann.
Nick reconoci la voz severa. Sentada con
aplomo tras una amplia mesa estaba la mujer de
ojos castaos e inteligentes. Sprecher le haba
advertido que no le caan bien los
norteamericanos. Se haba retirado la melena
detrs de las orejas, haba encontrado un
chaquetilla a juego con la falda y se haba puesto
unas gafas de concha de gran tamao.
Lo siento dijo Nick con sinceridad, no
me di cuenta... Su explicacin se fue apagando.
Sylvia Schn se present, incorporndose
para tenderle la mano por encima de la mesa. Es
todo un placer conocerlo. No es habitual que el
presidente recomiende a un recin licenciado.

Era amigo de mi padre. Trabajaron juntos.


Nick hizo un gesto con la cabeza como para restar
importancia a la relacin. Fue hace muchos
aos.
Comprendo, pero el banco no se olvida de los
suyos. Tenemos un elevado concepto de la lealtad.
Le indic que se sentara con un gesto y, cuando
lo hizo, ella a su vez se arrellan en la silla.
Espero que no le moleste que le haga unas cuantas
preguntas. Me enorgullezco de conocer a todos los
que trabajan en este departamento. Por lo general,
hacemos varias entrevistas antes de aceptar a un
candidato.
Agradezco las excepciones que han hecho
conmigo, aunque en realidad el doctor Ott me
entrevist en Nueva York.
Una charla superficial, supongo.
El doctor Ott y yo comentamos diversos
temas. Si lo que quiere saber es si fue benvolo
conmigo, no fue as.
Sylvia Schn arque una ceja y lade la cabeza
como diciendo: Vamos, seor Neumann, los dos
sabemos que no es ms que un vulgar mentiroso.

Por supuesto, ella tena razn. La entrevista de


Nick con el vicepresidente del banco haba sido
una farsa. Ott era un hombre de escasa estatura,
gordo y empalagoso, que no se avergonzaba de
pasarse el da dando golpecitos en la espalda y
que a juicio de Nick tena instrucciones de dibujar
la mejor imagen posible de Zurich y de una carrera
en el United Swiss Bank.
Catorce meses dijo ella. se es el
periodo ms largo que ha aguantado aqu uno de
los reclutas americanos. Ustedes vienen a Europa
de vacaciones, esquan un poco, hacen turismo y
un ao despus se largan; parten hacia pastos ms
verdes.
Si ha habido algn problema, cmo es que no
realiza las entrevistas usted misma? pregunt
Nick con una amabilidad que contrastaba con el
tono combativo de ella. Estoy convencido de
que no tendra ningn problema en descartar a los
candidatos menos aptos.
La doctora Schn mir a Nick de soslayo como
si no estuviera segura de si era un listillo o slo un
individuo con dotes de percepcin extraordinarias.

sa, seor Neumann, es una muy buena


pregunta. No tenga ningn reparo en hacrsela al
doctor Ott la prxima vez que lo vea. Corresponde
a su departamento entrevistar a los candidatos
extranjeros. No obstante, por el momento, ser
mejor que nos centremos en usted. Nuestro
refugiado de Wall Street. Supongo que una firma
como Morgan Stanley no deja escapar a menudo a
uno de sus mejores fichajes al cabo de slo cuatro
meses.
Decid que no quera hacer mi carrera en
Nueva York. Nunca haba tenido la oportunidad de
trabajar en el extranjero y comprend que, si era
eso lo que deseaba, cuanto antes lo intentara
mejor.
De modo que se fue as. Chasque los
dedos.
El tono agresivo de la mujer estaba empezando a
irritar a Nick.
Primero habl con Herr Kaiser. l contact
conmigo cuando acab la carrera en junio y
mencion que le agradara que entrara en el banco.
No consider otras posibilidades? Londres?

Hong Kong? Tokio? Al fin y al cabo, si le


ofrecieron un puesto en Morgan Stanley, estoy
segura de que otras empresas se quedaron con las
ganas de contratarlo. Qu le ha trado a Zurich?
Quera especializarme en banca privada y
para eso Zurich es el lugar idneo. Nadie tiene
mejor reputacin que el USB.
De modo que es esa reputacin lo que le ha
trado hasta nuestro umbral.
S, eso es dijo Nick con una sonrisa.
Embustero intervino una voz resuelta desde
el rincn ms oscuro de su alma. Habras
venido aunque este sitio estuviera cubierto de
mierda y se acabara de romper la ltima pala.
No olvide que aqu las cosas van ms
despacio. De momento no espere un ascenso a la
comisin ejecutiva. Aqu no funciona la
meritocracia del mismo modo que en su pas.
Me quedar catorce meses como mnimo
asegur Nick con una amplia sonrisa. El tiempo
suficiente para haberme adaptado, y haber
aprendido a moverme por aqu. Sonri
abiertamente para darle a entender que no lo haba

desanimado con sus predicciones de una breve


estancia y que tendra que acostumbrarse a l. No
obstante, tras la sonrisa, la resuelta voz interior
tena la ltima palabra:
Catorce meses o catorce aos. Hasta que
descubra por qu asesinaron a mi padre en el
vestbulo de la casa de un buen amigo.
Sylvia Schn acerc la silla a su escritorio y
examin algunos documentos. La oficina qued en
silencio, tras disiparse la tensin que produce un
primer encuentro. Por fin, ella levant la cabeza y
sonri.
Se ha reunido con el seor Sprecher, no?
Todo en orden?
Nick contest afirmativamente.
Le habr explicado que el departamento anda
corto de personal.
Me cont que el seor Cerruti est enfermo y
que volver la semana prxima.
Eso esperamos. Le dijo algo ms?
l la mir con atencin. Sylvia Schn ya no
sonrea y Nick se preguntaba qu trataba de
contarle.

No, slo que el seor Cerruti haba contrado


algn virus en su viaje de negocios.
La doctora Schn se quit las gafas y se pellizc
el puente de la nariz.
Siento tener que contarle esto en su primer da
de trabajo, pero creo que es mejor que lo sepa
cuanto antes. Supongo que no ha odo hablar del
seor Becker. Tambin trabajaba en FKB4. Fue
asesinado el da de Nochebuena muy cerca de
aqu. Todava estamos consternados. Fue una
tragedia.
l era el hombre que mataron en la
Bahnhofstrasse?
Pese a que Nick no recordaba el nombre,
reconoci los hechos por un artculo de un diario
suizo que haba ledo en el avin. Las
circunstancias del asesinato, ante multitud de
testigos, lo haba convertido en noticia de las
primeras pginas. Al parecer, llevaba encima una
joya valiosa. La polica an no tena sospechosos,
pero el artculo dejaba claro que el mvil haba
sido el robo. De alguna manera el USB haba
conseguido que su nombre no figurara en el

peridico.
S, es terrible. Como le digo, estamos todos
consternados.
Lo siento murmur Nick.
No, no, soy yo quien le debe una disculpa.
Nadie merece recibir una noticia as en su primer
da de trabajo. La doctora Schn se levant y
rode la mesa, una seal de que la reunin haba
llegado a su fin. Le ofreci una sonrisa forzada.
Espero que el seor Sprecher no le contagie sus
malos modales. Slo debera pasar con l unos
das. Por cierto, hay que ocuparse de otras
cuestiones. Sern necesarias unas fotografas y sus
huellas dactilares, claro. Lo puede hacer en este
mismo pasillo, la tercera puerta a la derecha. Y
recurdeme que le d un ejemplar del manual del
banco. Pas a su lado y se acerc a un
archivador que haba junto a la pared ms
prxima. Abri un cajn, sac un libro azul y se lo
tendi.
Debo esperar aqu a que la tarjeta de
identificacin est lista? pregunt Nick mientras
echaba un vistazo al manual. Era la mitad de

grande que el listn telefnico y el doble de


grueso. Reglas, record que le haba dicho
Sprecher.
No creo que sea necesario bram una
poderosa voz masculina.
Nick levant la cabeza y se encontr con la cara
sonriente de Wolfgang Kaiser. Dio un paso atrs,
sin saber bien si lo haca a causa de la sorpresa o
del temor. Kaiser era el hombre de ms prestigio
en su familia, siempre observando sin ser visto
desde algn lugar situado ms all del horizonte.
Despus de tanto tiempo, Nick no estaba seguro de
cmo deba saludarlo: como al hombre que haba
asistido al funeral de su padre y luego haba
acompaado el cuerpo a Suiza para darle
sepultura; como al distante benefactor que haba
aflorado a la superficie en extraas circunstancias
a lo largo de los aos enviando tarjetas de
felicitacin cuando termin el instituto y la
universidad y, segn sospechaba Nick, tambin
cheques en los momentos en que su madre se haba
encontrado en situacin desesperada; o como al
clebre personaje de la escena financiera

internacional, el protagonista de miles de


artculos, reseas de revistas y entrevistas
televisivas, la cara ms emblemtica de la banca
suiza.
Kaiser resolvi el dilema de Nick en un instante.
Le pas el brazo derecho alrededor de los
hombros y lo atrajo hacia s para darle un estrecho
abrazo. Le susurr algo acerca del tiempo que
haba pasado y sobre lo mucho que se pareca a su
padre y finalmente lo solt, pero no sin antes
besarle en la mejilla.
Durante el funeral de su padre me dijo que un
da volvera y ocupara su lugar. Lo recuerda?
No, no lo recuerdo respondi Nick
avergonzado. Pesc a Sylvia Schn mirndolo, y
por un segundo sinti que lo evaluaba no como a
un empleado en prcticas, sino como a un rival.
Por supuesto que no dijo Kaiser. Qu
edad tena? Diez aos?, once? Era slo un
chiquillo, pero yo lo recuerdo. Nunca lo olvidar.
En fin, aqu est.
Nick acept la mano tendida del presidente.
Muchas gracias por encontrarme un lugar. Soy

consciente de que avis con poco tiempo.


Tonteras. Cuando hago una oferta, la
mantengo. Me alegro de que logrramos
convencerlo para que dejara a nuestros colegas
estadounidenses y se viniera con nosotros.
Kaiser dej escapar la mano. La doctora Schn
le ha estado poniendo a prueba? He visto en su
solicitud que habla nuestro dialecto. Me hace
sentir mejor respecto a haberle dado un
empujoncito. Sprechen Sie geme SchweitzrDeutsch?
Natrlich contest Nick. Leider han-i
fascht kai Mglich-keit dazu, weisch? El
idioma se le resista. Nada que ver con la
facilidad con que flua de su boca en las decenas
de ocasiones en que se haba preparado
mentalmente para aquella oportunidad. Observ
que una nube oscureca las animadas facciones de
Kaiser, entonces mir a la doctora Schn y
percibi que las comisuras de sus labios dibujaban
una tenue sonrisa. Qu diablos haba dicho?
Kaiser volvi al ingls.
En unas semanas recuperar la soltura. Ott me

dijo que hizo una investigacin sobre el banco.


Estaba impresionado.
Se trata de mi tesis explic Nick, aliviado
de volver a pisar terreno firme. Un trabajo
sobre el creciente papel de los bancos suizos en el
mercado de valores internacional.
Es eso cierto? Recuerde que en primer lugar
y por encima de todo somos un banco suizo.
Hemos servido a esta comunidad y a este pas
durante ms de ciento veinticinco aos. Antes de
la unificacin de Alemania, nuestras oficinas
centrales ya se encontraban en este mismo lugar.
Antes de que se inaugurara el canal de Suez, antes
incluso de que se abriera un tnel en los Alpes,
estbamos haciendo negocios. El mundo ha
experimentado grandes cambios desde entonces y
nosotros seguimos aqu para hacer negocios.
Continuidad, Nicholas, de eso se trata.
Nick le contest que lo haba entendido.
Le hemos destinado a FKB4, uno de nuestros
departamentos ms importantes. Ser responsable
de una gran suma de dinero. Espero que Cerruti
est pronto de vuelta; l trabaj a las rdenes de

su padre y estar encantado de saber que se ha


unido usted a nosotros. Hasta entonces, siga las
indicaciones de Sprecher. Volvi a estrechar la
mano a Nick y ste tuvo la sensacin de que no
volvera a verlo en mucho tiempo. A partir de
ahora, su carrera depender de usted mismo
afirm Kaiser. Si se esfuerza al mximo, tendr
xito. Y recuerde nuestra mxima: El banco est
por encima de todos nosotros.
Kaiser se despidi de Sylvia Schn y sali del
despacho.
Nick la mir.
Slo una pregunta. Qu le he dicho
exactamente al presidente?
Sylvia Schn estaba sentada de manera informal,
con los brazos cruzados sobre el pecho.
Oh, no es lo que le ha dicho. Se ha dirigido al
presidente del cuarto banco de Suiza como si fuera
su mejor compaero de juergas.
Le sorprendi un poco, eso es todo. No creo que
l le haya dado mayor importancia, pero yo en su
lugar seguira el consejo y le dara un buen repaso
a sus conocimientos del idioma. No es sa la clase

de soltura que esperamos.


Nick escuch la reprimenda que haba implcita
en las palabras de ella y se sinti avergonzado de
sus carencias. No volvera a ocurrir.
Tiene mucho ganado para estar a la altura
dijo ella. Mucha gente est interesada en ver
cmo le va aqu. En lo que a m respecta, espero
que se quede una buena temporada con nosotros.
Gracias, es muy amable.
No me malinterprete, seor Neumann. Tengo
la intencin de que la seccin de finanzas ofrezca
la tasa de movimiento de personal ms baja del
banco. Eso es todo. Puede considerarlo mi
propsito de Ao Nuevo.
Nick la mir a los ojos.
No la defraudar. Me quedar por aqu.

Despus de que lo fotografiaran en pose


caracterstica de ficha policial, de frente y de
perfil y le tomaran las huellas dactilares, Nick
desanduvo sus pasos hasta el ascensor. Puls el

botn de llamada y mientras esperaba ech un


vistazo a su alrededor. Frente al pasillo que
acababa de recorrer haba un par de puertas de
cristal. Pintado en grandes letras de molde a la
altura de los ojos se lea: LOGISTIK UND
ADMINISTRATION. A Nick le sorprendi no
haber reparado en las puertas antes. Le resultaban
extraamente familiares. Dej de lado el ascensor,
cruz el rellano y pos los dedos sobre las hojas
de vidrio esmerilado. S que haba visto esas
puertas con anterioridad. Las haba cruzado junto a
su padre en su ltima visita, mucho tiempo atrs.
Record que haban visitado la sala 103 para ver a
un viejo amigo de su padre.
Nick se vio a s mismo de nio, vestido con
pantalones grises y chaqueta azul, con el cabello
tan corto como su padre, avanzando por los
interminables pasillos. Ya en aquella poca
pareca un soldado en miniatura. Una vivida
imagen de ese da le haba acompaado a lo largo
de los aos: apoyado contra un enorme ventanal,
se recordaba mirando hacia la concurrida calle,
sintindose como si volara por encima de ella.

sta es mi casa, le haba dicho Alexander


Neumann, y a l le haba parecido incomprensible
que su padre hubiera vivido en otro lugar que no
fuera Los ngeles.
Nick consult el reloj. No lo esperaban de vuelta
a ninguna hora en particular y Sprecher no pareca
muy severo. Por qu no echar un vistazo a la sala
103? Dudaba que an trabajase all la misma
persona, pero quera echar una ojeada de todos
modos: era su nico punto de referencia. Decidido
a ello, abri la puerta y se adentr por un largo
pasillo. Cada cinco zancadas pasaba junto a una
oficina. Al lado de cada puerta haba una placa de
acero inoxidable con el nmero de la sala escrito
en grandes cifras y, debajo, una abreviatura
departamental de cuatro letras seguida por varios
cdigos de tres letras; sin duda alguna los de los
empleados que trabajaban all. En todos los casos
la puerta estaba cerrada y no se filtraba ningn
sonido que ofreciera pista alguna sobre la labor
que se estaba llevando a cabo en el interior.
Aliger la marcha. Diez metros ms all acababa
el pasillo. Los despachos de la izquierda no tenan

ninguna indicacin: ni nmero ni cdigo


departamental. Intent girar un pomo y comprob
que estaba cerrado, de modo que se apresur hacia
el fondo del pasillo. Cuando vio que la ltima
puerta a la izquierda tena el nmero 103, lanz un
suspiro de alivio. Bajo el nmero figuraban las
iniciales DZ: Dokumentation Zentrale, los archivos
del banco. A buen seguro no haba ninguna vista
espectacular desde all. Nick sopes la
posibilidad de entrar, pero la desestim. Qu
poda estar haciendo all un empleado en periodo
de preparacin en su primer da de trabajo?
Una voz familiar se hizo eco de aquella misma
pregunta.
Qu coo haces aqu abajo? exigi saber
Peter Sprecher, que llevaba un montn de papeles
bajo el brazo. Mis instrucciones no podan ser
ms claras. Te dije que siguieras el camino de
baldosas amarillas, igualito que Dorothy en El
mago de Oz.
Sinti que el cuerpo se le tensaba
involuntariamente. De hecho, Sprecher le haba
dicho eso mismo: Sigue el enmoquetado dorado

desde el ascensor hasta la oficina de la doctora


Schn y luego de vuelta. Qu razones poda
alegar Nick para encontrarse ante la puerta de los
archivos del banco? Cmo iba a decirle a
Sprecher que haba estado persiguiendo un
fantasma? Respir hondo, dispuesto a relajarse.
Me habr equivocado al doblar. Empezaba a
temer que no encontrara nunca el camino de
regreso.
Si hubiera sabido que eras un genio de la
navegacin, te habra dado este montn de papeles
para que me los llevaras. Sprecher seal con
la barbilla la pila de documentos que llevaba bajo
el brazo. Carteras de clientes para la
trituradora. Muvete. Al doblar la esquina, es el
primer despacho a la izquierda.
Nick se sinti aliviado por el giro que tomaba la
conversacin.
Te echo una mano? se ofreci.
No, no te est permitido. Qudate conmigo y
no pierdas de vista el manual. Con eso basta. Yo te
escolto personalmente arriba. No conviene que los
nuevos empleados anden merodeando por las

entraas del banco.


Peter Sprecher condujo a Nick de regreso al
segundo piso y lo acompa hasta una serie de
oficinas situadas a lo largo de un pasillo interior.
ste es tu nuevo hogar anunci Sprecher.
Lo llamamos el Invernadero.
A cada lado del espacioso corredor central
haba una lnea de oficinas separadas unas de otras
por mamparas de vidrio. En su interior vio
ejecutivos hablando por telfono o con la cabeza
enterrada en un montn de documentos. La mirada
crtica de Nick recorri desde el enmoquetado
beige hasta el papel pintado pasando por el
sencillo mobiliario. A pesar de todo el cristal que
haba dentro de los despachos, ni una sola ventana
daba al mundo exterior.
Sprecher le puso la mano en el hombro a Nick.
No es que tenga mucho encanto, pero cumple
su cometido.
Y cul es?
Intimidad. Silencio. Confidencialidad. Son
nuestros votos sagrados.
Nick seal la colmena de oficinas.

Cul de sas es la tuya?


Lo que en realidad me quieres preguntar es
cul de sas ser la tuya, verdad? Venga, te la
enseo.
Sprecher encendi un cigarrillo y empez a
recorrer lentamente el pasillo central, hablndole a
Nick por encima del hombro.
La mayora de nuestros clientes en FKB4 nos
ha dado control discrecional sobre su dinero. Es
nuestro para jugar con l como lo creamos
conveniente. Ests familiarizado con la gerencia
de cuentas discrecionales?
Nick contest mientras inspeccionaba su nuevo
entorno:
Los clientes que prefieren que sus cuentas
sean llevadas de modo discrecional transfieren al
banco toda responsabilidad y autoridad en lo que
se refiere a la inversin de sus activos. El banco
invierte el dinero basndose en el perfil de riesgos
que suministra el cliente, donde se definen las
preferencias de ste por acciones, bonos, metales
preciosos, as como cualquier inversin concreta
que prefiere evitar.

Muy bien le felicit Sprecher, como si le


hubiera impresionado un sencillo truco. Puedo
preguntarte si has trabajado aqu con anterioridad?
O te lo han enseado todo en la Escuela de
Fanfarroneo de Harvard? Permteme aadir que el
dinero de los clientes se invierte segn unas
estrictas pautas establecidas por el comit de
inversin del banco. Si tienes un soplo sobre una
ganga de oferta pblica inicial en la bolsa de
Nueva York, te lo guardas. Nuestro trabajo
consiste en supervisar la administracin adecuada
de las cuentas de nuestros clientes. Aunque
ocupamos el cargo de gestores de cartera, no
hemos elegido una cartera por iniciativa propia en
diecinueve aos. La mayor decisin que tomamos
es la de invertir en Ford frente a General Motors,
o en Daimler-Benz frente a BMW. Lo que hacemos
es administrar. Y lo hacemos mejor que nadie
sobre la faz de la Tierra. Lo entiendes?
Perfectamente dijo Nick, convencido de que
acababa de or el credo oficial del banquero suizo.
sta era la oficina de Becker dijo Sprecher
al pasar por delante de un despacho vaco.

Confo en que la doctora Schn te habr puesto al


corriente de lo sucedido.
Erais buenos amigos?
Bastante. Entr en FKB4 hace dos aos. Es
horrible acabar as. Y el da de Nochebuena.
Bueno, ocupars su despacho en cuanto termines el
aprendizaje. Espero que no te importe.
En absoluto dijo Nick.
Sprecher lleg a la ltima oficina en el lado
izquierdo del pasillo. La puerta estaba abierta. Era
mayor que las otras y Nick observ que haban
habilitado una segunda mesa. Sprecher entr y se
sent tras el mayor de los dos escritorios.
Bienvenido a mi castillo. Doce aos de
trabajo y hasta aqu he llegado. Sintate. se es tu
lugar, hasta que conozcas el pao.
Son el telfono y Sprecher contest de
inmediato, dando su apellido como era costumbre:
Sprecher al habla.
Tras unos instantes, mir fijamente a Nick. Baj
el auricular y lo cubri con la palma de la mano.
S buen chico y ve a traerme un caf, vale?
Ah atrs. Hizo un ademn indeterminado hacia

el pasillo. Si no lo encuentras, pregunta. Todos


estarn encantados de ayudarte. Gracias.
Nick sigui sus instrucciones y sali de la
oficina. Para esto haba dejado su empleo y se
haba mudado a seis mil quinientos kilmetros al
otro lado del Atlntico? Pero, qu demonios, cada
nuevo trabajo acarreaba algn paso y si traer caf
era todo lo que aqul conllevaba era un hombre
afortunado. A mitad de camino se dio cuenta de
que haba olvidado preguntarle a Sprecher cmo
lo tomaba. Fiel cumplidor de su deber, desanduvo
la breve distancia recorrida y se asom a la
oficina de su superior.
Sprecher estaba sentado con la cabeza apoyada
en una mano y la vista fija en el suelo.
Ya te lo dije, George, os costar cincuenta mil
ms que me pase a vuestro lado de la valla, no me
ir ni por un centavo menos. Podis considerarlo
una prima por riesgos. Vosotros sois nuevos en
esto y por ese precio yo soy un chollo.
Nick llam con los nudillos a la pared de cristal
y Sprecher levant la cabeza bruscamente.
Qu ocurre?

Cmo quieres el caf? Solo? Con azcar?


Sprecher mantuvo el telfono apartado de la
oreja y Nick se dio cuenta de que intentaba
calcular qu parte de la conversacin haba odo.
George, te llamo ms tarde. Ahora tengo que
irme. Colg el telfono y seal la silla que
haba delante de su mesa. Sintate.
Nick hizo lo que le deca.
Sprecher tamborile sobre la mesa durante
varios segundos.
Eres uno de esos tipos que siempre aparecen
en el momento ms inoportuno? Primero te
encuentro merodeando por el primer piso,
paseando delante de DZ como un cachorrillo
extraviado. Ahora vuelves aqu y metes las narices
en mis asuntos.
No he odo nada.
S que has odo lo suficiente. Sprecher se
masaje la nuca con una mano y lanz un suspiro
hastiado. Oye, la cosa est as: vamos a trabajar
juntos durante una temporadilla. Yo confo en ti.
T confas en m. Entiendes? No hay tiempo para
andarse con chismes. Ya somos mayorcitos.

Claro dijo Nick. Mira, siento haber


metido la cabeza mientras mantenas una
conversacin privada. No tienes que preocuparte
por que haya odo algo que no deba. No ha sido
as. De modo que olvdalo, de acuerdo?
Sprecher sonri con franqueza.
Y aunque as hubiera sido, tampoco has odo
nada, verdad, colega?
Nick rechaz la oferta de familiaridad y mantuvo
el tono formal:
En efecto.
Sprecher ech la cabeza hacia atrs y se ri.
No ests nada mal para ser un yanqui. Nada
mal. Ahora mueve el trasero y treme un caf.
Solo, con dos terrones.

Captulo 3
Recibieron la llamada esa misma tarde a las tres
en punto, tal y como Sprecher le haba asegurado.
Se trataba de uno de los peces ms gordos de su
seccin; el cliente ms importante de Marco
Cerruti. Un individuo conocido nicamente por el
nmero de su cuenta y su apodo: el Pach.
Llamaba todos los lunes y jueves a las tres de la
tarde, sin falta, ms puntual que Dios o que los
propios suizos.
El telfono son por segunda vez.
Peter Sprecher se llev un dedo a los labios.
Estate calladito y escucha le orden.
Ahora comienza oficialmente tu preparacin.
Nick prest toda su atencin, movido por la
curiosidad de saber qu era lo que pona tan
nervioso a su jefe.
Sprecher cogi el auricular y se lo llev al odo.
United Swiss Bank. Buenas tardes. Hizo
una pausa e irgui los hombros. El seor Cerruti

no est.
Se produjo otra pausa mientras hablaba su
interlocutor. Sprecher se estremeci levemente un
par de veces.
Lo siento, seor, no estoy autorizado a decirle
la razn de su ausencia. S, seor, le facilitar
encantado la informacin que me legitima como
empleado del USB. Sin embargo, primero necesito
su nmero de cuenta.
Escribi un nmero en una hoja en blanco.
Confirmo que su nmero de cuenta es el
549.671 RR. Tecle un aluvin de nmeros y
mandatos en el ordenador de su escritorio. Y
su cdigo?
Escudri la pantalla. Un atisbo de sonrisa
indic que haba quedado satisfecho con la
respuesta.
En qu puedo servirle? Me llam Pee-ter
Shprek-her vocaliz lentamente. Soy el
ayudante del seor Cerruti. Frunci el ceo.
Mi referencia bancaria? S seor, mi referencia
de tres letras es S-P-C. Se produjo otra pausa
. El seor Cerruti est enfermo. Estoy

convencido de que la prxima semana ya estar


otra vez entre nosotros. Desea que le transmita
algn mensaje?
El bolgrafo de Sprecher pas sobre la hoja
como un rayo.
De acuerdo, se lo dir. Y ahora, en qu
puedo servirle?
Prest atencin y tecle una orden. Poco
despus, comunic al cliente la informacin
solicitada.
El saldo de su cuenta es de veintisis millones
de dlares. Dos seis millones.
Nick repiti la suma para sus adentros mientras
el estmago se le hunda vertiginosamente hasta
los talones. Veintisis millones de dlares. No
estaba nada mal. Desde que alcanzaba su memoria
haba vivido con un presupuesto nfimo. Desde la
muerte de su padre no haba disfrutado de ningn
lujo. En el instituto el dinero para gastos se lo
ganaba en empleos a media jornada en una docena
de antros de comida rpida. En la universidad todo
el capital de que dispona haba procedido de
becas y de un trabajo de camarero en un bar, a

pesar de que an le faltaban dos aos para ser


mayor de edad. En el Ejrcito haba empezado por
fin a recibir un sueldo decente, pero tras enviar
trescientos dlares al mes a su madre, slo le
haba quedado para costearse un pequeo
apartamento fuera de la base, una camioneta de
segunda mano y una docena de cervezas los fines
de semana. Intent imaginar qu aspecto tendran
veintisis millones de dlares, pero le fue
imposible.
Sprecher escuchaba con atencin al Pach.
Asinti varias veces mientras haca rebotar un
lpiz en el muslo. Sin previo aviso incurri en un
despliegue de movimientos dispares: se coloc el
auricular bajo la barbilla, propuls el silln hacia
atrs en direccin al archivador, empez a mover
los codos arriba y abajo, susurr blasfemias.
Finalmente extrajo un expediente anaranjado y lo
dej sobre la mesa. No contento an con sus
esfuerzos, baj la cabeza para buscar algo,
ayudado por cinco dedos veloces, en el segundo
cajn de su mesa. Aj! Victoria al fin. Haba
encontrado su tesoro: un formulario de color verde

menta con el encabezamiento TRANSFERENCIA


DE FONDOS escrito en letras maysculas en
negrita, que en ese momento zarandeaba por
encima de la cabeza como un campen olmpico.
Sprecher se llev el telfono hacia la boca y
respir hondo antes de hablar.
Confirmo que desea transferir la totalidad de
la suma que hay en su cuenta, veintisis millones
de dlares norteamericanos, a la lista de bancos
que aparecen enumerados en la matriz tres.
Abri el expediente anaranjado, lo consult y
procedi a introducir un cdigo operativo de cinco
cifras en el ordenador. Sprecher examin la
pantalla como si hubiera descubierto la piedra de
Rosetta.
Hay listados veintids bancos. Indicar que se
trata de una transferencia urgente. Hay que enviar
el dinero antes del cierre de operaciones del da
de hoy, sin falta. S, seor, soy consciente de que
tiene mi referencia bancaria, no se preocupe.
Gracias, seor. Adis, seor.
Con un suspiro, Sprecher dej el telfono en su
soporte.

El Pach ha hablado. Hgase su voluntad.


Parece un cliente exigente.
Exigente? Ms bien dictatorial. Sabes qu
mensaje me ha dado para Cerruti? Vuelve al
trabajo. Qu tipo tan simptico, verdad?
Sprecher se ri como si no pudiera creer el
descaro del cliente, pero poco despus se le
ensombreci el semblante. Lo que me molesta
no es su comportamiento, sino su voz. Es fra como
el hielo; no demuestra ninguna emocin. Es como
un hombre que no tuviera sombra. Hay que seguir
las instrucciones de este cliente al pie de la letra.
Nick estaba pensando en que no quera tener
nada que ver con un cliente tan difcil. Que se
ocupara de l Cerruti. Luego record las palabras
de la conversacin de Sprecher que haba odo por
casualidad poco antes: Os costar cincuenta mil
ms que me pase a vuestro lado de la valla, no me
ir ni por un centavo menos. Podis considerarlo
una prima por riesgos. Vosotros sois nuevos en
esto. Si Sprecher haba estado hablando en serio
de dejar el banco, recaera sobre Nick la tarea de
tratar con el Pach en ausencia de Cerruti. La mera

posibilidad hizo que se irguiera un poco en el


silln.
Has prestado atencin al procedimiento que
debes seguir? pregunt Sprecher.
Nick asinti.
No hay que facilitar informacin alguna al
cliente hasta que recibas un nmero de cuenta y
confirmes la identidad del titular.
Bravo. se es el primer paso y, debo aadir,
el ms importante.
El segundo paso: buscar el dossier del cliente
en ese archivador.
Girndose sin levantarse del silln, Sprecher
pas un dedo sobre los expedientes que estaban a
la vista en el cajn abierto.
Los expedientes estn archivados por orden
numrico. Recuerda que no hay nombres. Dentro
de las carpetas se especifican las instrucciones de
transferencia. El Pach utiliza esta cuenta
exclusivamente como un apeadero temporal. El
dinero llega por giro a las diez o las once de la
maana. A las tres llama para asegurarse de que
est aqu y entonces nos pide que nos deshagamos

de l antes de las cinco.


Supongo que tambin guarda parte de su
dinero en depsito en este banco.
Cerruti dej caer que tiene ms de doscientos
millones en el banco, tanto en acciones como en
efectivo. Me he dejado los ojos buscndolo, pero
Crbero no revela ni un pice de informacin,
verdad, cario? Sprecher dio unas palmaditas
a la parte superior del monitor gris. To Peter no
tiene acceso.
Crbero? pregunt Nick.
Nuestro sistema de gestin de la informacin.
Guarda los datos financieros de los clientes como
el mastn de tres cabezas a las puertas del infierno.
Cada empleado slo tiene acceso a las cuentas que
necesita ver para desempear su trabajo como es
debido. Yo puedo consultar las cuentas de FKB4,
pero ninguna ms. Es posible que el Pach tenga
doscientos millones de dlares almacenados en
algn sitio, pero hay alguien en algn lugar dijo
Sprecher al tiempo que sealaba hacia el techo
con el pulgar para indicar el cuarto piso en el que
trabajaban los ejecutivos ms importantes del

banco que no quiere que lo vea.


Siempre transfiere sumas tan elevadas? La
probabilidad, por remota que fuera, de que tuviera
que contestar algn da a aquella llamada
aguijone la curiosidad de Nick.
Recibimos las mismas instrucciones dos veces
por semana. Las cantidades varan, pero nunca son
inferiores a diez millones. La suma ms alta que he
visto en dieciocho meses ha sido treinta y tres
millones. Acerca el silln y vamos a echarle un
vistazo a su cuenta juntos. El Pach ha estipulado
siete matrices, cada una de las cuales especifica
las cantidades que debemos transferir, en forma de
porcentaje de la suma total de la cuenta y las
instituciones que las recibirn. Mira aqu: matriz
tres. Sprecher desliz el dossier anaranjado
sobre la mesa para acercrselo a Nick y fue
pasando pginas hasta detenerse en una hoja de
color rosa. Imprimimos cada matriz en una hoja
de color distinto para diferenciarlas con ms
facilidad. La matriz uno es amarilla, la dos es azul,
la tres es rosa. Crbero las tiene memorizadas,
pero conviene comprobar la copia impresa. Es una

cuestin de procedimiento.
Nick recorri con un dedo la lista: Kreditanstalt,
Viena; Bank of Luxembourg; Kommerz Bank,
Francfort; Norske Bank, Oslo. Junto a cada entidad
figuraba una cuenta numerada. En la hoja no se
mencionaba el nombre de ningn individuo.
Desde luego ha viajado lo suyo.
Su dinero s que ha viajado, de eso no cabe
duda. El Pach escoge una matriz diferente cada
vez que llama, sin seguir un orden concreto, pero
las instrucciones siempre son las mismas:
confirmar el saldo de la cuenta y transferirlo en su
totalidad a entre veintids y treinta y tres
instituciones financieras de cualquier parte del
mundo.
Supongo que no debo preguntar quin es o por
qu transfiere dinero a travs de una red de
bancos.
Tu suposicin es del todo correcta. No
adquieras malas costumbres. Lo ltimo que nos
hace falta es otro... Sprecher dej escapar el
aire. Olvdalo.
Qu? Nick se mordi la lengua con un

segundo de retraso.
Nada dijo Sprecher secamente. Haz lo
que te digan y ten siempre presente que somos
empleados de banco y no policas.
Nuestro deber no es pensar... dijo Nick con
irona. Era una broma, pero en aquel despacho
son muy en serio.
Sprecher le dio una palmada en la espalda.
Ya veo que aprendes deprisa.
Eso espero.
Mantn los ojos abiertos y la boca cerrada
oy que le recordaba la severa voz de su padre.
Convirtete en uno de ellos.Sprecher volvi a
concentrarse en el formulario de transferencia de
fondos. Cumpliment la informacin necesaria en
un santiamn, anot la hora en la hoja y finalmente
la firm.
El Pach exige toda nuestra atencin de
inmediato. Por lo tanto, se ha convertido en una
costumbre llevar personalmente el formulario a
Movimiento de Pagos para entregrselo en mano a
Pietro, el secretario que se ocupa d las
transferencias internacionales. Cuando el Pach

dice urgente, eso es exactamente lo que quiere


decir. Vamos, te ensear adonde vas a ir todos
los lunes y los jueves a las tres y cuarto de la
tarde.

Despus del trabajo, Peter Sprecher invit a


Nick a una cerveza en el pub James Joyce, un antro
frecuentado por banqueros y agentes de seguros,
propiedad de uno de los mayores rivales del USB,
el poderoso Union Bank of Switzerland. El pub era
oscuro y de techo bajo, estaba iluminado por
lmparas de gas de imitacin y los adornos eran de
latn. Fotografas del Zurich de principios de siglo
cubran las paredes.
Sprecher llev a Nick a un reservado alejado y
tras engullir una cerveza entera, se puso a hablar
de sus doce aos en el banco. Haba empezado
como empleado en prcticas al acabar la
universidad, igual que Nick. Su primer destino, un
puesto en el patio de operaciones, le haba
resultado odioso desde el primer da. Cada

operador era responsable de las ganancias y las


prdidas del libro de inversiones que tena a su
cargo, ya se tratara del franco suizo frente al dlar,
acuerdos de venta de tripas de cerdo de Iowa o el
mercado de futuros del platino sudafricano.
Aquello no era para l, admiti de buen grado. Lo
suyo era la banca privada. Apenas si haba presin
en el da a da. El xito vena determinado por la
habilidad de cada uno para pasarle la mano por el
lomo al cliente, para convencerle de que un cuatro
por ciento de beneficios anuales no era algo por lo
que preocuparse; y el banco daba la cara ante la
eventualidad de una inversin mal aconsejada.
Aquello era el cielo.
El secreto de este juego sentenci es
saber exactamente quines son tus clientes clave.
Los peces gordos. Cuida bien de ellos y todo lo
dems caer por su propio peso. Salud.
Sprecher levant una cerveza, convencido de tener
toda la atencin de Nick. Por tu futuro en el
USB.
Nick se fue despus de la tercera ronda,
aduciendo que an llevaba a rastras el desfase

horario de su vuelo nocturno del viernes.


Sali del bar y camin por la Bahnhofstrasse la
corta distancia que lo separaba de la Paradeplatz.
A pesar de que slo eran las siete y cuarto las
calles estaban tranquilas. Haba muy poca gente
transitando en cualquier direccin. Todas las
tiendas estaban cerradas, los lujosos artculos a la
luz de la tenue iluminacin nocturna. Mientras
esperaba el tranva, le dio la impresin de haberse
saltado un toque de queda o de ser el nico
superviviente tras alguna horrible plaga. Aguard
tembloroso, embozado en un abrigo demasiado
fino, como una figura solitaria en un pas extrao.
Slo un mes antes Nick era una de las promesas
ms valoradas de la hornada de otoo de nuevos
ejecutivos de Morgan Stanley. Uno de los treinta
hombres y mujeres afortunados (seleccionados
entre una promocin rcord de dos mil) que se
haban ganado un salario inicial de noventa mil
dlares anuales, una prima de bienvenida de siete
mil dlares y la promesa de un futuro de millones
sin cuenta. Todo ello como justa recompensa por
inculcar diariamente a los ms astutos cerebros de

Wall Street sus conocimientos obtenidos con el


sudor de sus frentes. Y no era uno cualquiera, sino
uno de los mejores, al que acababan de pedirle
que eligiera entre el cargo de ayudante del director
o miembro asociado del equipo de fusiones y
adquisiciones internacionales, dos peritas en dulce
por las que sus compaeros en prcticas hubieran
matado, lisiado o mutilado.
El mircoles 20 de noviembre Nick estaba en el
trabajo cuando recibi una llamada de su ta
Evelyn de Misuri. Recordaba haber mirado el
reloj en el momento en que escuch su voz
chillona. Eran las dos y cinco. Al instante supo lo
que iba a decirle: su madre haba muerto de un
paro cardiaco. Nick escuch a su ta relatarle el
deterioro de su madre durante los ltimos tres
aos y reprenderle por no haber ido a visitarla.
Nick dijo que lo senta, Nick pregunt cundo
sera el funeral y por ltimo colg.
Recibi la noticia con entereza. Recordaba
haber acariciado los brazos de la silla, mientras
pugnaba por mostrar la conmocin y la tristeza
adecuadas a la noticia de la muerte de su madre. Si

acaso, se senta aliviado, como si le hubieran


quitado un peso de encima. Su madre tena
cincuenta y ocho aos y era alcohlica. Haban
transcurrido seis aos desde la ltima vez que
haba hablado con ella. En un periodo de
abstinencia, ella le haba llamado para contarle
que se haba mudado de California a su pueblo
natal de Hannibal en Misuri. Un nuevo inicio, le
haba dicho. Otro ms.
Nick encontr plaza en un vuelo a San Luis el
da siguiente. En esa ciudad, conocida como la
Puerta del Oeste, alquil un coche y condujo
ciento cincuenta kilmetros ro arriba hasta
Hannibal. Se present dispuesto a la
reconciliacin. Estaba decidido a asistir al
entierro y perdonar los lapsus de su madre como
progenitor y como adulto que se respeta a s
mismo, aunque slo fuera para dar brillo a su
memoria.
Su niez haba sido una sucesin de decepciones
inesperadas. La muerte de su padre haba sido la
primera y, desde luego, la mayor. Pero despus
haban venido tras, de forma tan regular como el

cambio de las estaciones. Nick se acordaba de


todas ellas; malos tragos de una adolescencia
ambulante que le pasaban por la cabeza como una
pelcula vieja y rayada. El segundo matrimonio de
su madre con un promotor inmobiliario sin
escrpulos; un padrastro que derroch el dinero
del seguro, no sin antes asestar a la familia un
golpe de gracia definitivo al perder la casa soada
de Alex Neumann en el nmero 805 de Alpine
Drive para saldar cuentas con un inversor
pleiteador; el divorcio en Hait despus de todo
aquello. Luego lleg el declive, una espiral
descendente a travs de la despiadada cara oculta
del sur de California: Redondo Beach, El
Segundo, Hawthorne. Lleg y pas otro
matrimonio, ste ms breve, menos caro; para
entonces ya no quedaba nada que repartir, asignar
o dividir. Y por ltimo, gracias a Dios, cuando
Nick tena diecisiete aos, se haba independizado
de su madre. Su propio volver a empezar.
Al da siguiente del funeral, Nick condujo hasta
el centro de la ciudad para ir a un almacn de
muebles que su madre haba llenado con recuerdos

de su propio pasado. Resultaba deprimente revisar


cajas y ms cajas llenas de reliquias de una
existencia prosaica y fracasada. Una figura de
porcelana que reconoci como el regalo de bodas
que su abuela haba hecho a sus padres, un sobre
lleno de boletines de notas de la escuela primaria
y una caja con discos que contena joyas como
Canciones de Navidad de Burl Ives, Dean Martin
Loves Somebody o Von Karajan dirige a
Beethoven: la banda sonora rayada de su niez.
Al acabar el da, Nick encontr dos cajas de
cartn precintadas marcadas con una etiqueta que
deca: A. NEUMANN. USB. LOS NGELES. En
su interior se amontonaban los efectos personales
de su padre que haban sido sacados de la oficina
del USB en Los ngeles das despus de su
muerte: unos cuantos pisapapeles, un fichero
rotatorio, un calendario con imgenes de Suiza y
dos agendas de piel correspondientes a los aos
1978 y 1979. La mitad de las pginas de las
agendas estaban teidas de un color marrn
fangoso, hinchadas por las aguas del Misisip que
en dos ocasiones se haba desbordado inundando

el cobertizo de chapa de zinc. Pero la otra mitad


estaba intacta y la letra enrevesada de Alexander
Neumann era claramente legible casi veinte aos
despus de haber sido escrita.
Nick se qued paralizado mirando las agendas.
Abri la tapa y ley por encima las anotaciones.
Senta fluir la adrenalina por todo el cuerpo; las
manos, que haban dominado el retroceso de una
escopeta de caones recortados del calibre doce,
le temblaban como las de un nio al tomar la
primera comunin. Y por un instante sinti que su
padre volva a estar vivo, sostenindolo en su
regazo en el despacho del piso de abajo mientras
el fuego crepitaba en la chimenea y una lluvia
torrencial de noviembre golpeaba las ventanas.
Nick haba estado llorando, como haca a menudo
cuando sus padres discutan, y su padre se lo haba
llevado consigo para consolarlo. An senta los
fuertes brazos que lo rodeaban. Recostaba la
cabeza en el pecho de su padre y, al or los
acelerados latidos, comprenda que tambin estaba
preocupado. Su padre lo abrazaba con fuerza y le
acariciaba el cabello. Nicholas deca casi en

un susurro, promteme que me recordars toda


tu vida.
Nick se qued de pie, inmvil en el fro y
hmedo cobertizo. Las palabras resonaron en sus
odos y por un largo instante habra jurado que
haba estado mirando aquellos ojos azules.
Entonces parpade y la aparicin, si es que alguna
vez estuvo all, se desvaneci.
Hubo un tiempo en que ese recuerdo haba
formado parte de la vida cotidiana de Nick.
Durante el ao que sigui a la muerte de su padre,
lo haba rebobinado hasta la saciedad, hora tras
hora, da tras da, tratando de conferir algn
significado profundo a las palabras. Torturado por
una intil curiosidad, haba llegado a la conclusin
de que su progenitor le haba pedido auxilio y que,
de alguna forma, l le haba fallado y era por tanto
responsable de su muerte. En algn momento de la
adolescencia el recuerdo se haba ido apagando y
Nick lo haba olvidado, pero nunca lleg a
concederse la absolucin por el papel que haba
desempeado en la muerte de su padre.
Haba transcurrido una dcada desde que esa

idea lo atormentara. Su progenitor haba hecho


bien en preocuparse: apenas era capaz de
recordarlo.
Nick se qued un rato ms en el cobertizo.
Cuando ya haba renunciado a la idea de saber ms
acerca de su padre, se le brindaba la oportunidad
de hacerlo de la mano del propio Alexander
Neumann. Era un regalo tan inesperado que le
costaba creer que fuera real. Pero su alegra dur
poco. Metido en la tapa de uno de los volmenes
encuadernados en cuero, encontr un recibo
firmado por una tal seora V. Neumann por el
cual se aceptaban las posesiones de su padre. Ella
haba conocido la existencia de las agendas y se
las haba ocultado a propsito a su nico hijo.
Durante el vuelo de regreso a Nueva York, Nick
se dedic a examinar las agendas. Las ley de
principio a fin; primero ech un vistazo a las
anotaciones y luego, alarmado, reley cada pgina
ms despacio. Encontr una mencin a un cliente
que no inspiraba confianza a su padre y que
incluso haba llegado a amenazarlo, con el cual se
haba visto obligado a trabajar; a una turbia

empresa que haba merecido las atenciones de la


oficina central de Zurich; por ltimo lo ms
interesante: un mes antes de morir, su padre haba
anotado el telfono y la direccin de la oficina de
Los ngeles del FBI. Tomados de forma
individual, los apuntes reflejaban slo pequeas
preocupaciones; tomados en su conjunto, exigan
una explicacin. Y si las colocaba ante el teln de
fondo del nunca resuelto asesinato de Alexander
Neumann y sus propios vividos recuerdos,
encendan un fuego de dudas cuyas llamas
proyectaban mal definidas sombras sobre las
actividades internas del United Swiss Bank y sus
clientes.
Nick volvi al trabajo al da siguiente. Su
horario de prcticas inclua formacin terica de
ocho a doce. Una hora despus de iniciada la
primera conferencia en una jerga rida acerca
de poner un precio demasiado bajo a una oferta
pblica inicial, su atencin empez a diluirse.
Pase la mirada por el auditorio, evaluando a sus
compaeros en prcticas. Como l, se haban
licenciado en las mejores escuelas de

administracin de empresas del pas. Como l,


estaban repeinados, embutidos en bien planchados
trajes a medida y calzados con lustrosos zapatos
de piel. Todos procuraban aparentar una ligera
despreocupacin en la postura, mientras anotaban
cada una de las palabras que pronunciaba el
orador. Se consideraban a s mismos los elegidos
y, de hecho, lo eran: los centuriones de las
finanzas para el nuevo milenio.
Por qu de repente los despreciaba tanto?
Por la tarde regres al parqu. Se situ junto a
Jennings Maitland, un gur de los bonos que se
morda las uas sin ningn reparo. Sintate,
cierra el pico y escucha, era el saludo cotidiano
de Maitland. Nick obedeci y durante las cuatro
horas siguientes se sumergi en la actividad del
patio de operaciones. Permaneci atento mientras
Maitland hablaba con los clientes. Sigui con
inters las posiciones de apertura de los
operadores, incluso celebr al estilo de los
jugadores de baloncesto la venta que realiz su
jefe de diez millones de bonos a la Promotora de
Viviendas de Nueva York. Sin embargo, tena el

estmago revuelto y ganas de vomitar.


Cinco das antes, Nick se habra llenado de
orgullo ante el xito de Maitland, como si su mera
presencia hubiera sido responsable de la venta,
aunque fuera de forma indirecta. Ese da en
cambio lo vio con una cierta dosis de cinismo,
deseaba distanciarse no slo de la jugada en la que
su jefe le haba colocado diez millones de bonos a
unos perros (o citando a Maitland autnticos
meafarolas), sino del mundo burstil en general.
Se levant para estirar los msculos y ech un
vistazo a su alrededor. Filas y ms filas de
pantallas de ordenador en columnas de a tres se
extendan en todas direcciones en lo que pareca la
longitud de un campo de ftbol. Una semana antes
se hubiera regocijado ante el panorama, lo hubiera
contemplado como un moderno campo de batalla,
le hubiera entusiasmado la oportunidad de entrar
en combate. En cambio, ese da le pareca un
campo de minas tecnolgico del que ansiaba
alejarse lo ms posible. Que Dios se apiadara de
los robots que se pasaban la vida pegados a
pantallas de tubos de rayos catdicos que escupen

radiacin.
Durante el largo camino a casa, Nick se dijo que
aquella desilusin era un estado de nimo
temporal, que al da siguiente recuperara las
ganas de trabajar. Sin embargo, a los cinco
minutos de entrar en el apartamento, se encontr
enganchado al escritorio, hurgando en las agendas
de su padre, y reconoci que se haba estado
engaando a s mismo. El mundo, o al menos su
visin de l, haba cambiado.
Nick volvi al trabajo al da siguiente y al otro.
Se las arregl para mantener una apariencia de
ambicin, prestar atencin en clase y rer cuando
la ocasin lo requera, pero en su interior estaba
cobrando forma un nuevo plan. Presentara la
dimisin, volara a Suiza y aceptara el empleo
que le haba ofrecido Wolfgang Kaiser.
El viernes por la noche le dio la noticia a su
prometida. Anna Fontaine, que cursaba el ltimo
ao de carrera en Harvard, era una chica de la alta
sociedad de Boston, dotada de un ingenio
irreverente y con los ojos ms adorables que Nick
haba visto jams. La haba conocido un mes

despus de iniciar sus estudios y transcurrido otro


mes ms eran inseparables. Le haba pedido que se
casara con l antes de trasladarse a Manhattan y
ella haba aceptado sin dudar ni un instante: S,
Nicholas, ser tu esposa.Anna escuch en
silencio mientras l le expona sus razones. Le
explic que tena que ir a Suiza para descubrir en
qu estaba comprometido su padre cuando fue
asesinado. No saba cunto tiempo tendra que
estar fuera un mes, un ao, tal vez ms, lo
nico que saba era que tena que darle un final a
la vida de su padre. Le entreg a Anna las agendas
y cuando ella acab de leerlas le pidi que lo
acompaara.
Anna le dijo que no sin dudarlo y, a
continuacin, le expuso los motivos por los cuales
tampoco l deba ir. En primer lugar estaba el
trabajo, por el que se haba sacrificado toda su
vida. Nadie dejaba escapar un empleo en Morgan
Stanley. La posibilidad de que un empleado en
prcticas consiguiera un puesto de ejecutivo en la
firma era de una entre setenta, y eso despus de
superar la universidad y la escuela de

administracin de empresas. T lo has logrado,


Nick, le haba dicho Anna y Nick todava era
capaz de distinguir el orgullo que encerraban esas
palabras.
Pero todo lo que tuvo que hacer fue mirar las
agendas para comprender que no haba hecho nada
en absoluto.
Ella le haba preguntado por su familia con
aquellos delicados dedos entrelazados con los
suyos. El padre de Anna consideraba a Nick como
un segundo hijo y la madre no dejaba pasar un da
sin preguntarle cmo estaba su prometido y se
entusiasmaba con cada uno de sus xitos. Sera
demasiado para ellos. Eres uno de nosotros,
Nick. No puedes irte.Pero Nick no poda
convertirse en parte de otra familia hasta que no
resolviera el misterio de la suya.
Y qu ocurre con nosotros dos? haba
preguntado Anna por fin, y l haba advertido
cunto le molestaba recurrir a sus sentimientos
para convencerlo de que se quedara. Ella le
record todo lo que se haban dicho el uno al otro:
que estaban juntos en un camino largo y difcil; que

el suyo era un amor verdadero; que seran amigos


para siempre, amantes que moriran uno en brazos
del otro. Juntos tomaran Manhattan. Y l la haba
credo. Cielos!, la haba credo porque era cierto.
Lo ms cierto que jams haba conocido.
Pero eso haba sido antes de la muerte de su
madre, antes de encontrar las agendas.
Anna no haba logrado entenderlo, o quiz se
haba negado a hacerlo. Ella rompi el
compromiso una semana despus y desde entonces
no haban vuelto a hablar.
En Zurich soplaba un viento cortante que le
desordenaba el pelo y le traa lgrimas a los ojos.
Haba renunciado a su trabajo. Coo, hasta haba
devuelto los siete mil dlares de prima de
bienvenida. Haba dejado a su prometida, la nica
mujer a la que haba amado de verdad. Haba
vuelto la espalda a todo su mundo para buscar a un
fantasma oculto desde haca casi veinte aos.
Para qu?
Fue en ese momento cuando Nick comprendi el
verdadero impacto de su decisin. Y lo sinti
como un puetazo en la boca del estmago.

El tranva nmero trece entr en la Paradeplatz


con un chirrido de las ruedas metlicas al accionar
los frenos. Nick subi. Tena todo el vagn a su
disposicin y eligi un asiento hacia la mitad del
mismo. El tranva se puso en marcha y la sacudida
le hizo volver a centrarse en lo sucedido ese da:
el momento de absoluto pnico cuando durante un
instante eterno haba credo que en cuestin de
horas Peter Sprecher lo iba a mandar a tratar con
los clientes; cuando lo haban encontrado en
Dokumentation Zentrale, aparentemente perdido y,
lo peor, su imperdonable faux pas al dirigirse a
Wolfgang Kaiser en alemn helvtico.
Apoy la mejilla en la ventana y sigui con la
mirada los tristes edificios grises que se alineaban
a ambos lados de la Stockerstrasse. Zurich no era
una ciudad acogedora. l era un extrao y ms le
vala no olvidarlo. El traqueteo del tranva, el
vagn vaco y el entorno desconocido reafirmaron
su incertidumbre y aumentaron su soledad. En qu
haba estado pensando para dejar atrs tanto para
venir a esa especie de cacera de gansos?
En seguida el tranva aminor la marcha y Nick

oy que el conductor anunciaba con voz bronca su


parada, Utobrgg. Separ la mejilla de la ventana
y se levant agarrndose a la barra superior para
mantener el equilibrio. El tranva se detuvo y l
baj, reconfortado al verse envuelto en el fro
abrazo de la noche. Las preocupaciones se haban
concentrado en una bola erizada de pas que se
haba refugiado en el interior de su estmago.
Reconoci la sensacin: era miedo.
Era la misma sensacin que haba experimentado
antes de asistir a su primer baile del instituto a los
trece aos, un temor que provena de la certeza de
que una vez que pisara el auditorio estara
expuesto a todas las miradas y, de una forma u
otra, habra de pedirle a una chica que bailara con
l y rezar para que no lo rechazara.
Era la misma sensacin que le haba asaltado el
da que se present como candidato de la Escuela
de Aspirantes a Oficiales de Quantico, en Virginia.
Hubo un momento en que todos los aspirantes
estaban reunidos en la sala de tramitacin. El
papeleo haba terminado, las pruebas fsicas se
haban completado y, de repente, la estancia qued

en silencio. Cada uno de los presentes saba que al


otro lado de las puertas de acero diez feroces
instructores lo estaban esperando y que al cabo de
tres meses sera subteniente de la Infantera de
Marina de Estados Unidos, o bien un desperdicio
humano de pie en la esquina de cualquier calle con
un par de dlares en los bolsillos y un sambenito
que nunca lograra sacarse de encima.
Nick observ el tranva perderse en la
oscuridad. Respir el aire puro y se relaj, aunque
slo fuera un poco. Le haba dado un nombre a la
incertidumbre y este conocimiento lo fortaleci.
Mientras caminaba se consolaba a s mismo.
Estaba en un camino ascendente: la Universidad de
California en Northridge, el Ejrcito, la Escuela
de Administracin de Empresas de Harvard.
Haba conseguido algo en la vida. Hasta donde
alcanzaba a recordar se haba prometido sacarse a
s mismo del cieno en el que lo haban arrojado.
Haba jurado reclamar los derechos de nacimiento
por los que su padre tanto haba trabajado.
Durante diecisiete aos estos objetivos le haban
servido como norte, y esa noche de invierno, con

un nuevo reto ante l, los vea ms claros que


nunca.

Captulo 4
Una semana despus, Marco Cerruti an no se
haba reincorporado a su mesa en el Invernadero.
No se haban dado ms explicaciones acerca de su
estado de salud. Slo la ominosa nota de Sylvia
Schn advirtiendo que no se deba hacer ninguna
llamada personal al gestor de cartera enfermo y las
rdenes de que el seor Peter Sprecher asumiera
todas las responsabilidades de su superior, lo que
inclua la asistencia a una reunin quincenal de
asignacin de inversiones de la que ste acababa
de regresar.
La charla en la reunin no se haba centrado en
la enfermedad de Cerruti. De hecho, ni siquiera se
haba mencionado su estado de salud.
Desde las nueve en punto de la maana, todos
los asistentes a la reunin de asignacin de
inversiones, as como cualquier otro empleado del
banco capaz de respirar, haban estado hablando
de un nico tema: el sorprendente anuncio de que

el Adler Bank un rival declarado cuya oficina


central estaba apenas cincuenta metros calle abajo,
en la misma Bahnhofstrasse haba adquirido el
cinco por ciento de las acciones del USB a precio
de mercado.
El United Swiss Bank estaba en juego.
Nick ley en voz alta un extracto del boletn
financiero de Reuter que parpadeaba en la pantalla
de su ordenador.
Klaus Knig, presidente del Adler Bank, ha
anunciado hoy la adquisicin del cinco por ciento
de las acciones del United Swiss Bank. Respecto a
la acusada escasez de rentabilidad sobre activos,
Knig se ha propuesto hacerse con el control del
consejo de administracin y forzar un cambio de
direccin del banco hacia actividades ms
lucrativas. La transaccin est valorada en ms de
doscientos millones de francos suizos. Las
acciones del USB han subido un diez por ciento en
una jornada con mucho movimiento.
Acusada escasez de rentabilidad exclam

Sprecher indignado, golpeando la mesa con el


puo. He perdido el juicio o el ao pasado
obtuvimos unas ganancias sin precedentes con un
incremento de los beneficios netos de un veintiuno
por ciento?
Nick lo mir por encima del hombro.
Knig no ha dicho que hubiera ninguna pega
con nuestros beneficios, slo con nuestra
rentabilidad sobre activos. No utilizamos el dinero
con suficiente agresividad.
Somos un banco suizo conservador solt
Sprecher. Nuestra estrategia no se basa en la
agresividad. Knig debe creerse que esto es
Amrica. Una OPA hostil en Suiza es algo inslito.
Es que ha perdido la chaveta?
No hay ninguna ley contra una OPA hostil
asegur Nick, que estaba disfrutando en su papel
de abogado del diablo. Lo que me pregunto es
de dnde saca el dinero. Necesitara cuatro o
cinco mil millones de francos para cerrar la
operacin. El Adler Bank no dispone de una suma
semejante.
Es posible que Knig no la necesite. Lo nico

que le hace falta es obtener un treinta y tres por


ciento de las acciones del USB para conseguir tres
sillones en el consejo, lo que en este pas supone
una situacin de bloqueo. Todas las decisiones
que toma el consejo de administracin deben ser
aprobadas por dos tercios de los votantes. No
conoces a Knig. Es un tipo astuto y utilizar a sus
miembros para instigar una rebelin. Se la pondr
dura a todo el mundo fanfarroneando acerca del
asombroso crecimiento del Adler.
No le costar mucho; los beneficios del Adler
Bank han aumentado casi un cuarenta por ciento al
ao desde su fundacin. El ejercicio pasado, el
banco de Knig gan ms de trescientos millones
de francos despus de pagar impuestos. Lo cierto
es que es impresionante.
Sprecher se qued mirando a Nick con expresin
burlona.
Y t qu eres? Una enciclopedia financiera
andante?
Nick se encogi de hombros con modestia.
Mi tesis versaba sobre la banca suiza. El
Adler Bank constituye una nueva raza en lo que a

este pas respecta. Su principal actividad es la


compraventa. Utilizan todo su capital para invertir
en valores, bonos, opciones de compra o cualquier
cosa cuyo precio flucte.
No es de extraar que Knig quiera hacerse
con el USB y meter esas zarpas codiciosa en la
banca privada. Trabajaba aqu, sabes?, hace
aos. Es un jugador, y bastante avispado. Un
cambio de direccin hacia actividades ms
lucrativas. Ya s qu significa eso. Significa
apostar el capital del banco al resultado de la
reunin de la OPEP de la semana que viene o
adivinar las prximas medidas que tomar la
Reserva Federal de Estados Unidos. Significa
Riesgo con mayscula. Knig quiere meter
mano en nuestros activos para incrementar el
caudal de las apuestas del Adler Bank.
Nick escudri el techo como si descifrase una
compleja ecuacin.
Estratgicamente, su jugada es acertada,
aunque no le resultar fcil. Ningn banco suizo
estar dispuesto a financiar un ataque contra uno
de los suyos. A nadie se le ocurre invitar al diablo

a la casa del Seor, sobre todo cuando uno es


cura. Knig tendr que atraer a inversores
particulares, fragmentar el capital social. Yo no
me preocupara por el momento. Slo tiene el
cinco por ciento de nuestras acciones. No puede
sino alzar la voz un poco ms en la asamblea
general.
Una voz sarcstica procedente de la entrada dijo
en tono de mofa:
Dos de nuestras mentes ms preclaras
decidiendo el futuro del banco; cunto me
tranquiliza. Armin Schweitzer, director de
inspeccin del USB entr en el Invernadero y se
detuvo ante la mesa de Nick. Vaya, vaya,
nuestro nuevo recluta. Otro americano. Vienen y se
van una vez al ao, igual que la gripe. Ya ha
reservado el vuelo de regreso? Era un hombre
de unos sesenta aos en forma de bala, todo l una
mole de hombros y franela gris. Tena ojos
castaos y desafiantes, y la boca fruncida en una
expresin afligida.
Tengo previsto quedarme una buena
temporada en Zurich asegur Nick despus de

haberse puesto en pie para presentarse. Har


todo lo que est en mi mano para mejorar su
impresin de los empleados americanos.
Schweitzer se pas la mano carnosa por el
cabello, ralo y muy corto.
Mi impresin de los empleados americanos se
fue al garete hace tiempo, cuando en mi juventud
comet el lamentable error de adquirir un Corvair.
Seal con un dedo gordezuelo a Peter Sprecher
. Tengo noticias referentes a su estimado jefe.
Me gustara hablar con usted en privado.
Sprecher se levant y sali de la estancia tras
Schweitzer.
Cinco minutos despus, volvi al Invernadero.
Se trata de Cerruti le dijo a Nick. No va
a volver: ha tenido un colapso nervioso. Est de
baja por tiempo indefinido.
Debido a qu?
Eso es lo que me pregunto. Desde luego
Marco padece hipertensin, pero eso es algo
crnico en l. Algo as como la gilipollez para
Schweitzer. No puede evitarlo.
Para cunto tiempo tiene?

Quin sabe. Quieren que esta seccin siga


adelante tal y como est, sin sustituir a Cerruti. La
primera secuela del anuncio de nuestro querido
seor Knig: controlar el aumento de los costes.
Sprecher se sent a su mesa y busc su red de
seguridad: el paquete rojo y blanco de Marlboro
. Dios, primero Becker y ahora Cerruti.
Y cundo te vas a ir t?, pregunt Nick en
silencio.
Sprecher encendi un cigarrillo y luego seal
con la brasa a su colega.
Tiene Schweitzer algn motivo para que le
caigas mal? Aparte de que seas un yanqui
engredo, quiero decir.
Nick se ri incmodo. No le haca ninguna
gracia la pregunta.
No.
Le conocas de antes?
No repiti Nick, esta vez ms alto, por
qu?
Ha dicho que quiere que se te vigile de cerca.
Y no era ninguna broma.
Eso ha dicho?

Como lo oyes. Y voy a hacerte una


confidencia: ms te vale no tener a Schweitzer
encima. Es implacable.
Y por qu debe de querer Schweitzer que me
vigiles? Nick se preguntaba si seguira rdenes
de Kaiser.
Pues probablemente porque es tonto del culo.
Sin ms.
Nick se incorpor en el silln, presto a protestar,
pero son el telfono de su mesa. Atendi al
primer timbrazo, encantado de haberse librado de
la obligacin de hacer un comentario despectivo
sobre el director de inspeccin del banco.
Neumann salud.
Buenos das. Sylvia Schn al aparato.
Buenos das, doctora Schn. Qu tal...?
Bien, gracias contest ella con sequedad.
No se esperaba de un empleado en prcticas que
se mostrara simptico haciendo cumplidos a sus
superiores, pero en tono ms cordial agreg: Su
alemn helvtico est mejorando.
An me har falta algn tiempo para recuperar
el nivel, pero gracias. Le sorprendi hasta qu

punto le haba hecho sentir bien el cumplido.


Desde su llegada, Nick se haba pasado una hora
cada tarde leyendo en voz alta y hablando consigo
mismo, sin que al parecer nadie hubiera reparado
en sus progresos.
Y el trabajo?pregunt ella. El seor
Sprecher le est orientando correctamente?
Nick ech un vistazo al montn de carteras que
tena encima de la mesa. Su tarea consista en
asegurarse
de
que
las
inversiones
correspondientes a cada una de ellas concordaran
con el desglose enviado por el comit de
asignacin de inversiones. Ese da dicho desglose
estipulaba una combinacin de un treinta por
ciento en valores, un cuarenta por ciento en bonos
y un diez por ciento en metales preciosos,
manteniendo el resto en efectivo.
S, no me falta trabajo. El seor Sprecher se
encarga de tenerme bien ocupado.
Sprecher se ri disimuladamente al otro lado de
la mesa.
Es una lstima lo de Cerruti, supongo que ya
se habr enterado.

S, hace apenas unos minutos. Armin


Schweitzer nos ha informado.
Dadas las circunstancias, quisiera concertar
una entrevista con usted para asegurarme de que se
est adaptando bien. Le recuerdo su promesa de
quedarse al menos catorce meses.
Por su voz, a Nick le pareci que estaba
sonriendo.
Qu tal una cena? Algo un poco ms informal
de lo habitual. El 6 de febrero en el restaurante
Emilio?
El 6 de febrero en Emilio repiti Nick. Le
pidi que esperara un momento y se puso el
telfono sobre el hombro mientras finga consultar
una agenda. Me va bien, perfecto.
A las siete, entonces. Entretanto tendr que
verlo en mi despacho. Hay pendientes algunos
asuntos referidos a los requisitos de
confidencialidad bancaria. Cree que el seor
Sprecher podr prescindir de usted maana por la
maana a las diez?
Nick mir a Sprecher, que le dedic una sonrisa
de desconcierto.

S, estoy seguro de que el seor Sprecher se


arreglar sin m durante unos minutos maana por
la maana.
Muy bien, hasta maana entonces dijo ella
antes de cortar la comunicacin precipitadamente.
Nick colg el telfono y le pregunt a su jefe:
Qu ocurre?
Sprecher se ri entre dientes.
En Emilio, eh? No recuerdo haber visto
nunca expedientes de personal por all, pero se
come de maravilla y no es precisamente barato.
Es pura rutina. Quiere asegurarse de que no
estoy demasiado preocupado por Cerruti.
La rutina, Nick, es la cafetera. En el tercer
piso, al fondo del pasillo a la izquierda. Sirven
Wiener Schnitzel y pudn de chocolate. La doctora
Schn se lleva algo distinto entre manos. No
pienses ni por un segundo que olvida el inters de
nuestro augusto presidente por ti. Quiere
asegurarse de que ests cmodo y bien alimentado.
No puede permitirse el lujo de perderte, no?
T ya lo tienes todo claro, verdad?
Hay cosas que ni siquiera to Peter entiende.

Nick se ri al tiempo que meneaba la cabeza con


incredulidad. Alcanz la agenda y escribi el
nombre de ella en la pgina correspondiente. Su
encuentro con Sylvia Schn su cita con ella
constituira la primera anotacin. Al levantar la
vista observ que Sprecher escriba una carta en el
ordenador. El muy cabrn an tena una sonrisita
dibujada en el rostro.
Se lleva algo distinto entre manos, le haba
dicho. Nick se repiti las palabras una segunda
vez y luego una tercera. Qu haba querido decir
Sprecher exactamente? Mientras sopesaba el
comentario de su colega, su imaginacin vol
descontrolada hasta el primer piso y entr de
puntillas en el acogedor despacho de la doctora
Schn. La vio trabajando con ejemplar diligencia
tras el escritorio abarrotado, con las gafas sobre el
pelo. Llevaba la blusa abierta, un botn ms all
de lo decente, y sus finos dedos acariciaban la
cadena que le penda del cuello, rozando al
hacerlo su fenomenal escote.
Ten cuidado, Nick, son ms listas que
nosotros, sabes? intervino Sprecher como si le

hubiera ledo el pensamiento.


Nick levant la cabeza, asustado.
Quin?
Las mujeres.
Nick apart la mirada, aunque no supo bien si
fue a causa de la culpa o por vergenza. La clara
naturaleza ertica de su ensoacin le haba
sorprendido. No le caba duda de adonde le habra
llevado si Sprecher no le hubiera interrumpido, e
incluso en ese momento le costaba borrar de su
mente las ntimas y seductoras imgenes.
Dos meses antes haba estado a punto de unirse a
otra mujer para el resto de su vida, una mujer a la
que haba respetado y en la que haba confiado
ms all de lo que crea posible. Parte de l
todava se negaba a creer que Anna Fontaine se
haba ido, pero como su vivida ensoacin pona
de manifiesto, otra parte de su persona haba
tomado una determinacin al respecto y estaba
ansiosa por seguir adelante. No obstante, haba
algo que estaba muy claro: una relacin con Sylvia
Schn no era el mejor punto de partida.
Nick volvi a la tarea de verificar que las

carteras de sus clientes concordaran con el modelo


estratgico de asignacin de inversiones
apropiado. Era un trabajo montono, y en teora,
interminable, ya que el banco cambiaba la
combinacin de inversiones ms o menos cada
sesenta das, justo el tiempo que l necesitaba para
revisar uno por uno los expedientes de los
setecientos clientes discrecionales de la seccin.
Tras una semana en el banco, sus jornadas
empezaron a ceirse a una rutina. Se levantaba
todos los das a las seis y se obligaba a aguantar
quince segundos en la ducha bajo el agua helada
(una antigua costumbre del Ejrcito), basndose en
la teora de que tras sufrir aquella glida agona, el
resto del da no se presentaba tan mal. Sala del
apartamento de un solo ambiente a las seis y
cincuenta minutos, coga el tranva de las siete y un
minuto y se personaba en la oficina a las siete y
media como muy tarde. Por lo general, era de los
primeros en llegar. Su trabajo matinal consista
invariablemente en estudiar unas cuantas carteras
de clientes para localizar valores que no
estuvieran rindiendo lo bastante o bonos a punto

de expirar. Despus de anotarlos, haca


recomendaciones de ventas que Sprecher aprobaba
sin remilgos.
Recuerda, chaval le gustaba decir a
Sprecher. Los beneficios son lo primero. Hay
que generar comisiones porque son el nico
criterio para medir nuestra eficiencia.
Sin embargo, Nick no limitaba sus actividades a
las que le asignaba Peter Sprecher. Cada da
encontraba un rato para llevar a cabo indagaciones
de carcter ms privado. A l le gustaba
denominarlas tareas extraoficiales, e implicaban
hallar modos de ahondar en el pasado del banco y
ver qu indicios era capaz de descubrir acerca del
trabajo de su padre en la firma unos cuantos aos
atrs. Su primera excursin, realizada el mircoles
despus de su llegada, fue a la biblioteca de
investigacin interna del banco, la WIDO,
Wirtschafts Dokumentation. All revis antiguos
informes anuales, documentos que eran de uso
interno hasta que en 1980 el banco empez a
cotizar en bolsa. Encontr varias menciones a su
padre, pero slo eran referencias de pasada o

anotaciones dentro de un organigrama. Nada que


sirviera para arrojar alguna luz sobre sus tareas
cotidianas.
En otras ocasiones, Nick estudiaba el directorio
interno de telfonos en busca de nombres de
ejecutivos que le resultaran conocidos (no se dio
ningn caso) a la vez que comprobaba, basndose
en el rango, quines podan haber trabajado con su
padre en el banco. Fue una tarea intil. Abordar a
todos los ejecutivos de ms de cincuenta y cinco
aos y preguntarles si haban conocido a su padre
hubiera significado que se corriera la voz acerca
de sus actividades de dudosa justificacin.
Nick regres a Dokumentation Zentrale en dos
ocasiones. Se colaba por la puerta como si de un
reto se tratase, soando con los miles y miles de
documentos archivados en riguroso orden. Cada
vez estaba ms convencido de que la muerte de su
padre estaba de algn modo relacionada con sus
actividades en favor del banco o de sus clientes;
slo all encontrara alguna pista.
Esa tarde se recibi la llamada a las tres en
punto, igual que el lunes y el jueves anteriores. Tal

y como haba venido ocurriendo durante los


ltimos dieciocho meses, quiz ms, segn le
haba dicho Peter Sprecher. Nick se sorprendi a
s mismo haciendo cbalas acerca de la suma que
transferira el Pach ese da. Quince millones de
dlares? Veinte millones? Ms? El jueves
anterior, el Pach haba ordenado la transferencia
de diecisis millones de dlares de su cuenta a los
bancos enumerados en la matriz cinco. Una
cantidad inferior a los veintisis millones que
haba transferido una semana antes, pero aun as
una cifra digna del rescate de un rey.
A Nick le pareca raro, adems de poco
eficiente, que se tuviera que esperar hasta la
llamada del Pach para comprobar el saldo de la
cuenta 549.617 RR. Las reglas prohiban examinar
las cuentas de los clientes. Por qu el Pach no
daba orden al banco de que se transfiriera todo el
dinero acumulado en su cuenta cada lunes y
jueves? A qu vena esa espera a la llamada de
las tres en punto, ese meterles semejante prisa para
que enviaran los giros antes del cierre?
Veintisiete millones cuatrocientos mil dlares

le inform Peter Sprecher al Pach. Hay que


transferirlos con urgencia segn lo estipulado en la
matriz siete. S, seor. Utilizaba el tono de voz
que l mismo haba descrito como entonacin
indiferente de quien est profesionalmente
hastiado.
Nick le entreg el expediente anaranjado ya
abierto por la matriz siete y ley en silencio las
entidades bancarias que se detallaban: Hong Kong
and Shanghai Bank, Singapore Trade Development
Bank, Daiwa Bank. Se incluan algunos bancos
europeos: Credit Lyonnais, Banca del Lavoro,
hasta el Narodny Bank de Mosc. Un total de
treinta instituciones financieras reconocidas
internacionalmente.
Poco despus, cuando sali para llevar la orden
de transferencia de fondos a Pietro en Movimiento
de Pagos, Nick pensaba en las siete pginas de
instrucciones especificadas en el expediente del
Pach y en los cientos de bancos all enumerados.
Por mucho que lo intentara, no poda evitar
elucubrar sobre el mbito de las actividades de
ese cliente.

Haba algn banco del mundo en el que el


Pach no tuviera una cuenta abierta?

A las diez en punto de la maana siguiente Nick


se present en la puerta de la oficina de la doctora
Sylvia Schn. Llam una vez y entr. Al parecer su
secretaria estaba enferma o de vacaciones, pues al
igual que el primer da que la vio el despacho
estaba vaco. Hizo algunos sonidos para llamar su
atencin y entonces dijo:
Soy Neumann. Tengo una cita a las diez con la
doctora Schn.
Pase, seor Neumann contest ella de
inmediato. Sintese. Me alegro de comprobar
que es usted puntual.
Slo cuando no me retraso.
Ella no sonri. Esper a que Nick tomara asiento
y comenz:
Dentro de unas semanas empezar a tratar con
clientes del banco. Les ayudar a revisar el estado
de sus carteras y les asistir en tareas

administrativas. Lo ms probable es que se


convierta en su nico contacto con el USB: nuestra
cara humana. Estoy segura de que el seor
Sprecher le ha instruido sobre cmo comportarse
en este tipo de situaciones. Es mi responsabilidad
asegurarme de que es consciente de su deber de
confidencialidad.
En su segundo da de trabajo Sprecher le haba
presentado a Nick una copia de la legislacin
suiza relativa a la confidencialidad bancaria: Das
Bank Geheimnis. Haba tenido que leerlo todo y
luego firmar una declaracin reconociendo que lo
entenda y que estaba conforme con el artculo.
Mientras lo haca, Sprecher no haba hecho ni una
sola broma al respecto.
Tengo que firmar algn otro papel?
No, slo quera explicarle ciertas normas
generales para evitar que desarrolle usted algn
mal hbito puntualiz Sylvia.
Usted dir. Era la segunda vez que le
advertan sobre los malos hbitos.
Sylvia Schn junt las manos y las pos sobre la
mesa que tena delante.

No debe discutir los asuntos relacionados con


los clientes con nadie que no sea su superior en el
departamento empez. No debe discutir los
asuntos relacionados con los clientes una vez que
abandone este edificio. En esto no hay
excepciones: ni en una comida con un amigo, ni en
un cctel con el seor Sprecher.
Nick se preguntaba si la regla de discutir los
asuntos de los clientes slo con su superior
departamental estara por encima de la de cuando
bebes no hables. Por supuesto, se guard el
comentario.
Asegrese de no tratar aspectos relativos al
banco o a sus clientes por un telfono particular y
nunca se lleve a casa documentacin confidencial.
Otra cosa...
Nick se irgui en el asiento. Sus ojos recorrieron
todo el permetro de la oficina en busca de algn
toque personal que le diera una idea de con quin
estaba tratando. No vio ninguna fotografa ni
ningn recuerdo sobre la mesa, ni siquiera un
jarrn con flores para dar una nota de color, slo
una botella de vino en el suelo junto al archivador

que tena detrs del escritorio. El trabajo lo era


todo para ella.
... y no es buena idea continuaba ella
tomar notas personales en sus documentos. Nunca
se sabe quin puede leerlas.
Nick volvi a prestar atencin. Al cabo de unos
minutos ms tena deseos de aadir: Por la boca
muere el pez o las paredes tienen odos. Le
pareca que estaba dramatizando las cosas
excesivamente.
Como si hubiera detectado su oposicin mental,
Sylvia Schn se levant de la silla y rode el
escritorio.
Le parece gracioso, seor Neumann? Le dir
que esa actitud displicente ante la autoridad es
genuinamente estadounidense. Al fin y al cabo,
para qu estn hechas las reglas sino para
transgredirlas? Es se su punto de vista?
Nick se enderez en la silla, sorprendido ante la
vehemencia de la jefa de personal.
No, en absoluto contest.
Sylvia Schn se sent en el borde de la mesa, al
lado de Nick.

El ao pasado encarcelaron a un empleado de


la competencia por violar la ley de
confidencialidad bancaria. Pregnteme qu fue lo
que hizo.
Qu hizo?
No gran cosa, pero al final result demasiado.
En Basilea durante el Fastnacht, la temporada de
carnaval, es tradicin apagar todas las luces de la
ciudad hasta las tres de la madrugada el da que se
inician los festejos. Durante esas horas los
Fastndchters se congregan en las calles y arman
jarana. Hay bandas de msica, disfraces: es todo
un espectculo. Al encenderse las luces, los
Stadtwhner, los habitantes de la ciudad duchan a
los juerguistas con confeti.
Nick la miraba con atencin. El listillo que
llevaba dentro se haba refugiado en un rincn de
su cabeza hasta que se dictara la sentencia
definitiva.
Un empleado de banca continu Sylvia se
haba llevado a casa listados antiguos de las
carteras de los clientes (pasados por la trituradora,
claro est) para utilizarlos como confeti. A las tres

en punto de la madrugada lanz los papeles por la


ventana, esparciendo por las calles informacin
confidencial. Por la maana los barrenderos
encontraron los listados convertidos en tiras y se
los entregaron a la polica, que consigui descifrar
varios nombres y nmeros de cuenta.
Me est diciendo que detuvieron al tipo por
usar copias de documentos trituradas como
confeti?
A Nick le vino a la memoria la historia de unos
tejedores de alfombras isfahanes de Irn, que
haban logrado recomponer laboriosamente los
miles de documentos triturados por el personal de
la embajada estadounidense en Tehern tras el
derrocamiento del sha. Pero se trataba de una
revolucin fundamentalista islmica. En qu pas
se ocupaban los barrenderos de inspeccionar la
basura que recogan y, lo que es peor, corran a
Informar a la polica de sus hallazgos?
Sylvia Schn hinch los carrillos y luego dej
escapar el aire.
Fue un escndalo sonado. El hecho de que los
papeles fueran ilegibles es secundario. Lo

importante es la idea de que un empleado de banca


con experiencia defraud la confianza de sus
clientes. El hombre pas seis meses en prisin y
perdi el puesto en el banco.
Seis meses! repiti Nick con gravedad. En
un pas en el que la evasin de impuestos no
estaba tipificada como delito, medio ao por
lanzar papeles triturados por la ventana era una
condena severa.
Sylvia Schn pos las manos en la silla de Nick
y acerc la cara a la de su interlocutor.
Le estoy contando esto por su propio bien.
Nos tomamos nuestras leyes y tradiciones muy en
serio y usted debe hacer lo mismo.
Me doy cuenta de la importancia de la
confidencialidad. Siento haberle dado la
impresin de estar impacientndome, pero las
normas que me ha expuesto me parecen de sentido
comn.
Bravo, seor Neumann. Eso es ni ms ni
menos lo que son. Por desgracia, el sentido comn
ha dejado de ser algo comn.
Es posible.

Al menos en eso estamos de acuerdo.


La doctora Schn regres a su silla y se sent.
Esto es todo, seor Neumann dijo con
frialdad. Es hora de volver al trabajo.

Captulo 5
Una tarde de viernes en la que no dejaba de
nevar, tres semanas despus de haber empezado a
trabajar en el United Swiss Bank, Nick atravesaba
las callejuelas de la parte antigua de Zurich de
camino a una cita con Peter Sprecher. A las siete
en punto en el Keller Stbli le haba dicho
Sprecher por telfono a las cuatro, varias horas
despus de que hubiera salido de la oficina para
almorzar y no hubiera regresado. En la esquina
de la Hirschgasse con la Niederdorfstrasse. Hay
un cartel viejo y abollado. No tiene prdida,
chaval.
La Hirschgasse era una calle estrecha cuyo
adoquinado irregular serpenteaba unos cien metros
en sentido ascendente desde el ro Limmat hasta la
Niederdorfstrasse, la principal va peatonal del
casco antiguo de la ciudad. Hacia el final de la
calle se distinguan algunas luces de cafeteras y
restaurantes y Nick puso rumbo hacia ellas. Tras

unos pasos, tom conciencia de que una sombra


planeaba sobre su cabeza. De un edificio en muy
mal estado sobresala un cartel torcido de hierro
forjado, del que una hoja dorada y con la pintura
desconchada colgaba hecha jirones como el musgo
de un sauce. Debajo del cartel haba una puerta de
madera con una aldaba en forma de aro y un
enrejado de hierro. En una placa recubierta de
cardenillo se lean las palabras: Nunc est
bibendum. Nick proces la frase latina y sonri.
Ahora es el momento de beber. Sin duda alguna,
la clase de local que le gustaba a Sprecher.
Nick abri la pesada puerta y entr en un antro
oscuro y con paredes de madera que apestaba a
humo rancio y cerveza derramada. El local se
encontraba medio vaco, pero por la srdida
decoracin intuy que muy pronto estara lleno a
rebosar. Del equipo de sonido surga una
nostlgica meloda de Horace Silver.
Cunto me alegro de que hayas venido le
grit Peter Sprecher desde el extremo opuesto de
una barra de madera de pino. Te agradezco que
te presentes habindote avisado con tan poca

antelacin.
Nick esper a llegar junto a la barra para
contestar.
He tenido que cambiar de planes coment
con irona. Nick no tena ni un solo amigo en esa
ciudad y Peter lo saba. Te hemos echado de
menos esta tarde.
Sprecher abri los brazos de par en par.
Tena una reunin importante, una entrevista.
Se podra decir que una oferta.
Nick advirti que tras sus palabras haba al
menos tres cervezas.
Una oferta?
La he aceptado. Al ser un hombre sin
principios y con una codicia incomparable no me
ha resultado difcil tomar esa decisin. Muy pronto
tendrs que arreglrtelas t solito.
Nick repiquete con los dedos sobre el
mostrador mientras digera las noticias. Record
el retazo de conversacin que haba odo por
casualidad durante su primer da de trabajo. Al
parecer Sprecher haba conseguido los cincuenta
mil de ms. Ya slo faltaba saber de quin.

No vas a darme detalles?


Confa en m, creo que antes te conviene tomar
una copa.
Sprecher vaci el vaso que tena ante s y pidi
dos Cardinals. Cuando les sirvieron las cervezas,
Nick bebi un buen trago y dej el vaso en la
barra.
Estoy listo.
Se trata del Adler Bank dijo Sprecher.
Van a poner en marcha una seccin de banca
privada. Necesitan gente nueva y se han puesto en
contacto conmigo, no s bien a travs de quin. Me
ofrecen un aumento de sueldo del treinta por
ciento, una prima garantizada del quince por ciento
y opcin a ser accionista dentro de dos aos.
Nick no fue capaz de disimular la sorpresa.
Despus de doce aos en el USB, te pasas al
Adler Bank? Son el enemigo. La semana pasada
decas que Klaus Knig era un jugador y un
cabrn, por aadidura. Peter, a finales de este ao
te van a ascender a subdirector. El Adler Bank?
No lo dirs en serio.
Claro que s. Ya estoy decidido. Y por cierto,

dije que Knig era un jugador astuto. Astuto


en el sentido de afortunado. Astuto en el sentido
de acaudalado, y acaudalado en el sentido de
ms rico que la hostia. Si quieres, podra
interceder por ti. No hay por qu separar un buen
equipo como el que formamos.
Gracias por la oferta, pero paso.
Para Nick la jugada de su colega slo tena un
nombre: traicin. Luego se pregunt a qu, a quin.
Al banco? A s mismo? Y al saber sin lugar a
dudas que haba dado con la respuesta correcta, se
reprendi por tener pensamientos tan egostas. En
el poco tiempo que llevaban juntos, Sprecher
haba desempeado el papel del hermano mayor
irreverente que le aconsejaba sobre temas
personales y profesionales. Sus comentarios
despreocupados y su cinismo eran gratos antdotos
contra la rgida burocracia bancaria y la relacin
entre ambos continuaba ms all de la jornada
laboral, cuando Sprecher lo llevaba de un bar a
otro: el Pacfico, el Babaloo, el Kaufleuten. Muy
pronto se ira del banco y abandonara su papel de
actor secundario en la vida de Nick.

De modo que me dejas el Pach a m, no?


pregunt Nick. Consideraba el trabajo como un
slido refugio para su decepcin. Record las
advertencias de Sylvia Schn relativas a la
confidencialidad de los clientes y se dio cuenta
demasiado tarde de que haba actuado con la
displicencia que ella tema, como un americano
ms.
El Pach. Peter Sprecher trag saliva y dej
la cerveza sobre el mostrador dando un fuerte
golpe. se s que es el mayor cabronazo que
hayas visto en tu vida. El dinero de su cuenta est
tan caliente que no lo puede dejar en un mismo
sitio durante ms de una hora por miedo a que haga
un agujero en la tabla de planchar de su madre.
No ests tan seguro de su perversidad
contest Nick en tono reflexivo. Depsitos
asiduos de deudas pendientes de clientes, pago
rpido a proveedores; podra tratarse de un milln
de negocios, todos ellos legales.
Proveedores en todos los pases del mundo?
Sprecher hizo un gesto con la mano para
descartar la posibilidad. Negro, blanco, gris,

ms vale que no hablemos de legalidad. En este


mundo todo es legal hasta que te pillan. No me
malinterpretes, Nick, no juzgo a nuestro amigo,
pero como hombre de negocios, me llaman la
atencin sus correras. Est desvalijando los
cofres de la ONU?, se trata de un administrador
descarriado que se forra los bolsillos con oro?,
es algn dictador de pacotilla que todas las
semanas se apropia de los fondos destinados a las
pensiones de asistencia social? Quiz vende
cocana a los rusos. Hace unos meses enviamos un
buen fajo a Kazajstn, creo recordar. A Alma-Ata,
joder, no es un sitio con el que se realicen
negocios todos los das, eh, Nick? Hay infinidad
de formas de trapichear y estoy seguro de que al
Pach se le da de maravilla alguna de ellas.
Sus transacciones son interesantes, desde
luego, pero no por ello tienen que ser ilegales.
Has hablado como un autntico banquero
suizo. El Pach anunci Sprecher como si leyera
el titular de un peridico; un cliente
interesante
que
hace
transferencias
interesantes de sumas de dinero interesantes.

Llegar lejos en la vida, seor Neumann.


No me dijiste que en realidad no nos
concierne lo que haga? Que no debemos meter las
narices en los negocios de nuestros clientes?
Somos banqueros, no policas. Verdad? Eso
dijiste, no?
S, es cierto. Como habrs supuesto he
aprendido la leccin.
Qu quieres decir?
Sprecher encendi un cigarrillo antes de
responder.
Digamos que no es slo el dinero lo que me
motiva a dejar el banco. A tu amigo Peter an le
queda una pizca de instinto de supervivencia.
Cerruti est de baja debido a un colapso nervioso
y es posible que no vuelva. Marty Becker
simplemente est muerto, est claro que no
podemos contar con l. No es as como lo
llamarais vosotros los marines, instinto de
supervivencia?
Nick no haba tardado mucho en cuestionarse lo
extrao de que dos directores de cartera del
mismo departamento hubieran abandonado el

puesto por enfermedad o, en el caso de Becker,


fallecimiento. Despus de todo tampoco el
asesinato de su padre haba sido relacionado con
su trabajo en el banco, al menos de forma oficial.
Sin embargo, haba rechazado la posibilidad de
que la baja de Cerruti se debiera a agotamiento
personal y no se haba cuestionado el hecho de que
el asesinato de Becker fuera un atraco frustrado.
Lo que les ha ocurrido no tiene nada que ver
con su trabajo. Nick dud por un instante.
No?
Por supuesto que no contest Sprecher con
seriedad. Cerruti siempre ha padecido de los
nervios y lo de Becker fue una cuestin de extrema
mala suerte. Slo estoy asustado o tal vez he
tomado una cerveza de ms. Le dio un suave
codazo a Nick. En cualquier caso, quieres un
consejo?
Nick se acerc ms a l.
S, cul.
No te metas en los cuando me haya ido. A
veces me parece detectar un brillo peligroso en tus
ojos. Llevas aqu un mes y cada maana llegas

como si fuera tu primer da de trabajo. Ests


tramando algo. A to Peter no lo engaas.
Nick se qued mirando a Sprecher con cara de
extraado, como si lo que acababa de decir fuera
absurdo.
Lo creas o no, esto me gusta. No estoy
tramando nada.
Sprecher se encogi de hombros, resignado.
Si t lo dices... Limtate a cumplir las rdenes
y cudate de Schweitzer. Ya conoces su historia?
La de Schweitzer?
Sprecher asinti con los ojos como platos en una
mueca de terror fingido.
El donjun de Londres.
No, no la s. Y despus de pensar en
Becker y Cerruti, no estaba muy seguro de querer
enterarse.
Schweitzer se gan una cierta reputacin en el
banco vendiendo eurobonos en Londres a finales
de
los
setenta
comenz
Sprecher.
Eurodlares, europetrleo, euroyens; eran das
felices. Durante el da, Schweitzer se apoyaba en
su equipo para despachar el mximo de ofertas.

Durante la noche, recorra los clubes ms lujosos


de Londres, arrastrando un squito de antiguos y
futuros clientes desde el Annabels al Tramp.
Cualquiera que no sea capaz de colar una buena
oferta de marcos alemanes a las tres de la maana
despus de haberse echado al gaznate dos botellas
de Tullamore Dew rodeado de un montn de
furcias, tiene que dedicarse a otra cosa: se es el
lema de Schweitzer. Y as consigui situar el USB
entre los mejores.
Sprecher se ri slo de pensarlo; luego apur la
jarra.
Un bonito da de primavera continu,
Schweitzer lleg un poco tarde a su suite en el
Savoy. El consejo de administracin la haba
reservado a su nombre de forma permanente. Les
haba convencido de que necesitaba un entorno
refinado para reunirse con sus clientes porque la
oficina era muy pequea y estaba siempre
demasiado concurrida. De modo que Armin se
presenta en el hotel y se encuentra a su ltima
amante, una furcia de Cincinnati, Ohio, y a su
mujer pelendose como gatas salvajes.

A Nick aquello le empezaba a parecer un


culebrn.
Y qu ocurri?
Sprecher pidi otra cerveza y luego sigui:
Lo que ocurri a continuacin no est claro.
La versin oficial que ofreci el banco afirmaba
que en un momento dado, durante el altercado
subsiguiente, la buena de Frau Schweitzer, madre
de dos hijas, tesorera del club de curling Zollikon
y esposa desde haca quince aos de un tenorio de
sonada reputacin, sac una pistola del bolso y
mat de un tiro a la amante de Armin. Le atraves
el corazn de un nico balazo. Aterrorizada ante lo
que acababa de hacer, se llev el revlver a la
cabeza y se meti una bala en el lbulo temporal
derecho. Su muerte fue instantnea, como tambin
lo fue el traslado de su amado esposo de regreso a
la oficina central de Zurich, donde se le asign un
puesto de importancia similar, aunque, si se me
permite sealarlo, de escaso brillo. Lo cierto es
que le dieron un armario en el stano: Inspeccin.
Y cul es la versin extraoficial? reclam
Nick.

El adalid de la versin extraoficial es Yogi


Bauer, ayudante de Schweitzer en el momento de
la tragedia. Lleva cierto tiempo retirado, pero se
le puede encontrar en algunos de los antros ms
srdidos de Zurich, entre los que est, me
enorgullezco de afirmarlo, el Gottfried Keller
Stbli. Se pasa aqu da y noche.
Sprecher volvi la vista por encima del hombro
izquierdo y lanz un sonoro silbido.
Eh, Yogi grit levantando un vaso lleno de
cerveza por encima de la cabeza. Por Frau
Schweitzer.
Un individuo de pelo moreno encorvado sobre
una mesa en el rincn ms oscuro del bar levant
un vaso en seal de brindis.
En mi puta vida he odo nada tan increble
grit Yogi Bauer. La nica ama de casa de
Europa que ha conseguido pasar una pistola
cargada a travs de dos aeropuertos
internacionales. As me gustan a m las mujeres.
Prosit.
Prosit respondi Sprecher, antes de beber
un largo trago de cerveza. Yogi es el historiador

oficioso del banco. Se gana la pensin


agasajndonos con relatos de nuestro ilustre
pasado.
Qu hay de cierto en ste?
Consltalo en la hemeroteca: 19 de abril de
1978. Aqu fue un bombazo. Pero lo ms
importante es que te mantengas apartado de
Schweitzer; se la tiene jurada a los americanos.
Una de las razones por las que los reclutas de Ott
no duran mucho es que Schweitzer est encima de
ellos desde el primer da. Segn Yogi, la amante
americana haba llamado a la esposa de
Schweitzer y le haba dicho que su marido le iba a
pedir el divorcio para casarse con ella. Desde
entonces Armin tiene ojeriza a todo lo relacionado
con las barras y estrellas.
Nick levant ambas manos y palme el aire
suavemente para dar a entender a su colega que
fuera ms despacio.
Hablamos del mismo Armin Schweitzer,
verdad? Un tipo grandote con una barriga que le
cuelga por encima del cinturn. Me ests
diciendo que ese tipo era un donjun?

El gilipollas que te dijo ayer por la maana


que preferira conducir un Trabi que un Ford. Ese
mismo, el nico e inimitable.
Nick intent sonrer y restar importancia a todo
lo que haba odo, pero no le fue posible. De algn
modo, el hecho de ser partcipe de las incipientes
sospechas de Sprecher haba cambiado su
percepcin del banco. Becker haba sido
asesinado; Cerruti haba perdido los nervios y era
incapaz de seguir con su trabajo; y encima,
Schweitzer resultaba ser un manaco armado. De
quin ms tendra que cuidarse?
De pronto, el recuerdo de una disputa entre sus
padres asalt a Nick. Una de las innumerables
rias que haban enrarecido el hogar durante el
invierno anterior al asesinato de su padre. Le
pareci or la severa voz de bartono de Alexander
Neumann resonando a travs de los pasillos y
ascendiendo por las escaleras hasta donde l
estaba, acurrucado en pijama, escuchando.
Curiosamente, recordaba todas y cada una de las
palabras.
No me ha dejado otra opcin, Vivien. Ya te he

dicho una y otra vez que no est en mi mano.


Fregara el suelo si me lo pidieran desde Zurich.
Pero ni siquiera sabes si es un sinvergenza.
T mismo me has dicho que slo es una hiptesis
tuya. Por favor, Alex, deja de oponerte a ello. No
seas tan duro contigo mismo. Haz lo que te dicen.
No pienso trabajar con l. Es posible que el
banco quiera hacer negocios con delincuentes,
pero yo me niego.
A qu delincuentes se refera?
Por eso te lo aconsejo deca Sprecher, no
te metas en los. Cumple las rdenes y Schweitzer
te dejar en paz. Si son ciertos los rumores de que
vamos a cooperar con las autoridades, ser l,
como jefe de inspeccin, quien se ocupe de echar
el freno a los gestores de cartera.
Nick se irgui en la banqueta y volvi a centrar
sus cinco sentidos en el presente.
De qu ests hablando? Qu rumores son
sos?
No es nada oficial dijo Sprecher en tono de
confidencia. Nos lo dirn el martes por la
maana. Pero por lo visto se ha levantado mucho

revuelo sobre nuestra conducta. Los bancos han


llegado a la conclusin de que prefieren cooperar
voluntariamente a enfrentarse a algn tipo de
regulacin preceptiva. No estoy al corriente de los
pormenores, pero, al menos durante una
temporada, vamos a ayudar a las autoridades a
recopilar cierta informacin sobre nuestros
clientes. No sobre todos, claro est. El fiscal
federal estudiar las pruebas que se le entreguen y
decidir en qu cuentas numeradas tienen derecho
a indagar las autoridades.
Dios mo. Esto parece una caza de brujas.
Y lo es coincidi Sprecher. Estn
buscando al prximo Pablo Escobar debajo de
cada piedra.
Nick se encontr con la mirada de su amigo y
tuvo la certeza de que ambos pensaban en la
misma persona: el Pach.
Dios se apiade del banco que le est dando
cobijo.
Y del hombre que lo entregue. Sprecher
ense dos dedos al camarero. Noch zwei Bier,
bitte.

Amn aprob Nick, pero no pensaba


precisamente en las dos cervezas.

Captulo 6
A las ocho y media de la maana del martes
siguiente se celebr una reunin de gestores de
cartera en el cuarto piso. El tema que deban tratar
era la respuesta del banco a las exigencias cada
vez ms acuciantes de que cooperase con la DEA
el Departamento para la Lucha contra la Droga
de Estados Unidos y otras agencias
internacionales similares. Aquella reunin
constitua la primera ocasin en que invitaban a
Nick a poner los pies en el cuarto piso, conocido
en todo el banco como la guarida del emperador
por deferencia hacia el presidente, as como
su primera visita a la sala de juntas del consejo de
administracin.
La sala era grande y tenebrosa. La puerta de
entrada tena tres metros y medio de altura y el
techo se alzaba a seis. Nick camin con
solemnidad sobre una lujosa moqueta granate
cuyos bordes estaban decorados con los smbolos

de los veintisis cantones de Suiza. En el centro de


la alfombra, bajo una impresionante mesa de
reuniones de caoba, estaba el sello del United
Swiss Bank: un guila de Habsburgo negra y
rampante sobre un campo de color amarillo
mostaza, con las alas extendidas y tres llaves
colgando de las garras. Una cinta rizada de color
oro, que el guila sostena con el prominente pico,
anunciaba la mxima del banco: Pecuniat
honorarum felicitatus. Se acepta dinero con gusto.
Nick se situ junto a Peter Sprecher en una
esquina de la estancia, cerca de las ventanas que
daban a la Bahnhofstrasse. Era consciente de que
debera sentirse intimidado, pero estaba
demasiado ocupado observando a los dems
gestores de cartera. Todos ellos contemplaban
embobados los adornos de la habitacin como un
grupo de turistas nerviosos, pellizcaban el cuero
color oporto de los sillones, pasaban
discretamente la mano por los paneles de madera
bruida, resoplaban ufanos mientras examinaban
con atencin el primoroso sello del banco. Para
muchos de sus colegas tambin era la primera

visita al cuarto piso.


Dirigi la mirada hacia la puerta y vio que
Sylvia Schn entraba en la sala de juntas. Vesta
una falda y una chaquetilla negras y llevaba el
cabello recogido en un moo. Le pareci ms baja
de lo que recordaba, pero en modo alguno
vulnerable en aquel mar de ejecutivos. Se mova
por la sala saludando a los colegas, sonriendo,
estrechando manos e intercambiando palabras a
media voz: todo un ejemplo de saber estar que lo
dej impresionado.
De pronto se hizo el silencio en el recinto.
Wolfgang Kaiser entr y se dirigi con paso firme
hasta un silln situado justo bajo un retrato del
fundador del banco: Alfred Escher-Wyss. Kaiser
no tom asiento sino que se qued de pie con una
mano apoyada en la mesa. Pase la mirada por la
sala como un general que pasara revista a sus
tropas antes de una operacin peligrosa.
Nick se lo qued mirando de hito en hito.
Observ sus ojos azules y fros, su impresionante
bigote y su brazo lnguido pegado al bolsillo
izquierdo de la chaqueta. Record la primera vez

que haba visto a Kaiser, durante aquella ltima


visita a Zurich haca diecisiete aos. Entonces le
haba aterrorizado. La sonoridad de su voz y el
imponente mostacho haban sido demasiado para
un chaval de diez aos. Tanto tiempo despus, al
verlo rodeado de sus pares, se sinti orgulloso de
la relacin de su familia con l y de que el
presidente le hubiera ofrecido un puesto en el
banco.
Detrs de Kaiser entraron tres hombres. Rudolf
Ott, el vicepresidente del USB, que lo haba
entrevistado en Nueva York, Martin Maeder,
subdirector ejecutivo a cargo de la banca privada
y, por ltimo, cerca de ellos, pero sin formar parte
del selecto grupo, un caballero desconocido, alto y
espigado, que llevaba un maltrecho maletn de
cuero. Vesta un traje azul marino cuyas solapas
almidonadas proclamaban que era estadounidense
(Nick lo haba calado pues eran iguales a las
suyas). Completaba el atuendo con unas botas
vaqueras marrones tan bien lustradas que habran
provocado el silbido de aprobacin del ms
exigente oficial de instruccin.

Rudolf Ott exigi orden. Llevaba unas gruesas


gafas con montura metlica y adoptaba la postura
defensiva de quien est acostumbrado a hacer el
ridculo.
Como representante de esta firma en la
Asociacin de Bancos Suizos empez Ott, cuyo
acento de Basilea daba a sus palabras una
inflexin nasal, me he reunido estos ltimos das
con colegas en Ginebra, Berna y Lugano. Nuestras
conversaciones se han centrado en las medidas
que, vistos los vientos que soplan, es necesario
tomar para evitar que se nos exija por ley la
divulgacin de cierta informacin confidencial
sobre nuestros clientes, no slo a la oficina del
fiscal federal, sino a un comit de agencias
internacionales. Aunque la confidencialidad que
garantizamos a nuestros apreciados clientes sigue
siendo esencial para la filosofa bancaria suiza, se
ha tomado la decisin de acatar de forma
voluntaria las exigencias de nuestro Gobierno
federal, los deseos de nuestros ciudadanos y las
peticiones de las autoridades internacionales.
Debemos ocupar nuestro lugar en la mesa de las

naciones industrializadas ms avanzadas de


Occidente y prestar nuestro apoyo para erradicar a
aquellos individuos o empresas que utilizan
nuestros servicios con objeto de propagar el mal y
la perversidad por todo el mundo.
Ott hizo una pausa y carraspe mientras se
extenda un murmullo de voces entre los ejecutivos
reunidos.
Nick mir a Peter y le susurr:
No ramos lo bastante avanzados e
industrializados para sentarnos a esa mesa durante
la Segunda Guerra Mundial?
Olvidas que durante la Segunda Guerra
Mundial hubo dos mesas respondi Sprecher.
Los suizos no acabamos de decidir a cul de ellas
sentarnos.
Wolfgang Kaiser levant la cabeza bruscamente
y el silencio se cerni sobre la sala con la
irrevocabilidad de una guillotina.
Ott seal en direccin al desgarbado
estadounidense.
La DEA nos ha facilitado una lista de
transacciones que define como sospechosas y

que probablemente guardan relacin con


actividades delictivas; en particular con el
blanqueo de dinero procedente de la venta de
estupefacientes ilegales. Con objeto de que les d
ms detalles acerca la colaboracin que nos
proponemos emprender, les presento al seor
Sterling Thorne. Se volvi hacia Thorne y le
estrech la mano. No se preocupe, no van a
morderlo.
Sterling Thorne no pareca excesivamente
preocupado, pens Nick al ver el modo en que el
agente estadounidense se enfrentaba a un grupo de
sesenta y cinco banqueros. El hombre tena un pelo
rebelde que llevaba un poco largo para dejar claro
que no formaba parte de los guaperas de las
oficinas. Tena los ojos rasgados, unas mejillas
que haban perdido la batalla librada contra el
acn juvenil y una boca pequea, pero con una
mandbula capaz de quebrar una piqueta.
Me llamo Sterling Stanton Thorne empez
el invitado. Soy agente de la DEA desde hace
casi veintitrs aos. Hace poco, los jefazos de
Washington consideraron conveniente hacerme

jefe de operaciones en Europa. Eso significa que


hoy me encuentro ante ustedes, caballeros, para
rogarles que presten su colaboracin en la guerra
contra el trfico de drogas.
Nick reconoci el estereotipo, si no el modelo
exacto. Cercano a los cincuenta, toda una vida en
las fuerzas de seguridad, un servidor de los
ciudadanos disfrazado de Eliot Ness de nuestros
das.
En 1996 se gastaron ms de quinientos mil
millones de dlares en drogas ilegales continu
Thorne: Herona, cocana, marihuana, de todo.
Quinientos mil millones de dlares. De esa suma,
ms o menos una quinta parte, cien mil millones de
dlares, fueron a parar a los bolsillos de los
narcotraficantes ms importantes del planeta; los
peces gordos. Es una cuanta importante
pasendose por el mundo en busca de un lugar
seguro. Claro que, por el camino, una buena parte
de ese dinero desaparece, se desvanece en un
agujero negro. Ningn individuo, institucin ni
pas reconoce haberlo recibido. Sencillamente,
deja de existir antes de llegar a los

narcotraficantes y queda en paradero desconocido.


Bancos de todo el mundo, incluyendo un buen
nmero de ellos en Estados Unidos, eso tengo que
admitirlo, ayudan a blanquear este dinero, a
reciclarlo y a ponerlo de nuevo en circulacin.
Facturacin falsa, empresas fantasmas, ingresos en
efectivo en cuentas numeradas de los que no queda
constancia. Raro es el da en que no se inventa un
nuevo modo de blanquear dinero.
Al escucharlo con atencin, Nick detect un
apenas perceptible acento nasal rural, un pertinaz
recordatorio de su origen que se resista a
desaparecer. A Nick le dio la impresin de que si
Thorne hubiera llevado un sombrero de vaquero,
en ese instante se lo habra echado un poco hacia
atrs y habra levantado un pice el mentn, slo
para hacer saber a la gente de a pie que se estaba
poniendo serio.
Thorne levant la barbilla y asegur:
No estamos interesados en el cliente medio de
esta respetable casa. El noventa y cinco por ciento
de ellos son ciudadanos que respetan la ley. Otro
cuatro por ciento son evasores de impuestos de

pacotilla, gente que acepta sobornos, traficantes de


armas de poca monta y traficantes de droga de tres
al cuarto. Por lo que respecta al Gobierno
estadounidense, no existen.
Caballeros anunci Thorne, como si ya
tuvieran una causa comn, vamos tras la caza
mayor. Despus de muchos aos, se nos ha dado
permiso para cazar elefantes. Por el momento las
reglas son estrictas, las autoridades suizas no
quieren que nos carguemos cualquier elefante.
Pero eso no supone ningn problema. En la DEA
sabemos muy bien qu ejemplares tienen los
colmillos ms grandes, y son sos los que nos
interesan. No queremos elefantitos, ni siquiera
elefantas. Vamos tras los machos que viven
apartados de la manada. Ustedes, los vigilantes
de la caza suizos les han dado un cdigo en una u
otra ocasin, de modo que aunque se nieguen a
admitir que saben su nombre, sin duda conocen su
nmero de cuenta. Sonri con malicia, pero
cuando volvi a hablar lo hizo en un tono solemne
. Lo que importa es que cuando les demos el
nombre o la identificacin de uno de esos

elefantes, para lo cual les recuerdo que tenemos


permiso, colaboren con nosotros. Si se les ocurre
proteger a cualquiera de los machos tras los que
voy, tienen mi palabra de que los encontrar y les
patear el culo hasta donde la ley me lo permita. Y
quiz luego un poco ms.
Nick tuvo la sensacin de que ms de uno de los
presentes se sonrojaba. Los banqueros helvticos,
por lo general sosegados, se estaban cabreando.
Ahora presten atencin continu Thorne.
Esto es lo ms importante. Si cualquiera de los
machos (cielos!, por qu no llamarlos como lo
que son), si cualquiera de estos delincuentes que
buscamos ingresa grandes sumas en efectivo,
cantidades que superen los quinientos mil dlares,
francos suizos, marcos alemanes, o el equivalente
en otra moneda, deben llamarme de inmediato y
hacrmelo saber. Si cualquiera de estos
delincuentes recibe transferencias superiores a los
diez millones de dlares o el equivalente, y
transfiere ms del cincuenta por ciento de dicha
cantidad de nuevo, a uno, diez, o un centenar de
bancos, en menos de veinticuatro horas, deben

informarme sin prdida de tiempo. Alguien que


guarda su dinero en un mismo sitio es un inversor
sensato. Alguien que lo pasea da y noche, es que
se dedica al blanqueo, y pienso echarle el guante.
Thorne relaj la postura y se encogi de
hombros.
Como he dicho, las reglas de caza son
estrictas. Ustedes no nos lo estn poniendo nada
fcil, pero cuento con que nos ofrezcan su plena
colaboracin. Por el momento, queremos poner a
prueba este arreglo como un acuerdo entre
caballeros. No se lo tomen a broma, o les estallar
en la cara.
Sterling Thorne recogi el maletn, estrech la
mano a Kaiser y a Maeder, y acompaado de
Rudolf Ott, sali de la sala de juntas.
As te pudras, gilipollas, pens Nick al verlo
marchar. Hizo una mueca de asco al sentir en la
columna el pinchazo de un recuerdo doloroso.
Tena razones personales para que no le cayera
bien aquel tipo.
Durante un instante, en la sala rein un silencio
sepulcral. Era como si hubiera una especie de

desconcierto colectivo, los congregados no saban


si quedarse o irse. Pero mientras permanecieran
Kaiser y Maeder, nadie iba a salir de la estancia.
Por fin, Wolfgang Kaiser tom aire con
afectacin y se levant.
Seores, presten atencin, por favor.
Los banqueros se dispusieron a escuchar.
Todos confiamos en que nuestra cooperacin
con las autoridades internacionales resulte breve y
se desarrolle sin sobresaltos. A todas luces el
seor Thorne tiene en mente a algunos indeseables
cuando habla de ir a cazar elefantes y de todo eso
de los machos que viven apartados de la
manada. Kaiser sonri con sus ojos azules
como para dar a entender que a lo largo de los
aos l tambin haba visto ms de un cliente
interesante. Sin embargo, estoy seguro de que no
hay nadie de estas caractersticas entre nuestra
estimada clientela. Este banco fue fundado para
cubrir las necesidades financieras de los hombres
de negocios honrados de nuestro pas. A lo largo
de los aos, los servicios que ofrecemos a
nuestros compatriotas, as como a la comunidad

internacional, se han ido diversificando y haciendo


ms complejos, pero en ningn momento ha
flaqueado nuestro compromiso de trabajar
nicamente con individuos honorables.
Se produjo un asentimiento general. Los colegas
de Nick apreciaban la afirmacin del presidente
de que el banco era inocente de cualquier
actuacin indecorosa.
Kaiser golpe la mesa con el puo.
No tenemos necesidad, ni la tendremos nunca,
de buscar beneficios entre la fruta podrida del
comercio ilegal e inmoral. Vuelvan a sus puestos
con la certeza de que por mucho que el seor
Thorne vaya tras la pista de sus elefantes, nunca
encontrar lo que busca entre los muros del United
Swiss Bank.
Y sin ms, Kaiser abandon la sala. Maeder y
Schweitzer se pegaron a sus talones como dos
monaguillos ya creciditos. Los all reunidos
circularon por la habitacin durante unos minutos,
demasiado escandalizados o asombrados para
hacer comentarios.
Nick se abri paso a travs de una muchedumbre

de trajes grises hacia las enormes puertas, sali de


la sala de juntas y sigui pasillo adelante hacia el
ascensor, al que entr junto a dos desconocidos.
Uno le deca al otro que todo aquel asunto habra
pasado en cuestin de una semana. Nick slo
escuchaba a medias ya que estaba repasando las
palabras de Wolfgang Kaiser una y otra vez: por
mucho que el seor Thorne vaya tras la pista de
sus elefantes, nunca encontrar lo que busca entre
los muros del United Swiss Bank.
Se trataba de una exposicin de la realidad o de
una llamada a las armas?

Captulo 7
Las condiciones de la rendicin anunci
Peter Sprecher al da siguiente, al tiempo que
sacaba un ejemplar de un memorndum titulado
Lista Interna de Inspeccin de Cuentas.
Emitidas por nuestro amigo yanqui, nada menos.
Bueno, no estamos en peligro dijo Nick
despus de examinar su propio ejemplar del
memorndum. Ninguna de las cuentas de esta
lista es de FKB4.
No estoy preocupado por nosotros asegur
Sprecher, llevndose un cigarrillo a la comisura
de los labios, sino por el banco, por todo el
condenado sector bancario.
La lista haba llegado a primera hora de esa
misma maana y haba sido un jovial Armin
Schweitzer quien la haba trado personalmente. A
pesar de la enrgica defensa que el presidente
haba hecho de sus clientes, cuatro cuentas
numeradas pertenecientes a algunos de ellos

estaban en la lista.
Hay que informar de inmediato de cualquier
transaccin realizada en beneficio de una de las
cuentas arriba enumeradas a Inspeccin, extensin
4571 ley Nick en voz alta. Me parece que
Schweitzer va a estar ocupado.
Ocupado? Sprecher puso los ojos en
blanco. Ese tipo acaba de llegar al paraso. Se
le acab preocuparse por documentos que no
tengan la doble firma apropiada, se le acab poner
objeciones a la violacin de requisitos
secundarios. A Armin le ha tocado el gordo, se ha
convertido en un servidor de la Honradez y la
Decencia, con maysculas. Responde a la llamada
del Gobierno de su nacin a garantizar que nuestro
acuerdo entre caballeros se aplica como es
debido. Soy el nico que tiene unas ganas
incontrolables de gritar?
Tranquilzate dijo Nick. Se preguntaba si la
honradez y la decencia eran miembros fijos del
panten suizo o solamente estaban de visita.
Desde luego es mejor que la otra posibilidad.
A qu te refieres, a autoinmolarse?

No, me refiero a que la legislacin federal


exija nuestra cooperacin, a una ley que haga de
nuestra colaboracin voluntaria una cuestin de
inters pblico.
Sprecher rode la mesa de Nick como un ave de
presa.
Desde 1933 nos las hemos arreglado para
proteger la integridad de nuestros bancos, y
despus de sesenta y cinco aos, esto. Es una
abominacin, un tremendo desastre. Ayer, la
postura de nuestro banco con respecto a las
investigaciones acerca de la identidad y
actividades de nuestros clientes era inflexible; un
muro de piedra. Sin un mandamiento federal
firmado por el presidente no se habra facilitado
dato alguno, ni siquiera el ms trivial, a nadie que
llevara a cabo una investigacin. Ni al general
Ramos en busca de los miles de millones que
hurtara la familia Marcos, ni al FBI metiendo las
narices en el activo circulante de cierto grupo de
hombres de negocios colombianos, ni, desde
luego, a una cuadrilla de sionistas soliviantados
que exigiera la repatriacin de los fondos

depositados por sus parientes antes de la Segunda


Guerra Mundial.
Es precisamente esa intransigencia lo que ha
llevado a esta situacin arguy Nick.
Te equivocas grit Sprecher. Es esa
intransigencia lo que ha afianzado nuestra
reputacin como los mejores banqueros privados
del mundo. Seal con un dedo firme en
direccin a Nick. Y que no se te olvide: granito,
Neumann, no piedra porosa.
Nick levant las manos por encima de la cabeza.
No tena ningn inters en defender el punto de
vista de Sterling Thorne.En cualquier caso,
dentro de poco ser problema tuyo anunci
Sprecher en tono confidencial. Voy a dejar la
entidad dentro de diez das.
Diez das? Y qu hay de la notificacin
previa? Tendrs que quedarte como mnimo hasta
el primero de abril.
Sprecher se encogi de hombros.
Lo puedes llamar divorcio a la americana.
Voy a quedarme hasta el mircoles que viene. El
jueves y el viernes me pondr enfermo, nada

grave, no te preocupes, slo un mareo o una gripe


leve. No dudes en elegir lo que ms te guste si
alguien te lo pregunta. Entre t, yo, y la mosca de
la pared, voy a estar con Knig, en un cursillo de
dos das para los nuevos empleados del Adler
Bank. Empiezo el lunes que viene.
Joder, Peter, dame un respiro. Los indios
tienen rodeado el fuerte y tu excavas un tnel para
largarte.
Segn creo, la tasa de supervivientes en el
lamo no fue muy elevada; no sera una decisin
laboral sensata.
Nick se puso en pie y mir a Sprecher
directamente a los ojos.
Y si...?
El Pach? Eso no ocurrir. Cuntos clientes
tiene el banco? Y adems, segn t, es slo un
prspero hombre de negocios con un departamento
de finanzas de aqu te espero. Aun as, si se
presentara una situacin semejante, sera
conveniente que sopesaras las consecuencias antes
de actuar con precipitacin.
Las consecuencias? pregunt Nick como si

fuera la primera vez que oa aquella palabra.


Para el banco y para ti mismo. Sprecher
sali de la oficina. Me voy al sastre. Un puesto
de trabajo nuevo bien merece vestuario nuevo.
Estar de vuelta hacia las once. Esta maana ests
t de guardia. Si llega algn cliente nuevo, te
avisar Hugo desde recepcin. Cuida bien de
ellos.
Nick se despidi con un movimiento de mano
distrado.

Ocho das despus, Nicholas Neumann, hijo


nico de un banquero suizo asesinado, antiguo
teniente de Infantera de Marina, ascendido de
manera extraoficial a gestor de cartera y, si no se
haba equivocado al comprobar la lista de turnos,
funcionario de guardia esa maana, lleg a su
mesa a las siete y cinco. El Invernadero segua a
oscuras, como la mayora de las oficinas situadas
a ambos lados del pasillo que atravesaba
zigzagueante el segundo piso. Cerr los ojos y

encendi las luces del techo. La intrusin de la luz


fluorescente siempre le traa el recuerdo de una
mala resaca. Se lleg hasta el cuarto de empleados
donde colg la gabardina mojada y dej un bolsa
de plstico que contena una camisa recin
planchada encima del perchero. La camisa limpia
era para la cita de aquella noche: iba a cenar con
Sylvia Schn en el restaurante Emilio. Lo esperaba
con ms ansiedad de lo que quera reconocer.
Nick se prepar una taza de t y sac del
bolsillo la bolsa de papel que contena su
desayuno: un pan-au-chocolat recin salido del
horno de Sprngli. Con la taza en la mano, regres
a su mesa para leer las pginas de economa del
Neue Zrcher Zeitung y comprobar el estado del
mercado de valores en Tokio, Hong Kong y
Singapur.
Despus de sentarse, abri las cerraduras de su
mesa y del aparador que haba tras ella. Tir del
cajn superior derecho, sac la lista de asuntos
pendientes que actualizaba dos veces al da y la
ley.
Primero: revisar las carteras 222.000 a

230.999 para localizar bonos que expiren antes de


final de mes. Segundo: pedir copias de las cuentas
231.000 a 239.999. Tercero: revisar lista de
acciones de renta variable (una lista de valores
que los gestores de cartera podan adquirir para
las cuentas de sus clientes discrecionales). Sealar
empresas que puedan ser candidatas a una
absorcin. En el espacio del cuarto asunto slo
haba escrito 15.00.
Se qued mirando la hora indicada y se pregunt
por qu no haba aadido nada. Podra haber
anotado: Cuarto: asegrate de que tienes el culo
bien pegado a la silla cuando llame el Pach a las
tres en punto. O bien Cuarto: no la jodas el
primer da que falta tu jefe. Como si necesitara
una cuarta anotacin para recordarlo.
Nick abri el peridico por la seccin de
economa y ech un vistazo a la columna diaria de
informacin burstil. El ndice del Mercado Suizo
haba subido diecisiete puntos para ponerse en
4975,43. Las acciones del USB haban subido
cinco francos y haban alcanzado los trescientos
treinta y ocho en un periodo de recogida de

beneficios; Klaus Knig se estaba haciendo fuerte


como preparacin para la asamblea general que se
celebrara cuatro semanas ms tarde. Desde el
anuncio de Knig, Nick haba decidido comprobar
el volumen de valores a diario.
Introdujo su tarjeta de identificacin en la ranura
de acceso de Crbero y esper a que el ordenador
se pusiera en marcha. Una cascada de palabras en
amarillo empez a pasar por el lado izquierdo de
la pantalla mientras Crbero ejecutaba la rutina de
inicializacin. Poco despus una voz brusca dijo:
Wilkommen, y la pantalla adquiri la definitiva
tonalidad griscea. Nick tecle su cdigo de
acceso de tres dgitos y hacia el centro de la
pantalla descendi un rectngulo en el que se le
ofrecan cuatro opciones: Informacin sobre el
Mercado Financiero, Noticias de Reuter, Acceso a
las Cuentas del USB y Administracin de
Documentos. Llev el cursor hasta Mercado
Financiero y puls intro. El monitor parpade y
luego adquiri un color azul brillante. Volvi a
aparecer el mismo rectngulo con nuevas
opciones: Nacional o Internacional. Escogi

Nacional y en la parte inferior de la pantalla una


cinta amarilla empez a mostrar de forma
intermitente los precios de cierre del da anterior
en el mercado de valores de Zurich. Tecle el
smbolo del USB y aadi una Z que haca
referencia a la bolsa de Zurich (los precios de los
valores suizos ms importantes tambin se citaban
segn los mercados de Ginebra y Basilea). A
continuacin,
introdujo
las
instrucciones
codificadas W21 y la pantalla present una
relacin que inclua el precio diario de las
acciones y el volumen de ventas del USB durante
los treinta das anteriores. Las representaciones
grficas de los datos se ofrecan en el lado
derecho de la pantalla.
El precio de las acciones del USB haba subido
un dieciocho por ciento desde el anuncio de Knig
y el volumen diario de negocio casi se haba
doblado. El capital en valores del banco estaba
decididamente en juego. Agentes, corredores y
arbitrajistas, ansiosos de que hubiera algo de
accin en el mercado suizo, por lo general
tranquilo, haban visto en el USB una oportunidad

interesante, un posible candidato a una adquisicin


por parte de otra compaa. Aun as, un incremento
del dieciocho por ciento en el precio de las
acciones no era excesivo, teniendo en cuenta el
aumento del volumen diario, lo que reflejaba la
escasa probabilidad de que Knig cumpliera su
promesa. Entonces, por qu aquella subida?
Probablemente debido a la certeza de que el USB
adoptara un cambio de poltica decisivo para
mejorar su escasa rentabilidad sobre activos, y por
tanto los dividendos, ya fuera recortando costes o
a travs de operaciones de compraventa ms
agresivas.
Nick pas a la seccin de noticias de Reuter y
tecle el smbolo del USB para ver si ya se haba
filtrado algn rumor la noche anterior a la
incursin de Knig. La pantalla parpade, pero
antes de que tuviera oportunidad de leer las
primeras palabras se pos sobre su hombro una
mano firme que le hizo incorporarse de golpe en el
silln.
Guten Morgen, Herr Neumann salud
Armin Schweitzer. Cmo se encuentra hoy

nuestro interno americano? Pronunci la palabra


americano como si tuviera una rodaja de limn
en la boca. Est cerciorndose de la cada
imparable de su bien amado dlar o slo echando
un vistazo a los resultados ms importantes de los
partidos de baloncesto?
Al volverse en la silla para dar la cara al
director de Inspeccin, Nick repar en los zapatos
bajos de cuero y los calcetines blancos y cortos
que llevaba.
Buenos das.
Schweitzer agit un fajo de papeles.
Aqu tengo las rdenes ms recientes de la
Gestapo norteamericana. Son amigos suyos,
verdad?
Me temo que no respondi Nick, con una
voz un pice ms alta de lo que le hubiera gustado.
Schweitzer lo pona nervioso. Emanaba una
especie de inestabilidad palpable. Era como una
sustancia inestable que se hubiera de mantener a
temperatura ambiente.
Est seguro? inquiri Schweitzer.
La intrusin en los asuntos de nuestro banco

me contrara tanto como a cualquier otro. Hemos


de oponernos a las peticiones de informacin
confidencial por todos los medios posibles. En
su interior, Nick sinti un escalofro. Una buena
parte de l crea en sus propias palabras.
Nuestro banco, eh, Neumann? Lleva seis
semanas aqu y ya se considera propietario. Vaya,
vaya, s que les ensean a ser ambiciosos en
Amrica. Schweitzer le sonri con la boca
torcida y se acerc a l. Tena el aliento amargo
de las heces del caf matinal. Por desgracia,
parece ser que sus compatriotas no nos han dejado
ms alternativa que cooperar. Es todo un consuelo
saber que est moralmente de nuestra parte. Quiz
llegue el da en que tenga la oportunidad de probar
esa lealtad tan sentida. Hasta entonces, le aconsejo
que mantenga los ojos abiertos Quin sabe?
Quizs alguno de sus clientes est en esta lista.
Por la voz de Schweitzer, Nick supuso que eso
era justo lo que deseaba. Hasta entonces no se
haba detectado nada fuera de lo normal en las
cuatro cuentas que aparecan en la primera lista;
ninguna actividad que coincidiera con los estrictos

criterios de Sterling Thorne. Nick tom la lista


actualizada de inspeccin de cuentas y la dej
sobre la mesa sin mirarla.
Mantendr los ojos abiertos asegur.
No espero menos grit Schweitzer por
encima del hombro al salir del Invernadero.
Schnen Tag, noch.
Nick lo sigui con la mirada hasta que
desapareci antes de examinar la lista revisada.
Haba seis cuentas, las cuatro de la semana
anterior y dos ms: las cuentas numeradas 411.968
OF y 549.617 RR.
Nick se qued mirando el ltimo nmero.
549.617 RR.
Se lo saba de memoria. Todos los lunes y
jueves a las tres de la tarde; puntual como un reloj.
Seis dgitos y dos letras que ese da se convertan
en instrucciones para irse al infierno por la va
rpida, en primera clase y sin escalas.
El Pach susurr en voz alta.
El lunes, Nick haba pedido que le dejaran
escuchar a su clebre cliente. Aunque reticente en
un primer momento, Sprecher haba accedido, pues

saba que l no estara en la oficina la siguiente


vez que llamara el Pach.
Espera a orlo le haba advertido Sprecher
. Ya veras qu tipo tan fro. Y mientras
hablaba con l por telfono, haba dejado que se
oyera la voz del cliente a travs de un pequeo
altavoz.
La voz del Pach era grave y hosca, como el
sonido que produce una caja de cartn vaca al ser
arrastrada por un suelo de gravilla. Era exigente,
pero no airada. Utilizaba la entonacin como
herramienta, no como emocin. Al escuchar
aquella voz haba sentido la inminencia de un
escalofro en la base de la columna vertebral, en
esa minscula protuberancia donde la intuicin
anuncia la llegada de un acontecimiento
desagradable.
En ese momento, sentado tras una mesa
abarrotada, mir la lista interna de inspeccin de
cuentas y tuvo la misma sensacin, el mismo
hormigueo de ansiedad en la base de la columna.
A juzgar por su aspecto, la lista era una inocente
hoja de papel con el membrete del USB y la

leyenda Estrictamente para uso interno impresa


en negrita en la esquina superior izquierda; la
nica mcula de su blancura eran las cuatro
palabras del encabezamiento, los seis nmeros de
las cuentas y la advertencia Todas las
transacciones referentes a las cuentas arriba
indicadas deben comunicarse de inmediato a un
superior y/o directamente a Inspeccin, ext. 4571.
Faltaban siete horas para que el titular de la
cuenta 549.617 RR llamara por telfono, le
preguntara cul era el saldo de la misma y le
solicitara que se transfiriera en su totalidad a
varias decenas de bancos de todo el mundo. Si
Nick segua las rdenes del cliente, estara
poniendo al Pach en manos de la DEA. Si por el
contrario demoraba la transferencia, el Pach
escapara de las garras de las autoridades, al
menos de forma momentnea.
La advertencia de Schweitzer le resonaba en la
cabeza: Quizs alguno de sus clientes est en esta
lista. Nick se pregunt qu iba a hacer. Se
pondra en contacto con Schweitzer cumpliendo
las directivas del banco? Le dira que un cliente

cuyo nmero de cuenta estaba en la lista de


inspeccin haba realizado una transaccin que era
necesario notificar a la DEA?
Nick se sinti transportado al Keller Stbli y
record las feroces acusaciones de Peter Sprecher.
El Pach era un ladrn, un traficante y un
malversador. Por qu no aadir asesino para
que no faltara nada? Cuatro semanas antes Nick
haba defendido su reputacin y, por extensin, la
del banco. Acaso no haba sospechado siempre,
si no lo peor, bueno, al menos algo ms grave,
algo que estuviera ligeramente enfrentado a las
leyes de la sociedad occidental?
El Pach cavilaba. Un delincuente a escala
internacional. Por qu no?
Muy pocas personas del banco conocan su
identidad. Uno de ellos, Marco Cerruti, estaba
aquejado de (y aqu Nick opt por la terminologa
oficial) fatiga debida al estrs crnico. Sonaba
mucho ms fino que decir que el pobre tipo haba
sufrido una crisis nerviosa de fuerza diez. Cerruti
haba dado al Pach su apodo; Cerruti, que durante
aos haba llevado personalmente la cuenta.

Habra querido ofrecer con ese mote algn


indicio sobre la identidad de su cliente? Es
posible que estuviera haciendo referencia a su
nacionalidad o tal vez fuera una alusin
inequvoca a su carcter.
Nick pronunci el nombre lentamente.
El Pach.
Rezumaba familiaridad con la corrupcin.
Imagin un ventilador de techo que daba vueltas
lentamente esparciendo nubes de humo azulado de
cigarrillo, una palmera susurrante acariciando la
contraventana, un fez carmes con una borla
dorada. El Pach. Le recordaba la elegancia
inmoral de lo que antao fuera un gran imperio y
que, ya exhausto y en ruinas, se haba dejado
arrastrar
hacia
el
mal
con perversa
despreocupacin.
El timbrazo del telfono sac a Nick de su
angustioso ensueo.
Neumann al habla.
Soy Hugo Brunner, recepcionista en jefe. Ha
llegado un cliente importante sin cita previa que
desea abrir una cuenta para su nieto. Usted aparece

como funcionario de guardia de modo que, si es


tan amable, baje de inmediato al saln Cuatro.
Un cliente importante? Nick se alarm. Le
habra gustado pasrselo a alguien. No debera
encargarse su gestor de cartera habitual?
An no ha llegado. Tiene que bajar de
inmediato. Saln Cuatro.
De quin se trata? Tengo que llevar su
dossier.
Es Eberhard Senn, el conde Languenjoux.
Nick casi poda or como apretaba los dientes el
portero. Es propietario de un seis por ciento del
banco, as que dese prisa.
Nick olvid de inmediato todo lo relativo a la
lista de inspeccin. Senn era el accionista
particular ms importante del banco.
Yo slo estoy en prcticas. Tiene que haber
alguien mejor preparado para recibir al seor
Senn, esto... el conde.
Son las ocho menos veinte. Brunner hablaba
despacio y con una furia que no dejaba lugar a
ninguna excusa. El banco an no est abierto
oficialmente. No ha llegado nadie ms y usted es

el funcionario de guardia. Ahora pngase en


marcha. Saln Cuatro.

Captulo 8
Mi abuelo era ntimo amigo de Leopoldo de
Blgica bram Eberhard Senn, el conde
Languenjoux. Era un alegre octogenario vestido
con un traje Prncipe de Gales y una pajarita de
color rojo intenso. Recuerda el Congo, seor
Neumann? Los belgas saquearon todo aquel
maldito pas. Eso es muy difcil de hacer hoy en
da. Fjese en ese tirano de Hussein, que intent
robar un sello en la tienda de al lado y le zurraron
la badana.
Sufri una severa derrota tradujo Hubert, el
nieto del conde, un mozalbete rubio de unos veinte
aos engullido por un traje a rayas azul marino de
tres piezas. Lo que mi abuelo quiere decir es
que a Hussein le infligieron una derrota
demoledora.
Ah, s asinti Nick, fingiendo tener apenas
conocimiento de ese embrollo. La ignorancia
discreta era un componente importante del

repertorio de un banquero de xito, por no


mencionar la rapidez.
Tras recibir la llamada de Hugo Brunner, haba
recorrido el pasillo a toda velocidad para que el
secretario del gestor de cartera oficial de Senn le
hiciera entrega de su expediente. En los dos
minutos necesarios para llegar a la planta baja y
encontrar el saln Cuatro, haba repasado el
dossier del cliente.
Aunque a nosotros no nos vino mal del todo,
eh, Hubert? continuaba el conde. Esos
estpidos perdieron todo su armamento: tanques,
ametralladoras, morteros, todo reducido a cenizas.
Para nosotros se ha convertido en una mina de oro.
El secreto es Jordania. Hace falta tener un buen
socio en Jordania que introduzca las armas a
travs de la frontera.
Claro dijo Nick, mostrando su total
acuerdo. Senn se qued en silencio durante unos
instantes y Nick temi que le estuviera pidiendo el
nombre de un posible socio.
Los belgas no han hecho nada a derechas
desde que invadieron el Congo asegur Senn.

An no he perdido la esperanza de que vuelvan a


hacerse con el poder y hagan algo bueno del pas.
Nick y Hubert sonrieron, cada uno de ellos
obligado por un compromiso distinto.
Y as, seor Neumann, es como recibi mi
abuelo su ttulo.
Prest ayuda a Leopoldo para conquistar el
Congo? aventur Nick.
Por supuesto que no se mof el conde.
Llev all mujeres europeas para hacer habitable
aquel maldito lugar. La amante de Leopoldo no
quera ni acercarse y alguien tena que cuidar de
los placeres del Rey.
Aquella maana el conde tena intencin de
tramitar un cambio de firma de sus cuentas. Su
hijo, Robert, haba fallecido recientemente. Nick
recordaba haber ledo unas frases en el diario:
Robert Senn, de 48 aos, presidente de Senn
Industries, una empresa suiza dedicada a la
fabricacin de armas de fuego ligeras, aerosoles y
sistemas de ventilacin, muri cuando el avin en
el que viajaba, un Gulfstream IV propiedad de

Senn Industries, se estrell poco despus de


despegar de Grozny, Chechenia.
El artculo no haca ninguna especulacin en
torno a la causa del accidente ni tampoco en
relacin al objetivo de la visita del seor Senn a
un rea asolada por la guerra. La historia reciente
estaba plagada de comerciantes de armas
asesinados por guerrilleros faltos de fondos.
Haba llegado el momento de sustituir la firma del
fallecido por la de Hubert. Otra generacin a la
que dar la bienvenida al banco. En unos minutos el
trmite estara listo.
Nick abri su cartera de cuero y dej dos
tarjetas de firma en blanco sobre la mesa.
Si son tan amables de firmar en la parte
inferior de estos formularios, la cuenta ser
transferida a Hubert antes de que acabe la jornada.
El conde se qued mirando las tarjetas y luego
levant la vista hacia el joven banquero sentado al
otro lado de la mesa.
A Robert no le gustaba estar en Suiza. Prefera
viajar. Italia, Sudamrica, el Lejano Oriente;

Robert era un comerciante excelente. Venda


nuestros productos all adonde iba. Hay pistolas y
ametralladoras Senn en los ejrcitos de ms de
treinta naciones y territorios. A que no lo saba,
seor Neumann? Treinta naciones. Y se slo es el
cmputo oficial. Senn lanz un guio cmplice a
Nick y luego se gir en el silln para echar un
vistazo a su indeciso nieto. Ya sabes, Hubert,
qu le dije a tu padre: Mantente alejado de todos
esos pases nuevos como Kazajstn, Tayikistn,
Chechenia, Osetig.
Nuevos horizontes, pap, nuevas fronteras, me
contest l. Robert estimaba a nuestros clientes.
Sin duda alguna estimaba ms a los que
pagaban en efectivo, pens Nick, aunque se
guard de decir nada.
Una nube ensombreci el rostro arrugado del
conde. Se inclin hacia delante como si estuviera
sopesando una ltima cuestin. Se le
humedecieron los ojos y le resbal una lgrima
por la mejilla.
Por qu estaba tan aburrido mi hijo Robert?
Por qu estaba tan aburrido?

Hubert le cogi la mano a su abuelo y se la


acarici.
No te preocupes, abuelo, saldremos de sta.
Nick mantuvo la mirada fija en la lustrosa
superficie de la mesa.
Claro que saldremos de sta rugi el conde
. Los Senn somos como este banco: slidos,
indestructibles. Ya le haba dicho, seor
Neumann, que somos clientes del USB desde hace
ms de cien aos? Ese Holbein que cuelga de la
pared detrs de usted es un regalo de mi padre. Mi
Opa, el primer conde, puso en marcha el negocio
gracias a los prstamos de este banco. Figrese,
las primeras armas Senn se fabricaron con el
dinero de esta entidad. Usted forma parte de una
gran tradicin, Neumann, no lo olvide. La gente
cuenta con este banco, cree en la tradicin, en la
confianza. En la actualidad estos valores escasean.
Hubert hizo una seal enrgica en direccin al
banquero dndole a entender que deban centrarse
en lo que tenan entre manos. Nick puso las tarjetas
de firma delante de sus clientes. Eberhard Senn
firm las dos tarjetas y se las pas a su nieto.

Hubert se subi un poco la manga de forma que le


permitiera doblar cmodamente el codo y aadi
su firma a una tarjeta, luego a la otra.
Nick recogi las tarjetas y agradeci a los
caballeros su visita. Cuando se levant para
mostrarles la salida, Senn le estrech la mano con
bro.
Confianza, seor Neumann. Cuando uno se
hace mayor, es lo nico que importa de verdad. Ya
no queda suficiente confianza en el mundo hoy en
da.
Nick escolt a Senn y a su nieto hasta la puerta y
luego se despidi. Mientras cruzaba el vestbulo
pens en el conde y en lo que haba dicho.
Eberhard Senn era un traficante de armas
impenitente, nieto de un tratante de blancas
despus de todo, qu mujer iba a querer ir al
Congo, el corazn de las tinieblas, all por
1880?, un hombre cuya fortuna familiar haba
sido amasada a travs del comercio de dudosa
moralidad, y all estaba, perorando acerca de la
importancia de la confianza y de la fe que tena en
la integridad intachable del United Swiss Bank.

De pronto, Nick record la hoja que le


aguardaba encima de la mesa: la lista interna de
inspeccin de cuentas. Se pregunt dnde
quedaban todos los dems clientes que haban
depositado su confianza en el banco. No contaban
tambin con la garanta de confidencialidad de la
institucin? En un pas en el que la discrecin
absoluta era la caracterstica de identidad de un
banco, la confianza lo era todo. Sin duda alguna,
Wolfgang Kaiser no iba a hacer excepciones al
respecto. Qu haba dicho en la asamblea de
banqueros tras los comentarios de Sterling
Thorne? ... por mucho que el seor Thorne vaya
tras la pista de sus elefantes, nunca encontrar lo
que busca entre los muros del United Swiss Bank.
Por qu no habra de encontrarlo? Porque no
exista? O porque Kaiser hara todo lo que
estuviera en su mano para evitar que fuera
descubierto?
Nick lleg a la hilera de ascensores y puls el
botn de llamada. Vio a Hugo Brunner
aleccionando a una joven vestida con un pulcro
traje chaqueta azul. Por alguna razn tuvo la

certeza de que era su primer da de trabajo en el


banco. Trat de mirarse a travs de los ojos de la
joven: un ejecutivo serio con un traje oscuro que
atravesaba el vestbulo con la cabeza gacha y un
cartel de no molestar destellndole encima de la
cabeza. La imagen le result divertida, pero
despus la gir sobre su eje y la diversin se fue
al traste. En slo seis semanas se haba convertido
en uno de aquellos banqueros grises, inquietantes y
atribulados que haba visto a su llegada. Cmo se
vera despus de seis aos?
Nick entr en el ascensor y apret el botn de su
piso. No hay que preocuparse por lo que pueda
ocurrir dentro de seis aos se dijo. Ms vale
preocuparse por el presente. El nmero de cuenta
del Pach est en la lista interna de inspeccin.
Record la voz de Peter Sprecher advirtindole
que sopesara las consecuencias, para el banco y
para l.
Dejar al descubierto al Pach como un
delincuente perseguido por la DEA no sera un
buen augurio para el USB. No haca falta ser un
genio para darse cuenta. La mera sospecha de que

se mantena relacin con un individuo semejante


hara que la prensa se lanzara sobre el banco con
saa. Y una autntica investigacin empaara la
preciada imagen pblica del USB, fueran cuales
fuesen los resultados. Teniendo en cuenta el
anuncio de Klaus Knig de que el Adler Bank, el
gran rival, se haba propuesto hacerse con el
control de un volumen considerable de acciones
del USB con vistas a la asamblea general que se
iba a celebrar a pocas semanas vista, el USB no
poda permitirse ningn atisbo de escndalo.
Ni tampoco se lo poda permitir la carrera de
Nick.
Difcilmente caba esperar un ascenso por
entregar al Pach, aunque tcnicamente estuviera
cindose a las directrices del banco. Muy al
contrario, si entregaba al Pach, su trayectoria
dara un bandazo para ocupar una posicin
destacada en la seccin de gestin de material de
oficina, en cuyo caso su investigacin particular no
llegara muy lejos.
Los suizos no trataban como celebridades a los
chivatos. Ocho aos antes, en un arrebato

espontneo de moralidad, el Gobierno haba


enmendado sus libros de leyes para permitir que
un empleado informase, sin permiso de su
superior, sobre cualquier acto de naturaleza ilegal
del que hubiera sido testigo durante la jornada
laboral. En ocho aos, poco ms de una docena de
individuos se haban percatado de algn acto de
naturaleza delictiva o cuestionable sobre el que se
hubiera de poner al tanto a las autoridades. La
inmensa mayora de los ciento setenta mil
empleados del sector bancario helvtico haba
optado por un cmodo silencio.
Semejante estadstica dejaba bien a las claras
los criterios de los suizos, pero ni siquiera
apuntaba las razones que impulsaban a Nick hacia
la desobediencia deliberada. Dichas razones se
encontraban entre las pginas de dos viejas
agendas de piel de becerro que guardaba en un
estante de su pequeo apartamento.
Las agendas haban proporcionado a Nick una
explicacin para los caprichos de una vida
turbulenta, le haban convencido de que la
Cada no haba sido consecuencia de un acto

fortuito de violencia. Las anotaciones eran breves,


lacnicas incluso (El muy cabrn me ha
amenazado, Tengo que acatar las rdenes, Es
un sinvergenza redomado). No obstante,
arrojaban luz no slo sobre las miserias de su
padre, sino tambin sobre las suyas propias, pues
para Nick era imposible pensar en la muerte de su
progenitor sin lamentar las consecuencias que
haba desencadenado en su propia vida. El ir y
venir de ac para all, de una ciudad a otra. Las
nuevas escuelas cada cinco meses: diez en seis
aos para ser exactos. Las batallas para
congraciarse
con
compaeros
siempre
desconocidos, el esfuerzo para congeniar con
ellos; hasta el da en que decidi que ya no
necesitaba amigos.
La bebida vino despus y fue lo peor. Su madre
no era una alcohlica eufrica, sino todo lo
contrario: una borrachina de ojos llorosos que se
contentaba con tomarse un cctel tras otro. A las
nueve de la noche ya se haba metido una docena
de tragos fuertes entre pecho y espalda, a veces
ms. Haca falta una gra para sacarla del Barca

Lounger y llevarla a la cama. Nick todava se


preguntaba cuntos jovenzuelos habran puesto a
su madre desnuda bajo la ducha fra, cuntos se
haban asegurado de que se tomara dos aspirinas
con el caf del desayuno y cuntos le haban
metido un frasco de colirio Visine en el bolso
antes de que se fuera a trabajar para darle la
oportunidad de mantener el empleo un da ms
antes de ser despedida.
La lista interna de inspeccin de cuentas era,
pues, su oportunidad, una llave maestra en los
tenebrosos pasillos del banco. La cuestin era
cmo utilizarla.
El ascensor se zarande levemente en su trayecto
y a Nick se le plante otra cuestin:
Y qu hay de Thorne? oy que preguntaba
una voz decidida que crea extinta desde largo
tiempo atrs. Qu hay de su misin de arrestar
a los principales implicados en el trfico de
drogas a escala internacional?
A la mierda con Thorne se respondi Nick
. Me parece muy bien que se dedique a
perseguir a su coleccin de capos de la droga y

narcotraficantes, pero, joder, que no lo haga


mientras yo est de guardia.
Por lo que a Nick respectaba, todas las agencias
gubernamentales, la CIA, el FBI y la DEA, todos
aquellos desgraciados, se proponan un objetivo
falaz. Les mova ms el egosmo y las aspiraciones
personales de sus jefes que el deseo legtimo de
remediar los males de la sociedad. Al carajo con
todos ellos.

Nick volvi a su escritorio a las tres menos


cinco. Reinaba un silencio extrao en la oficina.
La mesa de Sprecher estaba vaca, como tambin
lo estaba la de Cerruti. La sala le record el
paisaje desolador de un tramo de autopista
desierto. Le quedaban cinco minutos para decidir
cmo se iba a enfrentar al Pach, un individuo de
identidad desconocida que en ese momento se
hallaba al margen de las leyes de al menos una
nacin occidental.
Nick tamborile con el bolgrafo sobre la lista

interna de inspeccin de cuentas. Haba


descuidado sus obligaciones durante la mayor
parte del da. Para distraerse, o quiz para
concentrarse con mayor eficacia, sac los dos
formularios de modificacin de datos que haba
cumplimentado aquella maana y empez a hacer
los aadidos necesarios. Le pareci escuchar el
toque de corneta que llamaba a la carga en un
campo de batalla imaginario. En l crey
reconocer la cadencia del presidente. Era una
llamada a las armas.
Nick esboz una dbil sonrisa y levant la vista
hacia el reloj, que marcaba las tres menos un
minuto. Y entonces lleg el momento, las tres en
punto. Abri el cajn superior y sac un
formulario verde de transferencia de fondos y un
bolgrafo negro. Coloc las dos cosas frente a s,
asegurndose de cubrir por completo la lista de
inspeccin de Schweitzer, y empez a contar:
uno... dos... tres. Prcticamente senta los impulsos
elctricos viajando por los cables de fibra ptica.
Cuatro... cinco... seis.
El telfono tembl frente a l. Nick se qued

mirando la luz parpadeante. El aparato volvi a


sonar, y esta vez tom el auricular para pegrselo
al odo.
United Swiss Bank. Soy Neumann, buenas
tardes.

Captulo 9
Nick se recost en el silln y repiti:
United Swiss Bank, Neumann al habla. En
qu puedo servirle?
Un brusco silbido brot de la lnea.
Buenas tardes. Hay alguien ah?
Sinti un vaco en el estmago. Un latigazo de
ansiedad le estall en la parte inferior del
abdomen y se propag sin cortapisas hasta la
garganta.
Venga a mi reino en el desierto, por favor
le incit una voz spera. Le esperan los placeres
de Al. He odo que es usted un joven guapo y
viril. Tenemos muchas mujeres bellas, algunas
muy, muy jvenes. Pero a usted le he reservado
algo especial, algo infinitamente ms placentero.
Cmo dice? La voz de ese individuo no
sonaba como la del hombre que haba escuchado
el lunes.
Los placeres del desierto son muy numerosos

continu la voz, pero a usted, mi joven amigo,


le reservo a mi preciosa Ftima. No se puede
imaginar su suavidad, es como hundirse en un
millar de almohadas. Ni su docilidad... ah, Ftima
es una bestia amable y cariosa, la reina de todos
mis camellos. La voz se quebr, cambiando su
incierto acento rabe por otro de origen ingls.
Te la podras follar tan a menudo como quisieras
dej escapar Peter Sprecher antes de estallar en
carcajadas, incapaz de continuar con su
representacin. Tienes algo ms importante que
hacer, Nick?
Cabrn. sta me la pagas se indign Nick.
Sprecher se ri con ms ganas.
No te mantiene Knig lo bastante ocupado?
O ya ests comprando acciones en su nombre?
Va a intentar hacerse con todo el banco?
Lo siento, chaval, eso no estoy autorizado a
decrtelo. Pero si me gustara apostar, no
descartara esa posibilidad.
Siempre cargado de noticias positivas...
Nick se interrumpi a media frase. Haba
empezado a parpadear otra luz en su telfono.

Tengo que dejarte; est aqu nuestro amigo. Por


cierto, su cuenta est en la lista de inspeccin de
Schweitzer. Antes de oprimir el botn
destellante alcanz a or el principio de una sonora
exclamacin. United Swiss Bank. Soy Neumann,
buenas tardes.
Con el seor Sprecher, por favor. Era l.
Soy Neumann. Por desgracia el seor
Sprecher no se encuentra hoy aqu, pero yo soy su
ayudante. En qu puedo servirlo?
Cul es su referencia bancaria? exigi la
voz spera. Conozco bien al seor Sprecher. A
usted no. Le importara darme su nombre
completo y su referencia bancaria?
Caballero, le proporcionar encantado esa
informacin para que se cerciore de que soy un
empleado de este banco, sin embargo, primero he
de tener su nombre o su nmero de cuenta.
La comunicacin se perdi durante un instante.
Dej de orse un levsimo zumbido y luego se
restableci.
Muy bien. Mi nmero de cuenta es...
pronunci las cifras lenta y pausadamente cinco,

cuatro, nueve, seis, uno, siete, R, R.


Gracias. Ahora necesito la clave de esa
cuenta.
A Nick le daba una extraa sensacin de poder
el estricto procedimiento estipulado para controlar
la identidad de los individuos annimos que tenan
cuenta en el banco. Durante dcadas todo lo que se
haba necesitado para abrir una cuenta en un banco
suizo era un cheque emitido por una entidad
bancaria de mbito internacional, o, en el caso de
individuos ms discretos, un fajo de billetes de
una moneda con convertibilidad con el franco
suizo. Se aceptaba cualquier prueba de identidad,
pero en modo alguno era necesaria.
En 1990, las autoridades bancarias de Suiza,
decididas a no perpetuar unos criterios
susceptibles de interpretarse como favorables para
los delincuentes que utilizaban los bancos en
calidad de conspiradores ciegos, aprobaron una
legislacin en la que se estipulaba que todo cliente
deba presentar una prueba legtima de su
identidad y pas de origen con un pasaporte vlido.
Peter Sprecher sostena que antes de la entrada

en vigor de aquella legislacin draconiana,


muchos de los cerebros ms preclaros de la banca
se haban reservado varios miles de cuentas
numeradas que iban a nombre de sus Treuhnder,
sus intermediarios financieros, preferidos. Esas
cuentas estaban a disposicin de clientes
especiales del banco interesados en mantener su
identidad en secreto; los privilegiados, por decirlo
de algn modo. El ingreso mnimo para acceder a
una cuenta numerada semejante, sin tener que
responder a ninguna pregunta embarazosa, era de
cinco millones de dlares. Haba que mantener
alejada a la escoria.
La clave? repiti Nick.
Palacio Ciragan dijo el cliente 549.617 RR.
Nick sonri para sus adentros. El palacio
Ciragan de Estambul haba sido la residencia de
los ltimos visires otomanos en el siglo XIX. Sin
duda alguna, Marco Cerruti haba querido hacer
referencia a la nacionalidad del cliente al
bautizarlo como el Pach.
Es correcto, seor, Palacio Ciragan le hizo
saber Nick. Mi referencia bancaria es NXM, mi

apellido, Neumann. Lo deletre y luego le


pregunt a su interlocutor si lo haba entendido. Se
produjo un prolongado silencio puntuado
nicamente por un chasquido lquido y rtmico.
Nick acerc el silln a la mesa y se inclin sobre
el expediente del Pach, como si la proximidad
fsica de los documentos de ste fuera a apresurar
la respuesta.
Perfectamente, seor Neumann confirm el
Pach con vigor renovado. Ahora podemos ir
al grano? Dgame el saldo actual de mi cuenta, la
549.617 RR.
Nick introdujo el nmero de cuenta en Crbero,
seguido por las instrucciones AB30A para
solicitar el saldo. Un instante despus, la pantalla
le ofreci los resultados de su bsqueda. Los ojos
se le abrieron de par en par al comprobar que el
saldo era ms alto que nunca.
Caballero, el saldo de su cuenta es de
cuarenta y siete millones de dlares
norteamericanos.
Cuarenta y siete millones repiti el Pach
lentamente. Si el descubrir en su cuenta semejante

suma le produca algn placer, la voz bronca no


dio ninguna seal de ello. Seor Neumann, tiene
todas
mis
instrucciones
para
realizar
transferencias, verdad? Consulte la matriz seis.
Nick sac la hoja del expediente que tena
abierto sobre la mesa. En la matriz seis haba
instrucciones de transferir una cantidad
determinada, ese da la bonita suma de cuarenta y
siete millones de dlares norteamericanos, a
bancos de Austria, Alemania, Noruega, Singapur,
Hong Kong y las islas Caimn.
La matriz seis especifica que debe transferirse
todo el dinero a un total de veintids bancos
dijo Nick.
As es, seor Neumann respondi el Pach
. Parece tener dudas. Hay algn problema con
esas instrucciones? Quiz le gustara repasar la
lista de bancos a los que debe transferir esos
fondos.
No, seor asegur Nick. No hay ningn
problema con las instrucciones. Entonces vio la
esquina de la lista de inspeccin de cuentas que
asomaba bajo el expediente del Pach. No

consider la posibilidad de hablarle al cliente de


la existencia de la lista ni de que su cuenta
figuraba en ella, ya que la cooperacin del banco
con las autoridades era voluntaria y confidencial
. Sin embargo, me gustara repasar los nombres
de los bancos correspondientes, para asegurarme
de que todo es correcto. Empez por la primera
entidad de la lista. Deutsche Bank, Oficina
Central de Francfort.
Correcto.
South West Landesbank, Munich.
Correcto.
Norske Bank, Oslo continu Nick con una
voz montona, aguardando el gruido impaciente
que confirmaba cada nombre. Kreditanstalt of
Austria, Viena... Pase la mirada por la
habitacin. Peter Sprecher ya no estaba. Marco
Cerruti, tampoco. Le vino a la memoria una cita
que haba memorizado mientras yaca en su
estrecha litera durante una interminable travesa
por el Pacfico: La soledad es el nico crisol en
el que se puede forjar el carcter de un hombre.
No recordaba el autor, pero en ese momento

entendi mejor que nunca el significado de sus


palabras.
Bank Negara, sucursal de Hong Kong. Bank
Sanwa, Singapur...
Nick segua leyendo la lista de bancos cuando el
recuerdo del breve discurso de Sterling Thorne
entr por sorpresa en su escenario mental. Caza
de elefantes, machos que viven apartados de la
manada, vigilantes de la caza. Aquellas palabras
le provocaban una repulsin casi fsica. Ya se las
haba visto antes con alguien como Thorne. El
seor Jack Keely de la CIA era, al igual que
Thorne, un guardin demasiado apasionado de las
sagradas normas y regulaciones de su Gobierno,
ansioso por reclutar a otros a su servicio. Nick
haba respondido a la llamada de Keely. Se haba
ofrecido voluntario y haba pagado el precio de su
ingenua bsqueda de la gloria. Nunca ms, haba
jurado cuando por fin acab todo. Ni por Keely, ni
por Thorne, ni por nadie.
He confirmado un total de veintids entidades
dijo Nick para acabar.
Gracias, seor Neumann. Asegrese de que

estos fondos se hayan transferido antes del cierre.


No tolero errores.
El Pach colg.
Nick dej el telfono en su sitio. Desde ese
momento tendra que arreglrselas por su cuenta.
Una voz severa le record que era as como le
gustaba; la decisin era suya. El reloj que colgaba
sobre la mesa de Sprecher marcaba las tres y seis
minutos. Acerc el formulario de transferencia de
fondos, anot la hora de la solicitud y luego
empez a cumplimentar los detalles necesarios. En
la esquina superior izquierda, anot el nmero de
cuenta de seis dgitos y dos letras. Den abajo, en
un espacio rectangular en el que se requera el
nombre del cliente, escribi N. D., No
Disponible.
Bajo
Instrucciones
de
Transferencia, apunt: matriz seis (segn las
instrucciones del cliente), vase pantalla CC21B.
Y en la casilla identificada como Cantidad,
escribi un cuarenta y siete seguido de seis ceros.
An quedaban por rellenar dos casillas: Fecha de
Validez cundo haba que ejecutar las
instrucciones, e Iniciales del Empleado

Responsable. Escribi su identificacin de


empleado de tres letras en una casilla. La otra la
dej en blanco.
Nick hizo rodar hacia atrs el silln, abri el
cajn superior y dej el formulario de
transferencia de fondos en una esquina alejada.
Haba tomado una decisin.
Durante las dos horas siguientes, se ocup de
comprobar dos veces una serie de cuentas
numeradas, desde la 220.000 AA hasta la 230.999
ZZ, en busca de todos los bonos que expiraran a lo
largo de los treinta das siguientes.
A las cinco y media cerr el ltimo de los
portafolios y los meti en el armario que tena tras
de s. Reuni los papeles que quedaban sobre la
mesa y los dispuso en cierto orden lgico antes de
guardarlos en el segundo cajn. Por esa tarde ya
haba archivado y guardado bajo llave todos los
documentos confidenciales. Su mesa estaba
impoluta. A Armin Schweitzer le gustaba patrullar
por las oficinas despus de la jornada laboral,
rastreando el edificio vaco en busca de
documentos extraviados que alguien hubiera

olvidado archivar u ocultar. Quien cometiera


semejante ofensa no se libraba de una buena
reprimenda a la maana siguiente.
Justo antes de salir de la oficina, Nick abri el
cajn superior y sac la hoja de transferencia de
fondos con el nmero de cuenta y las instrucciones
del Pach. Llev el bolgrafo hasta la nica casilla
que le quedaba por cumplimentar, la de fecha de
validez, y garabate la del da siguiente. Utiliz
una caligrafa ilegible para garantizar una demora
de dos o tres horas antes de que Pietro de
Movimiento de Pagos telefoneara para que le
aclararan la duda. Teniendo en cuenta la habitual
sobrecarga de trabajo de los viernes, la
transferencia no se llevara a cabo hasta el lunes
por la maana. Satisfecho, atraves el pasillo
hasta el rincn del correo del departamento y
recogi un sobre de uso interno. Puso como
destino Zahlungs Verkehr Ausland, Movimiento de
Pagos Internacionales, meti la hoja en el interior
y cerr con cuidado el broche en forma de ocho.
Ech una ltima mirada al sobre y lo ech en el
saco de arpillera que contena el correo interno

del banco.
Lo haba hecho.
Tras desobedecer de forma deliberada las
difanas instrucciones de sus superiores y desafiar
las rdenes de una de las agencias occidentales de
defensa de la ley ms importantes con objeto de
proteger a alguien que ni siquiera conoca, y
respaldar unos criterios en los que no crea, Nick
apag las molestas luces del Invernadero con la
certeza de haber dado el primer paso hacia el
tenebroso corazn del banco y los secretos que se
escondan tras la muerte de su padre.

Captulo 10
Ali Mevlevi no se cansaba de ver atardecer
sobre el Mediterrneo. En verano, se acomodaba
en una de las sillas de junco de la galera y durante
horas dejaba volar la imaginacin a travs del
agua trmula mientras segua con atencin el
descenso de la esfera gnea. En invierno, en tardes
como sa, no dispona ms que de unos minutos
para disfrutar del paso del da hacia la noche a
travs del crepsculo. Con la mirada dirigida
hacia el extremo occidental del Oriente Prximo
rabe, sigui el sol para verlo hundirse en un nido
de nubes de algodn acurrucadas cerca del
horizonte. La brisa soplaba a ras de suelo trayendo
consigo un aroma de eucalipto y cedro.
A travs de la calina cada vez ms densa,
Mevlevi atisbaba los suburbios, los rascacielos,
las fbricas y las autopistas de una ciudad que se
levantaba al borde del mar, a unos ocho kilmetros
al suroeste del lugar en el que se hallaba. Pocos

barrios se haban librado de sufrir daos y ninguno


haba sido reconstruido por completo, pese a que
ya haca varios aos del final de los autnticos
enfrentamientos. Sonri mientras intentaba contar
las columnas de humo que se perdan en el cielo
del atardecer. As era como meda el lento retorno
de la ciudad a la civilizacin. Mientras sus
habitantes prepararan la cena en una hoguera a la
intemperie, agazapados entre las ruinas de calles
bombardeadas, se sentira seguro y tranquilo. Dej
de contar al llegar a catorce, pues la falta de luz le
impeda seguir. La tarde anterior haba localizado
hasta veinticuatro penachos distintos. Si alguna vez
llegara a contar menos de diez, tendra que pensar
en mudarse.
La Perla del Levante an estaba sitiada; no haba
que llevarse a engao. La incompetencia y el
letargo haban ocupado el lugar de los morteros y
los tiroteos. Haba problemas con el suministro
del agua y slo disponan de electricidad seis
horas al da. Tres milicias diferentes patrullaban
las calles y dos alcaldes gobernaban a sus
habitantes. Aun as los habitantes alardeaban como

padres orgullosos de que su ciudad haba


renacido. Sin embargo, tena que felicitarlos en
ciertos aspectos. Desde que el multimillonario se
haba hecho con las riendas del poder, el pas
haba puesto la primera. El hotel St. Georges haba
abierto de nuevo sus puertas, una autopista que
una el sector este cristiano con el sector oeste
musulmn ya estaba casi acabada, se haban
restablecido los vuelos a las principales ciudades
europeas y los restaurantes favoritos de la capital
hacan negocio.
Las empresas de suficiente nivel no se oponan a
ofrecer al primer ministro y a sus compinches una
tarifa del cinco por ciento de sus beneficios, en
concepto de asesora, para garantizar que
continuara su prosperidad. Cuando el primer
ministro dimiti durante un breve periodo y la
moneda se tambale, corrieron rumores de que un
leve aumento de las regalas al siete por ciento
lo haba animado a volver a ocupar el cargo. El
primer ministro no era avaricioso.
Beirut era la puta del mundo y a l le encantaba.
Mevlevi contuvo la respiracin y observ el

ltimo saludo del sol entre un teln a medio cerrar


de nubes anaranjadas antes de desaparecer para
toda la noche. El mar se encresp con el calor de
la estrella poniente, pero saba que aquello no era
sino una jugada que la luz del sol, el agua y la
distancia gastaban a sus ojos ya entrados en aos.
Quizs en una vida anterior haba sido marinero,
compaero del ms grande aventurero del islam,
Ibn Battuta.
En la que estaba viviendo, el destino le deparaba
otro papel: como servidor del Profeta, guiara el
renacimiento de su pueblo y le devolvera lo que
era legtimamente suyo.
No le caba la menor duda.

Ms tarde, Ali Mevlevi estaba sentado a su mesa


de madera estudiando un mapa del sur del Lbano
e Israel. El mapa tena slo un mes y, sin embargo,
ya estaba desgastado por el uso, los pliegues
grisceos a causa de las incontables veces que lo
haba doblado y desdoblado. Sus ojos dieron con

Beirut y las colinas donde se levantaba su propio


complejo al noreste de la ciudad para despus
desplazarse hacia el sur, al otro lado de la
frontera. Examin una docena de enclaves,
ciudades y pueblos, antes de fijar la mirada en un
puntito situado en el territorio ocupado de
Cisjordania: Ariel. Un asentamiento de quince mil
judos ortodoxos, colonos en una tierra que no les
perteneca. La ciudad se haba construido en pleno
desierto, de manera que no haba ni un alma en
quince kilmetros a la redonda. Abri el cajn y
eligi un comps fino. Clav la aguja sobre el
asentamiento y traz un crculo de unos dos
centmetros y medio en torno a l.
Ariel pronunci con gravedad. Luego
mene la cabeza. Se haba decidido.
Tras doblar el mapa cuidadosamente y guardarlo
en el cajn, Mevlevi levant el auricular del
telfono y marc una extensin de dos dgitos. Un
instante despus dijo con suavidad:
Joseph, ven ahora mismo a mi estudio. Trae al
traidor y la pistola. Y llama a Lina. Sera una pena
desperdiciar un acontecimiento tan educativo.

La firme cadencia de un paso marcial se empez


a or a lo lejos y luego se fue aproximando.
Mevlevi se levant de la mesa y se acerc a la
entrada de su estudio.
Bien, amigo mo anunci en voz bien alta
para hacerse or a travs del amplio vestbulo.
Adelante. Espero ansioso las noticias del da.
Un hombre bajo y robusto, vestido con un pulcro
traje de faena de color caqui, atraves el vestbulo
con rapidez, sin decir nada hasta que no se hubo
cuadrado a un metro escaso de su jefe.
Buenas tardes, Al-Mevlevi se present
Joseph, haciendo un resuelto saludo con la mano
. Le agradezco la oportunidad de informarle
sobre las actividades de la jornada.
Mevlevi atrajo hacia su pecho al hombre
uniformado y le dio un beso en cada mejilla.
Eres mis ojos y mis odos. Sabes que dependo
de ti. Empieza, por favor.
Joseph comenz a recitar un resumen de las
medidas de seguridad en vigor. Durante todo el da
se haban enviado patrullas de tres hombres a
intervalos de quince minutos para inspeccionar el

permetro del complejo. Detrs de cada una de


ellas iba un explorador. No se haba informado de
ninguna actividad. Era necesario incrementar la
altura de las vallas en el extremo norte del
complejo. Sin embargo, el destacamento de trabajo
no haba llegado segn lo previsto. Seguro que
eran cristianos.
Ali Mevlevi escuch con atencin al tiempo que
escudriaba a su jefe de seguridad interna. Admir
la rigidez de sus hombros y su postura marcial, que
cuadraban a la perfeccin con el aspecto austero
de aquel hombre: cabello negro cortado al uno,
rostro atezado cubierto por una barba de pocos
das ms oscura an y ojos tristes. Los ojos de su
gente.
Haba encontrado a Joseph en Chatila, igual que
al resto de sus hombres.
Joseph haba estado a cargo de la reserva de
trabajadores para la divisin sur del gran campo
de refugiados de Chatila, situado a unos cincuenta
kilmetros de Beirut, una mancha sanguinolenta en
el felpudo norte de Israel. Quince aos despus de
la invasin juda, el campo an resista,

prosperaba incluso. Miles de palestinos se


hacinaban en los estrechos callejones del campo,
luchando a diario por raciones exiguas y
alojamientos miserables. Un trabajo que agrietase
las manos y encorvase la espalda era el lujo ms
preciado. Cortando bloques de hormign bajo un
sol despiadado durante diez horas se ganaban dos
dlares americanos, lo bastante para comprar una
barra de pan, tres lonchas de carne de cordero y
dos cigarrillos. Tapar los crteres cavados por
innumerables morteros y coches bomba, en un
turno de doce horas bajo la constante amenaza del
fuego enemigo, reportaba la bonita suma de cuatro
dlares. Cada semana moran dos hombres
mientras intentaban reparar las carreteras de la
ciudad, y haba doscientos clamando por ocupar
sus lugares.
Mevlevi se haba fijado en Joseph gracias a las
indicaciones de un hombre impo, un sirio de
carcter difcil, Abu Abu de nombre y negrero de
profesin. Abu Abu tena buen ojo para dar con
los ms despiadados y astutos de entre los
habitantes del campo. La mayora de los

refugiados eran arrogantes. Muchos eran fuertes.


Unos pocos, inteligentes. Menos an, ingeniosos.
En la cima de ese montn de basura estaba sentado
Joseph.
Es perverso como una cobra, fuerte como un
buey y sabio como un bho le haba asegurado
Abu Abu.
A continuacin le haba narrado a Mevlevi con
autntico regocijo la suerte que haba corrido el
ltimo aspirante al puesto de Joseph. Despus de
que le hubiera sacado los ojos, cortado los
pulgares y escupido su lengua en la olla de un
vecino, el intruso se pasaba el da sentado sobre
una inmaculada colcha siria, a apenas dos metros
de la entrada a la tienda de Joseph.
ste es especial le haba dicho Abu Abu
aquel da. Tiene orgullo.
Joseph se haba negado a acompaar a Mevlevi
con buenas maneras, pero ste lo haba
convencido. Le haba llevado tiempo y, a decir
verdad, le haba revelado ms sobre sus planes de
lo que consideraba prudente. Le habl de una
nueva guardia pretoriana; esta vez seran ellos, y

no los romanos, los conquistadores. Le habl de


una nueva Jerusaln devuelta a sus nicos y
legtimos dueos y de un mundo en el que la
devocin a Dios vena primero y al hombre,
despus.
Finalmente, Joseph haba accedido a unirse a l.
Han conseguido nuestros estimados
instructores ceirse al plan previsto? pregunt
Mevlevi en cuanto Joseph acab con su resumen
. No podemos permitirnos perder ms das.
S, Al-Mevlevi. Se han cumplido todas las
rdenes para el da cincuenta y siete. El sargento
Rodenko ha enseado a los hombres a utilizar
como es debido los cohetes Katiusha por la
maana. Se ha hecho hincapi en el montaje,
disparo y desarme rpidos de los soportes de
lanzamiento. Hasta el momento hemos recibido
veintiuna plataformas de lanzamiento. Cada
escuadrn de asalto ha tenido ocasin de hacer una
prueba. Por desgracia no nos ha sido posible
utilizar fuego real. Rodenko ha insistido en que el
rastro de calor de los cohetes sera detectado por
los satlites que nos sobrevuelan.

Mevlevi le asegur que lo entenda. Rastros de


calor, satlites que los sobrevolaban, vallas de
microondas; todos aquellos trminos formaban
parte de su nuevo vocabulario. Era el lxico de
Jamsin.
Por la tarde continu Joseph, el teniente
Ivlov ha ofrecido una conferencia sobre la
seleccin de objetivos y el ensamblaje de las
espoletas de proximidad por lser. Los hombres se
aburran. Se sienten ms a gusto con los
Kalashnikov y estn ansiosos por saber con qu fin
van a poner en prctica toda la preparacin. Ivlov
ha preguntado una vez ms si nuestro objetivo iba
a ser civil o militar.
Conque sas tenemos pregunt Mevlevi. El
teniente Boris Ivlov y el sargento Mijail Rodenko
haban llegado junto con el material dos meses
atrs. Ambos eran veteranos curtidos en la guerra
de Afganistn, instructores a sueldo incluidos en el
paquete que haba negociado el general Dimitri
Marchenko, ex oficial de las Fuerzas Armadas de
Kazajstn y en ese momento presidente del
Depsito de Excedentes Militares, una entidad

cuasi gubernamental; un miembro de esa raza de


emprendedores aparecida tras el final de la guerra
fra. Como muchas de las mercancas de su pas,
los instructores de Marchenko eran de segunda
fila, propensos a venirse abajo en los momentos
ms inoportunos. Un sopor etlico causado por el
vodka ya haba costado dos das de preparacin. Y
encima hacan preguntas. Mala seal.
Se os har saber vuestro objetivo a su debido
tiempo dijo Mevlevi cortante. No seguiremos
mucho tiempo ms disparando municin de fogueo.
De eso podis estar seguros.
Joseph asinti respetuosamente.
Temo preguntar por la ltima cuestin dijo
Mevlevi.
Por desgracia, es cierto. Otro moscn que se
ha metido en nuestro nido.
Han pasado siete meses desde la incursin de
Mong. Es que ese cabrn oriental no se va a dar
nunca por vencido? No ha transcurrido un solo
mes en el que no hayamos desenmascarado a algn
traidor, ni una semana en la que no debamos
incrementar la vigilancia suspir Mevlevi. Ni

una noche en la que la perspectiva del reposo del


sueo no se viera empaada por los recuerdos de
la agresiva jugada del asitico.
Durante la calma previa al amanecer de una
maana de julio, un pequeo grupo de guerrilleros
se haba infiltrado en la urbanizacin. Quince
hombres en total, que tenan como objetivo
asesinar a Ali Mevlevi. La orden haba partido del
general Buddy Mong, durante mucho tiempo el
colega en quien Mevlevi ms confiaba a la hora de
hacer negocios y comandante de unos quince mil
guerrilleros concentrados en la frontera entre
Tailandia y Birmania. O eso crea Mevlevi. Hasta
la fecha, no saba a ciencia cierta quin haba
instado el ataque y por tanto, respetando la
retorcida etiqueta del negocio internacional del
trfico de drogas, haba seguido haciendo tratos
con Mong asiduamente. A decir verdad, no poda
permitirse dejar de hacerlo. Todava no.
No con Jamsin a punto de ponerse en marcha.
Hemos de estar agradecidos a Al por darnos
la fuerza suficiente para protegernos de otras
incursiones dijo Joseph.

Loado sea Al murmur Mevlevi. Le


resultaba difcil no quedarse mirando la terrible
cicatriz que se extenda en una lnea irregular
desde el rabillo del ojo derecho de Joseph hasta la
base de su mandbula. Haba sido la ltima
voluntad de los asesinos enviados por Mong. De
todos los ayudantes de Mevlevi, Joseph era el
nico cuya lealtad no se cuestionaba: la cicatriz le
impeda ponerla en tela de juicio.
No hay lugar para la clemencia con Mong, ni
con ninguno de sus secuaces. Trae a ese joven
Judas.
Joseph inclin la cabeza, dio media vuelta y
sali de la estancia, no sin antes hacer una
pequea reverencia ante Lina, que permaneca en
el umbral de la puerta a la espera de una seal de
Mevlevi.
Lina grit Mevlevi, haciendo bocina con
una mano. nete a nosotros. Ahora mismo.
Quera que su amante presenciara esa
demostracin de autoridad, por muy cruel que
fuese. No se confera suficiente importancia a la
capacidad educativa del castigo. Aunque, mirando

hacia atrs, haba errado en el caso de una vieja


amistad: Cerruti, el banquero que le haba visitado
el da de Ao Nuevo. Mevlevi haba considerado
necesario poner fin a la incmoda venta de
independencia que el banquero vena mostrando en
los ltimos tiempos. No iba a permitir que un
subordinado, por muy lejos de l que estuviera, se
creyese capaz de discutir las instrucciones
unilaterales de su jefe. El suizo no haba
respondido nada bien a la breve leccin, a pesar
de que no hubiera llegado a correr ningn peligro.
Y llegaban ms noticias sobre el frente helvtico.
Mevlevi se mof ante la informacin de que los
bancos de la nacin haban aceptado un pacto
secreto para cooperar con la DEA. Dicha
cooperacin sera un leve quebradero de cabeza,
nada ms. Sin embargo, la presuncin con que las
autoridades estadounidenses haban castrado a los
bancos suizos peda a gritos un acto de desafo. Y
las desafiara. Pasara ante los ojos de su enemigo
sin que ste se apercibiera y saldra ileso sin
ningn problema. El reto le daba fuerzas.
Respir hondo para tranquilizarse. Toda accin

relativa a sus bienes en Suiza deba ejecutarse con


exquisita delicadeza. La lejana democracia alpina
era la clave de su ambicioso plan, ya que de all
saldra el combustible que alimentara sus
legiones. El combustible que pondra en marcha
Jamsin.
Y ese da haba tratado con alguien nuevo en el
banco. De eso tena que aceptar al menos parte de
la responsabilidad. No pudo reprimir una risita
ante el recuerdo de la expresin del pobre Cerruti
cuando lo llevaron al pozo de Solimn. Al
principio, el banquero se haba negado a aceptar
lo que haba bajo la superficie. Se haba quedado
mirando el agua, parpadeando como loco mientras
meneaba la cabeza de un lado a otro. Cuando
Joseph le oblig a mirar ms de cerca, fue
demasiado para l. El hombre empez a tener
arcadas y se desmay. Al menos haba cesado el
maldito parpadeo.
Mevlevi camin hacia la penumbra de su oficina
y ech un vistazo a las notas escritas a mano que
haba sobre la mesa. Cogi el telfono y apret el
botn programado con el nmero particular de su

socio en Zurich. Tras el tercer timbrazo respondi


una voz ronca.
Compraventa Makdisi.
Albert?
As salam alaicum. Hola, hermano. En qu
puedo servirte?
Una verificacin rutinaria. Se trata de un
empleado del United Swiss Bank llamado
Neumann. No s el nombre de pila. Habla bien
ingls, es posible que sea estadounidense.
Rutinaria?
Con mucha discrecin, si no es molestia.
Viglalo durante algunos das. Hazte invisible, de
acuerdo? Registra su apartamento. Si fuera
necesario le daramos una bienvenida para
animarlo, pero todava no.
Nos pondremos a ello hoy mismo. Llmame
dentro de una semana.
Mevlevi colg y oy los pasos ligeros de Lina al
entrar en el estudio.
Cunto bien me hace verte dijo l una vez
que estuvo dentro.
No has acabado de trabajar? se quej ella,

haciendo pucheros. Era joven, slo tena


diecinueve aos. Una belleza de cabello negro con
amplias caderas y busto generoso. Ya son casi
las siete.
Mevlevi sonri con benevolencia.
Casi, chrie. Tengo un ltimo asunto que
atender. Quiero que prestes atencin.
Lina se cruz de brazos y dijo en tono
desafiante:
No tengo ningn inters en ver cmo te pasas
las horas al telfono.
Bueno, entonces no te preocupes. Se
levant y abraz a su pantera libanesa. Ella
abandon la pose rebelde y, con un suspiro, lo
rode con sus brazos. La haba encontrado tres
meses antes en Little Maxims, un repugnante antro
en las callejuelas del barrio portuario de Beirut.
Tras una discreta conversacin con el propietario
haba obtenido sus servicios de forma permanente.
Se quedaba con l seis noches por semana y volva
con su madre en Jounieh la sptima. Era cristiana,
de una familia falangista. Tendra que estar
avergonzado, pero ni siquiera Al poda controlar

los corazones, y el cuerpo de Lina lo llevaba a


reinos inexplorados.
Joseph atraves a grandes zancadas el vestbulo
de mrmol y entr en el estudio. Delante de l, con
la cabeza cada sobre el pecho hundido, estaba
Kamal, un joven sencillo que haban reclutado
haca slo dos meses como miembro del
destacamento de seguridad privado de Mevlevi.
Lo encontraron en el estudio hurgando entre
sus cosas.
Trelo ante m orden Mevlevi.
Joseph hizo que el adolescente diera unos pasos
al frente.
No tiene ganas de hablar.
Ms bien no puede, pens Mevlevi. Con un
saco de naranjas maduras y un trozo de tubo de
caucho, aquel diablo de piel oscura podra haber
hecho que Netanyahu confesara su amor eterno por
el profeta Mahoma sin dejar ni una sola marca en
el cuerpo del judo seboso.
Est en la nmina de Mong asegur Joseph
. Eso s lo ha admitido.
Mevlevi se acerc al joven cetrino y con un

dedo firme le levant la barbilla.


Es cierto lo que me dice Joseph? Trabajas
para el general Mong?
Kamal parpade y descolg levemente la
barbilla, pero no lleg a emitir sonido alguno.
Slo el amor del ms grande puede cerrar la
brecha que has abierto en el corazn del islam. Sin
duda alguna, eso debes saberlo. Somtete a Su
voluntad. Conoce a Al y alcanzars el paraso.
Ests preparado para aceptar la misericordia de
Al?
Haba asentido con la cabeza el joven?
Mevlevi hizo un ademn para que Joseph se
llevara afuera a Kamal. El prisionero fue
conducido hasta un pilar redondo tras el que
reluca el tenue perfil de Beirut.
Ponte en posicin de suplicar al
Todopoderoso.
El adolescente se arrodill y mir hacia el
horizonte en calma del Mediterrneo.
Recitemos la Oda a Al.
Mientras Mevlevi pronunciaba la oracin
ancestral, Joseph se retir hacia el interior de la

casa. Lina se qued en silencio junto a su amo. Las


ltimas palabras de la oracin se alejaron con la
brisa lnguida del anochecer. Mevlevi empu una
pequea pistola y apoy la boca plateada del
can contra la nuca del traidor. Durante unos
segundos el arma estuvo pastando entre el cabello
sedoso del chico. Luego Mevlevi baj el arma,
apunt y dispar tres balas contra la espalda del
prisionero.
El joven cay hacia delante, los ojos abiertos sin
mirada. Los restos desgarrados de su corazn
mancharon la terraza de piedra plida.
El castigo para los traidores es la muerte
proclam Ali Mevlevi. As lo dice el Profeta, y
as lo proclamo yo.

Captulo 11
Nick baj a toda prisa las escaleras que
conducan a la entrada de empleados del banco,
feliz de dejar atrs los confines fluorescentes del
Invernadero. Trot durante unos metros para
sacudirse el rgido cors de comportamiento
bancario y luego redujo la marcha para llenarse
los pulmones del aire puro de Suiza. Las ltimas
dos horas se le haban hecho eternas. Se haba
sentido como un ladrn atrapado en un museo, a la
espera de que sonase la alarma tras haber robado
un cuadro. Haba estado pendiente de que en
cualquier momento Armin Schweitzer entrase
repentinamente en el despacho exigiendo saber qu
haba hecho con la transferencia del Pach. Lo
sorprendente era que no haba sonado ninguna
alarma; Schweitzer no haba dado seales de vida
y l haba escapado.
Tena una hora libre antes de la cita para cenar
con Sylvia Schn, as que decidi llegarse hasta el

final de la Bahnhofstrasse, donde el lago de Zurich


se estrechaba y se converta en el ro Limmat. Se
subi el cuello del abrigo y se adentr por las
callejuelas paralelas a la Bahnhofstrasse. La luz
del da iba menguando rpidamente y empezaban a
formarse placas de hielo. Pero Nick no estaba
pensando en el suelo que pisaba. Al igual que la
nieve y la niebla se arrastraban como una red por
los callejones vacos, su mente iba recorriendo los
confusos acontecimientos del da, buscando
excusas para sus actos y calculando las posibles
consecuencias de ellos.
Segn las reglas de Sterling Thorne, si
cualquiera de las cuentas de la lista interna de
inspeccin del banco reciba fondos superiores a
diez millones de dlares y transfera al menos la
mitad de dicha cantidad a cualquier institucin
financiera en un mismo da, el banco estaba
obligado a informar de ello y ofrecer pruebas de la
transaccin a las autoridades internacionales.
Aunque esa cooperacin se basaba en un acuerdo
entre caballeros, el USB no poda permitirse
incurrir en la violacin de una paz negociada por

el presidente del Bundesrat de Suiza. Y en caso de


que se les ocurriera algo por el estilo, la DEA
haba destacado un agente a jornada completa a los
departamentos de movimiento de pagos de todos
los bancos principales.
La decisin de Nick de demorar la transferencia
de los fondos del Pach cuarenta y ocho horas
supona que esa transaccin no cumplira los
requisitos para ser considerada sospechosa.
Thorne ya no tendra derecho a exigir los
documentos pertenecientes a la cuenta en cuestin,
ni podra ordenar su bloqueo, a la espera de una
investigacin. El cliente 549.617 RR, alias el
Pach, se zafara de las garras de la DEA. Y al
hacerlo, protegera de un escndalo al United
Swiss Bank.
Nick sigui adelante a travs de las calles
oscuras, las manos hundidas en los bolsillos del
abrigo, la barbilla envuelta en la bufanda. Pas
junto a una lmpara de gas mucho tiempo atrs
transformada en farola elctrica y observ que una
sombra alargada tomaba forma sobre el muro
picado de hormign que le cortaba el paso. Si

doblaba a la izquierda, debera llegar a la


Augustinergasse; si lo haca a la derecha, a la
Bahnhofstrasse. Vacil, no muy seguro del camino,
y luego opt por ir a la izquierda. El muro picado
se prolongaba a su derecha, pero puesto que ya no
estaba bajo la luz de la farola, su sombra haba
desaparecido. Empez a subir por la calle sinuosa,
pero redujo la marcha al advertir que apareca una
sombra extraa sobre el muro que tena frente a s.
Un hombre, supuso, con hombros voluminosos y un
gorro acabado en punta. La silueta trmula pareca
la de un miembro del Ku Klux Klan iluminado por
la tenue luz de una vela. Nick se detuvo para ver
cmo aumentaba de tamao la sombra
distorsionada. De pronto, sta dej de crecer,
luego mengu y desapareci. Nick se encogi de
hombros y sigui su camino hacia la
Augustinergasse.
La callejuela serpenteaba cuesta arriba hacia la
derecha. Dej atrs una panadera y una joyera y
se detuvo ante el escaparate de una tienda que
venda edredones nrdicos para mirar el precio de
un par de almohadas de pluma. Retrocedi un paso

y se inclin hacia delante, acercando las manos al


cristal para desviar el brillo de una farola. El
rtmico sonido de las pisadas que con toda
seguridad haba odo tras de s ces. Era
demasiado raro para planterselo siquiera. Le
segua alguien?
Sin pensarlo un segundo, Nick volvi a la
carrera por la ruta que acababa de hacer. Despus
de apenas diez zancadas, se detuvo y mir en
ambas direcciones. Busc con la mirada las
esquinas ms oscuras de la calle y escudri los
portales tanto de pisos como de tiendas, pero sin
resultado. Respiraba de forma entrecortada y el
corazn le lata ms rpido de lo que exiga el
leve ejercicio. Observ a su alrededor los parches
de nieve y las jardineras yermas de las ventanas.
La callejuela, que durante el da rebosaba de
amables comerciantes, estaba oscura y lgubre.
Nick dio media vuelta y sigui avanzando por la
calle. Un centenar de metros ms adelante se
detuvo en seco. No es que hubiera odo a alguien a
sus espaldas, sino que ms bien lo haba intuido.
Ech un vistazo por encima del hombro

convencido de que iba a sorprender a quien lo


acechaba, pero no fue as. Se qued rgido como
una columna, escuchando el eco de sus propios
pasos, que rebotaba en los adoquines y se disipaba
en el brumoso aire nocturno. Dios, deba de estar
volvindose paranoico.
Apret el paso calle abajo y se uni a la
transitada calle paralela. La Bahnhofstrasse
rebosaba con miles de transentes que regresaban
a casa de sus trabajos en los grandes bancos y las
importantes empresas de seguros. Pasaban tranvas
en ambas direcciones y los vendedores
pregonaban bolsas de castaas asadas en estufas
de hierro. Vade el flujo de hombres de negocios
que iban en direccin norte por la arteria ms
conocida de Zurich y se abri paso en direccin
contraria, hacia la Paradeplatz. Si alguien lo
segua, lo tendra ms difcil en medio del denso
trfico peatonal.
Sigui caminando con la cabeza gacha y los
hombros echados hacia delante, mirando por
encima del hombro cada pocos pasos para
examinar la multitud. Medio convencido de que

haba visto el sombrero puntiagudo en algn lugar


entre el ondulante mar de cabezas que tena a sus
espaldas, cruz la calle a toda prisa y aceler el
paso. A poca distancia haba un comercio abierto
intensamente iluminado. Vir a la izquierda, se
col entre un marido impaciente y su esposa que se
rezagaba y entr en la tienda.
All se vio rodeado de relojes. Deslumbrantes
creaciones de oro, acero inoxidable y diamantes
engarzados. Un toque de clase a treinta mil francos
la pieza. Haba entrado en Bucherer, el emporio
relojero con ms renombre de la ciudad, que a esa
hora de la tarde estaba atestado de compradores.
Detrs de l, la puerta de cristal ofreca una vista
perfecta de donde se encontraba, as que opt por
subir un tramo de escaleras.
La planta superior estaba menos concurrida.
Haba cuatro vitrinas colocadas formando un
cuadro en el centro de la sala. Nick fingi valorar
el contenido de stas mientras rodeaba lentamente
su permetro. Una y otra vez desviaba la mirada
fugazmente de los relojes expuestos al tramo de
escaleras que tena frente a s. El precio de la

mayora de las piezas era superior a su salario


anual. Un Audemars Piguet Grande Complication
estaba tasado en ciento noventa y cinco mil francos
suizos, unos ciento cincuenta mil dlares. La
cantidad de manecillas y esferas dentro de las
esferas y das y fechas apenas si permita
distinguir la hora. Probablemente era el concepto
que alguien tena de una obra maestra. Se levant
la manga y mir su propio reloj; un Patek Philippe
de 1968 con da y fecha que le haba legado su
padre. Al pensar en su valor, no pudo menos de
preguntarse cmo se las haba arreglado para
mantenerlo fuera del alcance de su madre.
Al volver a alzar la cabeza advirti que haba
subido un hombre atezado, un tipo corpulento con
el pelo negro y rizado, que miraba en direccin a
l de un modo extrao. Pens que quiz fuera un
matn. Nick levant la vista y le ofreci una dbil
sonrisa, pero el individuo mal afeitado examinaba
un reloj que le haba llamado la atencin y no le
hizo el menor caso.
Nick se detuvo para examinar un reloj de pulsera
para hombre de oro macizo. Acrcate lo

desafi. Si eres un cliente, como yo, pasars de


largo. Mantuvo los ojos fijos en aquella ostentosa
bagatela, muy apropiada para un corredor de
apuestas de Las Vegas o un prestamista de Miami
Beach. Al levantar la vista, se percat de que el
tipo haba desaparecido.
Veo que el seor est interesado en el Piaget
le coment una voz distinguida por encima del
hombro derecho.
Nick se dio la vuelta y se encontr ante una
sonrisa deslumbrante.
Con franqueza, yo le recomendara algo ms
informal dijo el atezado vendedor. Algo con
ms carcter. Parece un hombre de accin, un
deportista, non? Qu me dice del Daytona de
Rolex? Tenemos un modelo maravilloso en oro de
dieciocho quilates, cristal de zafiro, cierre de
seguridad, sumergible hasta doscientos metros de
profundidad. La pieza ms selecta del mundo por
slo treinta y dos mil francos.
Nick arque una ceja. Si alguna vez le sobraban
treinta mil francos no los gastara en un reloj.
Lo tienen engarzado en diamantes?

El vendedor manifest un profundo desencanto.


Hlas, non. Acabamos de vender el ltimo
que nos quedaba de ese modelo. Pero si me
permite ofrecerle...
Quizs en otra ocasin le interrumpi Nick
en tono de disculpa, antes de dirigirse hacia las
escaleras que daban a la planta baja.
Sali de la tienda y se encamin hacia el sur en
direccin al lago, mantenindose cerca de portales
y escaparates. Te ests volviendo paranoico se
dijo. No has visto a nadie en ese callejn. No
has visto ningn sombrero detrs de ti. El tipo de
Bucherer era un vendedor. Nick se pregunt
quin poda tener inters en seguirlo. No tena ni
idea, ni fue capaz de dar con ninguna respuesta
lgica.
Tranquilzate, se orden.
Delante de l, la Bahnhofstrasse se ensanchaba y
los edificios del lado derecho se retiraban para
dejar a la vista una amplia plaza abierta, la
Paradeplatz. Desde las cuatro esquinas llegaban
tranvas rodeando el quiosco y la estacin de venta
de billetes que se alzaba con timidez entre vecinos

ms ostentosos. A la derecha de Nick estaba la


oficina central de Credit Swiss, un edificio
neogtico que reflejaba el orgullo por la maestra
del detalle de la era victoriana. Algo ms all, al
otro lado de la plaza, se levantaba la Swiss Bank
Corporation, una obra maestra del anonimato de la
posguerra. Justo a su izquierda, el hotel Savoy
Baur-en-Ville daba la bienvenida a un buen
nmero de banqueros sedientos al bar ms
elegante de Zurich.
Nick cruz la calle y se meti en la plaza. Entr
con la cabeza gacha en el vestbulo del Credit
Swiss donde se escondi, de un modo ms bien
estpido segn su propio criterio, detrs de una
palmera datilera plantada en una maceta. Al
parecer los excntricos bien vestidos eran algo
habitual en Zurich, pues ninguno de los clientes del
banco, que iban en busca de los servicios
ofrecidos las veinticuatro horas del da por el
cajero automtico, lo mir una segunda vez.
Esper cinco minutos y luego, tras decidir que ya
haba examinado lo suficiente las hojas de la
palmera, sali del establecimiento. Hizo un alto

para dejar que el tranva nmero trece entrara en


la Paradeplatz, en direccin a Albisguetli, y luego
pas al trote sobre las vas, desafiando al nmero
siete, que iba acelerando considerablemente en la
otra direccin, a que lo atropellara. Con una
ltima zancada, se alej de las vas y pis terreno
seguro. Satisfecho al ver que nadie lo segua,
atraves en lnea recta la plaza en direccin a la
Confiserie Sprngli.
Al cruzar el umbral de la pastelera, lo inund
una sucesin de aromas embriagadores, cada uno
ms seductor que el anterior. El olorcillo del
chocolate, el toque cido del limn y, en un
registro ms bajo, la nota fresca de la nata
montada. Se abri paso hasta su mostrador
preferido y pidi una caja de luxembergerli,
confites de merengue y crema de chocolate, cada
uno de ellos apenas del tamao de su pulgar y ms
livianos que el aire. Pag y se dirigi hacia la
salida. Deja esa imaginacin desbocada en la
puerta, se aconsej.
Despus, Nick no supo recordar qu lo haba
empujado a echar un ltimo vistazo por la

pastelera. Quiz fuera la sensacin de que en esa


tienda se haba sentido seguro por ltima vez. O,
con menos sentimentalismo, y como se inclinaba a
creer, porque haba sentido los ojos de alguien
clavados en l. En cualquier caso volvi la vista, y
en la entrada opuesta descubri a un hombre de
mediana edad con la tez aceitunada y una perilla
rojiza, embozado en una capa a cuadros. Llevaba
un sombrero de gua de montaa austriaco, de un
verde musgo, con una escobilla dorada que sala
del ala. El sombrero se elevaba como una montaa
incompleta cuya cima quedara interrumpida por
una grieta poco profunda.
Nick haba encontrado a su miembro del Klan.
El individuo mir fijamente en su direccin
durante unos instantes. Al darse cuenta de que su
presa le devolva la mirada, esboz una sonrisa
insolente, entrecerr los ojos y sali a toda prisa
de la tienda. Aquel cabrn le haca saber que le
haba estado siguiendo.
Nick se qued donde estaba unos cinco
segundos. El descubrimiento lo haba dejado
demasiado atnito para moverse. Transcurrieron

unos instantes y la perplejidad dio paso a la ira.


Furioso, se lanz a la carrera por la salida ms
prxima para plantar cara a su perseguidor.
Cientos de personas abarrotaban la Paradeplatz.
Nick se precipit hacia una muchedumbre que iba
a comprar, volva del trabajo o haca turismo.
Atraves el gento a toda prisa, ponindose de
puntillas de vez en cuando para ver a los que la
precedan. La penumbra nocturna, la nieve y la
neblina le impedan distinguir un grupo del
siguiente. Aun as, segua en pos del gorro
puntiagudo y la capa al estilo Sherlock Holmes.
Recorri la plaza en dos ocasiones, buscando al
hombrecillo por todas partes. Tena que descubrir
por qu lo segua. Se trataba de un chiflado de
mediana edad que no tena nada mejor que hacer, o
acaso le haba puesto alguien tras sus pasos?
Quince minutos despus, lleg a la conclusin de
que no mereca la pena seguir buscando. Su
perseguidor se haba desvanecido. Para colmo,
durante la huida, se le haba cado la caja de
dulces. Nick regres a la Bahnhofstrasse y
continu en direccin sur hacia el lago. Observ

que la multitud se haba dispersado y ya slo


quedaban unas pocas tiendas abiertas. Cada diez
pasos volva la cabeza y comprobaba si an iba
tras sus pasos su corts escolta. La calle estaba
vaca. Slo lo segua el rastro de sus propias
pisadas en la nieve en polvo.
Nick oy el chirrido de un motor que se
aproximaba por detrs. Esa parte de la
Bahnhofstrasse estaba reservada a los tranvas, ya
que el trfico automovilstico estaba restringido a
algunas manzanas. Mir hacia atrs por encima del
hombro y confirm la presencia de un Mercedes
ltimo modelo: negro con los vidrios ahumados y
placas del cuerpo diplomtico. Al parecer vena
de la Paradeplatz. El chfer aceler el motor y
aparc junto a l. La ventanilla del pasajero
descendi y por ella asom una cabeza de cabello
castao y revuelto.
Seor Neumann lo llam Sterling Thorne.
Es usted norteamericano, verdad?
Nick se apart un paso del automvil. Aquella
noche lo buscaba todo el mundo.
As es. Suizo y norteamericano.

Llevamos varias semanas interesados en tener


una reunin con usted. Sabe que es el nico
americano que trabaja en el United Swiss Bank?
No conozco a todos los empleados del banco
replic Nick.
Confe en m le sugiri un afable Thorne.
Vuela solo. Estaba embozado en una cazadora
de ante, con el cuello vuelto para dejar a la vista
el forro de lana de oveja. En torno a los ojos se
dibujaban dos crculos oscuros y tena las mejillas
hundidas y marcadas por un centenar de agujeritos
. Le gusta trabajar en ese nido de vboras?
Despus de todo es norteamericano.
Somos un grupo bastante inofensivo. En
absoluto vboras. Nick imit el tono cordial de
Thorne, a la espera de saber adonde le iba a llevar
aquello, aunque estaba seguro de que no sera
ningn sitio al que quisiera ir.
Bueno, he de admitir que no tienen ese aspecto
pero las apariencias engaan, no cree, seor
Neumann?
Nick se agach para echar un vistazo al interior
del coche. Una mirada a Thorne bast para que

resurgiera en l la aversin contra los agentes del


Gobierno estadounidense. Se acord del tipo de la
capa con el sombrero de gua de montaa; su
perseguidor. Le costaba relacionar el atuendo
ostentoso, el gorro europeo, el porte refinado con
Sterling Thorne. Los dos eran extremos opuestos.
Qu puedo hacer por usted? se interes.
Est nevando y tengo una cita para cenar, de modo
que vamos al grano, de acuerdo?
Thorne mir hacia delante y mene la cabeza. Se
ri entre dientes como si no diera crdito a los
malos modales de Nick.
Tenga paciencia conmigo. Creo que le
corresponde escuchar lo que un representante del
to Sam tiene que decirle. Me parece recordar que
pagamos su salario durante un par de aos no hace
mucho.
De acuerdo, pero sea breve.
Hace tiempo que estamos vigilando ese banco.
Crea que estaban investigndolos todos.
En efecto, pero el suyo es mi favorito. No
bromeo cuando le digo que trabaja en un nido de
vboras dijo Thorne. Sus colegas estn

metidos en un montn de negocios extraos. A no


ser que considere algo normal aceptar ingresos de
un milln de dlares en fajos de billetes de diez y
veinte encima del mostrador. O que es un
procedimiento habitual que un cliente solicite abrir
cuentas en Panam y Luxemburgo sin dar nombre
ni identificacin alguna y usted le diga: Claro que
s, seor, estamos encantados de servirlo. Qu
ms podemos hacer por usted? Pero resulta que
eso no es normal. Eso es lo que mi padre llamaba
echarle una mano al diablo.
Nick mir al compaero de Thorne, un individuo
rechoncho ataviado con un traje oscuro. El tipo
estaba sudoroso y tamborileaba con los dedos
sobre el volante con nerviosismo. No le apeteca
nada estar all.
Qu tiene que ver todo esto conmigo?
pregunt Nick como si desconociera la respuesta.
Necesitamos sus ojos y sus odos.
De vers?
Si coopera con nosotros le propuso Thorne
, quiz le hagamos algn favor cuando
derribemos ese castillo de naipes. Interceder por

usted ante el fiscal federal y le sacar de aqu en el


prximo vuelo.
Y si no?
Entonces no me quedar ms remedio que
detenerlo junto con el resto de sus colegas. Sac
el brazo por la ventanilla y le dio dos golpecitos
en la mejilla a Nick. A decir verdad, no me
molestara encerrar a un cerdo como usted. La
decisin es suya.
Nick acerc la cara al agente de la DEA.
Acaso me est amenazando?
Thorne ech la cabeza hacia atrs y resopl.
Por qu, teniente Neumann? De dnde saca
usted esa idea? Le estoy recordando los deberes
que jur cumplir. Cree que el juramento que hizo
de respetar al presidente y proteger su pas expir
cuando se quit el uniforme? Voy a responder por
usted: No, le puedo asegurar que no. Lo suyo es de
por vida. Le pasa como a m. No se puede escudar
tras ese pasaporte rojo. El azul es ms fuerte y
poderoso.
Nick sinti que la ira creca en su interior y se
oblig a controlarla.

Eso lo decidir yo, si llega la ocasin y no


antes.
Me da la impresin de que no acaba de
entender lo que le estoy diciendo. Sabemos lo que
usted y sus colegas estn haciendo. No se trata de
una peticin, sino de una orden. Considrela como
si viniera del mismsimo comandante en jefe. Debe
tener los ojos abiertos e informar cuando se le
ordene. Ustedes los gilipollas del USB y todos los
bancos de esta ciudad que se hacen los ciegos
estn ayudando a un montn de individuos
peligrosos a blanquear sus beneficios.
Y usted est aqu para protegernos de ellos,
verdad?
Digamos que sin ustedes, Neumann, no
estaran a sus anchas en un yate de sesenta metros
frente a Boca Ratn fumando puros, tomando el sol
y pensando en el siguiente golpe. Usted es tan
culpable como ellos.
La acusacin encoleriz a Nick, que empez a
sentir un intenso escozor en la nuca. Apret la
mandbula, aconsejndose mantener la calma, pero
era demasiado tarde.

Voy a dejarle una cosa bien clara, Thorne. En


primer lugar, estuve al servicio de mi pas durante
cuatro aos. Llevar conmigo el juramento que
hice todos y cada uno de los das de mi vida en
forma de un trozo de metralla de diez centmetros
de largo que tengo alojado detrs de lo que me
queda de rodilla. Cada da me secciona un poco
ms el tendn, pero est tan adentro que nadie se
atreve a sacarlo. En segundo lugar, usted quiere
perseguir a los chicos malos por todo el mundo,
me parece muy bien. Pero si no es capaz de
detenerlos, no vaya por ah en busca de alguien
que pague el pato. Me tomo mi trabajo muy en
serio y trato de hacerlo lo mejor que s. Lo nico
que veo en el banco es un montn de documentos,
gente que ingresa dinero y lo transfiere por ah.
Pero nadie viene con un milln de dlares y lo
pone encima del mostrador. Eso es un cuento.
Nick apoy la mano en el coche y acerc su rostro
al de Thorne. Y por ltimo susurr, me
importa un carajo para quin trabaje. Si vuelve a
tocarme, voy a sacarle a empujones de ese coche y
a arrastrarlo por la calle hasta que no quede de

usted ms que el cinturn, las botas y la puta placa.


La pierna an me responde para hacer eso.
Nick no esper contestacin. Dio la espalda al
automvil, haciendo una mueca de dolor cuando la
rodilla derecha produjo un chasquido spero y
luego se alej en direccin al lago.
El Mercedes negro se puso a su altura.
Zurich es una ciudad muy pequea, Neumann
voce Thorne. Se sorprendera de lo mucho
que uno se encuentra con sus amigos. Creo que nos
volveremos a ver.
Nick mantuvo la mirada al frente y se propuso no
morder el cebo de aquel gilipollas.
Lo de las vboras no era broma grit
Thorne. Pregunte a Kaiser sobre Cerruti.
Mantenga los ojos abiertos, Nick. Su pas los
necesita. Semper fi!
Nick sigui con la vista el coche, que aceler
por la Bahnhofstrasse y dobl a la izquierda hacia
el muelle de Brucke.
Semper fi! repiti meneando la cabeza.
El patriotismo es el ltimo refugio para un
sinvergenza, como dira Samuel Johnson (pero el

primero para Sterling Thorne).

Captulo 12
Nick se aferr a la barandilla del embarcadero y
mir hacia la oscuridad. Las lmparas de tormenta
emitan un fulgor rojo en los puertos de
Wollishofen y Kilchberg y, en la Costa del Oro, en
Zurichhorn y Ksnacht. La nieve revoloteaba en
remolinos
invisibles
mientras
corrientes
encrespadas arremetan contra el hielo formado
bajo los pilares del embarcadero. Volvi el rostro
hacia el viento, deseoso de que las vivificantes
rfagas se llevaran el recuerdo de las ltimas
palabras de Thorne.
Semper fi le haba gritado el agente. Semper
fide lis.
Haban pasado tres aos desde que Nick firmara
los documentos de licenciamiento. Tres aos
desde que estrechara la mano a Gunny Ortiga, se
cuadrara por ltima vez y luego saliera de los
barracones hacia una nueva vida. Un mes despus
buscaba un apartamento en Cambridge,

Massachusetts, compraba libros de texto,


bolgrafos y papel, y se meta de lleno en otro
universo. Record haber sido el centro de muchas
miradas durante aquel primer semestre en la
Escuela de Administracin de Empresas. No haba
muchos estudiantes que se pasearan por Harvard
Yard con un corte de pelo de marine, el cabello de
punta y bien cortito, los lados del crneo al
descubierto y un centmetro de pelusa en la parte
superior.
Se haba entregado en cuerpo y alma desde que
lleg a la Escuela de Aspirantes a Oficial hasta el
da en que sali. La lealtad al Ejrcito estaba por
encima de la poltica y de la misin que le fuera
asignada. Era algo que quedaba alojado en las
entraas definitivamente como una granada sin
explotar, e incluso entonces, tres aos despus de
vestir el uniforme por ltima vez, al or que
alguien gritaba semper fi se desat en su interior
un involuntario aluvin de recuerdos.
Mientras contemplaba la nieve y las nubes que
flotaban sobre el lago como una manta lanuda,
reflexion sobre el momento elegido por Thorne

para ponerse en contacto con l. Por qu ese da?


Estaba Thorne al corriente de las dos llamadas
semanales del Pach? Saba que Nick manejaba
la cuenta del Pach? En caso contrario, por qu
haba mencionado a Cerruti? O se haba puesto en
contacto con l slo porque era compatriota suyo?
Nick careca de respuesta para aquellas
preguntas, pero el momento en que se haba
producido la visita despert en l su recelo ante
las coincidencias; un recelo fundado en la
experiencia. El tablero de juego tena unas
dimensiones cada vez mayores.
Semper fidelis, haba dicho Thorne a modo de
despedida. Siempre fiel.
Cerr los ojos, incapaz de contener el torrente
de recuerdos que se precipitaba ante l como una
cascada. Siempre fiel. Aqullas seran siempre las
palabras de Johnny Burke. Las relacionara de por
vida con un pantano humeante en un rincn
olvidado de un campo de batalla secreto.

El teniente Nicholas Neumann de la Infantera de


Marina de Estados Unidos est sentado en el
centro de operaciones de vanguardia del
acorazado USS Guam. Hace calor en la abarrotada
estancia y apesta a sudor por el hacinamiento. El
Guam, botado en el astillero de San Diego
veintisiete aos antes, avanza a toda mquina por
las tranquilas aguas del mar de Sul frente a la
costa de Mindanao, la isla situada ms al sur del
archipilago de las Filipinas. Faltan cinco minutos
para medianoche.
Cundo van a volver a poner el puto aire en
este barco de mierda? clama el coronel Sigurd
Big Sig Andersen a un telfono negro casi oculto
por su carnosa mano.
Fuera hace una agradable temperatura de unos
veintiocho grados. En el interior del casco
metlico del Guam la temperatura no baja de los
treinta y cinco desde hace veintisiete horas,
cuando la unidad de aire acondicionado ha dejado
de funcionar en un ataque de espasmos y toses.
Os doy hasta las seis para que lo arreglis, o
si no va a haber un motn de la hostia y yo voy a

encabezarlo.
Est
claro?
Andersen,
comandante de dos mil marines de Estados Unidos
a bordo del barco, cuelga el aparato dando un
fuerte golpe en el soporte instalado en la pared.
Nick nunca ha visto a un oficial de alta
graduacin perder los estribos hasta ese extremo.
Se pregunta si ser el calor lo que ha precipitado
el estallido violento. O tal vez sea la presencia de
un taimado analista civil que ha subido a bordo
del Guam en su ltima escala en Hong Kong y que
lleva dieciocho horas encajonado en la sala de
radio manteniendo un tte--tte de alto secreto
con un contertulio desconocido.
Jack Keely est sentado a tres pasos de Nick.
Fuma un cigarrillo y se pellizca con nerviosismo
los generosos michelines que le caen por encima
del cinturn. Est a la espera de comenzar su
sesin informativa sobre la operacin clandestina
que Nick ha sido elegido para encabezar. Una
operacin negra en la jerga de los agentes
secretos y sus obedientes secuaces.
Andersen se deja caer en un destartalado silln
reclinable y hace seal a Keely de que se levante y

empiece a hablar.
Keely est nervioso. Su pblico se reduce a siete
personas, aun as se revuelve constantemente,
transfiriendo todo su peso de un pie a otro. Evita
establecer contacto visual y tiene la mirada fija en
un punto de la pared detrs de Nick y sus
compaeros. Entre una calada y otra, ofrece
detalles esquemticos de su cometido.
Un filipino, un tal Arturo de la Cruz Enrile, ha
estado metindose con el Gobierno de Manila,
exigiendo las reformas habituales: recuento de
votos honrado, redistribucin de la tierra, mejor
asistencia mdica. En el lugar donde se hallan, en
la parte suroccidental de Mindanao, Enrile ha
reunido entre quinientos y dos mil guerrilleros.
Estn armados con rifles AK-47, RPG y RPK:
armas olvidadas por los rusos en sus vacaciones
quince aos atrs.
El problema estriba en que Enrile es comunista y
cuenta con el favor del pueblo: un hombre
carismtico. Lo cierto es que no es mal tipo, pero
hay preocupacin en Manila. La recuperacin
avanza por buen camino. La baha de Subie y

Olongapo estn en plena expansin. Las Filipinas


han regresado de entre los muertos. Incluso se
habla de volver a alquilar la baha de Subie y el
aerdromo de Clark a los americanos, dice Keely.
Y se es el punto clave. El Presidente har
cualquier cosa para recuperar esa base naval, una
flamante instalacin militar nuevecita que le
ahorrara quinientos millones de dlares en el
presupuesto de defensa del ejercicio en curso. Se
trata de mucha pasta en Washington.
Keely hace un pausa y le da una larga calada al
cigarrillo. Se enjuga el torrente de sudor que le
cae por la frente y sigue con sus explicaciones.
Resulta que el agitador est protegido por su to,
el alguacil de la provincia de Davao, que en
realidad es el caudillo de la zona. Al alguacil le
interesa el trato porque el chaval y sus tropas
trabajan en sus plantaciones de pia. El alguacil es
capitalista hasta la mdula. Cuando el Gobierno de
Manila envi tropas para arrestar a Enrile, las
machacaron sin piedad. Hubo numerosas bajas,
por no hablar del prestigio perdido.
Keely da unos pasitos y sonre dando a entender

que ahora viene lo bueno. Se emociona y mueve


los brazos como si fuera un cmico encima del
escenario.
Estamos aqu para sanear la situacin
anuncia.
A Keely le gusta el trmino y sonre al
pronunciarlo: Sanear. Como si fueran a limpiar
un inodoro y no a echar la soga al cuello de un
hombre.
El comandante Donald Conroy, jefe de
operaciones del batalln S-2, se levanta y ofrece
un bosquejo de la misin: un grupo de nueve
marines desembarcar en las playas de Mindanao,
veinte kilmetros al norte de la zona metropolitana
de Zamboanga. El teniente Neumann remontar el
ro Azul a travs de la selva con sus ocho hombres
hasta una pequea granja en las coordenadas 7 10'
59" de latitud, 122 12' 04" de longitud. All
establecern una lnea de fuego y esperarn hasta
nueva orden. Nick tiene que llevar con l a un
segundo teniente de Kentucky llamado Johnny
Burke, un tirador experto que acaba de salir de la
Escuela
Superior
de
Infantera.
Burke

desembarcar nicamente con su rifle Winchester


30,06 con mira telescpica de quince aumentos. Le
llaman Quaalude porque es capaz de reducir el
pulso cardiaco por debajo de los cuarenta latidos
por minuto y disparar entre una pulsacin y la
siguiente. Slo un muerto se mantendra ms
tranquilo. Consigui puntuaciones perfectas en el
campo de tiro de Quantico a 100, 200 y 500
metros, por vez primera desde que acabara lo de
Vietnam.

Nick y sus hombres estn postrados sobre un


barranco sembrado de gravilla a seis kilmetros
tierra adentro. Trescientos metros delante de ellos
hay una casita de madera en medio de un claro
infecto rodeado de jungla. Gallinas y unos cuantos
cerdos deambulan por el descuidado jardn.
Desde el desembarco a las 02.45, los nueve
marines han recorrido quince kilmetros a travs
de la jungla virgen siguiendo el sinuoso cauce del
ro Azul, que en realidad es poco ms que un

arroyo. En algunos lugares est seco y cubierto de


follaje. Los marines confan en que Nick encuentre
el lugar donde vuelve a fluir el agua.
Son las 07.00. Nick y sus hombres estn
fatigados y tienen que tomar tabletas de sal para
compensar la prdida de agua. Nick comprueba el
radiogonimetro Magellan Satnav y se asegura de
que han acertado de pleno en las coordenadas.
Sintoniza la frecuencia operativa y enva una doble
seal para confirmar su posicin. A continuacin
indica a Ortiga, su sargento de artillera filipino,
que se rena con l. Ortiga es un soldado pequeo,
uno sesenta en un buen da, y est cansado despus
de cargar con una mochila de primeros auxilios a
travs de la densa vegetacin. Se deja caer junto al
primer sargento. Al lado de Ortiga se encuentra
Quaalude, que respira con dificultad y est
completamente plido. Ortiga, antiguo enfermero
de la Marina, le comprueba el pulso y el ritmo
cardiaco. El pulso es de 110; tiene una leve
arritmia. Se encuentra exhausto a causa del calor y
a bordo del Guam ha perdido la preparacin que
tena. Es imposible que Quaalude se encargue de

realizar el disparo.
Nick le quita a Burke de la espalda el
Winchester y da instrucciones a Ortiga para que
siga dndole lquido. Aunque no pueda disparar
tendr que apechugar como todos los dems.
El transmisor de Nick eructa y chapoletea. Es
Keely. Dentro de quince minutos llegar a la
granja una camioneta blanca. Arturo de la Cruz
Enrile estar solo.
Por encima de los nueve soldados, el dosel de la
jungla cobra vida a medida que los primeros rayos
del sol matinal caldean las hojas ms altas. Un
guacamayo de pico rojo lanza un grito.
Nick sopesa el rifle del de Kentucky. Es largo y
pesado, al menos el doble que el M-16 con
lanzagranadas que llevan Nick y sus hombres. En
la culata del Winchester, Burke ha grabado
USMC, y debajo Los primeros en luchar.
Nick se lleva el arma al hombro y apoya el ojo
sobre la mira. El aumento es tan grande que logra
apuntar a la oreja de un cerdo que hoza en el
jardn.
La maana se presenta calurosa y tranquila. El

claro despide vapor. A Nick le arden los ojos. El


sudor de la frente ha hecho que se le corra la
pintura de camuflaje para la jungla del rostro.
Indica a sus hombres que le quiten el seguro a las
armas. No les han informado de que en ese sector
haya enemigos, pero la jungla tiene ojos. Burke se
siente mejor y vomita en el lecho seco del arroyo
que tiene a sus pies. Ortiga le da ms agua.
Se oye el ruido de un motor a lo lejos. Nick
distingue el camino que lleva hasta la granja
destartalada que est al otro lado del claro. Poco
despus una vieja camioneta Ford entra en su
campo de visin con gran estruendo. Quiz sea
blanca, pero todo lo que alcanza a ver es xido y
el color gris del metal desnudo. El reflejo del sol
matinal en el parabrisas le impide apreciar si el
conductor est solo.
La camioneta se detiene detrs de la granja.
Nick no alcanza a ver a nadie, pero oye una voz.
Enrile est gritando. Espera a alguien. Nick no
entiende lo que dice. Habla en tagalo?
Enrile aparece por un lado de la casa y avanza
hacia Nick. A travs de la mira se dira que est a

menos de diez metros. Lleva una guayabera blanca


recin lavada. Tiene el cabello hmedo y peinado
hacia atrs con pulcritud: preparado para ir a
misa.
Dios, seguro que no es mayor que yo, piensa
Nick.
Enrile mira por el jardn y vuelve a gritar.
Un gallo cacarea.
Enrile se mueve con nerviosismo. Baila sobre
los dedos de los pies y levanta la cabeza como si
forzara la vista para atisbar un punto situado un
grado por debajo del horizonte. Inquieto, mira a su
espalda listo para echar a correr.
Nick coge con firmeza la culata del rifle. Una
gota de sudor le entra en el ojo. Intenta mantener la
cruz centrada sobre el guerrillero condenado, pero
le tiembla el pulso.
Enrile se protege los ojos del sol y mira
directamente en direccin a l.
Nick contiene la respiracin y, lentamente,
aprieta el gatillo. Arturo de la Cruz Enrile gira
sobre s mismo y una nube de vapor rojo brota de
su cabeza. Nick nota el retroceso del rifle y oye un

fuerte estallido, como el de un petardo. Apuntaba


al corazn.
Enrile ha cado y est inmvil.
Los soldados se mantienen ocultos y esperan. El
brusco estampido del rifle se pierde en el aire, tan
fugaz como el vapor matinal que brota de los
arrozales.
Ortiga escudria el claro, se levanta y echa a
correr para confirmar la baja. Saca el pual, lo
levanta por encima de la cabeza y lo hunde en el
pecho de Enrile.

De pronto, Nick se dio la vuelta y enterr el


rostro en la hombrera del abrigo. Cerr los
prpados y rez para que cesara la proyeccin de
su pesadilla interminable. Por un momento, fue
consciente del glido aire nocturno. La nevada que
haba estado cayendo sobre Zurich durante la
mayor parte del da haba empezado a remitir. El
viento soplaba con menos fuerza.
Aquella lejana maana haba acabado con la

vida de un joven. Un autntico creyente, como l


mismo. Durante un nico instante haba pensado
que haca lo correcto; que tena la
responsabilidad, como jefe del grupo de incursin,
de realizar el disparo en vez de Burke; que su
deber no consista en poner en tela de juicio las
directrices de su Gobierno, sino en ejecutarlas con
fidelidad.
Durante un nico instante.

Captulo 13
Nick estaba en el servicio del restaurante
Emilio, agarrndose al lavabo con manos
sudorosas y mirndose en el espejo. Tena los ojos
desmesuradamente abiertos. El cabello le goteaba.
El paseo desde el lago no lo haba calmado.
Segua tembloroso, rebosaba adrenalina. Cerr los
ojos y se asi con ms fuerza al lavabo. Ya est
se dijo. No puedes cambiar el pasado.
Nick abri el grifo y se ech agua al rostro
varias veces. Extrajo una toalla de papel y se sec
el cabello. Despus se inclin sobre el lavabo y
acerc el odo al chorro abierto para escuchar el
sonido del agua al caer sobre la porcelana. No era
consciente de cunto rato haba permanecido en
esa posicin: cinco segundos, tal vez un minuto,
quiz ms, pero despus de cierto tiempo empez
a respirar con normalidad y su ritmo cardiaco se
normaliz. Levant la cabeza y se mir en el
espejo. Mejor, pero muy lejos de estar en perfecto

estado. Tena restos de papel adheridos aqu y all


que ofrecan un fuerte contraste con el cabello
moreno y despeinado. Se quit las briznas, una a
una.
Buenas tardes, doctora Schn ensay. No
se preocupe. Slo es un pequeo problema de
caspa. Eso le pasa a cualquiera.
Y al verse as, con el pelo desarreglado, los
dedos en busca de fragmentos hmedos de papel,
la boca excesivamente ansiosa, se las arregl para
rer y poco a poco la tensin empez a remitir.

Llego tarde? pregunt Sylvia Schn,


mirando incrdula el reloj de pulsera.
En absoluto contest Nick al tiempo que se
levantaba para estrecharle la mano. He llegado
un poco temprano. Quera resguardarme de la
nieve.
Est seguro? Quedamos a las siete, no?
Eso es, a las siete. Ya estaba ms calmado,
en gran parte gracias al vodka doble que haba

apurado en varios tragos apresurados. Por


cierto, gracias por la invitacin.
La doctora Schn pareci sorprendida.
Vaya, tambin buenos modales? Veo que el
presidente nos ha trado un caballero adems de un
erudito. Se introdujo en el reservado junto a l
y, tras echar un vistazo al vaso vaco, le dijo al
camarero que pasaba por all: Tomar lo mismo
que el seor Neumann.
Ein Doppel Vodka, Madame?
S, y otro para mi colega. Luego,
dirigindose a Nick: Ya ha acabado la jornada
laboral, verdad? Lo que me encanta de ustedes
los norteamericanos es que saben disfrutar de un
buen trago.
Vaya opinin tiene de nosotros. Una nacin de
borrachos que eluden cualquier compromiso.
Temerosos de los compromisos, s, pero no
borrachos. Centr la atencin en las servilletas
almidonadas que haba sobre la mesa y tras
desdoblar una se la coloc con cuidado sobre el
regazo.
Nick volc su atencin en Sylvia Schn. El

cabello rubio le caa en cascada sobre las


hombreras de una chaquetilla granate, que supuso
era de cachemira. Llevaba una blusa de gasa
abrochada con remilgo casi hasta el cuello, que
dejaba ver un collar de perlas. Tena las manos de
un blanco nveo, ajenas a los efectos del sol o la
edad, y unos dedos, largos y elegantes que no
estaban adornados por ninguna joya.
En las seis semanas transcurridas desde su
llegada al banco, Nick no haba tenido ocasin de
observarla en un contexto que no fuera el
estrictamente profesional. En sus encuentros
anteriores, ella se haba comportado de manera
formal: haba sido instructiva, considerada y hasta
cierto punto incluso amistosa, pero siempre se
haba cuidado de mantener las distancias. Rea
como si cada risita estuviera racionada y slo se
le permitieran una o dos cada hora.
En ese momento, al verla relajada y sentir que se
liberaba de una coraza, Nick comprendi que
haba estado ansioso por ver otra cara de ella. De
hecho, la insinuacin de Sprecher no se le haba
borrado de la memoria, aunque no estaba seguro

de si era una advertencia sincera o un comentario


inmaduro.
Un camarero con bigote les trajo las copas y les
ofreci los mens.
Sylvia Schn rechaz la carta con un gesto.
En Emilio slo hay un plato, y es el pollo. Un
Mistkratzerli menudo con hierbas. Es delicioso.
Nick dio su visto bueno y ella pidi en un
espaol fluido.
Dos pollos, dos ensaladas, vino de Rioja y
dos aguas minerales. Despus se volvi hacia l
. Es parte de mi trabajo asegurarme de que se
siente a gusto en su puesto, y eso implica brindarle
la posibilidad de crecer en el aspecto profesional.
Su carrera tambin me concierne a m. Estamos
orgullosos de atraer a los mejores talentos y de
mantenerlos.
Por lo menos durante catorce meses la
interrumpi l.
Por lo menos confirm Sylvia con una
sonrisa. Habr odo decir que no siento mucho
aprecio por los licenciados que el doctor Ott se ha
trado de Estados Unidos en el pasado, pero no se

lo tome como una cuestin personal. Ladro ms


que muerdo.
Me asegurar de no olvidarlo dijo Nick.
Estaba sorprendido por sus muestras de inters.
Era una faceta que desconoca en ella y le gustaba.
Emilio estaba de bote en bote. Una marea de
camareros con chaquetillas blancas recin
planchadas iban y venan de la cocina a las mesas.
Los clientes ocupaban las banquetas alineadas
junto a las paredes de color rojo chilln y
hablaban a voz en grito entre ellos, al tiempo que
devoraban los platos con fruicin y se fumaban los
cigarrillos con aprecio sincero.
He tenido ocasin de echar un vistazo a sus
credenciales le inform la doctora Schn
despus de tomar un generoso trago de vodka.
Ha llevado una vida interesante. Infancia en
California, visitas a Suiza. Cunteme, qu le
empuj a alistarse en la Infantera de Marina? Son
unos tipos duros, no?
Era un modo de pagar la universidad. Me
benefici de un beca de atletismo durante dos
aos, pero cuando result que no tena todo el

empuje que esperaban mis entrenadores, me la


retiraron. No estaba dispuesto a volver a hacer de
camarero. Ya haba pasado lo mo durante el
instituto. As que la Infantera de Marina me
pareci una buena idea en aquel momento.
Y ahora est aqu. Debe de parecerle aburrido
trabajar en un banco suizo, comparado con volar
en helicpteros y jugar con armas.
Aburrido? se dijo Nick. Hoy he
encubierto los fondos de un sospechoso buscado
por las autoridades internacionales. Me ha seguido
por la calle un tipo vestido de Sherlock Holmes y
un agente de la DEA aquejado de rabia me ha
amenazado. En qu otro lugar iba a encontrar
semejantes emociones?El seor Sprecher me
mantiene ocupado dijo, adoptando un tono
relajado, aunque sin caer en una excesiva
familiaridad. Me ha dicho que tenemos suerte de
que ste sea un periodo del ao tranquilo.
Mis fuentes me han contado que su
departamento se las ha arreglado bien. Usted en
concreto parece que sobresale en su puesto.
Se sabe algo del seor Cerruti?

En realidad, yo no he hablado con l, pero


Herr Kaiser cree que est mejorando. Es posible
que le ofrezcan un puesto ms tranquilo en alguna
de nuestras filiales cuando se restablezca,
seguramente en el Arab Overseas Bank.
Nick no dej pasar la oportunidad.
Trabaja en estrecha colaboracin con el
presidente?
Yo? Oh, no, por Dios. Me sorprendi mucho
que viniera a mi despacho el otro da. Nadie
recordaba haberlo visto en el primer piso en
varios aos. Dgame, cul es exactamente la
relacin del presidente con su familia?
Nick se haba planteado a menudo la misma
pregunta. Los contactos intermitentes con Kaiser
haban ido alternando entre lo profesional y lo
paternal. No saba si estaba motivado por un
estricto sentido del protocolo del banco o por un
vago concepto de lealtad hacia un amigo cado.
No haba visto a Herr Kaiser desde el funeral
de mi padre explic Nick. Ha mantenido el
contacto de manera peridica: tarjetas, llamadas
telefnicas, pero ninguna visita.

Al presidente le gusta mucho guardar las


distancias dijo Sylvia Schn.
A Nick le agrad coincidir en cuanto a esta
percepcin.
Le ha mencionado alguna vez algo referente a
mi padre? l entr en el banco unos aos despus
que Kaiser.
Herr Kaiser no se relaciona con los simples
mortales.
Usted es vicepresidenta.
Vulvamelo a preguntar cuando llegue al
cuarto piso. All est el poder. Ahora mismo le
conviene ms preguntar a los veteranos:
Schweitzer, Maeder o, por qu no?, al presidente
en persona.
Ya ha hecho bastante por m.
Usted es el primer empleado que recomienda
personalmente desde que me ocupo de los recursos
humanos en el departamento de finanzas. Qu le
parece?
En realidad l me propuso el empleo. La
primera vez que lo mencion fue hace unos cuatro
aos, cuando estaba a punto de dejar el Ejrcito.

Me llam cuando menos me lo esperaba y me


sugiri que tuviera en cuenta la Escuela de
Administracin de Empresas de Harvard. Me dijo
que l hablara con el decano. Unos meses antes de
licenciarme me telefone para decirme que poda
ofrecerme un trabajo. Nick frunci el ceo para
fingir enfado. No me explic que tena que
superar una entrevista para obtener el puesto.
Ella sonri ante la ocurrente salida.
Es obvio que se las compuso bien. Tengo que
decirle que encaja a la perfeccin con el modelo
que el doctor Ott suele traerse. Un metro ochenta,
apretn de manos capaz de partir un hueso y
diciendo una sarta de gilipolleces que haran
ruborizar a un poltico. Ella levant una mano
. Excepto por las gilipolleces, claro est.
Espero que me disculpe, seor Neumann.
No me ha ofendido. Nick sonri. Le
gustaban las mujeres a las que no les asustaba un
lenguaje un poco mordaz.
Ella se encogi de hombros.
Cuando sus chicos de oro se van al cabo de
diez meses, queda marcado de forma clara en mi

registro de contrataciones.
Eso es lo que le molesta de l?
Sylvia entrecerr los ojos como si quisiera
evaluar su capacidad para mantener un secreto.
As que vamos a ser honestos el uno con el
otro, no es eso? En realidad no se trata de nada
espectacular, slo es un poco de envidia
profesional. Estoy segura de que le parecer muy
aburrido.
No, no, contine. Nick estaba pensando que
en ese momento podra hablarle de las
derivaciones matemticas de la nueva teora de
gestin de carteras y a l no le resultara aburrido.
En la actualidad yo dirijo la contratacin de
empleados para el departamento financiero de
nuestras oficinas en Suiza, pero la principal rea
de crecimiento del departamento est en el
extranjero. Tenemos ciento cincuenta personas en
Londres, cuarenta en Hong Kong, veinticinco en
Singapur y doscientas en Nueva York. Lo ms
interesante (finanzas de empresa, fusiones y
adquisiciones, comercio) ocurre casi en su
totalidad en las grandes capitales financieras del

mundo. Para m, el prximo escaln es dirigir la


contratacin de profesionales para cubrir los
puestos de ms responsabilidad en nuestras
oficinas en el exterior. Quiero hacer el trato que
traiga a un socio de Goldman Sachs al United
Swiss Bank. Me encantara atraer a todo el equipo
que trabaja sobre el marco alemn en Salomon
Brothers. Tengo que ir a Nueva York y demostrar
que soy capaz de encontrar a los mejores
ejecutivos y convencerlos de que vengan al USB.
Yo la enviara sin dudarlo un segundo. Su
ingls es impecable y, con todos mis respetos por
el doctor Ott, usted causa una impresin mucho
ms favorable que l.
Sylvia sonri ampliamente, como si el cumplido
significara algo para ella.
Agradezco su confianza, gracias.
En ese momento lleg el camarero, que llevaba
las manos ocupadas con dos ensaladas y una cesta
de pan recin horneado. Lo puso todo sobre la
mesa y luego regres con una jarra de vino tinto y
dos botellas de San Pellegrino. Apenas haban
acabado las ensaladas cuando les trajeron dos

pollos que an chisporroteaban para que los


examinaran. Dieron su aprobacin y el camarero
empez a trinchar las suculentas aves.
La doctora Schn levant el vaso de vino y
propuso un brindis:
En nombre del banco, estamos encantados de
tenerle entre nosotros. Le deseamos una carrera
larga y llena de xitos. Prosit.
Nick la mir a los ojos y se sorprendi cuando
ella mantuvo la mirada un instante ms de lo que l
haba esperado. Desvi la vista avergonzado, pero
un segundo despus no pudo evitar fijarla en ella
de nuevo. Sinti que un arrebato de deseo le
calentaba el estmago y le suba hasta el pecho. Se
dijo a s mismo que era su jefa y que estaba ms
all de su alcance.
Por otra parte, Nick no poda ir muy lejos sin
antes determinar cules eran sus sentimientos hacia
Anna. Haban estado dos aos juntos y llevaban
dos meses separados, aunque en ese instante a
Nick le pareci que era al contrario y que su
separacin sera permanente. Durante las primeras
semanas en Zurich haba esperado que ella lo

llamara para decirle que lo senta y que


comprenda por qu lo haba abandonado todo
para cruzar el Atlntico. Incluso haba fantaseado
con la idea de que Anna se presentara sin previo
aviso en el portal de su apartamento, vestida con
unos tejanos rados, botas de cuero y un abrigo de
piel de camello de precio exorbitante con el cuello
levantado. Anna asomaba la cabeza y preguntaba
si poda pasar, como si slo hubiera cruzado unas
calles y no recorrido ocho mil kilmetros para
sorprenderlo.
Pero no haba telefoneado. Comprenda que
haba sido una locura incluso pedirle que lo
acompaara. Acaso esperaba que dejara Harvard
en la mitad del ltimo curso? De verdad haba
pensado que renunciara al trabajo que pretenda
conseguir en Wall Street slo para estar junto a l?
Tu padre muri hace diecisiete aos, Nick
le haba dicho Anna la ltima vez que la vio.
Qu esperas encontrar aparte de ms decepcin?
Djalo ya.
Si te importo algo, te sacrificars le haba
contestado l.

Y t qu! le haba gritado ella. Por qu


no te sacrificas t por m?
Pero antes de que respondiera, Anna lo hizo por
l.
Porque ests obsesionado. Eres incapaz de
amar a nadie.
Sentado en el ajetreado restaurante, Nick se
preguntaba si todava quera a Anna. Por supuesto
que s. O quiz debera decir que una parte de l la
amaba. Sin embargo, el tiempo y la distancia
haban debilitado su amor, y cada minuto que
pasaba en presencia de Sylvia Schn lo debilitaba
an ms.
Conoce, por casualidad, a Roger Sutter? le
pregunt Sylvia mientras tomaba caf. Es el
director de nuestra sucursal en Los ngeles. Ha
estado all desde siempre.
Apenas confes Nick. Llam a casa
alguna vez despus de la muerte de mi padre. Hace
mucho que no he vuelto a Los ngeles. Mi madre
se mud hace seis aos. Muri el ao pasado, de
modo que no tengo mucha ocasin de hacer visitas.
Sylvia lo mir a los ojos.

Lo siento. Yo perd a mi madre cuando era


pequea, apenas tena nueve aos; muri de
cncer. Cuando falleci quedamos slo mi padre y
mis hermanos pequeos, Rolf y Erich; son
gemelos. Tal vez por eso me resulta tan cmodo
trabajar en un banco lleno de hombres. Hay quien
cree que soy un poco mandona, pero cuando se
tienen dos hermanos y un padre severo con los que
pelearse, una aprende pronto a valerse por s
misma. En el banco es igual.
Ya me hago cargo.
Tiene hermanos?
No, soy hijo nico. Yo prefiero considerarme
independiente.
Lo mejor es confiar en uno mismo dijo
Sylvia sin el menor asomo de simpata. Tom un
sorbo de caf antes de retomar su interrogatorio de
directora de personal. Sea sincero y cunteme
por qu vino a Suiza. Nadie deja un puesto en una
de las empresas ms importantes de Wall Street
sin un buen motivo.
Cuando muri mi madre, me impresion
darme cuenta de que no tena ninguna raz en este

mundo. De repente, me sent como un extranjero en


mi propio pas, sobre todo en Nueva York.
As que lo dej y se vino a Suiza. El tono
de voz de ella reflejaba que no se tragaba el
cuento.
Mi padre se cri en Zurich. Cuando yo era
nio venamos a menudo, pero al morir perdimos
contacto con nuestros parientes. No me gustaba la
idea de dejar que todo se desvaneciera.
Sylvia lo mir un momento y l advirti que
estaba evaluando su respuesta.
Estaban muy unidos?
Nick respir con ms facilidad, contento de
haber superado la prueba.
Mi padre y yo? Es una pregunta difcil de
contestar despus de tantos aos. El era de la vieja
escuela, ya sabe: a los nios hay que verlos pero
no orlos; nada de televisin, y en la cama a las
ocho en punto. No s si alguna vez estuve cerca de
l. Se supona que esa parte vendra despus,
cuando creciera.
Sylvia se llev la taza a los labios y pregunt:
De qu muri?

Kaiser no se lo ha contado?
No.
Le haba tocado el turno a Nick de evaluarla a
ella.
De modo que se supone que debemos ser
sinceros el uno con el otro, no?
Sylvia esboz una sonrisa y asinti.
Fue asesinado, no s por quin. La polica no
lleg a detener a nadie.
La mano de Sylvia tembl ligeramente y se
derramaron unas gotas de caf.
Siento haberme entrometido dijo sin vacilar
. Le ruego que me disculpe por ser tan grosera.
No era asunto mo.
Nick percibi que ella consideraba que haba
ido demasiado lejos y que estaba avergonzada y
apreci ese respeto a su intimidad.
No importa, no me molesta que me pregunte.
Ya ha pasado mucho tiempo.
Ambos tomaron un sorbo de caf y entonces
Sylvia le confes que ella tambin tena algo que
contarle. Se acerc a l y por un momento pareci
que el barullo y las risas que los rodeaban se

apagaban. Nick dese que no tuviera ningn


terrible secreto familiar que compartir con l.
Sylvia Schn le ofreci una sonrisa picara y Nick
comprendi que sus temores eran infundados.
Desde el primer momento he querido quitarle
esos horribles trocitos de papel que tiene en el
pelo. Tema preguntar cmo haban llegado hasta
ah y luego he cado en la cuenta de que habr
tenido que secarse el pelo, por la nieve y todo eso.
Venga, acrquese un poco.
Nick vacil durante un momento, observando a
Sylvia, que giraba todo su cuerpo sobre la
banqueta para darle la cara. Ella le mir y una
expresin de perplejidad le provoc un pliegue en
la frente. Sus ojos de un suave color castao ya no
parecan tan duros y desafiantes y abrazaron los de
l durante unos instantes. La doctora Schn arrug
la nariz levemente, como si Nick le acabara de
hacer una pregunta incmoda, luego sonri y l
alcanz a ver que tena los incisivos levemente
separados. Y en esa sonrisa vislumbr, aunque
slo por un instante, a la nia que haba crecido
para convertirse en esa ejecutiva quiz demasiado

responsable.
Vamos, no tenga miedo. Ya le he dicho que
soy ms ladradora que mordedora. Se lo aseguro.
Nick inclin la cabeza hacia ella y al acercarse a
su cuerpo, oli su perfume y percibi cmo se
mezclaba con su propia calidez, su propio aroma
femenino. Se sonroj, y cuando le quitaba los
ltimos trocitos de papel, dej de lado cualquier
duda que hubiera albergado debido a que ella era
su superior en el banco. Se abandon a sus
encantos femeninos y apenas si logr reprimir el
intenso y repentino impulso de abrazarla y acercar
sus labios a los de ella para darle un beso largo,
profundo, irrevocable.
Creo que acabo de solucionar su problema
con la caspa afirm Sylvia orgullosa.
Nick se pas la mano por la cabeza de modo
instintivo, no del todo avergonzado de lo que haba
estado pensando.
Ya est confirm ella, con una sonrisa muy
sincera y muy luminosa que le sentaba de
maravilla. A continuacin aadi en tono de
confidencia. Si en algn momento necesita algo,

seor Neumann, quiero que me prometa ahora


mismo que me llamar.
Ms tarde, esa misma noche, Nick pas un buen
rato pensando en ese ltimo comentario y en el
milln de cosas que poda significar. Pero en
aquel momento, mientras ella pronunciaba esas
palabras, slo alcanz a pensar en una cosa que le
hara feliz. Quiz, slo quiz, llegase a llamarla
por su nombre de pila.

Captulo 14
El Departamento para la Lucha contra la Droga
de Estados Unidos haba elegido el primer piso de
un mediocre edificio de tres plantas en el distrito
de Seefeld como cuartel general provisional. El
nmero 58 de la Wildbachstrasse era un sitio
austero con estucado de yeso y distribucin sobria.
El nico lujo era el par de puertaventanas de panel
doble que asomaban a la calle desde cada uno de
los pisos. Ni terrazas ni balcones ni galeras
decoraban la arisca fachada.
Al ver el edificio por vez primera, Sterling
Thorne haba dicho que pareca un ladrillo con una
bacinilla encima. Pero el alquiler mensual de tres
mil doscientos cincuenta francos suizos estaba
dentro de los lmites presupuestarios y la
distribucin pasada de moda, con el espacio
dividido en seis habitaciones de igual tamao, tres
a cada lado de un pasillo central, era ideal para un
equipo de cuatro o cinco empleados del Gobierno

estadounidense.
Thorne tena el auricular pegado a la oreja y
miraba ansioso por la ventana delantera, como si
estuviera esperando a que un agente rezagado
cruzara la frontera desde el este. La niebla matinal,
que durante el invierno se entretena sobre la
meseta suiza como una visita pesada, an no se
haba levantado a las doce menos cuarto de
aquella maana de viernes.
Ya te he odo la primera vez, Argus dijo
Thorne, pero no me ha gustado la respuesta.
Prueba otra vez. Has encontrado la transferencia
que te encargu buscar?
No pillamos nada confes Argus Skouras,
un agente especial de bajo rango, desde su puesto
en el departamento de movimiento de pagos del
United Swiss Bank. Estuve aqu hasta que me
echaron a las seis y media de la tarde. Esta
maana he venido a las siete y cuarto. He revisado
una pila de documentos que llegaban a la altura del
culo de un elefante. Nada de nada.
Es imposible refunfu Thorne. Sabemos
de buena tinta que ayer nuestro hombre recibi y

transfiri un buen pico. Cuarenta y siete millones


de dlares no desaparecen as como as.
Qu quiere que le diga, jefe? Si no me cree,
venga y lo repasaremos juntos.
Te creo, Argus. No te pongas nervioso. T
tranquilo y a lo tuyo. Ponme con el imbcil de
Schweitzer.
Instantes despus lleg una voz malhumorada por
el auricular.
Buenos das, seor Thorne salud Armin
Schweitzer. En qu puedo servirlo?
Skouras me ha dicho que no han detectado
ninguna actividad en los nmeros de cuenta que le
facilit el mircoles por la tarde.
As es. He estado trabajando con el seor
Skouras esta maana. Hemos revisado los listados
en que se especifican todas las transferencias que
ha recibido y transmitido el banco desde que se
actualiz la lista de inspeccin hace veinticuatro
horas. El seor Skouras no estaba satisfecho con la
hoja de resumen y exigi repasar todos los
formularios. Puesto que procesamos ms de tres
mil transferencias al da, ha tenido bastante

trabajo.
Para eso le paga su Gobierno dijo Thorne
secamente.
Si no le importa esperar un momento, voy a
introducir en el ordenador otra vez las cuentas de
su lista. Nuestro sistema Crbero no miente.
Busca algo en concreto? Sera ms sencillo si
tuviera una suma exacta, pongamos por caso la
cantidad transferida, para utilizar como referencia
a contrastar.
Limtese a comprobar todas las cuentas de la
lista una vez ms orden Thorne. Si
encontramos lo que estamos buscando ya se lo
har saber.
Secretos de Estado? brome Schweitzer
. Muy bien, voy a introducir las seis cuentas. Me
llevar unos instantes. Le paso con el seor
Skouras.
Thorne empez a dar golpecitos impacientes con
el pie y maldijo el clima. Era deprimente. Ya era
casi medioda y no haba ni rastro de sol, ni de
lluvia, ni de nieve. Slo una nube gris y acolchada
que flotaba sobre la ciudad como una alfombra

sucia.
Thorne pase la mirada hasta el edificio que se
alzaba al otro lado de la calle. Desde una ventana
del piso superior, una mujer de edad avanzada
observaba la actividad de sus hombres con
resentimiento. Haba dos coches de la DEA
aparcados junto al bordillo y estaban cargando en
ellos unas cajas vacas. Como una rata hambrienta
que saliera de su madriguera, la anciana
apergaminada se haba asomado cuanto poda
sobre el alfizar y escudriaba todo lo que pasaba
a sus pies.
Jefe, soy Skouras. El seor Schweitzer est
revisando las cuentas. Voy a comprobar que haya
introducido los nmeros adecuados. Estamos a la
espera de una copia impresa.
Sin que nadie hubiera llamado, la puerta de la
oficina de Thorne se abri de par en par y golpe
con gran estruendo en la pared. Se oy la cadencia
pesada de los pasos de un nico individuo. Thorne
se dio media vuelta y se qued mirando la frente
sudorosa y ceuda de un negro alto y rechoncho.
Thorne solt la visita. Voy a esperar a

que acabes de hablar por telfono y luego quiero


que me expliques qu leches est pasando aqu.
Thorne mene la cabeza y una sonrisa taimada le
alegr los rasgos.
El reverendo Terry Strait. Sorpresa, sorpresa.
Pecadores, arrodillaos y arrepentos. Hola, Terry.
Has venido a joder otra operacin o slo quieres
asegurarte de que seguimos las reglas sagradas
como es debido?
Strait meti las manos en los bolsillos del
chaleco y se balance sobre las puntas de los pies
mientras Thorne se llevaba una mano a los labios y
le indicaba que guardara silencio.
Seor Thorne dijo Schweitzer. Siento
defraudarlo, pero no tenemos indicio de actividad
en ninguna de las cuentas de la lista.
Nada, ni entradas ni salidas? Thorne se
rasc la nuca y mir a Strait, que segua a medio
metro escaso de l.
Nada en absoluto confirm Schweitzer.
Est seguro? Thorne entorn los ojos.
Imposible pens. Bufn no se equivoca
nunca.

Sugiere que en el USB no le estamos


diciendo la verdad?
No sera la primera vez, pero teniendo en
cuenta que el seor Skouras est a su lado, me
temo que no puedo acusarle de estar ocultando
informacin.
No ponga a prueba su buena suerte, seor
Thorne le aconsej Schweitzer. El banco
hace todo lo que est en su mano para tratarlo con
cortesa. Debera estar contento de que hayamos
permitido a uno de sus perros guardianes que
trabaje con nosotros. Indicar a mi secretario que
siga enviando al seor Skouras una copia de cada
orden de transferencia que llegue a nuestro
departamento de movimiento de pagos. Si le urge
alguna otra cosa, no dude en llamarme. Buenos
das. Y colg.
Thorne dej el auricular en su soporte con un
golpe.
Qu coo hacen los burcratas en Suiza?
Terry Strait fulmin a Thorne con la mirada.
He venido para asegurarme de que sigas el
plan que establecimos en su da.

Thorne se cruz de brazos y se apoy en la mesa.


Y qu te hace suponer que no pensaba
seguirlo?
Pues t dijo Strait con voz atronadora.
No lo has hecho nunca y ya veo que ahora
tampoco. Sac un papel del bolsillo de la
chaqueta, lo despleg y se lo ense a Sterling
Thorne. Era una hoja con el membrete del USB en
la que figuraba escrito en negrita: LISTA
INTERNA DE INSPECCIN DE CUENTAS,
Qu coo pasa aqu? Qu hace este nmero de
cuenta en la lista?
Thorne cogi el papel, lo examin fugazmente y
sin mostrar emocin alguna, se lo devolvi a
Strait.
Supongo que hace un momento ladrabas a
Schweitzer por esto aventur Strait. La cuenta
549.617 RR. Estoy en lo cierto?
Al cien por cien, Terry. Justo en la diana,
como siempre.
Strait sostena en alto la lista de inspeccin
como si despidiera mal olor.
Lo cierto es que me da miedo preguntarte

cmo es que esta cuenta ha acabado en la lista de


inspeccin del banco. Casi prefiero no saberlo.
Thorne sigui mirando al frente con una de las
comisuras de los labios plegada en una sonrisita
muda. An no le haba dicho nada a Strait y ya
estaba harto de dar explicaciones.
Siento tener que decrtelo, Terry, pero todo es
legal.
Legal? Franz Studer te ha permitido incluir
esta cuenta en la lista de inspeccin? Te ests
quedando conmigo. Strait mene la cabeza como
si no pudiera creerlo. Por qu, Sterling? Por
qu pones en peligro la operacin? Por qu
quieres asustar a nuestro hombre para que se
escabulla de la red?
La red? exclam Thorne con incredulidad
. Eso es lo que crees que hemos establecido
aqu, una red? Si es una red, Terry, entonces tiene
un agujero lo bastante grande para que Moby Dick
pase nadando a travs de l, porque eso es lo que
ha estado haciendo nuestro hombre durante los
ltimos dieciocho meses.
Tienes que dar tiempo a Relmpago Oriental.

Cada operacin tiene su propio programa.


Bueno, pues este programa est a punto de
acabar. Relmpago Oriental es obra ma. Yo lo
organic y lo puse en marcha. Thorne se levant
y empez a caminar arriba y abajo por la
habitacin. Voy a recordarte nuestros objetivos
tcticos. Uno: cortar el flujo de herona hacia el
sur de Europa. Dos: sacar al responsable, y
sabemos perfectamente quin es, de su refugio en
las montaas y llevarlo hasta una nacin
occidental donde podamos arrestarlo. Y tres:
incautarnos de las posesiones de ese hijo de puta
de modo que tengamos fondos suficientes para
pagar estas vacaciones de ensueo en Suiza.
Despus de todo, hoy en da cada operacin debe
autofinanciarse. Voy bien hasta ahora?
S, Sterling, vas bien, pero qu me dices
de...?
Entonces calla y djame acabar. Thorne se
pas la mano por la frente y sigui deambulando
. Cunto hace que tenemos luz verde para esta
operacin? Nueve meses? Un ao? Di mejor
veinte meses. Veinte meses nada menos. Joder, nos

llev un ao poner a Bufn en su lugar, y desde


entonces, qu hemos conseguido? Hemos
cortado el flujo de herona hacia Europa? Hemos
interceptado un puto cargamento?
De eso tiene la culpa Bufn protest Strait
. Tu fuente de informacin debera darnos
detalles acerca de los cargamentos que enva
nuestro hombre.
Y hasta el momento no lo ha hecho. Crgame a
m la culpa. Soy estrecho de hombros pero creo
que soportar un peso as.
No se trata de echarle la culpa a nadie,
Sterling.
Thorne se plant frente a Terry Strait.
Tienes razn. Se trata de lograr resultados. En
lo que a nuestro primer objetivo respecta,
interrumpir el flujo de herona, primer fracaso. En
lo que respecta al segundo, echar al pjaro de su
nido, djame que te haga una pregunta: Acaso ha
mirado en nuestra direccin ese hijo de puta de
Mevlevi? Se ha dignado a parpadear?
Strait no abri la boca, de modo que Thorne
continu:

Hostia, en vez de asustarse, ese cabrn se est


atrincherando para aguantar hasta que haga falta,
reforzando la seguridad y aumentar al doble su
ejrcito privado. Tiene concentrada all arriba la
suficiente potencia de fuego para reconquistar
Cisjordania. Bufn dice que se lleva algo
importante entre manos. Ya has ledo mis
informes.
Eso es lo que nos asusta. Ests ms interesado
en ampliar el alcance de la operacin que en el
xito del plan original. Le hemos pasado la
informacin a la CIA; deja que se encarguen ellos.
Thorne rog al cielo intervencin divina.
Acptalo, Terry, nunca conseguiremos forzar a
nuestro hombre a que vaya a una nacin amiga
donde tengamos oportunidad de arrestarlo, lo que
nos lleva al tercer objetivo: hacernos con los
bienes del hijo de puta; darle donde duele. Sabes
a qu me refiero? Si les coges por las pelotas,
tambin tienes sus corazones y sus mentes. Eso es
lo nico que nos queda. La nica informacin que
nos ha transmitido Bufn tiene que ver con los
negocios de nuestro objetivo. Vamos a utilizarla,

joder.
Terry permaneci impasible, decidido a no
verse implicado en la explosin de clera de
Thorne.
Ya hemos discutido eso otras veces explic
en voz comedida. Hay que presentar pruebas
adecuadas en la oficina del fiscal federal suizo.
Pruebas que corroboren que nuestro objetivo est
implicado en el trfico de narcticos ilegales.
Ms all de cualquier duda razonable lo
interrumpi Thorne.
Ms all de cualquier duda razonable
confirm Strait.
Y eso es lo que le he presentado, joder.
Que has hecho qu? A Strait se le salieron
los ojos de las rbitas. Es informacin
clasificada.
Pues claro que se la he presentado. Tenemos
fotos de satlite del complejo de Ali Mevlevi. Ese
tipo tiene un ejrcito privado, por el amor de Dios.
Thorne se llev una mano a la boca como si
hubiera dejado escapar un secreto por
equivocacin. Ay, lo he olvidado, eso es cosa

de la CIA; a nosotros no nos concierne. Le


ofreci una sonrisa sarcstica. No pasa nada.
Hay pruebas suficientes para todos. Tenemos
testimonios de la implicacin de Mevlevi en el
trfico de herona, declaraciones juradas de sus
antiguos colegas, dos de los cuales estn
cumpliendo condena en una crcel de mxima
seguridad en Colorado. Y lo que es ms, estamos
en posesin de datos del centro informtico de la
Agencia de Defensa e Inteligencia, en San Diego,
en los que se especifican las cantidades de dinero
exactas que entran y salen de la cuenta de Mevlevi
en el United Swiss Bank. Eso ya constituye una
prueba de que lleva a cabo una actividad de
blanqueo de dinero en cantidades considerables.
Si juntamos las tres cosas tenemos un pleno. Ni
siquiera ese marica del fiscal federal, Franz
Studer, pudo oponerse.
No tenas ningn derecho a presentar esa
informacin sin la aprobacin previa del director.
Hay que dar tiempo a Relmpago Oriental; son
rdenes de arriba.
Thorne le arrebat a Strait de las manos el papel

con el membrete del USB.


Estoy harto de esperar hasta que los chicos
malos se den cuenta de que tienen un anzuelo
enganchado a las agallas y se revuelvan para
soltarse. Bufn nos ha dado toda la informacin
que necesitbamos. La operacin es ma y yo
decido cmo y cundo ponerla en marcha. Hizo
una bola con la lista de inspeccin y la tir al
suelo. O hemos de esperar a que Mevlevi
utilice ese ejrcito que tiene?
Strait mene la cabeza vigorosamente.
Olvdate de ese rollo del ejrcito. La
operacin Relmpago Oriental fue diseada para
capturar al responsable de la distribucin del
treinta por ciento de la herona del mundo y de
paso aprehender una cantidad considerable de
contrabando. No nos hemos tomado tantas
molestias para congelar una docena de cuentas
bancarias sin mayor importancia que albergan lo
que para este tipo no es ms que calderilla. Ni
para satisfacer tus ingenuas fantasas de detener a
un chiflado del Oriente Prximo.
Has ledo la lista que mand Bufn del

material acumulado por Mevlevi? Dispone de una


docena de tanques, un escuadrn de helicpteros
rusos Hind y a saber qu ms. Tenemos menos
posibilidades de detener a ese tipo que de que me
toque la lotera, y eso que no juego. En nuestro
trabajo el xito es el arte de lo posible, de modo
que si t crees que bloquear ms de cien millones
de dlares es calderilla entonces debemos estar
leyendo balances diferentes.
Thorne pas junto a Strait y mir por la ventana.
La vieja metomentodo de la casa de enfrente
segua observando las actividades de su equipo.
Si bloqueas su dinero, habr vuelto a los
negocios dentro de un ao, dos como mucho
afirm Strait. sta es una operacin antidroga,
Sterling. Trabajamos para el Departamento para la
Lucha contra la Droga, no para otro organismo.
Podemos trincar a Mevlevi con la herona, pero
hace falta tiempo y paciencia, una virtud de la que
andas algo escaso.
Esta bien, olvdate del arsenal. Congelando
las cuentas de Ali Mevlevi, detenemos el flujo
ahora. A nadie en Washington le importa un carajo

lo que ocurra el ao que viene.


Bueno, pues a m s que me importa. Y al
director tambin. Strait se acerc a Thorne y le
hinc un dedo rgido en el hombro al agente de
Virginia Occidental. Tengo que recordarte otro
problema. Al convencer a Studer para que
incluyera ese nmero de cuenta en la lista de
inspeccin del USB has puesto en grave peligro la
vida de Bufn, tu confidente. Despus de lo que
pas en Nochebuena pensaba que seras un poco
ms cuidadoso.
Thorne se revolvi y con la rapidez de una cobra
agarr a Terry Strait por el ndice y se lo dobl
hacia atrs sin piedad. Tena la conciencia sucia y
no necesitaba que nadie le recordara su
responsabilidad ante sus agentes.
Hasta aqu hemos llegado. Ya he tolerado
todos tus remilgos durante bastante tiempo. Voy a
trincar a Mevlevi del nico modo que s: detn el
dinero y detendrs al hombre, est claro?
Strait hizo una mueca de dolor contenido.
Si llegan rumores a Mevlevi de que le
andamos buscando, Bufn se va a ver con la

mierda hasta el cuello.


Me has odo, reverendo Terry? Te he
preguntado si est claro. Thorne continu
doblndole el dedo hacia atrs. Se dijo a s mismo
que la muerte de Becker se haba debido a un acto
aislado de violencia, a un intento de robo, luego se
ri de su falsa ingenuidad. Saba muy bien lo que
haba ocurrido. Strait ech el cuerpo hacia delante
y puso el rostro contra el suelo como si buscara
una lentilla. Como respuesta, Thorne ejerci ms
fuerza sobre el dedo hinchado. El agente de color
lanz un grito y luego cay sobre una rodilla.
Est claro, Terry?
Strait asinti y Thorne le solt el dedo.
Eres un matn de patio de colegio le grit
Strait. Agit la mano para aliviar el dolor.
Es posible que sea un matn, pero tambin
estoy al mando de todo esto, de modo que ndate
con ojo.
Te advierto que si me salgo con la ma, las
cosas van a cambiar. El director me ha enviado
para vigilarte. Tena la impresin de que te
estabas poniendo nervioso.

Ya tengo una sombra se mof Thorne.


Bueno, pues ahora tienes dos. Considrate un
tipo afortunado. Strait se acerc al sof que
estaba en el lado opuesto de la habitacin y se
dej caer sobre los incmodos cojines. Dime
slo una cosa, por favor, dime que no se ha
detectado ningn movimiento en esa cuenta.
Es tu da de suerte. Tanto para ti como para
Mevlevi, quiero decir. No ha habido ningn
movimiento. Durante meses Bufn ha estado
informando de las transferencias que entraban y
salan de esa cuenta como un reloj, pero el da que
esa cuenta entra en la lista de inspeccin, Bufn se
equivoca. Lo cierto es que da qu pensar.
Tenemos Relmpago Oriental como prioridad
dijo Strait. y Relmpago Oriental es una
operacin antidroga. sas son las rdenes del
director. Queda claro? He venido para
asegurarme de que esta vez no te pases de la raya.
Thorne se qued mirando por la ventana e hizo
un gesto cansado con la mano en direccin a Strait.
Lrgate, Terry. Por el momento la operacin
va segn lo previsto.

Eso es lo que quera or dijo Strait, agotado


. De ahora en adelante, cuntame cualquier idea
que se te ocurra y dile a Franz Studer que tache esa
condenada cuenta de la lista.
Thorne volvi a despedir a Strait con la mano.
Vete a la mierda, Terry.
Fuera, un Volvo blanco del Departamento de
Polica de Zurich haba aparcado junto a la acera,
detrs de los vehculos alquilados por la DEA. Un
polica joven que llevaba un abrigo negro de cuero
hasta la rodilla estaba sermoneando a uno de los
agentes. A juzgar por los gestos exagerados del
polica estaba claro que aparcar all constitua una
infraccin de gran magnitud: algo ms grave que el
allanamiento de morada, aunque no tanto como el
asesinato en primer grado.
Quin ha enviado a ese payaso?, se pregunt
Thorne. Instintivamente, mir a la anciana
encaramada a la ventana. La bruja lo vio y se
retir con presteza hacia las sombras de su piso.
Un segundo despus se cerr la ventana de golpe.
Sterling Thorne, desconcertado, se encogi de
hombros y volvi a su mesa.

Dios, cmo odio este lugar.

Captulo 15
Dos horas antes, Nick Neumann estaba sentado
en un rgido silln de cuero, tratando de adaptar la
vista a una oficina escasamente iluminada en el
cuarto piso del United Swiss Bank. Las persianas
de hierro empotradas en las paredes como
rastrillos medievales estaban echadas del todo.
Una sola lmpara situada en la esquina frontal
izquierda de una imponente mesa en forma de
media luna constitua la nica fuente de luz de la
estancia.
Nick mir a travs de la habitacin a Martin
Maeder, subdirector ejecutivo de banca privada.
Maeder tena la cabeza gacha y los ojos pegados a
dos hojas que estaban sobre su mesa, una al lado
de la otra; sin duda alguna un informe acerca de
Nick. Llevaba sentado de aquel modo diez
minutos, sin decir una palabra. Nick supuso que su
silencio era una tctica diseada para ablandarlo
por dentro y prepararlo para que confesara toda

una letana de crmenes, uno o dos de los cuales


quizs incluso hubiera cometido. Muy a su pesar,
hubo de admitir que la tctica funcionaba.
Nick mantuvo su postura, decidido a no dar
ninguna muestra de nerviosismo. La parte superior
de sus omplatos rozaba el respaldo de la silla,
haba reposado los codos sobre los apoyabrazos,
tena las manos entrelazadas sobre el regazo y los
pulgares levantados en forma de campanario. Se
mir los zapatos, brillantes e impolutos, y los
pantalones, cuya raya pareca trazada con una
cuchilla. Ech un vistazo a sus manos, que estaban
inmaculadas y lo haban estado desde que a los
nueve aos su padre comenzara a repasar cada
tarde los deberes con l.
Durante el otoo del quinto ao de bsica de
Nick, Alexander Neumann tom por costumbre
reunirse con l cada tarde a las seis en el saln
para repasar los deberes. Nick se pona una
camisa limpia y con el cepillo de uas que le
haba dado su padre se lavaba las manos y las
uas con diligencia. Antes de presentar el trabajo
para que su padre le diera el visto bueno, le

enseaba las manos palma arriba y palma abajo


mientras responda las preguntas habituales
acerca de cmo le haban ido las clases aquel da.
An recordaba el tacto de las manos de su padre,
tan grandes, suaves y fuertes, al tomar sus manitas
y darles la vuelta para comprobar que no tena
restos de suciedad en las uas. Una vez acabada la
inspeccin, se daban un apretn de manos
entrelazando los meiques. Era su saludo secreto.
Luego se ponan a trabajar. La escena se repiti a
diario durante ao y medio y durante aquel
periodo Nick se convenci a s mismo de que
odiaba todo aquello.
El primer lunes despus de la muerte de su
padre, Nick baj a la mesa del saln a las seis en
punto clavadas. Haba hecho todos los deberes,
luego se haba puesto una camisa limpia y se haba
lavado las manos con el cepillo de uas. Esper
en la mesa durante una hora, sin dejar de or a su
madre, que vea la televisin en el estudio y se
levantaba cada cuarto de hora para prepararse un
trago. Baj cada tarde durante el resto de la
semana y cada tarde esperaba que ella tomara el

lugar de su padre y rezaba para que las cosas


fueran tal y como lo haban sido hasta entonces.
Su madre nunca acudi a la mesa. Despus de
una semana, Nick tampoco lo hizo.
Martin Maeder levant la cabeza de los
documentos. Se aclar la garganta, se apoy sobre
la mesa y sac un cigarrillo de un jarro de plata de
ley.
Y bien, seor Neumann dijo en perfecto
ingls. Es Suiza compatible con su carcter?
Ms o menos respondi Nick, intentando
con todas sus fuerzas imitar el tono informal de
Maeder. El trabajo ms, el clima menos.
Maeder cogi un mechero cilndrico con ambas
manos y encendi el cigarrillo.
Voy a preguntrselo de otro modo. Desde su
llegada, dira que el vaso est medio lleno o
medio vaco?
Quiz debera hacerme esa pregunta despus
de esta reunin.
Quiz. Maeder ri y dio una larga calada.
Es usted un tipo duro, Neumann? Ya sabe, todo
eso del sargento Rock, los comandos de asalto y

luchar hasta el final. Yo he vivido en Estados


Unidos, s. En Little Rock; desde 1958 hasta 1962,
en el momento lgido de la guerra fra. Tenamos
que hacer prcticas de cmo refugiarnos bajo las
mesas, ya conoce el simulacro. Sujet el
cigarrillo con los dientes y entrelaz las manos
detrs de la nuca. Uno pone la cabeza entre las
piernas y se da un beso de despedida en el culo.
Se sac el cigarrillo de la boca, exhal el humo
y sigui sonriendo. Usted ha estado en el
Ejrcito, debera saber todo esto.
Nick no respondi de inmediato, sino que mir a
Maeder. Llevaba el cabello peinado hacia atrs
desde la frente en una onda viscosa. Tena la tez
blanquecina y las gafas bifocales que le colgaban
de la punta de la nariz escondan en parte unos
ojos castaos mientras la boca permaneca torcida
en una especie de mueca perpetua. Nick advirti
que era esa mueca lo que traicionaba la mandbula
slida y las gafas de erudito; esa mueca le daba la
impresin irrevocable de que Maeder era un
embaucador. Por muy bien acicalado que fuera, no
dejaba de ser un estafador.

Fui marine dijo Nick. Rock era de


Infantera. Nosotros ramos ms del estilo de
Alvin York.
Bueno, Nick dijo Maeder con aire de
indiferencia, marine, soldado, boy scout, da
igual. Hay un cliente muy cabreado al que le
importa un pijo si es el emperador Ming, me
sigue? Qu coo cree que estaba haciendo?
Nick se haca la misma pregunta. Cualquier
esperanza de que apreciaran lo que haba hecho
por el Pach se haba evaporado a las seis y cuarto
de aquella maana, cuando Maeder lo haba
despertado con una invitacin a una reunin
informal a las nueve y media. Desde el momento
de la llamada, Nick no haba dejado de darle
vueltas a la cabeza.
Cmo se haba enterado alguien tan rpido de
que no haba llegado a realizar la transferencia del
Pach? Ninguno de los bancos de Europa a los que
debera haber enviado los fondos poda haber
confirmado la llegada o no del dinero hasta esa
maana a las diez como muy pronto. Aunque los
cuarenta y siete millones de dlares deberan

haber salido de las cuentas del USB el da


anterior, los bancos que tenan que recibirlos no
haran efectivo el ingreso en las cuentas de sus
clientes hasta algn momento a lo largo de la
maana, ya que de ese modo se embolsaban los
beneficios de aadirlo al fondo interbancario.
Puesto que llevaba dos horas que el banco
catalogara las transferencias del da anterior, ni
siquiera el cliente ms inquisitivo habra sido
capaz de obtener confirmacin de la transferencia
realizada por Nick antes de las diez.
Pero eso slo era en el caso de Europa. El
Lejano Oriente llevaba seis horas de adelanto con
respecto a Zurich y Nick record que la matriz seis
inclua dos bancos en Singapur y uno en Hong
Kong. Si les daba hasta las doce de la maana de
su horario local para hacer efectivos los fondos en
la cuenta del Pach, ste slo poda haber
descubierto su ausencia a las cinco de la maana
segn horario suizo. Una hora antes de la llamada
de Maeder.
La sonrisa de Maeder le record a Nick la del
gato de Cheshire y, de pronto, se sinti

tremendamente ingenuo.
Dgame, seor Neumann pregunt Maeder
, cual es el inters de un da para otro de
cuarenta y siete millones de dlares?
Nick respir hondo y levant la vista hacia el
techo. Esa clase de operaciones rpidas era su
especialidad, de modo que decidi hacer a
Maeder una pequea demostracin.
Para el cliente, dos mil quinientos setenta y
cinco dlares, segn el ndice de ayer del dos y
medio por ciento. Pero el banco invertira el
dinero en el fondo interbancario y ganara
aproximadamente un cinco y medio por ciento o
siete mil, esto... ochenta y dos dlares, lo que
dara al banco unas ganancias netas de unos cuatro
mil quinientos dlares.
Maeder oprima los botones de la calculadora
como un mecangrafo miope. Privado de su
aplomo, la desliz por encima de la mesa y
cambi de tctica.
Por desgracia, a nuestro cliente no le
preocupan los miles de dlares de intereses
acumulados que no hemos ingresado en su cuenta

al sumar sus fondos a nuestro caudal interbancario.


Lo que preocupa a nuestro cliente es que usted no
ha respetado sus instrucciones de transferencia. Lo
que preocupa a nuestro cliente es el hecho de que
diecisis horas despus de que le diera a usted, y
cito: referencia bancaria, NXM, la orden de
transferir, perdn, de transferir urgentemente sus
fondos a otro lugar, su dinero siga en Suiza. Le
importara explicrmelo?
Nick se desabroch la chaqueta y se acomod un
poco en el silln, satisfecho de que le dieran la
oportunidad de defender sus actos.
Cumpliment un formulario de transferencia
de fondos, como siempre, pero especifiqu que se
llevara a cabo la transaccin hoy a las tres y
media. Envi el formulario a Movimiento de Pagos
por correo interno. Si el bloqueo es tan acusado
como cualquier otro viernes, los fondos deberan
ser transferidos a lo largo de la maana del lunes.
Ah, s? Y sabe quin es este cliente?
No, seor. La cuenta fue abierta por el Fondo
Fiduciario Internacional de Zug en 1985, antes de
las regulaciones vigentes, segn las cuales se

exige una prueba de identidad al titular de una


cuenta. Claro est, tratamos a todos nuestros
clientes con el mismo respeto, sepamos o no sus
nombres. Todos tienen la misma importancia.
Aunque unos un poco ms que otros, eh?
sugiri Maeder, por lo bajo.
Nick se encogi de hombros.
Naturalmente.
Tengo entendido que ayer fue un da muy
tranquilo en su parte del bosque. No haba nadie
por all a quien pedir consejo, con Sprecher
enfermo y Cerruti fuera de servicio.
S, fue un da muy tranquilo.
Dgame, Nick, si hubiera estado con usted
alguno de sus superiores, se lo habra consultado?
Mejor dicho, si este tal Pach... si fuera su propio
cliente, imaginemos que es usted Cerruti, habra
actuado del mismo modo? Me refiero a las
circunstancias especiales y todo eso. Maeder
levant una hoja de papel y le dio un pequeo
meneo: la lista interna de inspeccin de cuentas.
Nick mir a su interrogador a los ojos. No
vaciles. Demustrales que crees en lo que haces.

Convirtete en uno de ellos, pens.


Si hubiera habido alguien ms, no se me
habra planteado este dilema. Pero en respuesta a
su pregunta le dir que s, hubiera actuado del
mismo modo. Nuestro deber consiste en garantizar
la seguridad de las inversiones de nuestros
clientes.
Y qu me dice de seguir las instrucciones del
cliente?
Nuestro trabajo consiste en ejecutar fielmente
las instrucciones que nos dan los clientes, pero...
Pero qu?
Pero, en este caso, la ejecucin de esta serie
concreta de instrucciones habra puesto en peligro
los fondos del cliente y habra... Nick hizo una
pausa mientras buscaba las palabras exactas con
las que remarcar los hechos puesto al banco en
el punto de mira del pblico. No creo estar
capacitado para tomar decisiones que puedan tener
un efecto negativo, no slo para el cliente, sino
tambin para el banco.
Pero cree estar capacitado para desobedecer
al banco y hacer caso omiso de las rdenes del

mayor cliente de su seccin. Excelente.


Nick no saba si se trataba de un cumplido o de
una condena, aunque probablemente tuviera un
poco de cada cosa.
Maeder se levant y rode la mesa a paso lento.
Vyase a casa. No vuelva a la oficina. No
hable con nadie del departamento, ni siquiera con
su amigo Sprecher, donde quiera que est.
Entendido? El tribunal emitir su veredicto el
lunes. Le dio unas palmaditas en el hombro y
sonri. Una ltima pregunta. A qu viene tanto
inters en proteger el banco?
Nick se levant del silln y reflexion antes de
contestar. Siempre haba sabido que la carrera de
su padre le confera un manto de legitimidad. Por
muchas sospechas que tuviera, formaba parte del
banco. No es que fuera el delfn que retorna para
reclamar su trono, pero tampoco un trabajador
errante con contrato temporal, es decir, un
Auslnder. Tradicin, herencia y sucesin eran los
fundamentos ms sagrados del banco, y l iba a
reclamar lo que le perteneca basndose
precisamente en esos fundamentos.

Mi padre trabaj en este banco durante ms de


veinticuatro aos explic Nick. Toda su
carrera. Mi familia lleva en la sangre la lealtad al
United Swiss Bank.

El trabajo se llev a cabo con presteza


suficiente. Despus de todo, le haban facilitado
una llave y bastaba con media hora para registrar
un apartamento tan pequeo. Haba visto
marcharse al individuo y antes de entrar en el
edificio esper un cuarto de hora, hasta que
recibi la informacin de que el objetivo haba
tomado el tranva en direccin a la Paradeplatz.
No saba apenas nada de l, slo que trabajaba en
el United Swiss Bank y que era estadounidense.
Una vez dentro del apartamento se puso manos a
la obra de inmediato. Primero tom instantneas
de la cama individual y de la mesilla de noche, de
la estantera de libros y de la mesa, y tambin del
cuarto de bao. Todo deba quedar exactamente
igual que antes. Empez por la entrada y registr

el permetro del apartamento de un solo ambiente


en el sentido de las agujas del reloj. El armario no
contena ninguna sorpresa: dos trajes de color azul
marino y uno gris, cuatro corbatas, varias camisas
blancas que acababan de pasar por la lavandera,
algunos vaqueros y camisas de franela, un anorak,
un par de zapatos de vestir y dos pares de
zapatillas deportivas. Todo estaba colocado en
perfecto orden: la ropa colgada en la misma
direccin, el calzado alineado. El cuarto de bao,
aunque estrecho, estaba inmaculado. El
norteamericano tena pocos efectos de higiene,
slo lo imprescindible: cepillo de dientes, pasta
dentfrica, espuma de afeitar y una antigua
maquinilla de doble filo, un frasco de locin para
despus del afeitado americana y un par de peines.
Encontr un bote de plstico de un medicamento
comprado con receta: Percocet, un fuerte
analgsico. Le haban sido prescritas diez
pastillas. Cont ocho en el bote. La baera y la
ducha estaban inmaculadas, como si pasase una
bayeta despus de cada ducha. Haba dos toallas
blancas colgadas en el toallero.

Sali del cuarto de bao y continu su recorrido


por el apartamento. Encima de la mesa haba una
pila de informes anuales. La mayor parte eran del
United Swiss Bank, pero tambin haba de otras
empresas: Adler Bank, Senn Industries. Abri el
cajn superior. En su interior encontr varios
bolgrafos y una libreta. Retir la libreta hacia un
lado y debajo de ella descubri una carta del
banco. La despleg y la ley. Nada interesante,
slo unas cuantas frases que confirmaban la fecha
de incorporacin y el sueldo. Pas al cajn
inferior. Al fin algn indicio de que aquel tipo era
un ser humano. Haba un fajo de cartas manuscritas
sujeto con una gruesa goma elstica. Iban dirigidas
a Nick Neumann. Sac una y le dio la vuelta para
ver el remitente. Una tal Vivien Neumann de
Blythe, California. Pens en abrir una, pero
observ que el matasellos era de haca diez aos y
la volvi a poner en su lugar.
En las estanteras haba treinta y siete libros. Los
cont. Ley los ttulos por encima y luego retir
cada uno de ellos y fue pasando las pginas para
ver si haba escondido algn papel. De un grueso

tomo de tapa dura cayeron dos fotografas. En una


de ellas se vea a un grupo de soldados con ropa
de camuflaje, los rostros pintados de verde,
marrn y negro y fusiles M-16 colgados del
hombro. En la otra aparecan un hombre y una
mujer delante de una piscina. El hombre tena el
cabello oscuro y era espigado. La mujer era
morena y un poco rellenita. Aun as no estaba nada
mal. A juzgar por los mrgenes, era una fotografa
antigua. Los dos ltimos libros no tenan ttulo
alguno en el lomo. Los sac de la estantera y vio
que eran agendas, una de 1978 y la otra de 1979.
Las hoje, pero no detect sino lo que parecan
anotaciones de rutina. Repar en la fecha del
martes 16 de octubre de 1979. Haba un crculo en
torno a las nueve en punto y al lado el nombre de
Allen Soufi. Las dos de la tarde tambin estaban
sealadas con un crculo y al lado se lea Golf.
Eso le hizo gracia. Volvi a poner las agendas
donde las haba encontrado.
Por ltimo, se acerc a la cajonera que haba
cerca de la cama. El cajn superior estaba lleno de
calcetines y calzoncillos. El segundo contena

camisetas y un par de jerseys. No haba nada


escondido en las esquinas ni pegado con precinto a
la parte inferior. En el ltimo cajn haba ms
jerseys, un par de guantes de esqu y dos gorras de
bisbol. Meti la mano debajo de las gorras y
palp un objeto de cuero pesado. Aj! Retir una
funda bien engrasada y se qued mirndola durante
unos segundos. Contena una pistola Colt
Commander del calibre cuarenta y cinco. Sac el
arma de la funda y observ que estaba cargada,
tena una bala en la recmara y el seguro puesto.
Apunt en silencio contra un adversario invisible y
luego, avergonzado de s mismo, volvi a meter la
pistola en la funda y la devolvi a su escondite.
Sobre la mesilla de noche haba un vaso de agua
y algunas revistas. Der Spiegel, Sports Illustrated
el nmero especial de modelos en baador e
Institutional Investor, en cuya portada apareca un
tipo con cara de pocos amigos y un poblado
bigote. Prob el colchn y luego se tumb en el
suelo para mirar bajo la cama. No haba nada. El
piso estaba limpio por completo, a excepcin de la
pistola. Eso no era nada fuera de lo normal. Todo

el que haba pasado por el ejrcito suizo tena


tambin un revlver en casa. Por supuesto, la
mayora no lo guardaba junto a la cama con nueve
balas en el cargador y una en la recmara. Aun as,
no le extra que el objetivo tuviera un arma.
Despus de todo, Al-Makdisi se haba referido a
l como el marine.

Captulo 16
Wolfgang Kaiser dio un fuerte manotazo sobre la
mesa de reuniones.
Lleva en la sangre la lealtad al United Swiss
Bank. Habis odo eso?
A su lado estaban Rudolf Ott y Armin
Schweitzer, que como l permanecan atentos al
interfono beige que pareca minsculo en medio de
la inmensa mesa de caoba.
Lo supe desde el primer momento dijo Ott
. A los cinco minutos de empezar mi entrevista
con l ya lo hubiera jurado.
Schweitzer murmur que l tambin lo haba
odo, pero el tono de su voz indicaba que no crea
ni una palabra. Kaiser tena motivos para estar
satisfecho. Haba vigilado de cerca a Nicholas
Neumann durante aos. Haba seguido la difcil
infancia del chico, las peregrinaciones de su
madre de una ciudad a otra, su servicio en
Infantera de Marina. Pero nicamente desde una

distancia prudente, como un espectador interesado.


Despus, tres aos atrs, haba perdido a Stefan,
su nico hijo: su precioso soador predestinado a
la perdicin. Poco despus, se sorprendi
pensando en Nicholas cada vez con ms asiduidad.
Le haba sugerido que se matriculara en la Escuela
de Administracin de Empresas de Harvard y
cuando Nicholas acept dijo en voz alta lo que
llevaba ms de un ao pensando: Por qu no
traerlo al banco? Lo decepcion que Nicholas
aceptara un puesto en Wall Street, pero no lo
sorprendi que lo llamara seis meses despus para
contarle que no le gustaba aquel mundo. Nicholas
tena demasiada sangre europea en las venas para
sucumbir a ese alocado estilo de vida. Adems, l
mismo acababa de decirlo: llevaba en la sangre la
lealtad al banco.
Sin embargo, a pesar de los espordicos
contactos mantenidos a lo largo de los aos,
Kaiser no haba tenido ni idea de cmo sera
Neumann hasta este momento. Y con eso se refera
especficamente a que no tena ni idea de si sera o
no como su padre. Por fin tena la respuesta. Y

sta era del todo satisfactoria.


El interfono emiti un crujido.
Espero que le haya sido posible seguir nuestra
conversacin. Era la voz de Martin Maeder.
Tena las ventanas cerradas y las persianas
echadas. Esto pareca la tumba de Ramss. Se los
hemos puesto por corbata al chaval.
No pareca muy asustado, Marty dijo Armin
Schweitzer, acercndose cuanto poda al altavoz
con los brazos cruzados sobre su fornido pecho.
Desde luego, sus habilidades matemticas no se
han resentido.
Ese chaval es un genio afirm Maeder.
El colmo de la arrogancia, pero un genio de
cojones.
Tienes razn le asegur Kaiser, su padre
era igual. Lo tuve de ayudante durante diez aos.
Prcticamente crecimos juntos. Era un tipo listo.
Lstima de final.
Tiroteado en Los ngeles aadi
Schweitzer, incapaz de disimular su alegra ante la
desgracia ajena. Esa ciudad es un campo de
batalla.

No tengo ningn inters en tus acusaciones


infundadas grit Kaiser, con su exultante estado
de nimo algo agriado. Alex Neumann era un
buen hombre. Tal vez demasiado bueno. Tenemos
suerte de contar con su hijo.
Es uno de los nuestros dijo Maeder. No
se ha mostrado nervioso ni un segundo en ese
silln. Tiene madera.
Eso parece corrobor Kaiser. Eso es
todo por el momento, Marty. Gracias. Dio por
finalizada la conexin y luego mir a Ott y a
Schweitzer. Ha salido airoso, no os parece?
Yo me guardara de otorgar un significado
excesivo a los actos de Neumann dijo
Schweitzer. Estoy seguro de que lo ha motivado
ms el miedo que cualquier tipo de lealtad hacia el
banco.
En serio? pregunt Kaiser. No estoy de
acuerdo. No se me ocurre de qu mejor forma
podramos haber puesto a prueba su fibra de
ejecutivo, o su lealtad hacia el banco. Hace falta
mucho valor para que un empleado en periodo de
prcticas tome una decisin de ese tipo sin pedir

el consejo de nadie. Rudy, pdele a la doctora


Schn que se una a nosotros. Sofort!
Ott se acerc al telfono sin perder tiempo.
Kaiser dio dos pasos bien medidos en direccin
a Schweitzer de modo que ambos quedaran a un
brazo de distancia.
Eres t quien me preocupa, Armin. Acaso no
es obligacin tuya supervisar la lista de inspeccin
que nos dio el seor Studer y ese tipo, Thorne?
Desde luego, si hay alguna cuenta numerada en la
que deberas haberte fijado, es sa.
El director de inspeccin mir al presidente.
Franz Studer no nos dio ningn aviso previo.
El mircoles por la tarde, cuando nos fue enviada
la lista, yo me encontraba indispuesto. Un fuerte
dolor de cabeza me oblig a quedarme en casa. No
tuve tiempo de revisar la lista hasta ayer por la
tarde. Cuando la vi, naturalmente, qued
consternado.
Naturalmente dijo Kaiser, escasamente
convencido. Schweitzer tena dos excusas por
cada vez que meta la pata, pero nunca una
disculpa. Un fuerte dolor de cabeza?

Probablemente no se trataba de nada que no se


curara con unos cuantos tragos de aguardiente. Le
puso una mano sobre el hombro y le dio un leve
apretn. No olvides nunca a quin sirves,
Armin.
Rudolf Ott colg el telfono.
Los informes de Neumann estarn aqu dentro
de un momento anunci, y luego lanz una
mirada feroz a Schweitzer. No acabo de
tragarme que sea una coincidencia el que este
nmero de cuenta apareciera en la lista justo
cuando Herr Kaiser y yo estbamos en Londres y
t, Armin... Ott dej en suspenso la ltima
palabra indispuesto.
Schweitzer se puso de puntillas y se ruboriz.
Ott, medroso, dio un pas atrs. Luego Schweitzer
mir al presidente y adopt una postura ms
relajada.
Ha confirmado que Franz Studer no dejara
pasar esa cuenta por error? inquiri.
Si la cuenta est en la lista, es porque Studer
la puso all dijo Kaiser tranquilamente. Me
cuesta creer que se haya pasado al bando

americano. Al menos ahora sabemos a qu


atenernos. Mene la cabeza y por vez primera
fue consciente de que haban escapado por los
pelos. Lanz un sonoro suspiro. Qu suerte
hemos tenido.
Ott levant la mano con timidez, como si temiera
que le dieran la palabra.
Tengo otra mala noticia. La doctora Schn me
acaba de informar de que Sprecher nos deja.
Otro no! protest Kaiser. No le haca falta
preguntar adonde iba Sprecher.
Se pasa al Adler Bank anunci Ott. Otro
len para la coleccin de fieras de Knig.
Otra razn para no confiar en Neumann dijo
Schweitzer, animado de pronto. Esos dos se han
hecho amigos en muy poco tiempo. Donde vaya
uno, el otro lo seguir.
Creo que podemos descartar la posibilidad de
que Neumann nos deje afirm Kaiser. Se
acaba de jugar el cuello por nosotros, tiene que
tener un motivo. Pase con parsimonia sobre la
moqueta granate, dejando que sus pies viajaran de
un cantn a otro. Del escudo azul y blanco de

Lucerna al toro de Uri pasando por el oso de


Berna. Sean cuales fueren los motivos del
comportamiento de Neumann, est claro que ya no
podemos llevar nuestras cuentas especiales como
lo venamos haciendo.
Schweitzer tom la palabra de inmediato:
Por qu no hacemos que se ocupen de
nuestras cuentas especiales miembros de mi
equipo de Inspeccin? La transferencia a Medusa
ya casi ha finalizado. Podemos encargarnos sin
ningn problema de acatar las rdenes de nuestros
clientes.
Kaiser no abri la boca. Tena ideas propias
acerca de quin deba encargarse de las cuentas
especiales.
Por qu no incluimos al seor Neumann en
nuestro equipo? sugiri Ott. Ha demostrado
tener aptitudes para ocuparse de esa cuenta y t
necesitas un nuevo ayudante. El seor Feller no da
abasto con todo el trabajo aadido. La jugada de
Knig est haciendo que las cosas se salgan de
madre.
Disculpe, Herr Kaiser dijo Schweitzer

apresuradamente, pero la idea de ascender a


Neumann al cuarto piso es una insensatez. A nadie
en su sano juicio se le ocurrira...
Nadie en su sano juicio habra permitido que
esa cuenta numerada apareciera en nuestra propia
lista interna de inspeccin le interrumpi Ott.
Al infierno con Studer! Pero para que ests
tranquilo, Armin, nos ser ms fcil vigilar de
cerca al seor Neumann en el cuarto piso. Sera
perfecto como ayudante a la hora de atender a
nuestros accionistas norteamericanos. Necesitamos
alguien que tenga el ingls como lengua materna
para que redacte nuestras refutaciones a la prensa
estadounidense.
Kaiser estaba entre los dos hombres, con la
cabeza levemente echada hacia atrs, como si
husmeara el aire.
Muy bien anunci, satisfecho de que Ott
hubiera hecho la sugerencia antes que l. Est
decidido. Quiero que est aqu el lunes por la
maana. No hay tiempo que perder. Slo quedan
cuatro semanas para la asamblea general.
Schweitzer sali con paso airado de la sala de

reuniones, moviendo los brazos de lado a lado


como un pretendiente al que hubieran dado
calabazas. Cuando llegaba a la puerta, Kaiser
levant la voz:
Y Armin...
Jawohl, Herr Kaiser?
Examina con mayor atencin las listas que te
enve Franz Studer. Ahora milita en el otro bando.
Est claro?
Jawohl, Herr Kaiser. Schweitzer asinti
con una inclinacin seca de cabeza y cerr la
puerta.
El pobre Armin debe de sentirse hoy como un
chivo expiatorio dijo Kaiser con un suspiro.
Me ha defraudado aadi Ott. Espero
que no tengamos que poner en duda su lealtad.
Kaiser se volvi hacia el rechoncho
vicepresidente.
Schweitzer lleva treinta aos con nosotros. No
cabe poner en tela de juicio su lealtad. No le
haca falta sealar qu haba garantizado su
fidelidad. Los cadveres de dos mujeres, un arma
humeante y un marido libertino eran noticia en

cualquier pas. Haba resultado caro mantener la


discrecin, pero haba merecido la pena. Tendra a
Schweitzer cogido por donde ms duele durante el
resto de su vida. Dirigi su atencin a cuestiones
ms urgentes y pregunt: Han sido localizados
y transferidos los fondos de nuestro amigo?
Rudolf Ott junt las manos en gesto de splica
contrita.
Enviamos la suma en su totalidad a primera
hora de la maana. Hemos localizado y retirado
los formularios de transferencia de fondos que
mencion Neumann de modo que no llegaran a
manos del agente Skouras.
Dios, no conviene cabrear a un cliente as, con
doscientos millones en depsito y un dos por
ciento de nuestras acciones en el bolsillo.
No seor, es algo imperdonable. Ott daba
coba al presidente como un eunuco de la corte.
Y hemos conseguido realizar la transaccin a
travs de Medusa? pregunt Kaiser haciendo
referencia al sistema de tratamiento de datos que
acababa de entrar en funcionamiento dos das
atrs.

S, Herr Kaiser. Las terminales de Sprecher y


Neumann han sido alteradas para que tengan
acceso al nuevo sistema. No se podr detectar
ningn rastro de la transferencia de nuestro cliente.
Justo a tiempo susurr Kaiser agradecido
. Saba desde haca aos que las agencias de
inteligencia de varias naciones occidentales
contaban con tecnologa capaz de infiltrarse en sus
principales bancos de datos. Los estadounidenses
eran especialmente maosos. Su mejor arma era la
sofisticada tecnologa de comunicaciones que les
permita escuchar palabra por palabra la
conversacin interbancaria que Crbero mantena
con ordenadores dispersos por todo el mundo.
Transferencias de fondos realizadas de Zurich a
Nueva York o de Hong Kong a Zurich resultaban
interceptadas sin dificultad.
Medusa era la respuesta a esas incursiones
injustificadas: un sistema de cifrado de vanguardia
capaz de detectar y sojuzgar todas y cada una de
las medidas de espionaje en lnea. Cuando Medusa
funcionara a pleno rendimiento, el USB tendra
capacidad para realizar sus operaciones bancarias

a la antigua usanza: en privado. Pero no haba


resultado barato. Cien millones de francos haban
sido destinados al desarrollo, construccin y
puesta en marcha de Medusa. Y se haban gastado
ciento cincuenta millones. Para qu estaban los
fondos reservados?
Alguien llam con firmeza a la puerta de roble e
interrumpi los pensamientos de Kaiser.
Buenos das, Herr Kaiser, Herr Doktor Ott
salud Sylvia Schn. Aqu tengo el dossier del
seor Neumann.
Ott sali a su encuentro rpidamente y le mostr
la mano derecha con la palma hacia arriba.
El informe, por favor. Puede marcharse.
No tan deprisa dijo Kaiser. Atraves toda
la estancia y extendi una mano. Haba olvidado lo
atractiva que era. Doctora Schn, me alegro de
verla.
Sylvia Schn lanz una mirada interrogativa a
Ott y luego pas junto a l y le dio el informe a
Kaiser.
El dossier sobre Neumann que haba pedido.
Es uno de sus muchachos le record Kaiser

con el dossier en la mano. Tiene algo que decir


sobre cmo le est yendo?
Todo son elogios por parte del seor
Sprecher.
Sabiendo que ha decidido dejar el banco, no
s exactamente qu valor darle. Qu opina usted?
Ha tenido ocasin de conocerlo?
Slo por encima. Anoche cenamos juntos.
Dnde? Kaiser no pudo contener la
pregunta.
En Emilio.
Kaiser arque una ceja.
Ya veo. Tal vez a Knig no le falta razn
cuando dice que debemos utilizar mejor nuestros
activos. Si lleva all a todos los nuevos
empleados, tendremos que cerrar por bancarrota
en menos de una semana.
Me pareci que el banco deba hacer lo
posible para que se sintiera a gusto dijo Sylvia
al tiempo que lanzaba una mirada desafiante a
Rudolf Ott.
No ser yo quien le diga cmo debe hacer su
trabajo asinti Kaiser. Neumann es un caso

especial. Su padre y yo estbamos muy unidos. Era


un buen hombre y su hijo tambin lo es. Por cierto,
qu le parece a Neumann la propuesta de
cooperacin? Tuvo ocasin de comentarla con
l?
Tratamos el tema. Dej muy claro que no le
pareca aconsejable para el banco una
cooperacin con las autoridades. Dijo que los
muros del banco deben ser de granito y no de
piedra porosa.
Kaiser se ri.
De veras? Da gusto, tratndose de un
estadounidense.
Sylvia Schn avanz un paso.
Se ha metido en algn lo? Es por eso por lo
que me han hecho venir.
Al contrario, parece que tiene olfato para
sacarnos las castaas del fuego. Estamos pensando
en traerlo al cuarto piso, me hace falta otro
ayudante.
El seor Feller no sobrelleva bien la creciente
presin aadi Ott con malicia.
Sylvia Schn levant una mano para protestar.

El seor Neumann lleva aqu menos de dos


meses. Es posible que dentro de un ao est en
condiciones de acceder a un puesto en el cuarto
piso, pero apenas ha empezado a trabajar.
Kaiser saba que el ascenso de Neumann le
sentara como una pualada por la espalda. No
haba nadie ms ambicioso que ella ni, a decir
verdad, nadie que trabajara con tanto ahnco.
Sylvia Schn era un formidable pilar del banco.
Entiendo su inquietud le asegur, pero el
muchacho fue a Harvard. Ott me cont que su tesis
es brillante y que sabe ms sobre el USB que usted
o yo, no es as, Ott?
Sin duda ms de lo que s yo dijo el
vicepresidente. Ott consult el reloj y empez a
moverse con nerviosismo, como si le urgiera ir al
cuarto de bao. Herr Kaiser, nos esperan en el
saln Dos. Los Hausammann.
Kaiser se meti el expediente bajo el brazo
izquierdo y le tendi la mano a Sylvia. Haba
olvidado lo suave que poda llegar a ser la piel de
una mujer joven.
Que se presente aqu el lunes a primera hora,

de acuerdo?
Sylvia Schn baj la mirada.
Por supuesto, seor, informar al seor
Neumann de inmediato.
Kaiser observ la expresin alicada en el rostro
de la mujer y tom una decisin repentina.
De ahora en adelante, quiero que usted,
doctora Schn, se encargue de contratar al
personal de Estados Unidos. Viaje hasta all
dentro de un par de semanas y trigase algunas
perlas. Ha demostrado talento para cuidar de los
empleados de su departamento, verdad, Ott?
Pero Ott no respondi, estaba demasiado
ocupado fulminando con la mirada a la doctora
Schn.
Te he preguntado, Rudy, si estabas de acuerdo
conmigo.
Por supuesto contest Ott, y tras desviar la
mirada sali disparado hacia la puerta.
Kaiser se acerc a Sylvia Schn.
Por cierto pregunt Kaiser, como si se le
acabara de ocurrir una idea extraa, cree que
podra llegar a conocerlo mejor?

Cmo dice?
A Neumann susurr Kaiser. Si fuera
necesario.
Sylvia Schn lanz una mirada sombra al
presidente.
Kaiser desvi la vista. S, quizs estaba
llevando las cosas demasiado lejos. Era mejor ir
con calma. Quera que Neumann se quedara por
all una buena temporada.
No me haga caso. Una ltima cuestin.
Respecto a comunicrselo a Neumann, ser mejor
que espere hasta el lunes, de acuerdo?
Kaiser quera que Nicholas sudara durante el fin
de semana. No le gustaba que sus subordinados
tomaran decisiones importantes sin consultarle;
por mucho que sus instintos fueran correctos.
Sylvia Schn asinti.
Rudolf Ott volvi sobre sus pasos, cogi al
presidente por el brazo y lo acompa afuera de la
estancia.
Buenos das, doctora Schn. Gracias por venir
murmur.
All vamos, Ott dijo Kaiser como si se

embarcara en un alegre crucero matinal. Con


quin has dicho que tenemos concertada una cita?
Con los Hausammann? Cochinos dspotas de los
barrios bajos. Es increble con quin tenemos que
trabajar para mantener a Knig a raya.
Sylvia Schn se qued sola en la sala de juntas
vaca. Durante un buen rato permaneci inmvil,
mirando el lugar en el que haba estado el
presidente. Al fin, como si acabara de tomar una
decisin difcil, tom aire, se abroch la
chaquetilla y sali a paso ligero de la estancia.

Captulo 17
Al entrar en el Keller Stbli, a Nick le asalt la
mezcla habitual de aire caliente, humo estancado y
cerveza rancia. El pequeo bar estaba abarrotado
allende su capacidad. Un surtido de hombres y
mujeres de las guisas ms diversas se apretujaba
como un fajo de billetes nuevos de cien dlares a
la espera de que se desocupara alguna mesa.
Trasero contra ombligo, como diran en el
ejrcito.
Llegas tarde grit Peter Sprecher por
encima del fragor exasperante. Quince minutos y
me voy. Nastassia me espera en el Brasserie Lipp.
Nastassia? pregunt Nick, que ya llegaba
al extremo de la barra donde su amigo estaba
sentado con una jarra de cerveza en la mano.
Trabaja en Fogal explic Peter,
refirindose al lujoso emporio de ropa interior
situado a dos puertas del USB. La chavala
preciosa de detrs del mostrador. Esa, amigo mo,

es Nastassia. Te concedo un cuarto de hora de su


tiempo.
Eres un tipo generoso.
Es lo menos que puedo hacer. Y ahora, qu te
ocurre? brele tu corazn a to Peter.
Nick quera hacerle un centenar de preguntas
acerca de su segundo da en el Adler Bank. Haba
conocido a Knig? Qu haba odo de la OPA?
Se trataba simplemente de una oferta para elevar
el valor de las acciones y obligar a Kaiser a
recomprarlas a cualquier precio? O iba a desatar
Knig un ataque a gran escala? Sin embargo, esas
preguntas iban a tener que esperar mejor ocasin.
El Pach dijo Nick simplemente.
Nuestro cliente ms puntual?
Nick asinti y durante los diez minutos siguientes
explic su decisin de demorar la transferencia
del Pach.
Probablemente fue una jugada hbil dijo
Peter al fin, Qu te tiene tan preocupado?
Nick se acerc hacia l.
Esta maana he recibido una llamada de
Martin Maeder a las seis. Me ha llevado a rastras

a su oficina y me ha hecho un montn de preguntas


acerca de por qu lo hice: que si conoca al Pach,
que cmo me atreva a desafiar al banco. Lo
tpico.
Adelante.
Estaba listo para esas preguntas. No tan
pronto, la verdad, pero eso no me ha
desconcertado. Al acabar, Maeder me ha enviado
a casa. Me ha dicho que no volviera a la oficina ni
me pusiera en contacto contigo y ha vaticinado que
el tribunal emitira su veredicto el lunes. Nick
se pas la mano por la nuca y frunci el ceo
dubitativo. Ayer estaba seguro de haber hecho
lo que deba. Ahora ya no estoy tan convencido.
Sprecher solt una sonora carcajada.
Lo peor que te puede ocurrir es que te
transfieran a Logstica en Alstetten o a un puesto
en la nueva sucursal de Letonia. Le dio una
palmada a Nick en la rodilla. Es una broma,
chaval. No sufras. Cuando llegue el lunes, todo
seguir in stato quo ante.
No tiene gracia protest Nick. No creo ni
por un segundo que nada vuelva a ser igual.

Sprecher irgui los hombros y gir sobre la


banqueta para quedar cara a cara con su colega.
Escucha, Nick. No has perdido dinero, has
puesto fuera de peligro a un cliente y, al hacerlo,
has evitado que el banco se meta en un buen lo. In
stato quo ante. Me sorprendera que no te dieran
una medalla por el valor demostrado bajo el fuego
enemigo.
Nick no comparta el optimismo de su amigo. Si
era despedido, o siquiera transferido a un puesto
de menor importancia, su capacidad para llevar a
cabo algn tipo de investigacin de cierta
envergadura acerca de la muerte de su padre se
vera muy mermada, si no anulada por completo.
Ayer por la tarde, iba de camino hacia el lago
cuando me par el agente Sterling Thorne.
A Sprecher pareci divertirle la noticia.
Supongo que no quera invitarte a tomar unas
copas en el American Club, no?
Pues no. Me pregunt si haba visto algo
interesante en el banco, algo ilegal.
Sprecher fingi sorpresa.
Dios bendito. Y qu ms? Te pregunt) si

trabajabas para el crtel de Cali? Si estabas


sobornando a todo el senado italiano?
No te sorprendas, no sera la primera vez. Dime
que no confesaste, Nick. Encendi un cigarrillo
. Ese tipo es pattico. La DEA tiene rdenes de
hacer alguna detencin para obligar a nuestros
bancos a cooperar. Seguro que no te dijo nada
concreto acerca del Pach, verdad?
Nada concreto. Pero mencion a Cerruti.
Ah, s? Y qu? Ese payaso intent meterse
conmigo hace un par de semanas. Yo le dije: Lo
siente, no habla ingls. Te aseguro que se pill un
buen cabreo.
Peter, si ha ido tras de ti y luego ha intentado
hablar conmigo, es de suponer que busca al Pach.
Ningn otro cliente de nuestra seccin ha
aparecido en la lista de inspeccin.
Por m, Thorne se la puede machacar con dos
piedras. Sprecher levant la jarra de cerveza.
Confo en que le mandaras a tomar viento.
Ms o menos, s.
Sprecher asinti con un golpe de cabeza.
No te preocupes, colega. Salud. Vaci la

jarra, cogi el paquete de cigarrillos de la barra y


dej un billete de diez francos. Reza cinco
padrenuestros, cinco avemaras, y todos tus
pecados te sern perdonados.
Nick apoy una mano sobre el hombro de
Sprecher y le indic que volviera a tomar asiento
en la banqueta tambaleante.
Quieres decir que hay ms? Sprecher se
dej caer pesadamente sobre el apoyabrazos de la
barra. Nastassia se va a poner furiosa.
Pues dile que si te quiere, primero tendr que
vrselas conmigo manifest Nick sarcstico.
Entonces, venga, chaval. Pero al grano.
Despus de mi entrevista con Maeder, volv al
despacho de todas formas. Tena que comprobar la
cuenta, ya sabes, la 549.617 RR. Tena que verla.
Haban transferido todo el dinero y en el
ordenador no encontr inicial alguna que
identificara a quin haba dado la orden. No te
intriga saber quin es ese tipo?
Me quita el sueo.
Piensa en qu cliente puede levantar a un
subdirector ejecutivo a las seis de la maana.

Qu cliente sigue los pasos de su dinero de una


banco a otro y no duerme hasta que llega? Qu
cliente tiene el nmero de telfono particular de
Maeder? Es posible que incluso llamara al
presidente.
Sprecher se levant de un salto y seal a Nick
con un dedo.
Slo Dios tiene lnea directa con Kaiser. No
lo olvides.
Nick golpe la barra con el pulgar y el ndice
juntos.
El nmero del Pach est en la lista de
inspeccin. La DEA est interesada en l y l
llama a Maeder directamente. Joder, Peter, aqu
tenemos a toda una personalidad.
Estoy de acuerdo contigo, joven. S,
completamente de acuerdo. Sin duda el Pach es
toda una personalidad. Me parece muy bien. El
banco necesita tantas personalidades como logre
encontrar. Se trata de nuestro maldito negocio,
recuerdas?
Quin es? insisti Nick. Cmo explicas
lo que est ocurriendo con esa cuenta?

No eras t quien lo defenda el otro da?


Me extra que te mostraras curioso tan de
repente. Hoy me toca a m hacer las preguntas.
Sprecher neg con la cabeza, exasperado.
No hay que hacer preguntas le dijo. No
hay que explicar nada. Hay que limitarse a cerrar
los ojos y contar el dinero. Hay que llevar a cabo
la tarea asignada con profesionalidad, coger el
sueldo, que no est nada mal, y dormir a pierna
suelta todas las noches. Una o dos veces al ao
coges un avin, te vas a una playa en la que el sol
brille ms que en este agujero miserable y te tomas
una pia colada. sa es la frmula de Peter
Sprecher para disfrutar de una larga vida,
rebosante de xito y felicidad sin parangn. Una
cartera bien llena y un par de pasajes para Saint
Tropez, en primera clase.
Me alegro de que seas capaz de vivir as.
Sprecher puso los ojos en blanco y empez a
mostrarse muy enfadado.
Tengo sentado a mi lado al jodido San
Nicols. Otro yanqui listo para salvar al mundo de
s mismo. Cmo es que Suiza es el nico pas que

ha aprendido a ocuparse de sus propios asuntos?


El mundo sera mucho mejor si otras naciones
siguieran nuestro ejemplo. Que mantengan las
narices fuera de donde no les llaman! Lanz un
fuerte suspiro y le hizo una sea al camarero.
Dos cervezas. Mi amigo tiene planeado librar a la
humanidad de todo mal. Slo con pensar en ello le
entra a uno sed.
Ni Nick ni Peter dijeron palabra hasta que el
camarero regres con las dos cervezas.
Sprecher le puso la mano sobre el brazo a Nick.
Mira, chaval, si ests tan decidido a averiguar
quin es el Pach, no hace falta que vayas ms all
de Marco Cerruti. Si no me equivoco, nuestro
querido Cerruti le hizo una visita de cortesa
durante su ltimo viaje a Oriente Prximo. Claro
que, desde entonces, el pobre ha perdido un
tornillo. Pero hazme caso: ms te vale dejar las
cosas como estn.
Nick entorn los ojos en una mueca de
frustracin.
El resumen de todos tus aos de experiencia
es que cierre los ojos y haga exactamente lo que

me digan, no?
Eso mismo.
Quieres que cierre los ojos y me precipite de
cabeza hacia el desastre?
Hacia el desastre no, chaval, hacia la gloria!

Captulo 18
Al salir del Keller Stbli, Nick se dirigi a la
oficina de correos ms cercana. All se meti en
una cabina telefnica y se puso a buscar en la gua
local el nombre de Marco Cerruti. Pronto obtuvo
una recompensa a su curiosidad: Cerruti, M.
Seestrasse 78, Thalwil. Banca. La profesin
figuraba junto al nombre; otro escrupuloso detalle
de los suizos que Nick desconoca.
Tom un tranva hasta la Burkliplatz donde cogi
un autobs para realizar un trayecto de un cuarto
de hora hasta Thalwil. No le cost mucho
encontrar el lugar: un edificio de apartamentos de
estuco amarillo situado en la calle principal, que
discurra paralela al lago.
Nick descubri el nombre que buscaba en la
parte superior de una lista de seis. Llam al timbre
que haba a su lado y esper. No se movi un
alma. Se pregunt si no hubiera sido mejor
telefonear antes, pero se reafirm en que haba

hecho bien en pasar sin previo aviso. Al fin y al


cabo no se trataba de una visita oficial. Volvi a
pulsar el timbre y una voz entrecortada brot de la
rejilla.
Quin es?
Nick se acerc de un salto al interfono.
Neumann, USB.
USB? pregunt la voz distorsionada.
S dijo Nick, y repiti su nombre.
Poco despus oy el tenue clic metlico de la
cerradura de la entrada. Abri la puerta de cristal
y cruz el vestbulo que ola intensamente a
antisptico con aroma a pino hasta el ascensor.
Oprimi el botn de llamada y se agach un poco
para revisar su aspecto en un pequeo espejo. Las
ojeras denotaban falta de sueo.
Por qu ests aqu? se pregunt. Para
mofarte de las amenazas de Maeder? Para probar
que Sprecher se equivoca con su estpida actitud
amoral?
O era para hacer honor a la imagen que se haba
formado de su padre? No habra hecho Alex
Neumann lo mismo?

Nick abri la puerta del ascensor y puls el


botn del ltimo piso. Haba varios anuncios
colgados en la pared. Uno de ellos deca: Por
favor, respete el da que le ha sido asignado para
hacer la colada. No se permite hacer la colada en
domingo. Por orden federal. Debajo, escrito a
bolgrafo, se lea: No est permitido cambiar los
das que les han sido asignados para hacer la
colada. Y debajo de eso: Sobre todo Frau
Brunner!
El ascensor oscil levemente al alcanzar el
ltimo piso. Antes de que Nick cayera en la cuenta
de que haba dejado de moverse, la puerta se abri
y un hombre bajo, impecablemente vestido con un
traje cruzado gris y un clavel fresco en la solapa,
lo cogi de la mano y le mostr el camino a la
sala.
Cerruti, es freut mich. Me alegro de
conocerlo. Adelante, sintese.
Nick se dej guiar a travs de un estrecho
pasillo hasta una amplia sala. Una mano firme
apoyada en plena espalda le dio un amable
empujoncito hacia el sof.

Sintese, por favor. Dios mo, ya era hora de


que llegara. Llevo semanas llamando al banco.
Nick abri la boca para explicarse.
No se disculpe se adelant Marco Cerruti
. Ambos sabemos que Herr Kaiser no le dio
permiso. Supongo que habr un buen revuelo en el
banco. Ese demonio de Knig... No nos
conocemos, verdad? Es usted nuevo en el cuarto
piso?
De modo que se era el misterioso Cerruti: un
hombre nervioso, de unos cincuenta y tantos a
juzgar por su aspecto, con el cabello entrecano
muy corto y unos ojos a medio camino entre el azul
y el gris. La piel plida del rostro le colgaba como
papel pintado colocado en una pared con
descuido: tirante en unos sitios, flojo en otros.
Yo no trabajo en el cuarto piso explic
Nick. Lamento el malentendido.
Sin duda es culpa ma le interrumpi
Cerruti. Usted es...
Neumann. Nicholas Neumann. Estoy en su
seccin, en FKB4. Empec a trabajar poco
despus de que usted cayera enfermo.

Cerruti dirigi a Nick una mirada extraa.


Entonces dobl las rodillas y lo examin con
atencin, tal como un crtico de arte inspeccionara
una obra particularmente indescifrable de Picasso
o Braque. Al fin, le puso a Nick las manos sobre
los hombros y lo mir a los ojos.
No entiendo cmo no he cado en cuanto ha
entrado. Escuch su nombre, pero no lo haba
registrado. Por supuesto, Nicholas Neumann. Dios
mo, cmo se parece a su padre. Yo lo conoc.
Trabaj cinco aos a sus rdenes. Fue la mejor
poca de mi vida.
Qudese ah sentado y permtame que vaya a
buscar mis papeles. Tenemos muchas cosas de qu
hablar. Mreme. En plena forma y listo para la
accin. Se dio una vuelta completa y a
continuacin sali de la habitacin.
Al quedarse a solas, Nick ech un vistazo en
torno a s. El piso estaba decorado en tonos
sombros, un estilo que l denominara antiguo
gtico suizo. Los colores eran de una sobriedad
rayana en lo taciturno. Una ventana panormica
recorra toda la longitud del apartamento y, all

donde no estaba oscurecida por unas gruesas


cortinas de calic, ofreca una vista magnfica del
lago de Zurich. Aquella tarde lloviznaba y un
manto de niebla se aferraba a la superficie del
agua, dando al paisaje una textura hmeda, gris y
desamparada.
Cerruti irrumpi en la estancia cargado con dos
cuadernos de notas y una pila de expedientes.
Aqu tiene una lista de clientes a los que debe
llamar el seor Sprecher. Tres o cuatro haban
concertado una cita conmigo antes de mi ausencia.
Peter deja el USB. Ha sido contratado por el
Adler Bank.
El Adler Bank? Cerruti dej caer una
mano lnguida sobre la cabeza y se desplom
sobre el sof junto a su visita. Van a acabar con
nosotros.
Nick abri el pequeo maletn que haba trado
consigo y extrajo un sobre.
El jeque Abdul ibn Ahmed al Aziz ha estado
llamando cada dos das. Le enva un saludo.
Quiere saber cmo se encuentra y dnde puede
ponerse en contacto con usted. Insiste en que slo

se dar por satisfecho si es usted quien responde


personalmente a sus preguntas.
Cerruti se sorbi la nariz en dos ocasiones y
parpade varias veces en rpida sucesin.
El jeque continu Nick est empeado en
comprar bonos del Estado alemn. Sabe de buena
tinta que el Finanz Minister Schneider rebajar el
ndice Lombard cualquier da de stos.
Cerruti, indeciso, mir a Nick. Un profundo
suspiro sali de sus labios; despus se ech a rer.
Mi estimado Abdul ibn Ahmed. Yo le llamo
Triple A, sabe? Nunca ha sabido interpretar
datos econmicos. La inflacin alemana est
subiendo, el desempleo ya ha alcanzado una tasa
del diez por ciento, el to de Abdul tiene unas
ganas locas de aumentar los precios del petrleo.
Los intereses slo pueden subir y subir. Cerruti
se levant y se alis la chaqueta. Se sac las
mangas de la camisa hasta dejar a la vista casi tres
centmetros del puo. Debe decirle al jeque que
compre acciones de empresas alemanas lo antes
posible. Venda usted los bonos que tiene e invierta
en Daimler Benz, Veba y Hoechst. As tendr

cubiertos todos los principales grupos industriales


y evitar que Abdul pierda hasta la camisa.
Nick anot las instrucciones al pie de la letra.
Cerruti palme amablemente a Nick en el brazo.
Seor Neumann, no habr odo nada por la
oficina de Kaiser acerca de mi reincorporacin?
Aunque sea a media jornada?
De modo que Cerruti quera volver. Nick se
pregunt por qu querra Kaiser mantenerlo
apartado.
Lo siento. No tengo ningn contacto con el
cuarto piso.
S, s. Cerruti intent con escaso xito
disimular su desencanto. Bueno, estoy seguro
que el presidente me llamar en breve y me har
saber sus planes. Adelante, quin es el siguiente?
Hay otro cliente que est causando cierto
revuelo. Me temo que es una de nuestras cuentas
numeradas, de modo que no s su nombre. Nick
busc ostentosamente el nmero de cuenta entre
los documentos que tena en el regazo. Despus de
todo, slo era un empleado en periodo de
preparacin, no haba por qu esperar que tuviera

la agudeza mental del maestro Cerruti. Sac una


hoja de papel y la levant. Aqu est. La he
encontrado. La cuenta 549.617 RR.
Le importa repetir eso? susurr Cerruti,
que haba empezado a parpadear como un loco.
Cinco, cuatro, nueve, seis, uno, siete, R, R.
Sin duda, reconocer el nmero.
S, s, claro que lo reconozco. Cerruti
carraspe y se revolvi nerviosamente cogindose
las manos. Bueno, adelante, joven. Cul es el
problema?
Lo cierto es que no se trata de un problema.
Es ms bien una oportunidad. Quiero convencer a
este cliente de que deje ms fondos con nosotros.
A lo largo de las ltimas seis semanas ha
transferido ms de doscientos millones a travs de
nuestras cuentas sin dejar un centavo siquiera una
noche. Estoy convencido de que podemos ganar
ms dinero a su costa del que obtenemos en
concepto de comisin de transferencia.
De repente, Cerruti se levant.
Qudese ah, Neumann. No se mueva.
Enseguida vuelvo. Tengo algo que ensearle.

Antes de que Nick pudiera protestar, ya se haba


ido. Cerruti volvi un minuto despus con un
lbum bajo el brazo. Lo dej caer sobre las manos
de Nick y lo abri por una pgina sealada por un
punto de libro de cuero.
Reconoce a alguien? pregunt.
Nick mir la fotografa en color que haba en la
pgina de la derecha. Era una foto de grupo de
trece por dieciocho en la que aparecan Wolfgang
Kaiser, Marco Cerruti, Alexander Neumann y un
tipo robusto y jovial con la frente sudorosa. Una
mujer voluptuosa con el cabello rubio cardado y
los labios pintados de rosa intenso haca una
reverencia frente a ellos. Era un bombn. Kaiser
sostena una de las manos de la mujer junto a su
boca dispuesto a darle un beso entusiasta. Para no
ser menos, el hombrecillo risueo asa la otra
mano en una postura similar. Los ojos destellantes
de la mujer dejaban bien claro que disfrutaba con
toda aquella atencin. Una leyenda escrita a mano
bajo la fotografa rezaba: CALIFORNIA, AH
VA! DICIEMBRE DE 1967.
Nick se qued mirando a su padre. Alexander

Neumann era alto y delgado, tena el cabello tan


moreno como el de Nick, cortado a la moda de la
poca. Los ojos azules le brillaban con el
entusiasmo de un millar de sueos, todos ellos a su
alcance. Rea. Un hombre con el mundo ante s.
A su lado, una cabeza ms bajo, estaba Cerruti,
el dandi de siempre, con un clavel rojo en la
solapa de un traje oscuro. Wolfgang Kaiser era el
siguiente, besando de un modo exuberante la mano
de la atractiva mujer. Su mostacho era, si cabe,
ms poblado entonces; las puntas casi le llegaban
hasta los rabillos de los ojos. Nick no reconoca al
cuarto hombre ni a la mujer.
La fiesta de despedida de su padre explic
Cerruti. Antes de que se fuera para abrir la
sucursal de Los ngeles. ramos una cuadrilla de
cuidado, todos solteros. Unos rompecorazones,
verdad? Todos los del banco asistieron a la
fiesta. Claro que por aquel entonces slo ramos
un par de centenares.
Dice usted que trabajaba con l?
Todos trabajbamos juntos. ramos el alma
de la banca privada. Kaiser era nuestro jefe de

seccin. Yo trabaj como aprendiz bajo las


rdenes de su padre. Cuidaba de m como un
hermano. Lo haban ascendido a subdirector
ejecutivo aquel mismo da. Cerruti dio unos
golpecitos con el dedo sobre la fotografa.
Senta adoracin por Alex. Me dola verlo partir
hacia Los ngeles, pero para m fue un gran paso
adelante.
Nick sigui examinando la fotografa. Haba
visto pocas instantneas de su padre antes de que
llegara a Estados Unidos, la mayora retratos en
blanco y negro de un adolescente serio con un
riguroso traje de domingo. Se sorprendi al ver lo
joven que pareca en la foto de Cerruti en
comparacin con sus propios recuerdos. Era un
Alex Neumann feliz, feliz de verdad. Nick no
guardaba ningn recuerdo de su padre de un talante
tan alegre, tan desinhibido. Ni uno solo.
Cerruti se puso en pie de un salto.
Vamos a echar un trago para celebrarlo. Qu
le apetece?
Una cerveza, puede ser? Nick se estaba
contagiando del entusiasmo de Cerruti.

Lo siento, no tomo alcohol. Me poner


nervioso. Se conformar con un refresco?
Claro, gracias. Si el alcohol lo pona
nervioso, qu diablos lo calmaba?
Cerruti desapareci en la cocina y regres con
dos latas de refresco y vasos con hielo. Nick cogi
un vaso y se sirvi.
A la salud de su padre brind Cerruti.
Nick levant el vaso y tom un sorbo.
No saba que hubiera trabajado con Wolfgang
Kaiser. Qu haca?
No saba que hubiera trabajado con Herr
Kaiser? Pues su padre fue su segundo de a bordo
durante aos. Gestor de cartera, claro. No se lo
cont el presidente?
No, apenas he hablado unos minutos con l
desde mi llegada. Como bien ha dicho est muy
ocupado estos das.
Su padre era una fiera dijo Cerruti.
Haba una gran competencia entre los dos.
A qu se refiere?
Venga, pase la pgina. Conservo una carta de
su padre. Le mostrar qu quiero decir. En

realidad es uno de sus informes mensuales que


detalla las transacciones llevadas a cabo en la
sucursal de Los ngeles.
Nick pas de pgina y hall un memorndum
metido dentro de un portafolios de plstico
transparente. El encabezamiento rezaba: UNITED
SWISS BANK, OFICINA DE LOS NGELES.
ALEXANDER NEUMANN, SUBDIRECTOR
EJECUTIVO Y DIRECTOR DE AGENCIA. El
informe iba dirigido a Wolfgang Kaiser con copias
para Urs Knecht, Beat Frey y Klaus Knig. Estaba
fechado el 17 de junio de 1968.
El texto no revesta mayor importancia y
resultaba ms notable por el tono informal
empleado (en comparacin con el que Nick estaba
familiarizado) que por el contenido. El padre de
Nick se refera a tres posibles clientes a los que
haba visitado, citaba un depsito de ciento
veinticinco mil dlares que haba efectuado Walter
Galahad, un tipo importante de MGM e insista
en que necesitaba una secretaria. Mencionaba que
no se poda esperar de l que mimeografiara
documentos del banco y despus fuera a almorzar

a Perinos con las manos manchadas de tinta azul.


Tena planeado un viaje a San Francisco para la
semana siguiente. A ojos de Nick lo ms
interesante era la posdata con la etiqueta de
confidencial; sin duda alguna una treta para
asegurarse de que la leyera el mximo de gente
posible. Wolf, estoy listo para doblar nuestra
apuesta. El objetivo de un milln en depsitos
durante el primer ao es demasiado fcil. No digas
que no juego limpio. Alex.Nick reley el
memorndum, esta vez ms despacio, lnea por
lnea. Tuvo la sensacin de que su padre estaba
vivo. Alex Neumann tena que coger un vuelo a
San Francisco la semana siguiente. Haba hecho
una apuesta con Wolfgang Kaiser que estaba
decidido a ganar. Tena una cita para comer en
Perinos. Cmo era posible que llevara muerto
diecisiete aos? Tena por delante un matrimonio,
un hijo, toda una vida.
Se qued con la mirada fija en las palabras,
paralizado por completo. Senta un agujero en el
estmago y una especie de fatiga en el hombro que
un segundo antes no notaba. Un vistazo a la

fotografa, una lectura del informe y ya estaba a


punto de desmoronarse. Lo pill por sorpresa que
despus de tanto tiempo llegara a sentir tanto
dolor. Nick volvi la pgina para contemplar de
nuevo la fotografa y se fij en los ojos de su
padre. Eran sus mismos ojos, y sin embargo
pertenecan a otro hombre. En ese preciso instante
se dio cuenta de que haba aprendido a no echar en
falta al hombre, a no sentir la ausencia de
Alexander Neumann, sino el papel que haba
desempeado, a echar de menos a su padre. En
ningn momento haba considerado que hubiera
sido privado de la oportunidad de conocer a un
hombre extraordinario, a un hombre por el que
Cerruti haba sentido adoracin. Por primera vez
en la vida, Nick compadeca a su padre, al
ejecutivo de cuarenta aos al que le haban
arrebatado la vida. Haba descubierto un nuevo
pozo de pesar y sus aguas ya se filtraban hacia l y
lo empapaban con sus propios recuerdos ms
dolorosos.
Nick cerr los ojos firmemente y los mantuvo
as.

Ya no est en el apartamento de Marco Cerruti.


Es un nio. Es de noche. Tiembla mientras las
luces estroboscpicas de una sirena de polica
iluminan una docena de figuras tocadas con
suteres amarillos. Una lluvia intensa le golpea los
hombros. Camina hacia la puerta de entrada de una
mansin que no ha visto nunca. Por qu se aloja
su padre all, a slo tres kilmetros de casa?
Negocios? sa es la excusa que le ha dado su
madre, sin mucha conviccin. O es porque
ltimamente da la impresin de que sus padres no
dejan de discutir? En el portal, su padre est
tumbado de costado vestido con un pijama color
crema. Entre el pecho y el brazo estirado se ha
formado un charco de sangre.
Al hijoputa le han pegado tres tiros en el
pecho susurra un polica detrs de Nick. Al
hijoputa le han pegado tres tiros en el pecho, tres
tiros en el pecho...Marco Cerruti le puso la mano
a Nick sobre el hombro.
Se encuentra bien, seor Neumann?
Nick se sobresalt al sentir que lo tocaban.
S, estoy bien. Gracias.

Me apen mucho cuando me enter de lo de su


padre.
Nick dio unos golpecitos con el dedo sobre el
informe.
Leer esto me ha trado viejos recuerdos. Le
importara que me lo quedara?
Estara ms que encantado. Cerruti pleg la
pgina y retir el memorndum con delicadeza.
En los archivos del banco hay ms de stos. No
nos hemos deshecho nunca de un solo documento
de correspondencia oficial. Ni uno solo en ciento
veinticinco aos.
Dnde podra encontrarlos?
En Dokumentation Zentrale. Pregntele a Karl.
Es capaz de encontrar cualquier cosa.
Si tengo tiempo, quizs eche un vistazo algn
da dijo Nick con indiferencia, pero en su
interior una voz ms fuerte le instaba a que
moviera el culo y fuera de inmediato a DZ.
Voy a descubrir qu le ocurri a mi padre le
haba dicho a Anna Fontaine. Voy a averiguar
de una vez por todas si era un santo o un pecador.
Era el memorndum lo que haba venido a buscar.

Nick volvi a centrarse en la instantnea de su


padre y Wolfgang Kaiser.
Quin es la seora de la foto?
Cerruti sonri, como alentado por un recuerdo
agradable.
No la reconoce? Es Rita Sutter. Por aquel
entonces slo era una de tantas mecangrafas. Hoy
es la secretaria ejecutiva del presidente.
Y el cuarto hombre?
Es Klaus Knig. Est a la cabeza del Adler
Bank.
Nick aguz la vista. El hombrecillo rechoncho
que besaba la mano de Rita Sutter no se pareca en
nada al impetuoso Knig que conoca. Claro que
haban pasado treinta aos y Knig no llevaba la
pajarita de lunares rojos que se haba convertido
en su sea de identidad. Nick se pregunt cul de
los dos hombres que se disputaban la atencin de
la secretaria habra ganado. Y si el otro le haba
guardado rencor.
Knig formaba parte de nuestra alegre banda
de pillastres dijo Cerruti. Se fue pocos aos
despus que su padre; a Estados Unidos. Estudi

algo relacionado con las matemticas. Tena que


doctorarse para ser mejor que el resto de nosotros.
Volvi hace diez aos. Hizo algo de consultora en
Oriente Prximo, probablemente para el Ladrn de
Bagdad por lo que s de Klaus. Abri su propio
negocio hace siete aos. No puedo negar que ha
tenido xito, pero no estoy de acuerdo con sus
mtodos. En Suiza no nos va el terror y la
intimidacin.
En Estados Unidos lo llamamos disensin
del accionista.
Llmelo como quiera; es piratera. Cerruti
acab su refresco y se aproxim a la puerta. Si
eso es todo lo que quera consultarme, seor
Neumann...
No hemos acabado con nuestro ltimo cliente
dijo Nick. Creo necesario que hablemos de su
caso.
Preferira no hacerlo. Siga mi consejo y
olvdese de l.
Sin embargo, Nick no estaba de humor para
olvidarlo, de modo que insisti.
Las sumas que transfiere han aumentado de

manera espectacular desde que usted no est en el


banco. Tambin hay otras novedades: el USB est
cooperando con el Departamento para la Lucha
contra la Droga de Estados Unidos.
Thorne? musit Cerruti. Sterling
Thorne?
S dijo Nick. Se ha puesto en contacto
con usted?
Cerruti se abraz a s mismo.
Por qu? Le ha mencionado mi nombre?
No contest Nick. Thorne hace circular
una lista cada semana con los nmeros de cuenta
de individuos sospechosos de estar implicados en
trfico de droga y blanqueo de dinero. La cuenta
del Pach estaba en la lista de esta semana. Tengo
que averiguar quin es ese hombre.
Quien sea o deje de ser el Pach no es de su
incumbencia.
Por qu lo persigue la DEA?
No me ha odo? No es de su incumbencia.
Cerruti se pellizc el caballete de la nariz entre el
pulgar y el ndice. Le temblaba levemente el brazo.
Tengo la responsabilidad de averiguar quin

es ese cliente.
Haga lo que le digan, Neumann. No se
relacione con el Pach. Eso djeselo al seor
Maeder, o mejor todava a...
A quin? exigi saber Nick.
Djeselo a Maeder. Es una tarea que est muy
por encima de usted. Deje que siga siendo as.
Usted conoce al Pach insisti Nick. Se
senta inquieto, fuera de s. Le hizo una visita el
mes de diciembre pasado. Cmo se llama?
Por favor, seor Neumann, no me haga ms
preguntas. Esto ya empieza a hartarme. El leve
temblor que afectaba al brazo de Cerruti se
convirti en un espasmo incontrolado que azotaba
todo su cuerpo.
En qu est metido ese tipo? pregunt Nick
con energa. Quera una respuesta de inmediato,
hasta tal punto que tuvo que reprimir el impulso de
menear al peso gallo hasta que hablara. Por
qu andan tras l las autoridades?
Ni lo s ni quiero saberlo. Cerruti cogi a
Nick por las solapas. Neumann: asegreme que
no ha hecho nada que pueda molestarlo.

Nick agarr al hombrecillo por las muecas y lo


sent con suavidad en el sof. Al ver el pnico
reflejado en el rostro de Cerruti se desvaneci
toda la ira que bulla en su interior.
No, nada asegur.
Cerruti le solt las solapas.
Haga lo que haga, procure que no se enfade.
Nick mir al aterrado ejecutivo respirar hondo y
comprendi que ya no le iba a sacar nada; al
menos por el momento.
Ya s dnde est la puerta. Gracias por el
memorndum de mi padre.
Neumann, una pregunta. Qu le han dicho en
el banco respecto al motivo de mi ausencia?
Martin Maeder anunci que haba sufrido un
colapso nervioso, pero se nos ha pedido que
digamos a sus clientes que contrajo hepatitis en su
ltimo viaje. Y, ah, se me olvidaba, hay rumores
de que quiz se reincorpore a una de nuestras
sucursales. Tal vez el Arab Bank.
El Arab Bank? Dios me ayude. Cerruti se
aferr a los cojines del sof; tena los nudillos
blancos a causa de la tensin.

Nick se apoy sobre una rodilla y le puso a


Cerruti una mano sobre el hombro. Estaba claro
por qu Kaiser no quera que volviera. El tipo
tena los nervios destrozados.
Seguro que se encuentra bien? No quiere
que llame a un mdico? La verdad es que no tiene
muy buen aspecto.
Cerruti lo apart de su lado.
Djeme, Neumann. Estoy bien. Slo necesito
descansar un poco.
Nick sali de la habitacin.
Y Neumann le llam Cerruti con voz dbil
, cuando vea al presidente dgale que estoy en
plena forma y listo para la accin.

Captulo 19
Algo ms tarde, esa misma noche, Nick se
encontraba ante un deslucido edificio de piedra
gris en una calle secundaria, lejos del prspero
centro de la ciudad. La temperatura haba
descendido bajo cero y el cielo se haba
despejado en parte. En un papel llevaba anotada la
direccin: Eibenstrasse 18.
Su padre se haba criado en ese edificio. Desde
su nacimiento hasta los diecinueve aos,
Alexander Neumann haba vivido con su madre y
su abuela en un msero piso de dos habitaciones
que daba a un patio interior perpetuamente
sombro.
Nick haba visitado el piso cuando era nio.
Todo le haba parecido oscuro y rancio: ventanas
cerradas y cubiertas por gruesas cortinas, enormes
muebles de madera barnizados de color marrn. A
un nio acostumbrado a jugar en los cspedes
ondulados y las calles soleadas del sur de

California, la vivienda, la calle, todo el vecindario


en el que haba crecido su padre le haban
parecido tenebrosos y hostiles. No le haba
gustado en absoluto.
Pero esa noche senta la necesidad de volver a
visitar el lugar donde su padre haba pasado la
infancia; de ponerse en contacto con los fantasmas
del pasado de su progenitor y reconciliar al chico
que haba crecido en esas calles con el hombre
que se haba convertido en su padre.
Al observar el edificio mugriento, Nick record
un da en que haba odiado a su padre. Haba
sentido un desprecio absoluto por l. Haba
deseado que la tierra se abriera y lo engullera
hasta las regiones ms profundas y abrasadoras,
donde sin duda alguna se encontraba su autntico
hogar.
Un viaje a Suiza durante el verano en que Nick
haba acabado su penltimo ao de primaria. Un
fin de semana en Arosa, un pueblo de las montaas
situado al abrigo de la ladera de un valle
majestuoso. El domingo por la maana, una
reunin de la seccin local del Club Alpino Suizo,

en un claro presidido por la mirada estoica de un


pico gigantesco: el Tierfluh.
El grupo de unos veinte escaladores se pone en
camino al amanecer. Son una cuadrilla variopinta:
con diez aos, Nick es el ms joven; con setenta,
su to abuelo Erhard, el mayor. Atraviesan un
campo de hierba alta, dejan atrs un lago lechoso,
liso como un espejo, y luego vadean un arroyo de
aguas revueltas. Poco despus se adentran en un
pinar con rboles de gran altura y el sendero
empieza a dibujar una leve pendiente. Caminan
con las cabezas gachas y respiran hondo y con
regularidad. El to Erhard va a la cabeza. Nick
est hacia la mitad, nervioso. De verdad
pretenden conquistar ese pico escarpado?
Tras una hora de marcha, el grupo se detiene en
una choza de madera construida en el centro de un
prado cubierto de hierba. Fuerzan la puerta de la
cabaa y alguien se aventura en el interior. Sale
instantes despus, sosteniendo en alto una botella
llena de un lquido claro. Se lanzan vivas. Todos
estn invitados a probar el Pflmli casero. A Nick
tambin le pasan la botella y bebe una trago del

licor de ciruela. Le lloran los ojos y se le


encienden las mejillas, pero contiene la tos. Todos
sonren. Est orgulloso de que lo hayan aceptado
en el seno de un grupo tan selecto. Hace propsito
de no revelar que est cansado y que cada vez
tiene ms miedo.
De nuevo se reanuda la marcha a travs de los
rboles. Una hora despus, el sendero desemboca
en una planicie sembrada de piedras y durante un
rato el terreno es ms llano, aunque menos firme.
A cada paso se desprenden rocas. Lentamente,
desaparece todo rastro de vegetacin. La pista
asciende por la ladera de la montaa,
adentrndose en el sombro collado que une dos
picos.
La fila de montaeros se ha estirado. Erhard
sigue a la cabeza. Lleva una mochila de cuero a la
espalda y se apoya en un bastn nudoso. A unos
cien metros va Alexander Neumann. Veinte pasos
ms atrs le sigue Nick. Uno a uno, los
escaladores van adelantndolo. Cada uno de ellos
le acaricia la cabeza y le ofrece unas palabras de
nimo. Muy pronto no queda nadie detrs.

Ms adelante, la pista divide un campo cubierto


de nieve de verano, blanco como la alcorza sobre
una tarta de chocolate. La pendiente es cada vez
ms pronunciada. Cada paso adelante supone
medio paso hacia arriba. Nick no respira lo
bastante hondo; le falta el aliento y se siente
mareado. Atisba a su to a lo lejos y lo reconoce
por el bastn. Tambin distingue a su padre: una
cabeza morena que sube y baja al ritmo de la
marcha sobre un jersey tan rojo como la bandera
suiza.
Pasan minutos; horas. La pista asciende sinuosa.
Nick agacha la cabeza y camina. Cuenta hasta mil.
El final no se ve ms cerca. La nieve se extiende a
lo largo de kilmetros ante l. Muy por encima del
hombro izquierdo, distingue las rocas puntiagudas
que llevan a la cima. Percibe con alarma la
distancia que lo separa de los dems. Ya no ve a
su to y su padre no es sino un punto rojo. Nick
est solo en el gran valle nevado. A cada paso se
separa un poco ms de su padre y su to abuelo. A
cada paso se acerca un poco ms al pico que
quiere acabar con l. Finalmente, le es imposible

seguir y se detiene. Est agotado y asustado.


Pap grita. Pap! Pero la voz dbil se
pierde al instante en los vastos espacios
montaosos. Socorro vocifera. Vuelve!
Sin embargo, nadie lo oye. Uno tras otro, los
escaladores desaparecen a la vuelta de un recodo
de la montaa. Y luego tambin desaparece su
padre.
Al principio Nick est anonadado. Su
respiracin es ms tranquila. Ha disminuido la
frecuencia de su pulso. El ruido constante de pasos
sobre la nieve que lo ha acompaado durante tanto
rato ha cesado. Todo est en silencio. Reina la
calma ms absoluta. Para un nio que ha crecido
en la ciudad, no hay nada tan aterrador como ese
primer momento en que siente el aliento glido de
la naturaleza virgen en el rostro desnudo, cuando
sus sentidos adormecidos se amedrentan ante la
magnificencia del fragor ensordecedor de la
soledad y cuando descubre por primera vez que
est solo.
Nick cae de rodillas, no muy seguro de poder
seguir adelante. Adonde han ido todos? Por qu

lo ha dejado su padre en la estacada? Acaso no


les importa? Quieren que muera?
Pap! se desgaita.
Siente que se le encienden las mejillas. La
garganta se le agarrota de un modo incontrolable.
Se le llenan los ojos de lgrimas y se le nubla la
vista. Con un violento sollozo, rompe a llorar. Y
en el flujo constante de sus lgrimas van todas las
injusticias, todas las pequeas tiranas, todos los
castigos injustos que ha sufrido en su vida. Nadie
lo quiere, dice en una lengua confusa, entre jadeos.
Su padre desea que muera ah arriba.
Probablemente su madre lo ayud a planearlo.
Nick vuelve a llamar a su padre. Sin embargo,
nadie acude. La pendiente que tiene ante s est tan
desierta como cinco minutos antes. Poco despus,
las lgrimas se secan y los sollozos se acallan.
Est a solas con las altas montaas, la brisa
cortante y las rocas, all en lo alto, que quieren
acabar con l. Se enjuga las lgrimas de las
mejillas y se suena la nariz sobre la nieve.
No, no se jura a s mismo. Las rocas no
van a matarme. Las montaas no van a matarme.

Nadie va a hacerlo. Recuerda el latigazo clido


del Pflmli y cmo le han pasado la botella igual
que a cualquier otro. Recuerda las palmaditas que
le daban los escaladores cuando pasaban por su
lado. Pero sobre todo recuerda la superficie muda
de la espalda de su padre, el jersey rojo brillante
que no se ha vuelto ni una sola vez para comprobar
cmo le iba.
Tengo que seguir adelante se dice. No
puedo quedarme aqu. No puedo quedarme atrs.
Y como un don divino, toma forma en su interior
la conviccin de que debe alcanzar la cima; de que
esta vez no tiene opcin. Y se dice a s mismo:
Voy a alcanzar la cima de esa montaa. Claro que
s.
Nick agacha la cabeza y se pone en marcha. Los
ojos pasan de una huella vaca a la siguiente. Los
pies avanzan con rapidez por el sendero empinado.
Muy pronto va casi a la carrera. Al ritmo de los
fuertes latidos de su corazn, se dice que tiene que
conseguirlo, que no puede detenerse. Y as sigue
subiendo. No sabe durante cunto tiempo. Tiene la
mente centrada nicamente en las pisadas vacas

de quienes lo han precedido, sabedor de que por


ese camino han pasado su to, su padre y todos los
dems, que no esperan menos de l que consiga
alcanzar la cumbre.
Un silbido agudo se infiltra en su universo
hermticamente sellado. Un viva, un alarido, un
grito de nimo. Nick levanta la vista. Todo el
grupo est sentado en un saliente de roca
volcnica, apenas unos metros ms all. Aclaman
su llegada. Se ponen en pie y aplauden. Vuelve a
or el silbido y ve que su padre corre pendiente
abajo para darle la bienvenida.
Lo ha conseguido. Ha triunfado.
Entonces Nick se ve en brazos de su padre,
firmemente asido en un abrazo carioso. Al
principio est enfadado. Ha subido toda la
montaa a pie. No lo ha ayudado nadie. La victoria
es suya. Cmo se atreve su padre a tratarlo como
a un nio? Pero tras unos instantes de tanteo, cede
y rodea a su padre con los brazos. Durante un buen
rato, se mantienen enlazados. Alexander Neumann
susurra algo acerca de los primeros pasos para
convertirse en un hombre. Nick se siente arropado

y protegido. Por alguna razn que no alcanza a


comprender, rompe a llorar. Al abrigo de los
brazos de su padre, deja que las lgrimas le
resbalen por las mejillas y lo abraza con todas sus
fuerzas.
No olvidara nunca aquel da. Levant la cabeza
una vez ms hacia el edificio de su padre y sinti
una oleada de orgullo. Haba venido a Suiza para
conocer a Alexander Neumann, para descubrir la
verdad acerca del financiero muerto a los cuarenta
aos.
Convirtete en uno de ellos, le haba instado
el espritu de su padre. Y lo haba hecho. Ya slo
le restaba confiar en que su jugada en favor del
Pach, fuera quien fuese, no hubiera puesto en
peligro su bsqueda.

Captulo 20
Ali Mevlevi pis el acelerador del Bentley
Mulsanne Turbo y se meti en el carril contrario.
Una camioneta Volkswagen que se acercaba
acaparando con toda tranquilidad el carril central
se desvi de golpe hacia la izquierda levantando
una cortina de polvo en arcn de la autopista,
luego volc de lado y se desliz por el terrapln
sin pavimentar. Mevlevi hizo sonar el claxon y
mantuvo el pie firmemente apoyado sobre el
acelerador.
Fuera de mi camino grit.
El camin de media tonelada que le haba
bloqueado tozudamente el paso se apart al llegar
a la cima de la autopista, permitindole avanzar.
El destartalado vehculo iba cargado muy por
encima de su capacidad con un grupo de
trabajadores inmigrantes y una vez en el arcn de
gravilla se detuvo entre ruidos de motor
quejumbrosos. Los trabajadores saltaron del

remolque y bajaron en tropel de la cabina, gritando


maldiciones y haciendo gestos obscenos al Bentley
que los adelantaba.
Mendigos miserables exclam Mevlevi,
cuya rabia empez a remitir en cuanto vio que los
hombres se ponan en marcha bajo el sol de media
tarde. Bajo qu estrella desafortunada haban
nacido? Su estancia en la tierra estaba marcada
por la degradacin, la penuria y el aplastamiento
sistemtico del espritu rabe, que un da fuera
indomable. Iba a arriesgar su fortuna por ellos.
Jamsin deba tener xito por esos hombres.
Mevlevi volvi a fijar su atencin en la franja de
asfalto que tena ante los ojos, pero sus
pensamientos no tardaron en remontarse al dilema
que le oprima el corazn como una daga afilada.
Un espa pens. Hay un espa apostado muy
cerca.
Horas antes haba descubierto que el United
Swiss Bank no haba obedecido sus precisas
instrucciones de transferir cuarenta y siete
millones de sus fondos. A travs de las llamadas
que haba efectuado para averiguar las razones de

la demora se haba enterado de las circunstancias


gracias a las cuales se haba librado de males
mayores. Sin embargo, no le haban facilitado
ninguna explicacin con respecto al error en los
sistemas del banco, a resultas del cual su nmero
de cuenta formaba parte de la lista de inspeccin
emitida por el Departamento para la Lucha contra
la Droga estadounidense. En ese momento, sin
embargo, sa no era su mayor preocupacin, ya
que no slo haban estado esperando la
transferencia, sino que conocan de antemano la
cantidad exacta de la misma.
Un espa dijo Mevlevi entre dientes. He
tenido un espa mirando por encima de mi hombro.
Por lo general, estaba satisfecho con la eficacia
infalible de los suizos. En ningn otro pas se
supervisaba la ejecucin de las instrucciones de un
cliente con tanta exactitud. Los franceses eran
arrogantes. Los chinos imprecisos. En las islas
Caimn... bueno, ms vala olvidarse de esa
colonia de sanguijuelas financieras. Los suizos se
mostraban amables, respetuosos y minuciosos. Que
seguan las rdenes al pie de la letra era un hecho.

Y por tanto, cuanto ms analizaba el modo en que


haba salido bien parado, ms se irritaba, ya que
era la desobediencia de una orden perfectamente
definida lo que le haba permitido librarse de las
garras de las autoridades internacionales. Estaba
en deuda con un yanqui: un marine de Estados
Unidos, nada menos. Un hombre cuyos hermanos
haban deshonrado la tierra sagrada sobre la que
conduca en ese momento.
Mevlevi no logr reprimir la carcajada que le
brotaba de lo ms profundo de las entraas. Esos
estadounidenses puritanos que imponan sus
criterios al mundo con objeto de convertirlo en un
lugar seguro para la democracia; un planeta libre
de dictadores y droga. Y era l el soador?
Mevlevi comprob la velocidad y sigui en
direccin al sur por la Autopista Nacional Uno
hacia Chatila, hacia Israel. A su derecha, surgan
del Mediterrneo montculos yermos de cascajo y
ceniza plida. Aqu y all se vea un asentamiento
en la cima de algn monte. Las estructuras de
escasa altura estaban construidas de hormign
blanco para repeler el sol abrasador de levante.

Cada vez haba ms tejados con antenas; algunos


incluso lucan una modesta parablica. Las
montaas de Shouf se alzaban abruptamente a su
izquierda. Tenan un color gris azulado y una
forma similar a la de las aletas dorsales de un
grupo de tiburones. Muy pronto la ladera se
oscurecera para adoptar un tono verdoso a
medida que a los rboles de hoja caduca que
florecan en ella les fueran brotando nuevos
capullos.
El general Amos ben Ami haba conducido sus
tropas por aquel mismo camino diecisis aos
antes, durante la operacin Gran Pino: la invasin
israel del Lbano. Los tanques de fabricacin
estadounidense, los transportes de tropas
blindados y la artillera mvil atravesaron la
frontera israel como una marejada vomitiva de
imperialismo occidental. Las milicias libanesas,
psimamente organizadas, ofrecieron escasa
resistencia; las tropas regulares sirias apenas un
poco ms. A decir verdad, Hafed al-Assad haba
dado rdenes a todos los oficiales de alto rango de
retirarse con sus soldados a la relativa seguridad

del valle de la Bekaa en el caso de que la


vanguardia de las tropas israeles llegara a Beirut.
Por tanto, cuando el general Ben Ami condujo sus
huestes a la capital libanesa y puso sitio a la
ciudad, los sirios ya no estaban all. La OLP
depuso las armas y fue autorizada a desembarcar
en campos de Egipto y Arabia Saud. Once meses
ms tarde, Israel retiraba sus soldados de Beirut,
optando por establecer una zona de seguridad de
veinticinco kilmetros en su frontera septentrional.
Un cojn para distanciarse del pas de fanticos
islamistas que vivan al norte.
A juicio de Ali Mevlevi, los israeles se haban
regalado un plazo de quince aos. Quince aos de
paz empaada. Sus vacaciones no iban a durar
mucho. Al cabo de unas semanas, otro ejrcito
atravesara un sendero paralelo a la Autopista
Nacional Uno, esta vez en direccin sur. Un
ejrcito secreto a sus rdenes. Una guerrilla que
luchara bajo el estandarte verde y blanco del
islam. Al igual que el fabuloso Jamsin, el
poderoso viento que nace en el desierto y sin
previo aviso lo devora todo a su paso durante

cincuenta das, l surgira sin ser visto y volcara


su furia sobre el enemigo.
Mevlevi abri una pitillera de plata que tena
junto a l y extrajo un cigarrillo largo y negro, un
Sobranie turco. Un ltimo vnculo con su tierra
natal: Anatolia, donde sale el sol. Y donde se
pone pens con amargura dejando a sus
habitantes ms pobres, sucios y hambrientos que el
da anterior.
Dio una intensa calada al cigarrillo y dej que el
humo acre le llenara los pulmones para que la
fuerte carga de nicotina le infundiera vigor. Vio
ante s las escarpadas colinas y las planicies
salinas de la Capadocia. Se le represent su padre
sentado a la cabeza de la tosca mesa de madera
que haba presidido el espacio en el que vivan,
haciendo las veces de banco de trabajo, lecho
conyugal y, en raras ocasiones, superficie formal
para festines y celebraciones. Su padre llevaba el
largo fez rojo que guardaba como un tesoro. Su
hermano mayor, Salim, tambin. Ambos eran
derviches, msticos.
Mevlevi record sus giros y vueltas, sus cnticos

agudos, los dobladillos de sus faldas que


planeaban cada vez ms alto a medida que las
oraciones se tornaban ms apasionadas. Los
imagin con la cabeza inclinada hacia atrs y los
vio abrir las mandbulas en su llamada al Profeta.
Oy sus voces enfervorecidas exhortando a sus
compaeros derviches a un estado de unin
exttica con el Profeta.
Su padre le haba implorado durante aos que
regresara a casa. Eres rico le deca. Vuelve
tu corazn hacia Al. Comparte el amor de tu
familia. Durante aos, Mevlevi se haba echado a
rer slo de pensar en esa posibilidad. Su corazn
se haba separado del amor de Dios, se haba
alejado de la religin de su padre. Sin embargo, el
Todopoderoso no lo haba abandonado. Un da su
padre le haba escrito alegando que el Profeta le
haba ordenado que devolviera a su segundo hijo
al islam. La carta inclua unos versos, cuyas
palabras haban calado en su alma. Un alma que
Mevlevi crea muerta desde haca mucho tiempo.
Ven, ven, quienquiera que seas:

trotamundos, idlatra o adorador del fuego.


Ven aunque hayas roto tus votos mil veces,
la nuestra no es una caravana de desesperacin.
Mevlevi le haba estado dando vueltas a esas
palabras. La riqueza de Creso era suya. Era amo
de un pequeo imperio. Cuentas numeradas en una
docena de bancos de toda Europa albergaban su
dinero, pero qu le haba proporcionado a su vida
aquel xito material? La misma desesperanza,
preocupacin y vagar sin rumbo a los que se
referan los versos sagrados.
Cada da que pasaba aumentaban su ira y su
desconfianza en los dems. El hombre era una
criatura ptrida, rara vez capaz de controlar sus
ms bajos instintos, preocupada slo por conseguir
dinero, poder y posicin; nicamente interesada en
saciar su codicia, satisfacer su lujuria y dominar
cuanto le rodeaba. Cada vez que Ali Mevlevi se
miraba al espejo vea un rey entre viles criaturas.
Y eso lo indignaba.
nicamente su identidad como musulmn le
proporcionaba solaz y alivio.

Al recordar el momento de su despertar


espiritual, Ali Mevlevi disfrut de un
estremecimiento de inspiracin. Su cuerpo estaba
henchido de un inquebrantable amor por el
Todopoderoso y un desprecio equivalente por sus
propias ambiciones terrenas. A qu propsito
dedicara su riqueza y su experiencia? Slo Al le
proporcion la respuesta: al bien del islam. A la
mayor gloria de Mahoma. Al fomento de la causa
de su pueblo.
Cuando ya estaba a punto de probar a su padre y
a sus hermanos que era capaz de derramar sobre
Al ms gloria que ellos con sus giros y sus cantos
msticos, haba descubierto un espa, un enemigo
de la voluntad de Dios que amenazaba con destruir
todo aquello por lo que haba trabajado los
ltimos aos.
Un enemigo de Jamsin.
Mevlevi se record a s mismo que sus
pesquisas deban centrarse en quienes tuvieran
acceso a los detalles exactos de sus transacciones
financieras. No poda ser alguien de Zurich. Ni
Cerruti, ni Sprecher, ni Neumann tenan la ms

remota posibilidad de saber la cifra de la


transferencia antes de que llegara al banco. Sin
embargo, no caba duda de que conocan la
cantidad de antemano. Sus contactos en Zurich
haban sido muy concretos. Un tal Sterling Thorne
de la DEA haba estado indagando sobre una
transferencia de cuarenta y siete millones de
dlares.
El espa, por tanto, estaba apostado muy cerca.
Deba centrar sus averiguaciones en el interior del
complejo. Quin tena libre acceso a su casa?
Quin se atreva a deambular por donde le vena
en gana? Quin poda escuchar una conversacin
o acceder a sus documentos ms privados? Slo se
le ocurran dos personas: Joseph y Lina. Pero qu
razones tenan ellos para traicionarlo? Qu poda
motivar a su amante y a su sbdito ms prximo a
buscarle la ruina?
Mevlevi estall en carcajadas ante su propia
ingenuidad. El dinero, claro. La integridad moral
haba huido de ese rincn de la civilizacin
occidental aos atrs. Slo los beneficios
econmicos constituan un motivo verosmil. Y si

se trataba de una cuestin de dinero, quin era el


Caifs que pagaba a Judas sus treinta monedas de
plata?
Lo descubrira muy pronto. Quizs ese mismo
da.
Mevlevi se acomod en el suave asiento de
cuero de su automvil para disfrutar de lo que le
restaba de viaje hasta Chatila. All se encontrara
con Abu Abu y hablara con l, en un ambiente
casi como el de una reunin de negocios, sobre los
detalles del reclutamiento de Joseph. La cicatriz
del que consideraba su mano derecha haba
perdido el brillo de incorruptibilidad.
El reluciente sedn negro pas Tiro, luego Sidn
y al cabo de cuarenta y cinco minutos, el pueblo de
Samurad, donde dej la autopista y descendi por
una carretera de gravilla hacia un asentamiento
cada vez mayor de edificios de ladrillo encalado y
barro que estaba a unos dos kilmetros: Chatila.
A medida que Mevlevi fue acercndose a la
entrada del campo, empez a agolparse el gento.
A una cincuentena de metros de las puertas, detuvo
el Bentley y la muchedumbre avanz para

examinar el coche. En cuestin de segundos, el


vehculo qued cubierto de manos que palpaban la
carrocera y rodeado de los rostros curiosos de los
desamparados habitantes de Chatila. Mevlevi sali
del coche y orden a dos jvenes de aspecto
curtido que vigilaran el automvil. Entreg a cada
uno de ellos un flamante billete de cien dlares.
Los dos jvenes tomaron posesin del Bentley de
inmediato e hicieron que el gento retrocediera
mediante una serie de tortazos, patadas y, cuando
la ocasin lo requera, puetazos, cada uno de
ellos acompaado de una mirada burlona y una
maldicin obscena. No haban tardado nada en
olvidar que slo unos segundos antes ellos tambin
eran campesinos.
Mevlevi se abri paso hasta el campamento y en
cuestin de minutos se encontr en la residencia
del jefe. Iba vestido para salir con una dishdasha
negra y holgada y un khaffiyeh a cuadros. Retir la
cortina andrajosa que haca las veces de puerta
delantera y traspas el umbral de madera de la
casa. En el interior, dos nios miraban
boquiabiertos una televisin en blanco y negro,

cuya pantalla estaba ms llena de nieve y


distorsin que de cualquier imagen discernible.
Mevlevi se arrodill junto al mayor de los dos,
un chaval rechoncho de unos once o doce aos.
Hola, joven guerrero. Dnde est tu padre?
El chico hizo caso omiso del visitante y sigui
mirando la imagen borrosa.
Mevlevi mir a la nia embozada en una manta
tejida a mano.
Sabe hablar tu hermano? pregunt con
amabilidad.
S contest ella, al tiempo que asenta
levemente con la cabeza.
Mevlevi cogi al chico de la oreja con saa y lo
levant del suelo. El chaval grit rogando piedad.
Jafar! anunci Mevlevi. Tengo a tu hijo.
Sal de ah, cobarde del demonio. Crees que he
venido hasta este agujero para charlar con tus
hijos? En silencio pidi perdn al Profeta,
explicando que esas acciones aunque crueles eran
necesarias para mayor gloria del islam.
Una voz sofocada contest desde una de las
habitaciones del fondo.

Al-Mevlevi, os lo ruego, no hagis dao al


chico. Ahora mismo voy.
Un armario de madera que estaba apoyado
contra la pared ms alejada de la habitacin se
hizo a un lado. Detrs del mueble haba una puerta
camuflada, a travs de la cual la figura encorvada
de Jafar Muftilli sali a la penumbra de su saln.
Tena unos cuarenta aos y sostena un baco y un
libro de contabilidad manoseado.
No saba que esta jornada iba a ser bendecida
con una visita tan augusta a nuestra humilde
morada.
Pasas los das en un agujero, escondido de
tus amigos? pregunt Mevlevi.
No me malinterprete, su excelencia. Los
asuntos financieros deben llevarse a cabo con la
mxima discrecin. Por desgracia, mis
conciudadanos no tienen ningn reparo en robar a
los suyos.
Mevlevi buf asqueado, manteniendo bien
agarrado al chaval por la oreja. En qu asuntos
financieros poda estar ocupado ese gandul? En
decidir si iba a guardar los ahorros de toda su vida

en un billete de cien dlares o en veinte de cinco?


Jafar, busco a Abu Abu.
Jafar se mes con nerviosismo la barba
escasamente poblada.
No se le ve desde hace das.
Jafar, precisamente hoy, de entre todos los
das que he pasado en este maldito planeta, no
tengo ningn deseo de que me hagan perder el
tiempo. Tengo que encontrar a Abu Abu de
inmediato.
Jafar se pas la lengua por los labios y extendi
las manos en ademn de splica.
Por favor, su excelencia. Slo digo la verdad.
No tengo ninguna razn para mentiros.
Quiz no. O quizs Abu ha comprado tu
cooperacin.
No, su excelencia... grit Jafar.
Mevlevi tir con fuerza de la oreja del chico
hacia abajo y la escindi limpiamente de su
cabeza. El nio gordo lanz un grito y cay al
suelo. Sorprendentemente, entre las manos
apretadas del muchacho slo se abri paso un fino
reguero se sangre.

Jafar cay de rodillas. Pareca dudar entre


tranquilizar a su hijo histrico y suplicar al
exigente visitante.
Al-Mevlevi, digo la verdad. Abu Abu est
enfermo o se ha ido. No s cul es su paradero.
Mevlevi sac un instrumento maligno de entre
sus ropas y lo mantuvo en alto para que Jafar no
dejara de apreciar su capacidad. Una hoja
parecida a una media luna plateada se extenda a
partir de una breve empuadura de madera. Era el
cuchillo de un recolector de opio, un antiguo
regalo del general tailands Mong. Mevlevi se
arrodill junto al nio lloroso y, agarrndolo por
la melena negra, le levant la cabeza de un tirn
para que diera la cara a su padre.
Quieres que tu hijo se quede sin nariz? Sin
lengua?
Jafar estaba inmvil debido a la ira y al miedo.
Os llevar a su casa. Tenis que creerme. No
s nada. Apoy la frente en el suelo y rompi a
llorar.
Muy bien. Vamos. Mevlevi solt al nio.
Jafar sali de su hogar seguido de cerca por el

implacable visitante. All por donde pasaban, los


habitantes del campo hacan reverencias y se
retiraban hacia las sombras de sus chabolas. Todo
el campo era un confuso tapiz de calles
entrelazadas y callejones sin salida, que cubra un
rea de trece kilmetros cuadrados. Un visitante
perdido entre sus muros poda pasarse das hasta
encontrar la salida, y luego haca falta que lo
dejaran ir.
Tras quince minutos de deambular por una
madriguera de callejas, cada una ms estrecha que
la precedente, Jafar se detuvo ante una morada
particularmente hedionda. Unos postes de madera
mantenan en alto un tejado compuesto de planchas
de hojalata, tablas inservibles y mantas de lana.
Las cortinas corridas sobre ventanas sin cristales
se mecan adentro y afuera de la chabola,
permitiendo que un hedor nauseabundo se
propagara por la callejuela. Mevlevi retir la
manta de la entrada y se aventur en la casucha de
una sola habitacin. Haba ropa por todas partes.
En el suelo de tierra apisonada haba una botella
de leche derramada y reseca. La mesa estaba patas

arriba. Sobre aquel desorden flotaba un olor


intenso e insoportable que exiga atencin
inmediata. Lo conoca muy bien. Era el rastro
ftido de la muerte.
Dnde est el stano de Abu? pregunt
Mevlevi.
Jafar vacil un momento antes de sealar una
estufa herrumbrosa de hierro forjado. Mevlevi
empuj a su acompaante y le orden que se diera
prisa. Jafar se inclin sobre la estufa y la rode
con los brazos, como si saludara a un pariente al
que no vea desde mucho tiempo atrs.
Estoy buscando el punto de suelta dijo,
cuando ya levantaba una palanca y apartaba la
estufa de la pared de ladrillos.
Un breve tramo de escaleras descenda hacia un
vaco negro. Un olor inhumano inundaba la
caverna sin luz. Mevlevi palp a tientas una pared
irregular y encontr un grueso cable que llevaba
hasta un interruptor. Lo apret y una dbil
bombilla ilumin un hmedo y malsano escondrijo
de techo bajo.
Abu Abu estaba muerto.

Nadie habra pasado por alto ese hecho. Estaba


ante Mevlevi cortado en dos. La cabeza,
brutalmente separada del torso, decoraba una
bandeja de cobre. El torso desnudo yaca
despatarrado con el pecho hacia abajo. El suelo
terroso estaba teido de lo que pareca la sangre
de diez hombres. El cuchillo utilizado para la
decapitacin haba quedado abandonado junto al
hombro de Abu; el filo mellado estaba manchado
de sangre. La empuadura era de plstico negro,
con doble rayado para que fuera ms fcil de asir,
y tena una estrella de David grabada en el interior
de un crculo. Mevlevi ya saba de qu se trataba.
Un cuchillo de supervivencia: un arma de uso
habitual en el ejrcito israel. Meti el pie bajo el
vientre hinchado de Abu y dio la vuelta al cadver.
Ambos brazos cayeron pesadamente sobre el
suelo. Le faltaban los dos pulgares y haba una
estrella de David grabada en cada palma.
Judos susurr Jafar Muftilli, antes de
retirarse apresuradamente a una esquina de la
habitacin para vomitar.
Mevlevi no se inmut al ver el cadver

decapitado. Haba presenciado cosas mucho


peores.
Qu haba hecho Abu para ofender a los
israeles?
Es una represalia respondi Jafar con voz
dbil. Tena amigos ntimos en Hams,
trabajaba para ellos.
El Qassam? pregunt Mevlevi con
escepticismo. Haba estado Abu reclutando
miembros para el Qassam? Se refera a la
faccin ms extremista de soldados de Hams de
entre los que salan las legiones de terroristas
suicidas.
Jafar regres con paso inseguro al centro de la
estancia.
Acaso no es esto prueba suficiente?
As es.
Si los judos haban considerado que Abu Abu
era un objetivo lo bastante importante como para
merecer las atenciones de sus asesinos ms
especializados, entonces no caba dudar de que era
miembro de Hams o incluso de Qassam. Su
compromiso con los hermanos rabes no poda

ponerse en duda. Ni tampoco su habilidad para


evaluar a los reclutas.
Joseph era digno de confianza.
Mevlevi se qued mirando la cabeza de Abu
Abu. Tena los ojos abiertos, la boca retorcida en
una expresin agnica. Una muerte muy poco
adecuada para un servidor del islam. Descansa
en paz dijo para s. Tu muerte ser vengada
diez mil veces.

Captulo 21
Nick entr en su apartamento y de inmediato le
asalt un aroma que no haba estado all por la
maana. Era un olor tenue, no muy diferente de la
cera que utilizaba en el Ejrcito para sacar brillo a
las mesas. No muy diferente, aunque tampoco
igual. Era ms dulzn y con personalidad propia.
Cerr la puerta a su espalda y pas la cadena,
luego se fue hasta el centro de su palacio de un
solo ambiente. Cerr los ojos e inspir hondo por
la nariz. Volvi a percibir el aroma escurridizo,
pero no lo reconoci. No poda decir sino que era
ajeno, que no tena razn de ser en su apartamento.
Nick se oblig a moverse con lentitud, a
examinar cada centmetro del apartamento desde la
moqueta hasta el techo. La ropa estaba intacta. Los
libros se encontraban en su lugar. En todo caso,
los documentos de la mesa estaban apilados con
excesivo cuidado. Sin embargo, lo saba. Lo senta
con tanta certeza como si hubieran dejado una

tarjeta de visita por debajo de la puerta.


Alguien haba estado en su apartamento.
Nick husme el aire y tras olisquear varias veces
capt el aroma muerto de una colonia para
hombre, algo fuerte y dulce, algo sin duda caro que
l no se haba puesto en la vida.
Se lleg a la cajonera donde guardaba las
camisas y los jerseys y abri el cajn inferior.
Meti la mano debajo de una sudadera y al notar el
peso de su arma de cinto, se permiti cierta
relajacin. Se haba trado consigo su Colt
Commander reglamentaria desde Nueva York. No
le haba resultado difcil. La haba desmontado por
completo y haba ocultado cada una de las piezas
en los rincones de la maleta, a fin de que pasaran
desapercibidas para el servicio de seguridad del
aeropuerto. Las balas las haba comprado en
Zurich. Sac la funda del cajn y la lanz sobre la
cama, para luego sentarse a su lado.
Desenfund la pistola para comprobar si an
tena una bala en la recmara. Ech hacia atrs la
gua y mir en el interior del arma. El casquillo de
un proyectil de punta hueca del calibre 45 le

devolvi la sonrisa. Solt la gua y puso el dedo


en el gatillo.
A continuacin, palp el seguro con el pulgar y
percibi que lo haban quitado. Se levant de un
salto. Tena la costumbre desde mucho tiempo
atrs de dejar la pistola amartillada y con el
seguro puesto. Movi el dedo arriba y abajo sobre
el seguro para comprobar si se haba aflojado el
pin por alguna causa fortuita, pero el botn
estaba firme. Haba sido necesario un movimiento
intencionado en sentido descendente para quitar el
seguro.
Volvi a introducir la pistola en la funda, la
meti en el cajn inferior y luego se acerc a la
entrada. Intent imaginar el proceder del individuo
que haba estado en su apartamento. Sigui con la
vista una imagen fantasmagrica que se desplazaba
de una pared del piso a otra. Quin lo haba
enviado? Thorne y sus amigos del Gobierno de
Washington? O era alguien del banco? Maeder o
Schweitzer o alguno de sus secuaces al que se le
hubiera encargado la tarea de seguir al nuevo
empleado estadounidense. Nick atraves la

habitacin y se sent en la cama. Le vino a la


cabeza la imagen del gorro de alpinista verde y del
hombre de tez aceitunada que lo llevaba. Haba
sido l quien haba entrado en el apartamento?
No tena respuesta para ninguna de aquellas
preguntas. Tuvo un escalofro al invadirle una
profunda sensacin de desamparo. Le asalt un
ansia irracional de comprobar que seguan all los
escasos objetos preciosos que se haba trado de
Estados Unidos. Estaba convencido de que todo
seguira en su lugar, pero aun as necesitaba verlos
y tocarlos. Constituan los confines ms lejanos de
su propio ser y tena que asegurarse de que nadie
los haba violado.
Nick fue a toda prisa al cuarto de bao y cogi
su neceser. Abri la cremallera y mir en el
interior. De un rincn del fondo sac una cajita
azul con las palabras Tiffany & Co. grabadas y la
abri. Sobre un lecho de algodn reposaba una
bolsita de gamuza del mismo azul turquesa. La
cogi y al darle la vuelta encima de la palma de su
mano, cay una navaja suiza de plata con una
inscripcin: TE QUERR SIEMPRE, ANNA. Era

el regalo de despedida que Anna le haba hecho en


Nochebuena. Debajo del lecho de algodn,
doblada formando un perfecto cuadrado, estaba la
carta que lo acompaaba. La despleg y ley:
Querido Nicholas:
Han llegado las vacaciones de Navidad y no
hago ms que pensar en todo lo que tuvimos juntos
y todo lo que no llegamos a tener. No me hago a la
idea de que ya no formas parte de mi vida.
Espero que tu corazn no est tan vaco como el
mo. Recuerdo la primera vez que te vi caminando
a toda prisa por el campus de Harvard. Vaya pinta
tenas con aquel corte de pelo, yendo de un lado a
otro como si compitieras en una carrera. Debo
admitir que hasta me asust un poco la primera vez
que te dirigiste a m delante del aula de economa
del doctor Galbraith. Lo sabas? Tus preciosos
ojos estaban muy serios y agarrabas los libros con
tanta fuerza que me dio la impresin de que ibas a
aplastarlos. Supongo que t tambin estabas
nervioso.
Nick, has de saber que nunca he dejado de

preguntarme cmo habran ido las cosas si te


hubiera acompaado a Suiza. S que te has
convencido a ti mismo de que la nica razn para
no hacerlo fue mi carrera, pero haba mucho ms
que eso: los amigos, la familia, las aspiraciones de
toda una vida. El principal motivo, sin embargo,
eras T. Nuestra relacin acab cuando volviste
del funeral de tu madre. Ya no fuiste el mismo. Me
haba pasado un ao tratando de sacarte de tu
maldito caparazn, obligndote a que te abrieras y
me hablaras como un ser humano normal.
Ensendote a confiar en m! Convencindote de
que no todas las mujeres eran como tu madre. (Lo
siento si an te duele.) Te recuerdo sentado junto a
pap el da de mi cumpleaos, en junio, dos
hombretones bebiendo cerveza y contndose
historias como viejos amigos. Te queramos, Nick.
Todos nosotros. Cuando volviste despus del da
de Accin de Gracias, habas cambiado. Ya no
sonreas. Te refugiaste en tu pequeo mundo.
Volviste a ser el estpido soldado embarcado en
una misin que nunca cambiar nada del ayer ni
del maana ni de lo que podramos haber tenido t

y yo. Entonces comprend que ya no tendramos un


futuro en comn hasta que dejases de vivir en el
pasado. Siento lo que le ocurri a tu padre, pero
eso ya pas. Me has obligado a volver sobre ello
una y otra vez. Eso es lo que me has hecho,
Nicholas Neumann.
En cualquier caso, vi esto en Tiffany y me
acord de ti.
Te querr siempre,
Anna
Nick dobl la carta. Al pasar los dedos por los
suaves dobleces le pareci or los susurros de
Anna mientras hacan el amor en su apartamento
un tercer piso sin ascensor de Boston:
Vamos a conquistar Manhattan, Nick. Casi
poda sentir las piernas de ella entrelazadas a su
espalda, sus dientes mordisquendole la oreja. La
vea debajo de su cuerpo. Fllame, marine.
Vamos a llegar a lo ms alto. T y yo, juntos.
Y entonces la imagen cambi.
Nick est agarrando los delgados brazos de
Anna. Es la ltima vez que va a verla y pugna por

explicarse a s mismo, frustrado ante la


imposibilidad de traducir en palabras sus
emociones.
No comprendes que yo lo deseo tanto como
t, quiz ms? No tengo eleccin. Antes tengo que
hacer esto.
En el pequeo apartamento de Zurich, Anna lo
mira igual que entonces, en silencio, entendiendo
pero sin comprender. El recuerdo se desvaneci y
Nick se pregunt si en realidad haba pronunciado
aquellas palabras o slo haba deseado hacerlo.
Guard la navaja en el neceser. Continuando con
un recorrido plagado de recuerdos agridulces,
sali del cuarto de bao y se lleg en varias
zancadas hasta las estanteras. Slo haba trado
consigo sus obras preferidas, libros que tena
desde largo tiempo atrs, historias ledas cuatro o
cinco veces. Se fij en un ejemplar en alemn de
l a litada de Homero y, al leer el ttulo sobre el
lomo, sonri. Cada vez que coga ese libro se le
ocurra el mismo pensamiento: Qu clase de
gilipollas llega a leerse esta porquera? Al final
haba sido precisamente esa actitud la que lo haba

movido a la lectura de ese libro, y de decenas ms,


en un primer momento.
Volvi el volumen hacia abajo y lo agit. Una
pequea fotografa cay al suelo. La recogi y se
qued contemplando su pasado. Pelotn 3,
Compaa Eco, en la escuela de preparacin para
la guerra en la jungla, en Florida. l estaba en el
extremo izquierdo, con casi diez kilos menos y el
rostro cubierto de camuflaje para la selva. A su
lado, una cabeza ms bajo, estaba Gunny Ortiga,
con el rostro pintado de un color tan oscuro que
slo se apreciaban sus dientes nacarados. Y junto
a l Sims, Medjuck, Illsey, Leonard, Edwards y
Yerkovic. Todos ellos haban estado con l en las
Filipinas. Se pregunt por qu mar estaran
navegando esa noche.
Volvi a dejar la edicin de bolsillo en su sitio y
sac un volumen del estante superior. Se trataba de
un libro encuadernado en cuero, ms alargado y
menos grueso que los dems: era la agenda de su
padre del ao 1978. La coloc con suavidad sobre
la mesa, fue al bao y busc una hoja de afeitar de
doble filo sin usar. Regres a la mesa, se sent y

abri la cubierta de la agenda. Meti la cuchilla


bajo la esquina superior izquierda del papel
amarillo que forraba el interior de la tapa y fue
rasgndolo minuciosamente moviendo la afilada
hoja adelante y atrs. Despus de dar tres o cuatro
pases, consigui despegar la guarda y dej al
descubierto un trozo de papel arrugado que haba
debajo de ella.
Con el informe policial sobre la muerte de su
padre en una mano y la cuchilla en la otra, suspir
agradecido. Su admirador secreto no lo haba
encontrado. Gracias a Dios. Arroj la cuchilla a la
papelera y dej el informe sobre la mesa para
examinarlo. Una de las esquinas estaba rasgada y
un halo marrn perfectamente definido impregnaba
la mitad inferior del folio sobre el que un detective
haba posado su taza de caf. Aun as, all estaban
todos los hechos, y Nick se encontr leyndolos
por ensima vez antes de que se le ocurriera
siquiera retraerse.
Los datos administrativos estaban escritos a
mquina en casillas rectangulares que ocupaban la
parte superior de la hoja. Fecha: 31 de enero de

1980. Detective al mando: W. J. Lee, teniente.


Infraccin criminal: Cdigo 187; Homicidio. Hora
de la muerte: 21.00, aprox. Causa de la muerte:
heridas mltiples de bala. En la casilla de
Sospechosos slo haba las iniciales NSD;
ningn sujeto detenido. Bajo estos datos haba un
rea ms extensa, ms o menos un cuarto de la
hoja, en la que el detective Lee describa los
hechos. A las 21.05, los sargentos M. Holloway y
B. Schifi respondieron a una llamada que
denunciaba unos disparos efectuados en Stone
Canyon Drive, 10602. Los sargentos Holloway y
Schifi encontraron a la vctima, Alexander
Neumann, de cuarenta aos de edad, postrada boca
abajo en el vestbulo de la casa. La vctima haba
recibido tres disparos a quemarropa (los rastros
de plvora eran visibles) en la parte superior del
abdomen procedentes de un arma de gran calibre.
La vctima ya haba fallecido cuando llegaron los
agentes. La puerta principal de la casa estaba
abierta y la cerradura no haba sido forzada. No
haba nadie ms. No se apreciaban indicios de
violencia. An no se haba determinado el estado

de los artculos que haba en la residencia. A las


21.15 se realiz una llamada a la comisara de Los
ngeles Oeste solicitando que enviaran de
inmediato detectives de homicidios. Caso remitido
al detective arriba mencionado.
Un sello rojo con las iniciales NMM no se
tomarn ms medidas y la fecha del 31 de julio
de 1980 cruzaba el informe de lado a lado. Nick lo
haba encontrado entre las posesiones de su madre
en Hannibal. Haba llamado a la polica de Los
ngeles para solicitar copias del informe
definitivo del detective que llevaba el caso y de la
autopsia, pero le haban indicado que ambos
documentos haban resultado destruidos en un
incendio en el Parker Center diez aos atrs.
Intent incluso ponerse en contacto con el
detective Lee, pero descubri que se haba
jubilado sin dejar ninguna direccin en la que se le
pudiera localizar, o al menos en la que lo pudieran
localizar los parientes contrariados de vctimas de
asesinatos sin resolver.
Examin la pgina durante un rato ms, leyendo
una y otra vez el nombre de su padre y la palabra

que vena a continuacin: Homicidio. Le vino a la


memoria la fotografa de su fiesta de despedida en
1967, con veintisiete aos, feliz como un nio por
su marcha a Estados Unidos. Su primer gran
ascenso. Nick casi alcanzaba a or las risas y el
jolgorio. Era capaz de sentir la alegra de su padre
en su propio corazn. Record el repaso de los
deberes que realizaba todas las noches, sus manos
entre las de su padre. Se vio a s mismo abrazando
a su padre en la cima de aquella montaa en
Arosa. Nunca se haba sentido tan prximo a l
como en aquel momento.
Entonces percibi la violenta luz de un foco y se
vio bajo la lluvia mirando el cadver de su padre,
el charco de sangre.
De pronto, solloz. En la profundidad de sus
entraas se produjo una explosin que lo sofoc.
Asest un puetazo sobre la mesa y contuvo el
aliento con la esperanza de privarse del aire que le
haca falta para dar rienda suelta a sus emociones.
Sin embargo, unos instantes despus, cedi, tom
aire profundamente y lo exhal con la misma
rapidez.

Lo siento, pap logr susurrar en una voz


tan maltrecha como su alma.
Empezaron a brotarle lgrimas de los ojos y, por
vez primera desde la muerte de su padre diecisiete
aos antes, llor.

Captulo 22
Eran las once de la noche y por segunda vez ese
da Nick se encontraba ante la puerta de un
edificio desconocido, a la espera de or el
zumbido metlico que le permitiera entrar. Ya
haba llamado antes y lo estaban esperando, si es
que cabe decir eso de una poco entusiasta
respuesta a una splica de compaa a altas horas
de la noche de un viernes. Abre la puerta, Sylvia
pensaba, al tiempo que se cerraba el abrigo en
torno al cuello para sacarse de encima el fro tenaz
. Sabes que soy yo. El pobre infeliz que ha
llamado hace una hora diciendo que si no sala de
su deprimente apartamento y vea una cara
agradable se volvera loco.
Cuando el portero automtico emiti su sonido
caracterstico, Nick entr y tropez al bajar las
escaleras que conducan a la puerta del
apartamento, que estaba entornada. Observ el
perfil de la cara de Sylvia que lo miraba tratando

de discernir si estaba borracho como una cuba o


drogado. No, era el mismo de siempre. Nicholas
Neumann, un ambicioso empleado en prcticas que
se senta ms cansado, inseguro y solo de lo que
recordaba haber estado en toda su vida.
Se encendi la luz del pasillo y la puerta se
abri. Sylvia Schn se ech hacia atrs y lo invit
a entrar con un movimiento de cabeza. Llevaba
puesta una bata roja de franela y calcetines de lana
cados a la altura de los tobillos, como si les
avergonzara cubrir un territorio tan esplndido. Se
haba dejado el pelo suelto y detrs de las gafas
gruesas que Nick no le haba visto desde su primer
da de trabajo se distingua una mirada que
delataba que no le complaca la visita.
Seor Neumann, espero que tenga algo
verdaderamente importante que discutir. Cuando le
dije que me encantara hacer lo que fuera por usted
me refera a...
Nick la corrigi l con suavidad. Mi
nombre es Nick. Y usted dijo que la llamara si
alguna vez necesitaba algo. Comprendo que es una
hora poco habitual para una visita y ahora mismo

me estoy preguntando por qu estoy aqu en


realidad, pero si me deja pasar y tomamos una taza
de caf o lo que sea, estoy seguro de que lo
aclararemos.
Nick se call. El mismo se haba aturdido.
Nunca antes haba encadenado tantas palabras en
una sola frase sin tener ni idea de lo que haba
dicho. Tartamude tratando de explicarse, pero
una mano firme en su americana lo detuvo en seco.
De acuerdo, Nick, pasa. Y ya que son las once
y cinco y llevo puesto el pijama que mejor me
sienta, supongo que ser mejor que me llames
Sylvia.
Ella se volvi y recorri un corto pasillo que
conduca a una acogedora sala de estar. Un sof
marrn ocupaba toda una pared y la mitad de otra.
Delante de l haba una mesilla de caf y las otras
paredes estaban cubiertas por estanteras; los
huecos que quedaban entre los libros de tapa dura
llenados por fotografas enmarcadas.
Sintate, ponte cmodo.
Sylvia volvi con dos tazas de caf y le ofreci
una a Nick, quien dio un sorbo y se calm. La

chimenea estaba encendida y sonaba una msica


suave. l se inclin hacia el altavoz y pregunt:
Qu es?
Chaikovsky. Concierto en Re menor. Lo
conoces?
Nick escuch un poco ms.
No, pero me gusta. Es apasionado.
Sylvia se sent en el sof a una distancia
prudente de Nick y con las piernas recogidas. Lo
observ durante un minuto, para darle tiempo a
que se relajara y comunicarle que estaba
interesada en l, pero que el reloj no se detena.
Pareces nervioso. Qu te ocurre? dijo por
fin.
Nick se qued mirando la taza de caf al tiempo
que mova la cabeza.
El banco es un lugar emocionante. Mucho ms
de lo que la gente se imagina. Desde luego, mucho
ms de lo que yo supona.
Y con esa introduccin narr a Sylvia los
acontecimientos que lo haban llevado a tomar la
decisin de proteger al titular de la cuenta
numerada 549.617 RR, un cliente annimo

nicamente conocido como el Pach, del


escrutinio del Departamento para la Lucha contra
la Droga de Estados Unidos. Le explic que sus
motivos haban sido evitar al banco cualquier
contratiempo y negar a la DEA acceso a toda
informacin confidencial sobre ese cliente. Se
guard sus razones personales para s y eludi
hacer mencin alguna sobre su elegante
perseguidor o la oportuna visita de Sterling
Thorne. Acab por contarle la ominosa amenaza
de Maeder de que el veredicto se conocera el
lunes.
No qued muy satisfecho con mi actuacin
dijo Nick. Es posible que haya sido til al
banco a corto plazo, pero he quebrantado reglas
muy importantes. No me extraara que el lunes
por la maana encontrara una nota en la que se me
informara con amabilidad exquisita de que me
haban trasladado a algn srdido departamento
para encargarme de contar sujetapapeles.
As que eso es lo que ha pasado dijo Sylvia
. Deb imaginrmelo. Antes de que Nick
tuviera ocasin de preguntarle por su

omnisciencia, ella continu: Oh, s, van a


trasladarte. No te quepa duda.
Nick sinti un nudo en el estmago. Al carajo
con el consuelo que le haba ofrecido Sprecher. In
stato quo ante, y una leche!
Mierda.
Te van a trasladar a la oficina de Wolfgang
Kaiser. Vas a ser su nuevo ayudante ejecutivo.
Nick empez a pronunciar un sarcstico aparte,
pero el tono serio de la voz de ella lo detuvo.
Se supone que no debera habrtelo dicho
hasta el lunes. Ahora lo entiendo. El presidente
quera hacerte sudar un poco. Seguramente le
encantara verte en este momento. El lunes a
primera hora recibirs la orden de presentarte en
la guarida del emperador. Ott me ha llamado hoy
porque quera ver los informes que hay sobre ti.
Parece que has causado todo un revuelo. Los peces
gordos te quieren arriba, con ellos. Es evidente
que al proteger a ese tal Pach te has granjeado la
simpata de Kaiser.
Nick se vio arrollado por una absoluta y extraa
sensacin de desconcierto. Llevaba todo el da

preparndose para recibir una severa reprimenda,


incluso un despido. Aquello era lo ltimo que
esperaba or.
No es posible. Para qu me quieren arriba?
Tienen sus razones: Knig; la OPA hostil.
Kaiser necesita alguien capaz de enfrentarse a los
accionistas estadounidenses descontentos. Y ese
alguien eres t. A sus ojos has pasado una especie
de prueba. Imagino que ahora te has ganado su
confianza. Sin embargo, ndate con cuidado ah
arriba: por esos pasillos se pasean un montn de
eglatras. Mantente a la vera del presidente y
cumple sus rdenes al pie de la letra.
Ya me han aconsejado antes eso mismo
afirm Nick escptico.
Y ni una palabra de esto le orden Sylvia
. Tienes que fingir sorpresa.
Estoy sorprendido. En realidad, ms bien
anonadado.
Crea que te alegraras dijo Sylvia
decepcionada. No es eso lo que quiere todo
licenciado en Harvard? Un puesto a la derecha de
Dios?

Nick trat de sonrer, pero en su interior se haba


desatado
una
tormenta
de
sentimientos
contradictorios: alivio porque no sera despedido,
expectacin
respecto
a
descubrir
los
memorndums de su padre, ansiedad respecto a si
sera capaz de cumplir con las expectativas del
presidente... Sin saber bien cmo, se las arregl
para decir que estaba encantado.
Sylvia pareca agotada tras su revelacin.
Eso es todo entonces? Me alegro de haber
logrado que te calmaras. No tenas buen aspecto
cuando has entrado por la puerta. Se levant y
camin perezosamente hacia el pasillo. Haba
llegado el momento de irse.
Nick se puso en pie de un salto y la sigui hasta
la salida. Sylvia le abri la puerta y se apoy en
ella.
Buenas noches, seor Neumann. Temo repetir
lo que te dije ayer en la cena.
Respecto a que llamara si necesitaba algo?
Ella alz las cejas como diciendo: Bingo.Nick
se qued un buen rato mirando a Sylvia con
decisin. Tena las mejillas plidas, aunque

conservaba un rastro de colorete. Se fij en los


labios rosados y carnosos y dese besarlos. Su
ansiedad se desvaneci y fue sustituida por la
misma oleada de deseo, la misma sensacin en el
estmago y las ganas de sonrer como un idiota
que haba experimentado la noche anterior.
Come conmigo maana dijo. El estar tan
cerca de ella le provocaba un ligero mareo, como
si en ese momento pudiera hacer cualquier cosa
sin temor a equivocarse.
Creo que eso sera confiar demasiado en
nuestra buena suerte, no te parece?
No, de hecho, estoy convencido de que no.
Deja que te agradezca que me hayas escuchado
esta noche. Digamos a la una en el Zeughauskeller.
Seor Neumann...
Nick se acerc ms a ella y la bes. Dej sus
labios slo un segundo, lo justo para sentirla
contra l y saber que no lo rehua ni por un
momento.
Muchas gracias por esta noche. Cruz el
umbral. Te estar esperando maana a la una.
Por favor, no faltes.

Captulo 23
En el Zeughauskeller reverberaba la algaraba de
doscientos clientes que consuman su sustento de
medioda. El saln central del restaurante, que un
da fuera un arsenal militar del cantn de Zurich,
conservaba el aire de un almacn bien cuidado. El
techo alto estaba cruzado por poderosas vigas de
roble barnizadas y sostenido por ocho imponentes
columnas de cemento y mortero. La pica, el arco y
la lanza decoraban los muros de piedra. A la una
de la tarde de ese da de invierno, el local estaba
lleno.
Nick se sent l solo en el centro de la sala,
defendiendo la mesa por los cuatro costados.
Cualquier asiento libre era un bien codiciado. En
Suiza no se poda reservar toda una mesa para una
sola persona. Consult el reloj. Era la una y cinco.
Repiquete con un pie en el suelo. Seguro que
vendr, se dijo. Evoc el roce de sus labios y,
como saba que a Dios no le agradaban los

engredos, aadi una nota de splica a su


afirmacin.
Desde su privilegiada ubicacin Nick controlaba
las dos puertas de entrada al restaurante. Se abri
la que tena a su izquierda y entr una pareja de
ancianos sacudindose unos cuantos copos de
nieve de los hombros. Detrs de ellos se distingua
una esbelta silueta envuelta en un abrigo de pelo
de camello, con un pauelo de colores en la
cabeza. Nick vio una mano que tiraba del pauelo
y a continuacin una melena rubia que se sacuda.
Sylvia Schn escudri la sala.
Nick se levant de la silla y la salud. Ella lo
vio y le devolvi el saludo.
Nick no estaba seguro de si haba sonredo.
Hoy ya tienes mejor aspecto dijo Sylvia en
cuanto lleg a la mesa. Descansaste algo
anoche? Iba vestida con pantalones negros y una
camisa de cuello alto del mismo color. Llevaba el
pelo recogido en una cola de caballo con algunos
mechones sueltos que le enmarcaban la cara.
Me haca ms falta de lo que yo pensaba.
Nick haba dormido siete horas sin despertarse ni

una sola vez, casi un rcord. Gracias por


abrirme la puerta. Supongo que tena un aspecto
desesperado.
Bueno, ya se sabe, un nuevo pas, un nuevo
empleo... Supongo que a veces puede resultar
excesivo. Me alegro de haberte servido de amiga.
Adems, te deba un favor.
Ah, s?
Anoche no te cont que a Kaiser le encant
que ampliara las cortesas del banco contigo.
Nick no entenda lo que quera decir, de modo
que acto con cautela.
De veras?
Ver, seor Neumann... Se corrigi a s
misma y volvi a empezar. Vers, Nick. Cuando
te dije que era normal que llevara a los empleados
en prcticas a cenar, te enga. Levant los ojos
y mir a Nick. Slo fue una mentira sin
importancia. A veces los llevo al comedor del
banco y les invito a una Coca-Cola, pero Emilio se
sale un poco de lo ordinario. De todas maneras al
presidente le pareci una buena idea que te llevara
all. Me dijo que eras especial y que se me daba

bien cuidar a los talentos. Le orden a Rudy Ott


que me mandara a Estados Unidos para acabar con
los fichajes de ejecutivos de primavera. Me ir
dentro de dos semanas.
Nick sonri para sus adentros. Sprecher haba
dado en el clavo respecto a los motivos de ella.
Aun as Nick entendi su razonamiento y se sinti
desarmado por su honestidad.
Enhorabuena dijo. Me alegro por ti.
Sylvia sonri abiertamente, incapaz de contener
su entusiasmo.
No es el viaje lo que me hace tanta ilusin,
sino el voto de confianza. Voy a ser la primera
directora de personal a la que se le permite
realizar el reclutamiento de ejecutivos al otro lado
del ocano. Es como si hubieran arrancado de
cuajo el techo de mi oficina y hubiera visto los
cielos por vez primera.
O al menos una va directa al cuarto piso,
pens Nick.

Despus de comer, Nick y Sylvia se sumaron a


la multitud que iba y vena por la Bahnhofstrasse.
El sbado era da de compras y ni la lluvia, ni el
aguanieve, ni la nieve disuadan al inquebrantable
consumidor suizo de realizar su recorrido habitual.
Se podan comprar alimentos exticos en Globus,
ropa de calidad en PKZ y dulces, por supuesto, en
Sprngli. Mientras Sylvia examinaba con ojo
avezado las ltimas ofertas de las casas de moda
Chanel y Rena Lange, Nick sopesaba las
oportunidades que le poda brindar su ascenso a la
guarida del emperador. Un puesto de ayudante de
Kaiser le conferira la autoridad que necesitaba
para acceder a los archivos. No le resultara
difcil echar mano a los mltiples informes
escritos por su padre tantos aos atrs.
O quiz s.
De pronto, Nick no lo vea tan claro. De igual
modo que Crbero tomaba minuciosa nota de toda
cuenta numerada a la que acceda un gestor de
cartera, era probable que tambin registrase todos
los informes solicitados por los ejecutivos del
banco. Y ms amenazadora que el ojo de silicio de

Crbero era la vigilancia, en este caso humana, de


Armin Schweitzer y Martin Maeder. Sylvia haba
dejado bien claro que estaran al acecho. Se haba
quedado sin el espacio de maniobra con que
contaba bajo la supervisin displicente de Peter
Sprecher. Cada uno de sus pasos sera atentamente
observado por unos hombres inquietos que daran
la vida por el United Swiss Bank; unos hombres
que se tomaran cualquier cuestin tocante a la
integridad del banco como una cuestin relativa a
su propia integridad, y por tanto actuaran en
consecuencia.
Cuando ambos estaban mirando un atrevido
vestido de noche en la boutique Celine, Nick sac
a colacin los informes mensuales de su padre.
Sylvia empez Nick con pies de plomo,
desde que llegu he sentido curiosidad por saber
qu tipo de trabajo desempeaba mi padre. La
semana pasada habl con algunos de mis colegas y
descubr que, como director de la sucursal de Los
ngeles, debi de haber enviado informes
mensuales al banco.
Informes mensuales de actividades. Yo recibo

las copias cuando una de nuestras sucursales


extranjeras pide que se le enve personal desde
Suiza.
Me encantara ver qu tipo de asuntos llevaba
mi padre. Sera una forma de conocerlo en calidad
de colega. De hombre a hombre, como si
dijramos.
No veo ningn inconveniente. Baja a DZ y
pdele a Karl que te ayude a encontrar los informes
mensuales de actividades de tu padre. Esos
expedientes llevan mucho tiempo en el mismo
sitio. No le importar a nadie.
Nick mene la cabeza con pesar.
Ya he pensado en ello, pero no quiero que
Herr Kaiser o Armin Schweitzer crean que estoy
dejando de lado mis obligaciones slo para
remover el pasado. Quin sabe cmo
interpretaran mis actos?
Por qu habra de importarles? pregunt
Sylvia sin darle importancia. Eso ya forma parte
de la historia.
Es posible que s. Eso es todo. Quiz les
importe.

Nick mir a travs del escaparate de la tienda a


una mujer que se esforzaba por abrir un paraguas
recalcitrante. Era en ese punto donde Anna se
haba plantado, se record a s mismo. Le haba
llamado egosta y le haba acusado de estar
obsesionado. La muerte de tu padre ya te ech a
perder la vida una vez le dijo. No dejes que
vuelva a ocurrir.
Agarr a Sylvia de la mano y la llev hasta un
rincn tranquilo de la tienda de ropa donde le
indic con una sea que se sentara a su lado en una
otomana de color beige.
Nunca encontraron al asesino de mi padre. Se
haba instalado en casa de un amigo cuando lo
mataron. Se esconda de alguien. La polica nunca
detuvo a ningn sospechoso.
Sabes quin lo hizo?
Yo? No, pero quiero averiguarlo.
Por eso quieres los informes? Crees que su
asesinato tiene algo que ver con el banco?
Francamente, no tengo ni idea de por qu
asesinaron a mi padre. Pero es posible que
estuviera relacionado con su trabajo. No te

parece que sus informes mensuales de actividades


podran aportar algn indicio sobre si algo le iba
mal?
Tal vez. Desde luego averiguaras qu
llevaba... De repente, Sylvia se levant de la
otomana, repentinamente seria. Sus ojos de fiera
enjaulada auguraban ira cuando un instante antes le
haban brindado simpata. No insinuars que el
banco estuvo implicado en el asesinato de tu
padre.
Nick se puso en pie.
No creo que fuera el banco. Ms bien fue
alguien con quien entabl contacto a travs de su
trabajo: un cliente, alguien de otra empresa.
No me gusta el cariz que ha tomado esta
conversacin espet ella con frialdad.
Nick senta que se apartaba de l, perciba que
los demonios interiores de Sylvia le hacan recelar
de sus confidencias. Sin embargo, no se dio por
vencido.
Tena la esperanza de que esos informes me
dieran alguna pista. Tiene que haber en ellos
alguna informacin que arroje una luz ms ntida

sobre lo que estaba haciendo mi padre en el


momento de su muerte.
Sylvia se sonroj ante sus palabras.
Dios mo, vaya modo tan rastrero de
manipularme. Deberas avergonzarte de ti mismo.
Si tuviera valor, te abofeteara aqu mismo, en
plena tienda. No ves que ya s lo que quieres? Te
propones que deje mis huellas sobre una
informacin de la que t no te atreves a apropiarte
por tus propios medios. Eres despreciable.
Nick sujet a Sylvia por los brazos.
Clmate. Ests llevando todo esto demasiado
lejos.
O era l quien haba ido demasiado lejos? En
un instante, cay en la cuenta de que haba sido un
iluso al confiar en ella. Le haba asustado no ser
capaz de idear por s solo algn mtodo para
hacerse con los informes de actividades. La haba
mirado a los ojos y haba confundido su propio
afecto con el de ella. Por qu habra de estar
dispuesta a ayudarlo? Por qu iba a poner en
peligro su propia carrera por alguien a quien
apenas conoca? Dios bendito, qu ingenuidad.

Sylvia se eriz ante su tacto y se zaf


violentamente de entre sus manos.
Por eso te plantaste anoche en casa? Queras
ganarte mi simpata para convencerme de que te
ayudase en tu bsqueda descabellada, verdad?
Claro que no. Necesitaba hablar con alguien.
Deseaba verte. Respir hondo, con la esperanza
de que una pausa arreglara la situacin.
Olvdate de todo esto. He sido un impertinente. Ya
los conseguir yo.
Sylvia lo mir con desdn.
Me importa un comino lo que hagas con esos
informes, pero ten en cuenta que pienso
mantenerme al margen de cualquier lo en el que
andes metido, muchas gracias. Ya veo que ha sido
un error pensar siquiera en prolongar nuestra
amistad fuera del horario laboral. No aprender
nunca.
Sali de la seccin de probadores y se detuvo a
la entrada para gritarle por encima del hombro:
Buena suerte el lunes, seor Neumann. No
olvide que usted no es el nico con asuntos de
carcter privado en el cuarto piso.

Captulo 24
El lunes por la maana a primera hora, Nick
estaba sentado junto a Wolfgang Kaiser en un sof
de cuero que ocupaba la pared derecha de la
oficina del presidente. En la mesa, frente a ellos,
haba dos tacitas de caf exprs que no haban
tocado. La luz roja sobre la puerta del despacho
estaba encendida, lo que indicaba que no se le
deba molestar. Rita Sutter haba recibido
instrucciones de no pasar ninguna llamada, y
Kaiser haba querido decir ninguna, sin excepcin.
Tengo que tratar una cuestin importante con
el joven Neumann le haba explicado a la que
llevaba dieciocho aos siendo su secretaria. El
futuro del banco, nada menos.
Kaiser se haba embarcado en una disertacin en
la que denostaba la desaparicin del banquero
integral.
Hoy en da, lo que prima es la especializacin
dijo en tono despectivo, mesndose las puntas

del bigote. Fjese en Bauer, de Clculo de


Riesgos. Pruebe a preguntarle acerca de tipos de
inters hipotecario actuales y se le quedar
mirando como si le pidiera instrucciones para
llegar a la Luna. O Leuenberger, de Derivados. Es
un hombre brillante. Podra hablar hasta el
segundo advenimiento de Jesucristo acerca de
opciones sobre ndice, permutas financieras de
tipos de inters y cosas por el estilo. Pero si
tuviera que preguntarle si deberamos prestar
doscientos millones a Asea Brown Boveri, le
entrara pnico. Es probable que sufriera un ataque
y muriese all mismo. El United Swiss Bank
necesita directivos capaces de aprehender los
matices de todas nuestras actividades bancarias y
elaborar una visin estratgica coherente a partir
de los mismos. Hombres que no teman tomar una
decisin difcil.
Kaiser tom la taza de caf exprs y mientras se
la llevaba a los labios busc la mirada de Nick.
Bebi un breve sorbo y le pregunt:
Le gustara formar parte de ese grupo de
directivos, Neumann?

Nick hizo una pausa lo bastante larga como para


dar dignidad al momento. Se irgui en el sof con
la espalda tan rgida como si el propio comandante
en jefe del Ejrcito le hubiera llamado a su
presencia. Se haba levantado a las cinco, para
asegurarse de que llevaba la ropa adecuada, los
zapatos lustrosos y los pantalones bien
planchados. La invitacin a la oficina del
presidente era una sorpresa, se record, su
ascenso al cuarto piso, una impresin que an no
haba digerido. Y lo cierto es que as era.
Mir al presidente a los ojos y le dijo:
Sin duda alguna, seor.
Excelente exclam Kaiser, como prefacio a
las palmadas en la pierna que propin a Nick.
De lo por hecho. Si tuviramos tiempo, le dira
que se marchara por donde ha venido y le enviara
abajo, junto con Karl, a DZ. Ah empezaron todos
nuestros aprendices. Yo. Su padre. Dokumentation
Zentrale. Ah abajo uno aprenda cmo estaba
estructurado el banco, quin trabajaba en cada
puesto, quin se encargaba de cada tarea.
Nick asinti con gratitud. DZ era el lugar preciso

en el que necesitaba estar. Cerruti le haba dicho


que el banco no se haba deshecho de ningn
documento en ms de cien aos. Era lgico
suponer que haba ms informes de su padre
criando polvo en algn pasillo olvidado.
Despus de esos dos aos, le daban a uno su
primer trabajo continu Kaiser. Un puesto en
banca privada era el vellocino de oro. A m me
enviaron a su padre en su primer destino. Creo que
fue en la seccin de gestores de cartera nacionales.
Alex y yo nos hicimos como hermanos, lo que no
siempre resultaba fcil con su padre. Era un tipo
pendenciero. Con garra, diran hoy en da. Por
aquel entonces lo llambamos insubordinado. No
era nunca esa clase de persona que hace sin
rechistar lo que se le ordena. Kaiser respir
hondo por la nariz. Me da la impresin de que
esa misma sangre corre por sus venas.
Nick hizo los murmullos sentimentales
apropiados mientras se preguntaba qu sabra
Kaiser acerca de la muerte de su padre, si es que
saba algo.
La curiosidad de Alex hizo que me espabilara.

La mirada perdida de Kaiser dejaba entrever un


hondo inters por su propio pasado. Me ayud a
llegar adonde estoy en la actualidad. Su muerte fue
una gran prdida para el banco. Y para su familia,
claro. Debe de haberle sido muy duro perder a un
padre en circunstancias tan terribles. Pero es un
luchador. Se le ve en los ojos. Tiene los ojos de su
padre. El presidente esboz una triste sonrisa.
Despus de un momento de reflexin, se levant y
camin hasta su mesa. Ya vale de recuerdos por
hoy. Si no todos tendremos los ojos llorosos antes
de darnos cuenta, Dios no lo quiera.
Nick se levant del sof. Mientras recorra el
breve trayecto que lo separaba de la mesa del
presidente, se maravill de las dotes para el arte
dramtico de Kaiser. Era un hombre que
probablemente slo haba llorado una vez en su
vida, y eso ocurri cuando su paga extra no fue tan
cuantiosa como haba esperado.
Wolfgang Kaiser ech un vistazo a las pilas de
expedientes, informes de empresa y mensajes
telefnicos que formaban un anfiteatro de papel en
torno a su espacio de trabajo.

Ah, ah est lo que buscaba. Cogi un


portafolios de cuero negro y se lo entreg a Nick
. No conviene que el presidente de un banco
suizo relativamente importante tenga empleados en
periodo de aprendizaje trabajando para l. Nadie
le ha dado las gracias por lo que hizo el jueves por
la tarde. La mayora de los hombres que conozco
se habran ceido a las directivas para quedar
exentos de la responsabilidad que usted ech
sobre sus hombros. Tom una decisin en bien del
banco, no en provecho propio. Haca falta
previsin y coraje. Este banco requiere esa
claridad de ideas, sobre todo en los tiempos que
corren.
Nick acept el portafolios y abri la tapa. En el
interior, sobre terciopelo prensado de la ms alta
calidad, haba una nica hoja de papel de vitela de
color marfil. Unas letras pintadas a mano en una
florida caligrafa gtica proclamaban que, a partir
de ese momento, Nicholas A. Neumann era
subdirector adjunto del United Swiss Bank, con
todos los derechos y privilegios que dicho cargo
conllevaba.

Kaiser le ofreci la mano a travs de la mesa.


Estoy tremendamente orgulloso de su conducta
durante el breve periodo que lleva con nosotros.
Si estuviera aqu mi propio hijo, no lo habra
podido hacer mejor.
A Nick le cost trabajo apartar la vista del
nombramiento. Nick volvi a leer las palabras:
Subdirector adjunto. En seis semanas, haba
logrado un puesto que por lo general no se obtena
hasta pasados cuatro aos. Piensa en ello como si
fuera un ascenso ganado en el campo de batalla,
se dijo Nick. Knig ataca por un flanco. Thorne
por el otro. Rechazando a uno, al final acabaremos
rechazando a los dos.
Nick estrech la mano a Kaiser.
Estoy seguro de que mi padre no habra hecho
otra cosa dijo pensando de nuevo en su
investigacin.
Kaiser arque una ceja.
Tal vez.
Antes de que Nick tuviera ocasin de preguntarle
qu haba querido decir, Kaiser estaba sealando
los sillones que se encontraban frente a su mesa y

diciendo a voz en cuello:


Ahora es un funcionario del banco. La doctora
Schn se pondr en contacto con usted para
concretar su aumento de sueldo. Le est cuidando
bien, no?
S, cenamos el jueves pasado. Nick cay en
la cuenta de que Sylvia tal vez estuviera molesta
por su ascenso meterico. Ella llevaba nueve aos
trabajando en la empresa y slo estaba un rango
por encima de l. No era de extraar que se
hubiera mostrado recelosa de conseguirle los
informes. Iba a resultar ms difcil que nunca
lograr que su relacin volviera al buen camino. No
debera haberle pedido aquel favor.
Hemos de sacarlo de la Personnalhaus del
banco propuso Kaiser. En una situacin
normal ira a nuestro centro docente en
Wolfschranz para realizar un seminario
preparatorio, pero teniendo en cuenta las
circunstancias, creo que eso puede esperar.
La mencin de la Personnalhaus hizo que Nick
se sintiera transportado bruscamente a otro lugar.
No pasaba ni un minuto en el que no pensara sobre

quin habra estado en su apartamento el sbado


por la tarde, o en cmo habra entrado. Quizs el
registro de las pertenencias era el precio que
deba pagar por la admisin en la guarida del
emperador.
En el telfono de Kaiser parpade una luz. Nick
se qued mirando mientras Kaiser sopesaba si
deba contestar. Era como ver a un alcohlico que
estuviera pensando en tomar la primera copa del
da. Kaiser mir a Nick, luego al telfono y
despus otra vez a l.
Ahora empieza la jornada. Apret con saa
el botn destellante y cogi el auricular.
Jawohl? Que entre.
La puerta se abri de golpe antes de que Kaiser
tuviera tiempo de colgar el telfono.
Klaus Knig ha emitido una orden de compra
de un milln y medio de acciones de nuestro banco
grit un hombrecillo despeinado que pareca a
punto de perder la compostura. El Adler Bank
ha emitido una orden de compra para hacerse con
un quince por ciento de nuestras acciones. Si lo
suma al cinco por ciento que ya est en su poder,

su participacin alcanzar el veinte por ciento.


Una vez que Knig est en nuestro consejo, nada
de lo que hagamos o digamos quedar en secreto.
Esto ser igual que Amrica. El caos total!
Kaiser respondi con calma:
Seor Feller, puede estar seguro de que nunca
dejaremos que el Adler Bank alcance una posicin
desde la que tenga acceso ni tan siquiera a uno de
los puestos de nuestro consejo. Hemos
infravalorado las intenciones del seor Knig. Eso
no volver a ocurrir. Parte de nuestros esfuerzos
tendrn como objetivo ganarnos el favor de
nuestros accionistas institucionales, muchos de los
cuales residen en Estados Unidos. El seor
Neumann, aqu presente, se encargar de ponerse
en contacto con dichos accionistas y convencerlos
de que voten por la directiva actual en la asamblea
general que se celebrar dentro de cuatro semanas.
Feller retrocedi un paso y baj la mirada hacia
Nick.
Lo siento murmur. Me llamo Feller;
Reto Feller. Me alegro de conocerlo. Era bajo y
regordete y no mucho mayor que Nick. Llevaba

unas gruesas gafas de concha que daban a sus ojos


castaos el aspecto de canicas hmedas y
desenfocadas. Tena un halo de cabello pelirrojo y
rizado en lo que de otro modo habra sido una
cabeza completamente calva.
Nick se levant y se present, y luego cometi el
error de decirle que confiaba en que disfrutaran
trabajando juntos.
Disfrutar? grit Feller. Estamos en
guerra. No lo pasaremos bien hasta que Knig
haya muerto y el Adler Bank est en bancarrota.
Se volvi hacia Kaiser y le pregunt: Qu
quiere que le diga al doctor Ott? Est esperando en
el patio de compraventa con Sepp Zwicki.
Ponemos en marcha nuestro programa de
acumulacin de acciones?
No tan deprisa dijo Kaiser. En cuanto
empecemos a comprar, el precio de las acciones
subir como la espuma. Antes conviene que nos
hagamos con tantos votos como sea posible. Luego
dedicaremos el capital del banco a luchar contra
Knig.
Feller agach la cabeza y sali de la oficina sin

aadir una sola palabra.


Kaiser tom el telfono y llam a Sepp Zwicki,
el director de compraventa de acciones del banco.
Dio orden de demorar el comienzo del plan de
acumulacin de acciones y luego pregunt de quin
caba esperar que vendiera al Adler Bank grandes
paquetes de acciones. Cuando la conversacin
deriv hacia el efecto de la OPA de Knig sobre
los precios de los fondos de inversin del USB,
Nick dej de prestar atencin. Gir sobre el silln
y por vez primera ech un vistazo atento a la
oficina de Wolfgang Kaiser.
En tamao y forma, la oficina se pareca al
crucero de una catedral medieval. El techo era alto
y abovedado. Cuatro cerchas lo cruzaban a lo
ancho, con un propsito ms decorativo que
estructural. Se entraba por dos pares de puertas
dobles de madera, que llegaban hasta el techo. La
posicin de stas reflejaba la naturaleza de los
negocios que se llevaban a cabo tras ellas. Si se
encontraban abiertas, todos los miembros del
consejo ejecutivo del banco tenan libre acceso sin
haber anunciado su visita con antelacin. Si las

puertas interiores estaban cerradas, el presidente


admita interrupciones, aunque slo por parte de
Rita Sutter. Ella misma le haba explicado el
sistema a Nick aquella maana temprano. Si
ambos pares de puertas estaban cerrados y se
haba dado instrucciones de no molestar, slo un
individuo que estuviera ansioso por ser
defenestrado de inmediato se atrevera a entrar.
Esas haban sido sus palabras. Suponiendo
aadi Nick que hubiera sido capaz de sortear a
Rita Sutter.
Estaba muy lejos de ser la reina de la fiesta que
apareca en la fotografa que haba visto en el
apartamento de Marco Cerruti. Llevaba el cabello
rubio con un corte sobrio que le llegaba casi hasta
los hombros. Se intua su buen tipo bajo un
elegante conjunto gris tostado. Los ojos azules
haban perdido el brillo de inocencia que tenan en
la foto. En vez de eso lo evaluaban todo desde una
distancia precavida. Emanaba una sensacin de
tranquilidad y control intachable, ms propio de
una ejecutiva de alto rango que de la secretaria del
presidente. A Nick le dio la impresin de que

probablemente saba ms sobre lo que ocurra en


el banco que el propio Kaiser, por lo que arda en
deseos de hablar con ella acerca de su padre.
Quienes visitaban la guarida imperial tenan que
dar unos diez pasos sobre una moqueta de color
azul para llegar hasta la mesa del presidente,
situada frente por frente a la entrada. La mesa, un
altar de caoba inamovible, era el mueble central
de la estancia y encima de ella haba objetos
imprescindibles para adorar a los dioses de la
economa internacional: dos pantallas de
ordenador, dos telfonos, un interfono y un fichero
rotatorio de un tamao similar al del molino de un
pueblo venido a menos.
La mesa estaba enmarcada por una grandiosa
ventana de arco que se elevaba desde el suelo
hasta el techo. Cuatro barras de acero que se
alzaban hasta la ventana daban a la mayora de los
visitantes una agradable sensacin de reclusin
dentro de la cmara acorazada ms opulenta del
mundo, mientras que a aquellos que tenan peor
conciencia, les despertaba el temor a ser hechos
prisioneros dentro de la barbacana de una

fortaleza centroeuropea.
Nick sigui con la vista un rayo de sol que
atravesaba la niebla matinal e iluminaba los
espacios ms recnditos de la vasta oficina. Dos
cuadros decoraban la pared que tenan frente a s.
Uno de ellos era un retrato al leo de Gerhard
Gautschi, que haba regido el banco durante treinta
y cinco aos. El otro un mosaico bizantino cuyo
ttulo no poda ser otro que Los comerciantes en
el templo. Un prestamista arrodillado ofreca una
bolsa de oro a un sarraceno a caballo que blanda
una cimitarra con joyas incrustadas en la
empuadura. El mosaico era fantstico, e incluso
para el ojo inexperto de Nick, una obra maestra en
su estilo.
En la esquina ms cercana haba una armadura
de samuri completa. Era un regalo del ShoIchiban Bank de Japn, con el que el USB haba
establecido una participacin societaria cruzada
del dos por ciento. A la izquierda de Nick, encima
del sof donde antes se haba sentado, colgaba un
pequeo cuadro impresionista de un trigal en pleno
verano. El calor agobiante del sol tea de blanco

un cielo azul en el que no se vea ninguna nube. Un


nico granjero trabajaba el campo; su espalda
estaba doblada bajo el peso de una gavilla de trigo
que llevaba de regreso al molino. El artista haba
estampado su firma en la esquina inferior derecha:
Renoir.
Nick se recost contra el respaldo acolchado de
su silln e intent dar con el hilo conductor de
todos los objetos decorativos de la oficina de
Wolfgang Kaiser. No era difcil sentirse abrumado
por la belleza de cualquiera de los fabulosos
objetos all expuestos. Con qu frecuencia se
encuentra uno con un Renoir en una coleccin
privada, o con una armadura japonesa del siglo
XVI? Sin embargo, no habra sido propio de
Kaiser reunir un ampuloso despliegue de objetos
vanales, por muy valiosos que fueran. Se haba
rodeado de recuerdos de la ascensin del banco al
lugar que ocupaba, trofeos personales de batallas
que le haba costado gran esfuerzo ganar y objets
dart que le llegaban a un rincn ntimo del alma.
Percibi que haba cierto orden en la mezcla
eclctica de obras de arte y antigedades. Un

mensaje que invitaba a ser descifrado. Volvi a


mirar la estancia sin centrarse en ningn objeto en
concreto, sino dejndose empapar por el conjunto;
intent no ver sino absorber. Y entonces lo capt:
poder, visin, prestigio. Toda la oficina era un
monumento al reinado de Kaiser. Un templo
consagrado a la preeminencia del United Swiss
Bank y del hombre que lo haba llevado a la
gloria.
Nick se sobresalt al or que Kaiser colgaba el
telfono encima de la mesa con gran estruendo.
El presidente se recost en el silln y se pas la
mano por su espesa mata de pelo. Juguete con las
puntas de su mostacho y dijo:
Laudace, Neumann. Toujours laudace !
Sabe de quin son estas palabras? No esper
su respuesta. No queremos que nos ocurra lo
mismo que a l, verdad? Desterrado a una isla en
medio de la nada. Hay que tener ms mano
izquierda. Nada de mano dura. Al menos si
queremos poner fin a esta revolucin con rapidez y
eficacia.
Nick no iba a cometer el error de corregir al

presidente, pero en realidad haba sido GeorgesJacques Darton, y no Napolen quien lanzara la
famosa arenga.
Coja papel, anote lo que le digo y no se
convierta en una rata frentica como el seor
Feller. Un general debe mantener la calma cuando
la batalla alcanza su punto lgido.
Nick cogi una libreta que tena delante, en la
mesa.
Feller tiene razn dijo el presidente. Es
la guerra. Knig quiere hacerse con nosotros,
siempre ha tenido esa intencin, si es que he
interpretado bien los indicios. Tiene ms del cinco
por ciento de nuestras acciones en circulacin y ha
dado orden de comprar un quince por ciento ms.
Quin sabe cuntas acciones tienen sus partidarios,
pero si logra reunir un paquete equivalente al
treinta y tres por ciento de nuestros votos, entonces
contar con dos puestos en el consejo, lo que le
dar capacidad para influir en los dems
miembros del consejo y fraguar una posicin de
bloqueo en cuestiones de relevancia.
Su arenga consiste en que estamos anclados en

la Edad Media. Dice que la banca privada est


llamada a desaparecer, que el futuro est en la
compraventa, en utilizar el capital social para
apostar y al mismo tiempo influir en la direccin
de los mercados, en el cambio y en los tipos de
inters. Se harn con cualquier cosa a la que l y
sus cohortes puedan echar mano. Mercado de
futuros del petrleo, hipotecas sobre la vivienda,
franquicias para la venta de carne argentina.
Cualquier inversin que no reporte unas ganancias
del veinte por ciento anual va directa al matadero.
Nosotros no, Dios no lo quiera. El United Swiss
Bank, no. La banca privada es lo que ha llevado al
banco a la posicin que ocupa hoy en da. No
tengo intencin de abandonarla, ni de poner en
peligro nuestra solvencia unindome a la cuadrilla
de jugadores de casino que capitanea Knig.
Kaiser rode la mesa, se qued plantado frente
al silln de Nick y le puso una mano membruda
sobre el hombro.
Quiero que averige qu individuos e
instituciones poseen grandes paquetes de acciones.
Descubra con quin podemos contar y quin va a

apoyar a Knig. Tenemos que redactar algo con


gancho acerca de nuestros planes para aumentar el
rendimiento sobre activos y aumentar los
beneficios de los accionistas.
Nick imagin cmo iban a desarrollarse sus
jornadas antes incluso de que Kaiser acabara de
hablar. Iba a emprender un viaje largo y lleno de
peligros. Tendra que suspender temporalmente
cualquier intento de utilizar su nuevo puesto para
llevar a cabo una investigacin acerca de la
muerte de su padre, al menos hasta que la OPA de
Knig dejara de constituir una amenaza. Aun as,
se encontraba en el lugar adecuado: a la derecha
de Dios.
Dnde consigue financiacin ese hijo de
puta? pregunt Kaiser. En los ltimos siete
meses el Adler Bank ha llevado a cabo
ampliaciones de capital en tres ocasiones sin salir
al mercado ni una sola vez. Eso significa que hay
una serie de grupos privados que apoyan a Knig
en secreto. Quiero que descubra de quin se trata.
Su amigo Sprecher ya trabaja all. Utilcelo. Y no
se extrae de que l intente utilizarlo, sobre todo

en cuanto descubra que trabaja para m.


Kaiser retir la mano del hombro de Nick y se
dirigi hacia la entrada. Nick se incorpor y lo
acompa hasta las inmensas puertas. Y qu hay
del Pach? estuvo a punto de preguntar.
Quin se va a ocupar de l? De algo estaba
seguro: si Cerruti conoca al Pach, entonces
Kaiser lo conoca mucho mejor.
Faltan cuatro semanas para la asamblea
general, Neumann. No es mucho tiempo para todo
el trabajo que tenemos por delante. La seora
Sutter le mostrar su oficina. Y no pierda de vista
a Feller. No deje que se aturrulle demasiado.
Recuerde, Neumann: cuatro semanas.

Captulo 25
Sylvia Schn se qued mirando los papelitos
azules que haba encima de su mesa y se pregunt
cundo dejara de llamar. La primera nota era del
martes por la tarde y deca: El seor Nicholas
Neumann ha llamado a las 6.45, solicita que le
devuelva la llamada. La segunda era de esa
maana a primera hora. Ms de lo mismo. Volvi
a leerlas consciente de que la extensin
especificada era la del cuarto piso: la guarida del
emperador.
Sylvia dej los mensajes sobre la mesa y se
conmin a no sentir celos por la buena suerte de
Nick. En los nueve aos que llevaba en el banco,
nunca haba visto ni siquiera haba odo hablar
a nadie que pasara del puesto de empleado en
periodo de prcticas al de subdirector adjunto en
cuestin de seis semanas. A ella le haba llevado
seis aos llegar a ese rango. No muy confiada en
tener oportunidad de pasar de ese nivel, se haba

matriculado en la Universidad de Zurich y haba


ido a clase tres noches por semana y los sbados
para doctorarse en gestin de empresas. Tres aos
ms tarde haba obtenido su ttulo y el invierno
anterior un ascenso a subdirectora ejecutiva. Si
Nick haca un buen papel en su puesto junto a
Wolfgang Kaiser, no haba razn para que no fuera
ascendido a subdirector ejecutivo al cabo de
nueve meses, a finales de noviembre, cuando el
banco presentara la lista anual de ascensos. Ese
tipo de cosas slo les ocurran a hombres metidos
en el meollo del poder.
Sylvia recogi los papelitos de color azul en los
que figuraba la extensin de Nick y los tir a la
papelera que haba detrs de su mesa, donde haba
lanzado todos los dems mensajes que llevaba
dejndole desde el lunes. Intent convencerse de
que su ascenso no le haba sentado como una
bofetada, que era otra de esas injusticias
mezquinas que haba tenido que soportar, pero le
resultaba imposible.
Son el telfono de su mesa. Sylvia estir el
cuello para ver si su ayudante estaba en su puesto.

Volvi a sonar. Evidentemente, no se encontraba


all. Contest al tercer timbrazo.
Schn.
Buenos das, Sylvia. Soy Nick Neumann.
Hola.
Sylvia cerr los ojos. Era lo ltimo que le
apeteca en ese momento.
Hola, seor Neumann.
Crea que habamos acordado que Nick.
Gir sentada en su silln, aborrecindose por
esconderse en su papel de ejecutiva profesional.
Dime, Nick, en qu puedo ayudarte.
No te costar adivinarlo. Te llamo para
disculparme por lo de los archivos. No deba
haberte pedido ayuda. Fue egosta por mi parte.
Me equivoqu.
Disculpa aceptada. Desde el sbado ella
apenas haba pensado en los archivos. Era su
repentino ascenso lo que mereca un castigo.
Qu tal va todo con el presidente?
Emocionante. Hay mucho trabajo. De hecho,
me encantara hablar de ello contigo. Quieres que
cenemos juntos maana por la noche?

Sylvia respir hondo. Saba que la haba


llamado para citarse con ella. Al or la voz de
Nick, comprendi que no era con l con quien
deba estar enfadada. No tena ningn derecho a
culparlo. Sin embargo, an necesitaba tiempo para
saber cules eran sus sentimientos hacia l.
Me temo que no. De hecho, creo que sera
mejor que dejramos las cosas tal y como estn.
Ah, y cmo estn?
No estn de ningn modo, ni lo han estado
nunca le replic ella, malhumorada. Me
entiendes ahora? Mira, tengo mucho trabajo, ya te
har una visita cuando disponga de tiempo libre.
Vamos a dejarlo as.
Sylvia colg antes de que Nick tuviera ocasin
de protestar. Aun as, mientras soltaba el auricular,
empez a criticarse por haberse mostrado tan
extremadamente descorts, lo cual no le resultaba
nada fcil teniendo en cuenta los baremos de
exigencia por los que se meda. Lo siento, Nick
dijo en silencio, con los ojos puestos en el
telfono. Llmame otra vez. Dir que no s qu
me ha pasado. Te dir que s, que lo pasamos de

maravilla el sbado y que an estoy tratando de


entender el significado de aquel beso encantador.
Sin embargo, el telfono no volvi a sonar.
Sylvia dio media vuelta sentada en su silln y se
qued mirando la papelera. Recogi uno de los
mensajes arrugados, lo alis sobre la mesa y
volvi a leer el nmero.
Nick la pona nerviosa. Era atractivo y se
mostraba seguro de s mismo. Tena unos ojos
preciosos, unos ojos cuya mirada franca poda
resultar aterradora un instante y al siguiente
romperte el corazn. No tena familia y Sylvia
daba gracias a Dios por ello; ojal tuviera ella
tanta suerte. Su padre era un palurdo, un tirano de
rostro coloradote que nunca haba dejado de
intentar llevar su casa como llevaba la estacin de
ferrocarril en Sargans. Cuando muri su madre,
Sylvia tuvo que ocuparse por completo de sus
hermanos menores, los encantadores Rolf y Eric:
les preparaba el desayuno, les limpiaba las
habitaciones y les haca la colada. En vez de
agradecrselo, los chicos haban imitado el
comportamiento de su padre, dndole rdenes

como si fuera una criada en vez de su hermana


mayor.
Sylvia volvi a pensar en la cena con Nick.
Independiente, era como Nick se consideraba a
s mismo y ella haba reparado en el trmino. Le
haba encantado porque ella tambin era
independiente y tena una vida propia. Poda hacer
con ella lo que quisiera. Record el tacto de sus
labios al decirse buenas noches, el fro contacto
que esconda una calidez muy prxima. Cerr los
ojos y se permiti imaginar lo que seguira a
continuacin. La mano de l acaricindole la
mejilla, su cuerpo apretndose con fuerza contra el
de Nick. Ella abrira la boca y probara su lengua.
Not que un escalofro le recorra el cuerpo y la
declarada carnalidad de la sensacin la despert
del ensueo.
Mir el reloj y al ver que ya eran las nueve en
punto, se puso a revisar una lista de requisitos
para las entrevistas a licenciados universitarios
suizos. Era una tarea montona y para hacerla
menos pesada se record los objetivos que se
haba propuesto al empezar el ao.

En primer lugar, en primavera ira a Estados


Unidos para supervisar la contratacin de
licenciados de ese pas con mster en gestin de
empresas. En segundo lugar, para el 31 de
diciembre el departamento de finanzas podra
enorgullecerse de tener el mayor ndice de
retencin de empleados del banco. El primer
objetivo ya lo tena en el saco. El propio Wolfgang
Kaiser le haba encargado la tarea. Eso poda
agradecrselo a Nick, al menos en parte, ya que
fue su presencia la que le haba permitido brillar a
ojos del presidente. El segundo objetivo
asegurarse de que su departamento conservara
todos sus empleados requerira su constante
atencin. El departamento de finanzas estaba muy
por detrs del de banca comercial, pero al menos
iba por delante del de compraventa. Si Nick se
quedaba ms de lo que era habitual en los
arrogantes reclutas que contrataba Rudolf Ott,
estara ms que satisfecha.
Tienes ms razones que sa para desear que se
quede, le susurr una malintencionada vocecilla
interior.

Sylvia dio varios golpecitos con las uas sobre


el mensaje y levant el auricular. En esos
momentos no estaba saliendo con nadie, por qu
no iba a llamarlo? Se record que Nick era tan
independiente como ella, que poda citarse con l
sin correr excesivo riesgo de establecer una
relacin duradera. Prefera que sus relaciones
tuvieran un mximo de pasin y un mnimo de
compromiso. Se permita ciertos placeres una o
dos veces al ao. Haba luchado demasiado por su
libertad como para quedar atrapada en una
relacin; en cualquier relacin. Confiaba en que
algn da deseara algo ms seguro, algo para el
resto de su vida, pero por el momento le gustaban
las cosas tal y como estaban. Entonces, por qu
demonios no era capaz de hacer caso omiso del
hormigueo en el estmago que le deca que l
poda ser el indicado?
Sylvia marc la extensin de Nick. El telfono
son una vez y respondi una voz masculina.
Hola.
Debes dar tu apellido. Eres demasiado
informal.

Con cul de las dos hablo? pregunt Nick


con cautela. La doctora Jekyll o la seora
Hyde?
Lo siento, Nick. Olvida esa conversacin, de
acuerdo? Me has pillado con la guardia baja.
Muy bien.
Una voz conocida se dej or desde el pasillo.
Frulein Schn, est en su oficina?
Sylvia se irgui bruscamente en su silln.
Nick, te llamo luego. Quiz suba a ver tu
nuevo despacho, de acuerdo? Tengo que dejarte.
Colg el telfono mientras l an se estaba
despidiendo.
Buenos das, doctor Ott dijo Sylvia con una
sonrisa radiante, rodeando ya su mesa para
estrecharle la mano al vicepresidente del United
Swiss Bank. Es un placer inesperado. No se
alegraba en absoluto de ver la oronda figura de Ott
entrando en su oficina para realizar una visita no
anunciada. Aquel tipo era un gusano.
El placer es mo, Frulein Schn. Ott se
qued ante ella con las manos entrelazadas sobre
el abultado vientre. Sus labios tenan la costumbre

de telegrafiar su intencin de hablar con tres


segundos de antelacin. En ese momento Sylvia
percibi que empezaban a temblar, como si los
afectara una dbil corriente. Tenemos una
enorme cantidad de trabajo anunci. Un gran
nmero de tareas que cumplir antes de la asamblea
general.
Resulta difcil creer que slo quedan cuatro
semanas dijo ella, encantada.
Tres y media, para ser exactos lo corrigi
Ott. Las cartas al personal de su departamento
referentes al voto en la asamblea general al que les
dan derecho sus acciones en el USB deben estar
redactadas hoy mismo. Asegrese de dejar bien
claro que todos deben votar por nuestra
candidatura en la directiva, ya sea por delegacin
o en persona. Todos. Necesito una copia a las
cinco en punto.
Es un plazo muy corto seal Sylvia.
Ott no hizo caso alguno de su comentario.
Dentro de una semana, telefonear a todos los
miembros de su departamento para preguntarles
por quin van a votar.

No quiero pecar de descorts, pero cree que


a alguno de nuestros empleados puede interesarle
votar por Knig?
Ott se ech hacia delante, doblndose por la
cintura como si no la hubiera odo con claridad.
Que si lo creo? pregunt. Es posible que
en un mundo perfecto, no. Pero eso no viene al
caso. El presidente me ha encargado que me
asegure de que usted va a telefonear personalmente
a cada uno de los miembros del departamento de
finanzas. Debe animar a todos los empleados a que
asistan a la reunin. Se les conceder medio da de
permiso. El presidente considera que sus
subordinados la tienen en gran estima. Debera
estar encantada.
Lo estoy, pero dispongo de muy poco tiempo.
Tengo que partir hacia Estados Unidos la semana
que viene dijo Sylvia. Ya he enviado por fax
un horario de entrevistas a las principales
universidades con las que hemos trabajado en el
pasado: Harvard, Wharton, Northwestern y
algunas otras.
Me temo que habr de posponer su viaje.

Sylvia sonri incmoda. Lo haba odo bien?


Hemos de visitar esas escuelas de
administracin de empresas antes de finales de
marzo, si no los alumnos licenciados en los
primeros puestos de su promocin estarn
comprometidos con otras compaas. El viaje slo
me llevar dos semanas. Tena pensado enviar un
programa a sus oficinas maana.
A Ott se le contrajeron levemente los labios y
luego dijo:
Lo siento, Frulein Schn. Estoy seguro de
que es consciente de lo mucho que el presidente la
necesita aqu. A menos que rechacemos el ataque
del seor Knig, no tendremos ninguna necesidad
de
una
remesa
anual
de
licenciados
estadounidenses.
Sylvia se acerc a su mesa y agarr el itinerario
de su viaje.
Si echa un vistazo a mi programa, ver que
tengo previsto regresar una semana antes de la
asamblea. Hay tiempo ms que suficiente para
asegurarnos de que todos los votos sean
favorables a Herr Kaiser.

Ott apart el programa con un movimiento de la


mano y dej caer todo su peso sobre un silln.
Sigue creyendo que desde el momento en que
Herr Kaiser le pidi que fuera a Nueva York en
mi lugar ha empezado a interesarse por su carrera,
verdad? Querida, cenar con el seor Neumann fue
una buena jugada. Muy inteligente, de veras.
Kaiser qued impresionado. Oh, s, ha puesto al
presidente en mi contra, eso es evidente. Yo no ir
a Nueva York, pero, ay!, Liebchen, usted
tampoco.
De verdad, Herr Doktor. Estoy segura de que
lograremos llegar a una solucin aceptable tanto
para usted como para Herr Kaiser. Puedo reducir
la duracin del viaje.
Me temo que no. Como he dicho, sus servicios
son muy necesarios aqu.
Debo insistir dijo Sylvia en voz bien alta,
incapaz de evitar que la desesperacin se filtrase
en su tono. Fue el propio presidente quien lo
aconsej.
Ott dio un puetazo sobre la mesa.
No habr tal viaje. Ni ahora ni nunca!

Querida, de verdad crea que su flirteo con el


presidente iba a aislarla del resto de nosotros?
Crea que le iba a allanar el camino?
Mi vida privada no es de su incumbencia.
Nunca he intentando obtener ningn beneficio de
mi relacin con el presidente, pero a este respecto
no vacilar en hablar con l directamente.
Cree que puede volver a arrojarse en brazos
del presidente ahora? Querida, el presidente ya ha
acabado con usted. Es un hombre disciplinado. Si
necesitara la compaa de una mujer,
escogeramos a una persona menos codiciosa que
usted. A ser posible una mujer que no tuviera la
menor relacin con el banco.
No puede controlar su corazn, a quin ama, a
quin desea...
El deseo es una cosa, querida, la utilidad,
otra. El presidente me necesita a m. Hoy, maana
y mientras est al mando de este banco. Yo soy el
aceite gracias al que esta compleja maquinaria
funciona con suavidad. Ott se puso en pie,
haciendo una pausa a mayor gloria de la elevada
posicin que ocupaba. Extendi un dedo regordete

en direccin a Sylvia. No creera que un banco


suizo iba a permitir que una mujer lo representara
en Estados Unidos, verdad? Una cra,
prcticamente.
Sylvia movi los labios para responder, pero no
emiti sonido alguno. Por supuesto, Ott tena
razn. Suiza estaba a aos luz de Inglaterra,
Francia y Estados Unidos en lo que al tratamiento
de las mujeres respecta. Bastaba con fijarse en el
USB. Cuntas mujeres haba en la comisin
ejecutiva? Aun as, la situacin tena que cambiar
y Sylvia se vea a s misma como la propiciadora
de esos cambios.
Estaba convencida, verdad? dijo Ott,
incrdulo y al mismo tiempo con una certeza
suprema. Lo leo en su mirada. Qu original!
Al salir de la oficina, le grit por encima del
hombro: Tngame esa carta preparada para las
cinco en punto sin falta, Frulein. Hemos de
conseguir esos votos.
Sylvia aguard unos minutos despus de que Ott
hubiera salido y luego fue al lavabo de seoras. Se
lleg hasta la cabina ms alejada y despus de

cerrar la puerta se dej caer contra la pared


alicatada. Las palabras de Ott la quemaban como
cido en la retina. Haba salido victorioso; haba
acabado con ella. Otra alma luchadora derrotada
para que l pudiera fortalecer su alianza con
Wolfgang Kaiser.
Pens que Ott era un cabronazo. Entonces otra
oleada de autocompasin se cerni sobre ella y
volvi a llorar. Lament la breve relacin
sentimental que haba mantenido con Wolfgang
Kaiser con slo recordar el da en que se haban
conocido. Haba sido casi dos aos antes en el
picnic anual del banco, una clida tarde de julio.
En ningn momento haba tenido intencin de
hablar con l, y mucho menos de flirtear. Nadie de
su rango conoca siquiera al presidente. A saber
adonde poda llevar una discusin! Las
probabilidades de que se produjera un desastre
eran excesivamente elevadas. De modo que
cuando el presidente la llev aparte y le pregunt
si lo estaba pasando bien, ella se mostr reticente,
temerosa incluso de entablar conversacin con l.
Sin embargo, en vez de hacerle algn comentario

manido acerca de los nuevos criterios de


contratacin del banco, le haba escuchado
extasiarse recordando la visita a la exposicin de
Giacometti en la Kunsthaus. En vez del temido
cunteme acerca de sus colegas, le haba
preguntado si haba descendido en balsa por el ro
Saanen, y luego le relat la travesa que l mismo
haba hecho dos semanas atrs. Haba esperado
encontrar un funcionario severo, aunque amable, y
se haba topado con un hombre clido y efusivo.
Dos fines de semana en su residencia de verano
de Gstaad: hasta ah haba llegado su relacin. La
haba tratado como a una princesa. Cenas en el
mirador del hotel Palace; largos paseos por las
colinas cubiertas de hierba; tardes romnticas y,
tena que admitirlo, apasionadas, bebiendo un vino
exquisito y haciendo el amor. Nunca haba estado
tan ciega como para creer que durara eternamente,
pero tampoco haba imaginado que sera utilizado
en su contra.
Un cuarto de hora ms tarde, Sylvia, de nuevo
calmada, se mojaba la cara con agua fra. Con la
cabeza cerca del lavabo, se ech un puado tras

otro de agua sobre las mejillas encendidas. Se


mir al espejo durante un buen rato. Confianza,
dedicacin, esfuerzo. Haba dado al banco todo lo
que era. Por qu haban optado por tratarla as?
El United Swiss Bank tena negocios de alcance
internacional. Si alguien abrigaba la esperanza de
llegar a director de la seccin de personal del
banco, se le asignara a l, Sylvia no iba a
malgastar ni un segundo ms en considerarse apta
para tal puesto la tarea de contratacin no slo
en Suiza, sino tambin en Nueva York, Hong Kong,
Dubai. Si la sombra del presidente le impidiera
representar al banco en el extranjero, su carrera
habra terminado. As eran las cosas.
Sylvia se irgui y se sec el rostro. Tena
necesidad de aliviarse de la montaa de pesar que
le oprima el pecho y no la dejaba respirar.
Necesitaba escapar de los confines de la oficina,
pero le resultaba imposible. El banco llevaba un
ritmo frentico de actividad: cada departamento
estaba perfilando las exposiciones que realizara
en la asamblea general; los gestores estaban
nerviosos ante la inminencia de la aparicin de los

resultados anuales sobre beneficios de


explotacin; el Adler Bank acechaba ms cerca
que nunca. No caba pensar en tomarse un solo da
libre al menos durante un mes.
Se reprendi por tener un sentido errneo de la
lealtad. El camino que llevaba a un futuro brillante
en el United Swiss Bank haba quedado
bloqueado, quiz de forma permanente, y aun as
ella segua sin pensar en nada que no fuera su
deber para con el banco. Meti la mano en el
bolsillo y descubri que en algn momento durante
la discusin con Ott haba metido en l el mensaje
de Nick. Desarrug los papeles y memoriz las
extensiones. Acaso estaba tan sola que la nica
persona en quien poda confiar era un hombre ms
joven que ella a quien apenas conoca?
Sylvia se mir en el espejo. Su rostro segua
teniendo un aspecto lamentable: los ojos
hinchados, el maquillaje corrido, las mejillas ms
coloradas que las de un nio. Eres pattica se
dijo a s misma. Cmo puedes dejar que la
decisin de un hombre, una sabandija, un
lameculos, eche por tierra todos tus sueos; cmo

puedes dejar que un teniente te comunique las


rdenes del capitn. Acude a Wolfgang Kaiser.
Expn tu caso directamente. Convncele de que
puedes representar al banco en el extranjero.
Defindete!
Record la reunin que haba tenido con Kaiser
el viernes por la maana. Le vino a la memoria el
tacto calloso de la mano del presidente, sus
caricias insistentes. En vez de deseo, sinti ira. En
vez de fuerza, debilidad. Un tipo de debilidad que
le resultaba muy conocido. Una debilidad que
tendra que utilizar en su provecho.
Sylvia busc un pauelo de papel en el bolso
para limpiarse el rastro acuoso de rmel. Lo moj
en agua fra y se lo llev a la cara. Cuando lo tena
ya junto a la mejilla, hizo un alto y se apart del
espejo. Algo no andaba bien. Se mir la mano y
vio que le temblaba sin control.

Captulo 26
Nick vio a Sterling Thorne merodeando
alrededor de una farola parpadeante a unos
veinticinco metros de la entrada de la Personalhaus del banco. El agente federal llevaba una
gabardina sobre un traje oscuro. Al ver a Nick,
levant una mano y lo salud sin mucho nfasis.
Nick estuvo tentado de dar media vuelta y
largarse en direccin opuesta, pero eran ms de
las diez y estaba rendido, y eso que slo llevaba
dos das trabajando con el presidente. Desde las
ocho de la maana hasta las diez de la noche,
Wolfgang Kaiser no paraba ni un segundo. Y su
nuevo ayuda de campo, el subdirector adjunto
Nicholas A. Neumann, siempre lo segua de cerca.
Aquella jornada haba empezado en el parqu de
compraventa con Sepp Zwicki, una visita a la lnea
del frente para que lo informaran sobre las ltimas
ofensivas de Knig. A media maana se lleg a la
guarida del emperador, donde Kaiser le dio

instrucciones acerca de qu deba comunicar a los


accionistas disconformes y luego el propio
presidente realiz algunas llamadas para mostrarle
cmo engatusar a esos cabrones avariciosos.
Almorz en uno de los salones privados del banco,
costillas de ternera, un Chteau Ptrus del 79 y
Cohibas para todos los alegres colegas del Bank
Vontobel y del Julius Baer. Ambas entidades
tenan grandes paquetes de acciones del USB.
Durante la tarde, Nick y Reto Feller se dividieron
las tareas de revisar informes de los accionistas
del USB y realizar llamadas telefnicas. A las
siete, les llevaron la cena del Kropf Bierhalle.
Bratwurst mit Zwiebeln. Las tres horas
transcurridas desde entonces las haba pasado en
un frenes de llamadas a analistas de mercado de
Manhattan. No haba parado ni un instante.
Y de postre Thorne. La primera reaccin de
Nick fue ponerlo contra la pared y preguntarle si
haba sido l el gilipollas que se haba colado en
su apartamento el viernes.
Trabaja hasta muy tarde, eh, Neumann? le
pregunt Thorne con la mano extendida a modo de

bienvenida.
Nick mantuvo las manos metidas en los
bolsillos.
Estos das hay mucho trabajo. Se va a celebrar
pronto una asamblea general.
Thorne baj la mano.
Estn a punto de anunciar otro ao de
beneficios rcord?
Busca informacin confidencial? Acaso el
Gobierno no le paga lo suficiente? No he olvidado
lo tacao que puede llegar a ser el To Sam.
Thorne intent esbozar una sonrisa amable, pero
slo logr dar la impresin de haber mordido una
manzana podrida. Algo se le haba torcido. Nick
no tena ninguna duda al respecto. Si no, a qu
vena un esfuerzo semejante por mostrarse corts?
Qu servicio puedo prestar al Gobierno de
Estados Unidos en una noche tan agradable como
sta?
Por qu no entramos? Estoy harto del fro.
Nick consider la peticin. Le gustara o no,
Thorne era un funcionario del Gobierno de su pas.
Mereca que se le tuviera cierto respeto, al menos

por el momento.
Mostr a Thorne el camino hasta el portal del
edificio y le precedi por el nico tramo de
escaleras que llevaba al primer piso. Abri la
puerta y le indic al agente que pasara con un
movimiento de cabeza.
Thorne entr en el piso. Mir a su alrededor y
dijo:
Crea que los banqueros ejecutivos vivan
mejor.
Nick pas por su lado, se quit el abrigo y lo
colg sobre el respaldo de una silla.
He estado en sitios peores.
Yo tambin. Le ha estado dando vueltas a
nuestra conversacin? Ha tenido los ojos bien
abiertos?
Slo he tenido ojos para lo que deba: mi
trabajo. Me temo que no he topado con nada que
pueda interesarle.
Nick se sent en la cama y se qued mirando a
Thorne, a la espera. Aqul era su nmero. Al fin,
el agente larguirucho se desabroch la chaqueta y
tom asiento al otro lado de la habitacin.

Hoy voy a bajar la guardia porque


necesitamos su ayuda dijo. Eso no ocurre muy
a menudo, as que le aconsejo que saque partido
de mi buena disposicin porque no va a durar
mucho.
Tomo nota.
Le suena de algo la cuenta numerada 549.617
RR?
Nick se tom su tiempo para contestar, aunque en
su interior Thorne haba hecho que se disparara
una alarma despiadada. La cuenta 549.617 RR. El
Pach.
Le suena, verdad? continu Thorne.
Para un chico pobre de ciudad como usted debe de
ser difcil ver cmo se mueve por ah tanto dinero.
Me parece increble, si le interesa saberlo,
contest Nick en silencio.
No puedo hablar ni de la identidad de nuestros
clientes ni de la actividad de sus cuentas. Eso ya
lo sabe. Se trata de informacin confidencial.
Secreto bancario, y todo eso.
Nmero de cuenta 549.617 RR repiti
Thorne. Creo que en sus crculos se le conoce

como el Pach.
No he odo hablar de l.
No tan deprisa, Neumann. Le estoy pidiendo
un favor. Nunca voy a estar tan cerca de caer sobre
estas rodillas nudosas. Quiero darle una
oportunidad de hacer el bien.
Nick sonri sin querer, no pudo evitarlo. Un
agente del Gobierno haciendo el bien era, segn su
experiencia, el paradigma de un oxmoron.
Lo siento, no puedo serle de ninguna ayuda.
El Pach no es un buen hombre, Nick. Se
llama Ali Mevlevi. Naci en Turqua, pero vive en
un monumental complejo privado a las afueras de
Beirut. Es una pieza clave en el trfico de herona
en todo el mundo. Calculamos que es responsable
de la entrada en Europa y en la antigua Unin
Sovitica de unas veinte toneladas al ao de
herona refinada del nmero cuatro, china
blanca, la llamamos nosotros. Veinte toneladas,
Nick. No estamos hablando de un principiante.
Mevlevi es un pez gordo.
Nick levant las manos con las palmas hacia
fuera para indicar a Thorne que parara.

Y bien? Y si lo fuera, qu? En qu sentido


nos afecta eso al banco o a m? No se le ha
metido en la mollera que la ley me prohbe hablar
de mi trabajo en el USB con usted o con cualquier
otra persona, si a eso vamos? No he admitido que
ese tal Pach sea cliente mo. No le digo ni s ni
no. Eso no importa. Aunque el mismsimo Satans
me llamara dos veces al da seguira sin decrselo.
Thorne asinti con la cabeza y sigui adelante
como si el mero peso de sus argumentos pudiera
ganarse el alma de Nick, esencialmente buena.
Nick pens que era una buena estrategia.
Mevlevi tiene un autntico ejrcito privado de
quinientos hombres en su jardn. Los entrena
maana, tarde y noche. Adems dispone de una
montaa de material: T-72 rusos, unos cuantos
helicpteros Hind, un montn de misiles, morteros,
lo que se le ocurra. Un regimiento de infantera
motorizada listo para ponerse en marcha. Eso es lo
que nos preocupa. Recuerde lo que les pas a
nuestros muchachos en el cuartel de Beirut. Varios
cientos de hombres buenos perdieron la vida por
culpa de un nico fantico suicida. Imagnese lo

que podran hacer quinientos de ellos.


Nick se inclin hacia delante. Como oficial de
Infantera de Marina saba los estragos que un
grupo as sera capaz de causar. Aun as,
permaneci en silencio.
Tenemos pruebas impresas de las
transferencias que Mevlevi ha estado haciendo a
su banco y desde la entidad durante los ltimos
dieciocho meses; pruebas irrefutables de que el
USB blanquea el dinero del Pach.
El problema es que el Pach ha desaparecido.
Tres das despus de que su nombre apareciera en
la lista interna de inspeccin de su banco, el seor
Mevlevi ha dejado de realizar sus pagos
semanales. Esperbamos que el jueves ingresaran
en su cuenta unos cuarenta y siete millones de
dlares. Fueron ingresados?
Nick mantuvo la boca cerrada. Ya no haba duda
respecto a si la DEA tena o no al hombre
adecuado. Saban incluso las transferencias que
realizaba da tras da. Tenan al seor Ali
Mevlevi, el Pach, bien centrado en el punto de
mira. Era hora de que el teniente Nicholas

Neumann los ayudara a apretar el gatillo.


Como si hubiera sentido la inminencia de la
conformidad de Nick, Thorne se inclin hacia
delante y cuando habl, su voz adquiri un aire de
complicidad:
Este caso tambin tiene su lado humano.
Tenemos un agente infiltrado, alguien a quien
introdujimos hace mucho tiempo. Ya sabe de qu
va la cosa, verdad?
Nick asinti, advirtiendo de pronto adonde
pretenda llegar Thorne. Percibi el manto de
responsabilidad que el agente quera echarle sobre
los hombros. Un segundo antes haba estado a
punto de compadecerse de Thorne, de ayudarlo
incluso. En ese momento lo odiaba.
Nuestro hombre, llammosle Bufn, tambin
ha desaparecido. Nos llamaba dos veces por
semana para informarnos de los movimientos
semanales de Mevlevi. Ya se puede imaginar qu
das. Exacto, el lunes y el jueves. Bufn no ha
llamado, Nick. ET no ha telefoneado a casa. Me
oye?
Ya entiendo su dilema dijo Nick. Ha

puesto a un hombre en una situacin peligrosa.


Ahora tiene miedo de que est en apuros y quiere
sacarlo de all. En resumen, lo ha dejado colgando
de un hilo en medio de una tormenta de mil
cojones. Y quiere que yo le salve la operacin y a
su hombre.
A grandes rasgos asinti Thorne.
Entiendo su problema, pero no voy a pasar los
dos prximos aos en una crcel suiza para que
usted consiga un ascenso y quiz, slo quiz, logre
salvarle el pellejo a su hombre.
Lo sacaramos de aqu. De eso le doy mi
palabra.
Ah estaba: el embuste. Nick llevaba un rato
esperndolo. Lo nico que le sorprenda era que
hubiera tardado tanto en llegar. La furia que se
haba estado fraguando en su interior lleg a su
punto culminante.
Su palabra no vale nada en lo que a m
respecta. No tiene ninguna autoridad sobre a quin
mandan a chirona o excarcelan los suizos. Casi me
convence. Toca la corneta y el leal marine viene
corriendo. Ya los tengo calados. Les gusta hacerse

pasar por dioses y creer que hacen algn bien,


pero slo estn dando rienda suelta a sus fantasas
y tanteando qu grado de poder pueden ejercer
sobre su pequea tajada del mundo. Pues olvdelo.
Tendr que prescindir de m. Yo no juego a eso.
Creo que no me has entendido, chaval grit
Thorne. No puedes ponerme como excusa para
hacer como si Mevlevi no existiera ni pretender
que t, su banquero, el hombre que da tras da le
ayuda a esconder el fruto de su trabajo ilegal, ests
exento de responsabilidad. Trabajis en el mismo
equipo, joder. En el mundo en que vivo, Nick,
estamos nosotros y estn ellos. Si no eres de los
nuestros, ests con ellos. De qu lado ests?
Nick se tom cierto tiempo para responder a la
pregunta.
Supongo que estoy con ellos.
A Thorne pareci satisfacerle la respuesta.
Pues lo siento. Ya te he advertido que debas
aprovecharte de mi buena disposicin. Ahora me
has cabreado. Ya s lo de tu viejo amigo Jack
Keely. Lo que ocurri all en las Filipinas tuvo
que ser horrible para que perdieras los estribos de

esa manera. Tuviste suerte de que aquel tipo no


muriera. De modo que ms vale que vayas
pensando en ayudarme, o de lo contrario alguien
ms se enterar de tu travesura. Me temo que a
Kaiser no le hara ninguna gracia saber que te
licenciaron del Ejrcito con deshonor. No creo
que le hiciera ninguna gracia saber que eres un
delincuente convicto; se trataba de un tribunal
militar, de acuerdo, pero te condenaron de todos
modos. Joder, igual tambin yo debera tenerte
miedo. Pero no es as. Ya tengo bastante de qu
preocuparme con Mevlevi. Y con Bufn. Es
posible que desprecies a tipos como yo, pero yo
me dedico a aplastar a tipos como t. No se trata
de mi trabajo, sino de mi razn de vida. Me oyes?
Alto y claro dijo Nick. Llaga lo que tenga
que hacer, pero mantngase alejado de m. No
tengo nada que decirle; ni ahora ni nunca.

Captulo 27
Al llegar a la Paradeplatz en tranva a primera
hora del jueves por la maana, a Nick le salieron
al encuentro titulares de peridico que pregonaban
la falta de decoro de un banco de renombre. El
quiosco central estaba festoneado con anuncios de
todos los diarios importantes. Blick, el peridico
sensacionalista
zuriqus,
proclamaba:
Schmiergeld bei Gottbardo Bank (Dinero negro
en el Gotthardo Bank). El Nene Zrcher Zeitung,
el ms antiguo y conservador de los tres diarios de
la ciudad, lanzaba una acusacin similar:
Conducta vergonzosa del Gotthardo. El Tages
Anzeiger adoptaba un punto de vista ms global:
Los bancos suizos se alan con la mafia de la
droga.
Nick se ape a toda prisa del tranva para
comprar un ejemplar. Lo que haba empezado
como un da aciago, no mostraba ningn indicio de
mejora. El despertador no haba sonado a la hora

indicada, no sala agua caliente en la ducha de


modo que se haba visto obligado a aguantar dos
minutos enteros y no los habituales quince
segundos bajo el agua helada, y el tranva de las
siete y un minuto haba partido a las siete menos un
minuto. Sin l! Aunque, a decir verdad, el da
anterior tampoco haba sido mucho mejor. Nick
maldijo su suerte mientras corra peridico en
mano por la Bahnhofstrasse.
Klaus Knig haba adquirido un milln
setecientas mil acciones del USB a las once de la
maana y haba dado una segunda orden para
hacerse con otras doscientas mil a precio de
mercado. Para el final del da, la cotizacin de las
acciones del USB se haba disparado hasta
alcanzar un incremento de quince puntos y Knig
tena una participacin en el banco del veintiuno
por ciento, muy cerca del umbral del treinta y tres
por ciento que le garantizara los puestos que tanto
codiciaba en el consejo.
El aumento vertiginoso del precio de las
acciones en combinacin con la apuesta cada vez
ms osada del Adler Bank dejaba al USB en una

posicin ms vulnerable que nunca. Y nadie lo


saba mejor, ni haba ofrecido una respuesta ms
enrgica, que Wolfgang Kaiser. A medioda, el
presidente haba bajado al parqu de la Borse para
ordenar personalmente a Sepp Zwicki que
comprase acciones del USB a cualquier precio.
Kaiser haba trazado su lnea en la arena. En tres
horas, el banco se haba hecho con un par de
cientos de miles de acciones y se haba declarado
la guerra abierta entre el United Swiss Bank y el
Adler Bank. Los arbitrajistas de Nueva York y
Tokio, de Sidney y Singapur se estaban frotando
las manos y compraban acciones del USB con la
esperanza de que el precio siguiera en esa
progresin.
Nick ech un ltimo vistazo al peridico que
tena entre manos antes de entrar en la guarida del
emperador. Al releer titulares tan incendiarios,
pens: Joder. Y ahora, esto.Kaiser estaba al
telfono.
Gottfrdeckel, Armin grit, me
aseguraste que el Gotthardo esperara al menos
otras dos semanas antes de ceder. Han sabido lo

de ese borrachuzo de Rey durante aos. Por qu


tenan que hacerlo pblico ahora? Esto no nos deja
en muy buen lugar. Y Armin Kaiser hizo una
pausa y su mirada se top con Nick, esta vez
asegrate de que tus datos sean correctos. Es la
segunda vez esta semana que me defraudas. Puedes
estar seguro de que sta es mi ltima reprimenda.
Colg el telfono de golpe y se volvi hacia su
ayudante recin nombrado. Sintese, mantngase
en silencio y estar con usted en unos minutos.
Nick se sent en el sof y abri el maletn. La
luna de miel ha acabado oficialmente, se dijo.
Abri el ejemplar del Nene Zrcher Zeitung sobre
la mesa que tena delante y repas la exposicin
de los hechos.
El da anterior, el Gotthardo Bank, un banco con
negocios de alcance mundial, de envergadura
similar a la del USB y con oficina central en
Lugano, haba puesto en conocimiento del fiscal
federal suizo, Franz Studer, que despus de un
largo periodo de investigacin haba descubierto
pruebas de una falta grave por parte de uno de sus
propios ejecutivos. Durante los siete ltimos aos,

un tal Lorenz Rey, un vicepresidente primero,


haba estado trabajando clandestinamente para la
familia Uribe de Mxico blanqueando dinero y
realizando transferencias internacionales de
fondos procedentes de la venta de narcticos
ilegales. Rey afirmaba que slo l y dos
subordinados suyos de su departamento estaban al
corriente de todos los detalles de la cuenta, y por
tanto tenan pleno conocimiento de la naturaleza
delictiva de los actos llevados a cabo en nombre
de su cliente. Documentos entregados a la oficina
del fiscal federal indicaban que el banco haba
blanqueado en favor de la familia Uribe ms de
dos mil millones de dlares en los ltimos siete
aos. Se incluan resguardos de los recibos
entregados a los Uribe por ingresos en efectivo
realizados en la oficina central del Gotthardo en
Lugano, que sumaban un total de ms de ochenta y
cinco millones de dlares, una media de un milln
al mes. Rey tambin admita haber ocultado por
voluntad propia pruebas de las actividades del
cliente a sus superiores en el banco a cambio de
lujosos regalos de la familia Uribe, entre ellos

vacaciones en una urbanizacin de dicha familia


en Cala di Volpe, en Cerdea, as como en
Acapulco, San Francisco y Punta del Este.
Todo un Marco Polo, pens Nick.
Franz Studer anunciaba la inmediata congelacin
de las cuentas de los Uribe a la espera de una
investigacin a gran escala y felicitaba al
Gotthardo Bank por situarse a la vanguardia de las
tentativas internas de Suiza destinadas a poner
freno a las actividades ilegales perpetradas por
delincuentes internacionales. Segn Studer, no se
seguira un proceso judicial contra el banco.
En una fotografa de portada apareca Rey
saliendo esposado de la oficina del fiscal federal.
Rey se haba vestido con clase para su canto del
cisne. Llevaba un elegante traje con chaleco y un
pauelo
de
jugador,
que
sobresala
descuidadamente del bolsillo de la pechera. Y lo
que era peor, el tipo sonrea.
Nick no era ni mucho menos un experto en
prcticas bancarias. Pero no haca falta serlo para
darse cuenta de que si un cliente haca
transferencias e ingresos por un total de ms de

dos mil millones de dlares a lo largo de un


periodo de siete aos, deban de estar al tanto ms
de tres personas.
En primer lugar, los movimientos en las carteras
de los clientes ms importantes se examinaban
mensualmente. Los bancos buscaban ganarse el
favor de sus clientes ms estimados y andaban
siempre a la caza de ingresos mayores, para lo
cual ofrecan todo tipo de facilidades y servicios.
Se les enviaban cartas de solicitacin con
regularidad. Se les aseguraba que sus fondos
estaban en buenas manos, etctera. Exista todo un
protocolo encaminado a cortejar y mimar al cliente
con posibilidades.
En segundo lugar, ni siquiera el gestor de cartera
ms humilde poda evitar jactarse de la presencia
cada vez ms destacada en el banco de su cliente.
Despus de todo, acaso no era l responsable en
cierto modo del incremento en los beneficios
derivado del aumento en el volumen de ingresos
de su cliente? No deba l beneficiarse de alguna
manera? Lorenz Rey, un vicepresidente primero
del Gotthardo Bank de 38 aos de edad, no tena

ningn aspecto de ser un monje caritativo. A


menos, claro est, que la orden de los franciscanos
hubiera cambiado su atuendo por trajes de Brioni,
relojes Rolex de oro macizo y anillos de
diamantes en el meique.
Por ltimo, el mero acto de depositar un milln
de dlares en billetes todos los meses habra
llamado la atencin y sin duda hubiera
provocado todo tipo de habladuras del avezado
equipo logstico del banco. Un mismo gestor de
cartera que llegara a la ventanilla dos, tres, o hasta
cuatro veces al mes con un montn de billetes,
siempre provenientes del mismo cliente, ao tras
ao, sera tan evidente para cualquier miembro del
banco como una mujer que entrase completamente
desnuda en el vestbulo de la entidad y preguntase
cmo ir al zoo de Basilea.
A Nick le cost reprimir una carcajada mientras
lea el artculo. Como mnimo, el Gotthardo Bank
se mereca un aplauso por el descaro de sus
afirmaciones. Y como para probar el cmulo de
sospechas de Nick, el peridico informaba de que,
en el momento de ser bloqueada, el saldo en la

cuenta de los Uribe era de siete millones de


dlares. Vaya pens Nick, una cuenta a
travs de la cual se han blanqueado, invertido,
transferido y todo lo que te d la gana dos mil
millones de dlares, y el da que la cierran,
contiene lo que en el mercado del trfico de
drogas es calderilla. Cuestin de azar?, suerte?,
coincidencia? Difcilmente.
El Gotthardo Bank estaba comprando su libertad
para detener las investigaciones. El precio: siete
millones de dlares y las carreras de varios
lacayos reemplazables. Los Uribe estaran
molestos; aunque tal vez no tanto despus de que el
banco repusiera sus fondos congelados echando
mano de forma solapada a las reservas ocultas de
la institucin.
Nick dej el peridico de lado y observ al
presidente, que conversaba con Sepp Zwicki. As
que Kaiser estaba enfadado porque el Gotthardo
Bank haba entregado a los Uribe con tanta
celeridad. Le haba pegado un buen pellizco en el
trasero a Schweitzer por haberle pasado cierta
informacin inexacta. Kaiser haba afirmado que

Schweitzer haba metido la pata en dos ocasiones.


Nick se preguntaba qu otro error habra
provocado la ira del presidente en fechas
recientes.
Lo que ms le interesaba era la razn de la ira de
Kaiser. No estaba cabreado porque el Gotthardo
Bank hubiera trabajado con los Uribe; un nombre
que durante dcadas haba ido unido al crimen
organizado. No se mostraba preocupado porque el
mea culpa del Gotthardo pudiera poner en peligro
la reputacin de confidencialidad de la banca
suiza. Lo que alimentaba su furia era nicamente el
hecho de que hubiera actuado en ese momento. El
presidente no era tonto. Saba muy bien que la
confesin del Gotthardo Bank slo aumentara la
presin para que el USB entregara a uno de los
suyos. En ese juego, no haba inocentes ni
culpables, pero antes o despus uno deba saldar
sus deudas para conservar su lugar en la mesa. El
Gotthardo haba pagado y se haba colocado
relativamente a salvo de una persecucin. El USB
no se poda permitir semejante lujo.
Wolfgang Kaiser colg el telfono e indic a

Nick que se reuniera con l. ste dobl el


peridico de inmediato y se acerc a la mesa del
presidente. Encima de ella haba ejemplares de los
tres diarios de Suiza, as como del Wall Street
Journal, el Financial Times y el Frankfurter
Allgemeine Zeitung. Cada uno de ellos estaba
abierto por un artculo relativo a la investigacin
del Gotthardo Bank.
Todo un lo, verdad? coment Kaiser.
No podra haber ocurrido en peor momento.
Nick no tuvo oportunidad de responder. Allende
las puertas cerradas, la voz de Rita Sutter, por lo
general queda, se alz en un gemido quejumbroso.
Se derrib una silla y un cristal cay hecho aicos.
Nick se levant del silln y Kaiser rode la mesa
en direccin a la entrada, pero antes de que
ninguno de ellos pudiera dar ms de tres pasos, las
puertas dobles se abrieron de par en par.
Sterling Thorne irrumpi en la oficina de Kaiser.
Rita Sutter iba tras l, agarrando el largo brazo del
estadounidense, y le ordenaba que se detuviera
repitiendo una y otra vez que nadie estaba
autorizado a entrar en la oficina del presidente sin

cita previa. Hugo Brunner, el jefe de conserjes del


vestbulo, trotaba tras ellos con la cabeza gacha
como un mastn cansado que hubiera defraudado
las expectativas de su amo.
Ahora, querida, ya me puede soltar la manga,
si es tan amable le dijo Thorne a Rita Sutter.
No pasa nada, Rita la tranquiliz Wolfgang
Kaiser, a pesar de que sus ojos transmitan un
mensaje diferente. No debemos mostrarnos
descorteses con nuestros invitados, aunque lleguen
sin avisar. Puede volver a su mesa. Usted tambin
Hugo. Gracias.
Este hombre es un... un... brbaro grit Rita
Sutter. Cedi en su presa de Thorne y dedicndole
una mueca de asco, sali con paso airado de la
oficina. Hugo la sigui.
Thorne agit la manga para ponerla en su sitio.
Se acerc a Wolfgang Kaiser y se present como
si no se conocieran.
Kaiser le estrech la mano, haciendo un gesto de
dolor como dando a entender que poda pasar sin
toda aquella porquera.
Esto es un banco, seor Thorne. Por lo general

confiamos en que incluso nuestros clientes ms


estimados avisen de sus visitas. No somos un
establecimiento de comida rpida en el que uno
puede ser atendido sin siquiera bajar del coche.
Thorne hizo una reverencia a modo de disculpa.
Siento haberme saltado su estimada etiqueta.
En mi pas nos ensean a coger el toro por los
cuernos, o como deca mi padre, a agarrar el
carnero por las pelotas.
Qu fino. Tome asiento, por favor. O prefiere
el suelo?
Thorne se sent en el sof.
Kaiser se acomod en un silln frente a l.
Neumann, nase a nosotros.
Se trata de una conversacin privada, seor
Kaiser. No s si quiere que uno de sus cachorros
la presencie objet Thorne.
Nick se levant y dej claro que estaba
dispuesto a dejar la oficina. Cuanto menos tiempo
pasara en compaa de Thorne, mejor.
No pasa nada, Nicholas dijo Kaiser.
Sintese. Me gusta que los ejecutivos ms jvenes
den su opinin, seor Thorne. Despus de todo,

son el futuro del banco.


Vaya futuro se mof Thorne, mirando a
Nick a la vez que meneaba la cabeza. Luego
volvi a centrar la atencin en el presidente.
Seor Kaiser, creo que tenemos un amigo en
comn. Alguien a quien ambos conocemos desde
hace mucho tiempo.
Lo dudo mucho afirm Kaiser con una
amable sonrisa.
No es cuestin de que lo dude o no, es un
hecho. Thorne mir a Nick y luego otra vez a
Kaiser. El seor Ali Mevlevi.
Kaiser se mostr impertrrito.
No he odo hablar de l en mi vida.
Voy a repetrselo. Me consta que algunos
caballeros empiezan a perder el odo a su edad.
Thorne se aclar la garganta ostentosamente. Ali
Mevlevi.
Lo siento, seor Thorne. Ese nombre no me
dice nada. Espero que no haya hecho semejante
entrada dramtica en nombre de ese amigo suyo.
Mevlevi no es amigo mo, eso ya lo sabe.
Creo que ustedes lo llaman el Pach. No me cabe

la menor duda de que el seor Neumann lo conoce.


Verdad, Capitn Amrica?
Yo nunca he dicho tal cosa respondi Nick
con tranquilidad. Crea haberle dejado bien
claro que no estoy autorizado para hablar de la
identidad de ninguno de nuestros clientes.
Djeme que le ayude a hacer memoria. Cuenta
549.617 RR. Hace transferencias todos los lunes y
jueves. Oh, es cliente suyo, eso bien lo sabe Dios.
De eso, como mnimo, tengo total certeza.
Nick, el espectador fortuito, el hombre que no
saba nada, mantuvo una expresin inescrutable.
Ms trabajo le costaba controlar el estmago, que
al igual que su conciencia estaba cada vez ms
afectado por los escrpulos y la ansiedad.
Lo siento. Como le dije, no tengo ningn
comentario al respecto.
Thorne enrojeci.
Esto no es una conferencia de prensa,
Neumann. Dice que no tiene comentarios, eh?
Usted tampoco, seor Kaiser? Pues yo s que
tengo algn comentario que hacerles. Sac un
haz de papeles del bolsillo de su chaqueta y lo

desdobl. Once de julio de 1996. Una


transferencia entrante de diecisis millones de
dlares, sale ese mismo da con destino a
veinticuatro cuentas numeradas. Quince de julio,
una transferencia de diez millones sale ese mismo
da hacia quince bancos. Primero de agosto de
1996: treinta y un millones entrantes salen el
mismo da hacia veintisiete bancos. La lista sigue
y sigue como un caso peliagudo de gonorrea.
Kaiser se inclin hacia delante y extendi una
mano.
Ha obtenido esa informacin de una fuente
oficial? le pregunt. Y si es as, puedo
verla?
Thorne volvi a doblar los papeles y se los
meti en la chaqueta.
La fuente de esta informacin es clasificada.
Kaiser frunci el ceo.
Clasificada o inexistente? Ni el nombre que
ha mencionado ni las cifras en las que a todas
luces tanta fe tiene usted me dicen nada.
Thorne se volvi otra vez hacia Nick.
Le dicen algo a usted estas cifras, Neumann?

Esta cuenta es suya, verdad? Le aconsejo que no


mienta a un funcionario del Gobierno de Estados
Unidos. El blanqueo de dinero es un delito grave.
Pregnteselo a sus colegas del Gotthardo Bank.
Kaiser pos una mano frrea sobre la pierna de
Nick.
Debo interrumpirlo, seor Thorne dijo.
Su celo es envidiable. Nosotros tambin
compartimos su entusiasmo a la hora de poner fin a
prcticas para las que tan a menudo se utilizan los
bancos de nuestro pas. Pero, de verdad, este Alfie
Merlani no me suena de nada.
Mevlevi dijo Thorne, que a estas alturas ya
estaba cada vez ms agitado y cambiaba de
postura constantemente. Ali Mevlevi. Introduce
en Europa ms de una tonelada de herona refinada
al mes. Por lo general a travs de Italia y de ah a
Alemania, Francia, Escandinavia. Cerca de una
cuarta parte de esa sustancia acaba aqu mismo, en
Zurich. Le estoy ofreciendo un trato, Kaiser. Una
oportunidad para hacer las cosas bien, antes de
que este caso llegue a odos del pblico.
No necesito hacer ningn trato, seor Thorne.

Este banco siempre se ha enorgullecido de acatar


con rigor las leyes del pas. Nuestras leyes
referentes a la confidencialidad me impiden dar
informacin alguna acerca de nuestros clientes. No
obstante, estoy dispuesto a hacer una excepcin,
sin que sirva de precedente, para demostrarle
nuestra buena disposicin. El nmero de cuenta
que ha mencionado estaba en nuestra lista interna
de inspeccin la semana pasada. Y tiene razn con
respecto a que esa cuenta la lleva el seor
Nicholas Neumann, aqu presente. Nicholas, le
ruego que diga al seor Thorne todo lo que sabe
acerca de esta cuenta. Lo absuelvo de cualquier
responsabilidad que pudiera contraer para con el
USB de acuerdo a la Ley de Confidencialidad
Bancaria de 1933. Dgale al seor Thorne lo que
sabe.
Nick se qued mirando a Kaiser a los ojos,
plenamente consciente de la maniobra disuasoria
del presidente. La ignorancia deliberada era una
cosa, la confusin premeditada, otra muy distinta.
Sin embargo, se haba adentrado demasiado por el
camino de su eleccin para cambiar de ruta en ese

instante.
Reconozco ese nmero dijo. Recuerdo
haberlo visto en la lista de inspeccin el jueves,
pero no se registr ningn movimiento ese da. No
tengo ni idea de a quin pertenece.
Thorne ech la cabeza hacia atrs y profiri una
desagradable carcajada, como un relincho de
caballo.
Vaya, vaya. A quin tenemos aqu? Edgar
Bergen con su mueco Charlie McCarthy. Voy a
darle otra oportunidad para que haga un pequeo
trato con nosotros y ahorre a su empresa el
bochorno de ver a su presidente implicado en los
negocios de uno de los distribuidores de herona
ms importantes del mundo. Crea que un hombre
que ha sufrido tanto como usted (me refiero a la
tragedia de su familia y todo eso) se mostrara
sensible a los esfuerzos de las autoridades por
trincar a un parsito como Mevlevi. Es una buena
presa. No vamos a detenernos hasta que lo
hayamos cazado, vivo o muerto, me oye? De
hecho, encontr una foto que he pensado que le
animara a echarnos una mano.

Thorne lanz una fotografa de trece por


dieciocho sobre la mesita.
Cay de cara a Nick. Este la mir e hizo una
mueca de asco. En la fotografa se vea el cuerpo
sin vida de un hombre, tumbado desnudo sobre una
mesa plateada. La mesa era una plataforma para
practicar autopsias en el depsito de cadveres. El
joven tena los ojos abiertos y de un color azul
translcido. Un reguero de sangre seca le bajaba
desde la nariz y en torno a la boca abierta se haba
solidificado una espuma lechosa.
Stefan gimi Wolfgang Kaiser. Es mi
hijo.
Claro que es su hijo. Hasta el culo de herona.
Parece que fue en pos del dragn una vez ms de
lo que deba. Lo encontraron aqu en Zurich,
verdad? Eso significa que el veneno que corra
por sus venas proceda de Ali Mevlevi, el Pach.
El titular de la cuenta 549.617 RR. Thorne
asest un puetazo sobre la mesita. Su cliente.
Kaiser tom la foto de la mesita y se qued
mirndola en silencio.
Thorne sigui adelante sin mostrar ni el ms

mnimo asomo de compasin por el presidente del


USB.
Quiero que me ayude a pillar a Mevlevi.
Congele las cuentas del Pach! Mir a Nick en
busca de apoyo. Si corta el flujo de dinero
podremos detener el trfico de droga. No le
parece una peticin sencilla? Ya es hora de que
protejamos a los chavales del mismo veneno que
mat a su hijo. Qu edad tena? Diecinueve,
veinte?
Wolfgang Kaiser se levant aturdido.
Por favor, salga de aqu, seor Thorne. Hoy
no le podemos ofrecer ninguna informacin. No
conocemos a ningn Mevlevi. No trabajamos con
traficantes de herona. No alcanzo a comprender
cmo ha podido recurrir a un truco tan rastrero
como meter a mi hijo en todo esto.
Ah, no, a m no me parece rastrero. Claro que
no. Deje que encienda un par de velas ms en esta
tarta antes de marchar. Voy a asegurarme de que
estos das tenga de sobra en qu pensar. Estoy al
corriente del tiempo que pas en Beirut. Cuatro
aos, verdad? Mevlevi tambin se encontraba

all. Al parecer estaba montando sus negocios ms


o menos en la poca en que lleg usted. Era un pez
gordo en la ciudad, si no me equivoco. Lo que me
resulta ms curioso es que viviera en la misma
ciudad que ese tipo durante tres aos y no llegara a
toparse con l. Ni una sola vez, dice. Disculpe,
seor Kaiser, acaso no tena como cometido
mendigar las sobras de la pequea aristocracia
local?
Kaiser se volvi hacia Nick como si no hubiera
odo ni una sola palabra de lo que deca Thorne.
Por favor, acompae al seor Thorne fuera de
aqu dijo en tono afable. Me temo que se nos
ha acabado el tiempo.
Nick se admir ante el control de Kaiser. Le
puso a Thorne una mano en la espalda y dijo:
Vmonos.
Thorne se gir para apartar la mano.
No necesito que me acompae nadie,
Neumann, gracias de todos modos. Seal a
Kaiser con un dedo. No olvide mi oferta. Ya
puede ir soltando la lengua acerca de Mevlevi o
echar por tierra todo su banco, empezando por

usted. Ha quedado claro? Lo sabemos todo sobre


usted, Kaiser. Todo. Se alej del presidente y al
pasar junto a Nick, susurr: Y no he acabado
contigo, mamarracho. No olvides abrir el correo.
En cuanto Thorne se hubo ido, Rita Sutter entr
en la oficina, otra vez con su porte solemne.
Ese hombre es una bestia. Habrase visto
caradura...
No pasa nada, Rita dijo Kaiser, que tena un
aspecto plido y abatido. Le importara
traerme una taza de caf y un Basel Lecherei?
Rita Sutter asinti como respuesta a la orden,
pero en vez de marcharse, se acerc un paso ms
al presidente. Le puso una mano en el hombro y le
pregunt cariosamente:
Geht es? Se encuentra bien?
Kaiser levant la cabeza y la mir a los ojos.
Mene la cabeza levemente y suspir.
S, s, me encuentro bien. Ese tipo ha sacado a
colacin a Stefan.
Ella frunci el ceo y le palme la espalda.
Despus sali de la estancia.
Cuando se hubo marchado, Kaiser irgui los

hombros, recuperando parte de su porte marcial.


No debe creer las mentiras que est
propagando Thorne le dijo a Nick. Est
desesperado. Es evidente que no va a detenerse
ante nada para atrapar a ese tipo, a ese Mevlevi.
Acaso debemos hacer las veces de polica? Me
temo que no.
Nick se estremeci al or que Kaiser volva a
caer en la defensa arquetpica del banquero suizo.
A su juicio, era una alarmante admisin de la
complicidad del banco con el traficante de herona
Ali Mevlevi.
Thorne no tiene nada deca Kaiser, cuya
voz haba recuperado ya su tono enrgico habitual
. Da mandobles al aire confiando en tronchar
todo lo que se ponga a su alcance. Ese tipo es una
amenaza para el mundo financiero civilizado.
Nick asinti comprensivo mientras pensaba en lo
extrao que poda llegar a ser el equilibrio fortuito
y simtrico de la vida. l haba perdido a su
padre. El presidente haba perdido a su hijo. Por
un momento se pregunt si Kaiser haba deseado
que viniera a Zurich ms que l mismo.

Siento lo de su hijo dijo Nick en voz queda,


antes de salir de la estancia.
Wolfgang Kaiser no contest a sus palabras de
condolencia.

Captulo 28
Solo en el pasillo, Nick respir aliviado. Enfil
el breve trayecto de regreso a su oficina sin estar
muy seguro de qu era lo que acababa de
presenciar. Deba decidir quin haba estado
diciendo la verdad y quin haba mentido. La
mayor parte de lo dicho por Thorne tena sentido.
Si Ali Mevlevi haba sido un individuo influyente
en Beirut, Kaiser debera de haber odo hablar de
l al menos. Y lo ms probable era que hubiese
tratado de hacer negocios con l. El trabajo de un
director de sucursal consista en codearse con los
grupos ms selectos de la ciudad, introducirse en
los crculos ms boyantes y, en el momento
adecuado Nick calculaba que despus del
segundo martini, sugerir que le confiaran una
buena porcin de sus fondos. Del mismo modo, si
Ali Mevlevi era el Pach, lo que desde luego
pareca ser el caso, entonces Kaiser tambin
debera conocerlo. Nadie se converta en

presidente de un banco importante si pasaba por


alto quines eran sus mejores clientes. Desde
luego Wolfgang Kaiser, no.
Joder pens Nick, todo lo que ha dicho
Thorne encaja. Que el Pach fuera Ali Mevlevi;
que utilizara la cuenta numerada 549.617 RR en el
United Swiss Bank para blanquear sus beneficios;
el hecho de que Kaiser no slo deba conocerlo,
sino que adems deba conocerlo muy bien. Todo.
Nick dobl una esquina y entr por un pasillo
ms pequeo. El techo era ms bajo y el vestbulo
ms estrecho. Haba avanzado algunos pasos
cuando oy el inconfundible ruido sordo y el
consiguiente traqueteo de un cajn al cerrarse de
golpe. El sonido proceda de un despacho situado
algo ms adelante, a la derecha. La puerta estaba
entornada y dejaba escapar una rendija de luz que
caa sobre el suelo enmoquetado. Al acercarse,
vio que haba alguien en el interior de la
habitacin rebuscando entre un montn de papeles
sobre una mesa. En ese mismo instante, repar en
que estaba ante su propia oficina.
Crea que al menos esperaba a que hubiera

acabado la jornada laboral para meter las narices


en los asuntos privados de la gente dijo Nick,
cerrando la puerta de golpe tras de s.
Armin Schweitzer, imperturbable, sigui
revolviendo entre los documentos.
Slo comprobaba la lista de clientes a los que
debe telefonear. El banco no puede permitirse de
ninguna manera que usted pierda el apoyo de sus
principales accionistas.
Tengo esa lista aqu mismo. Nick sac una
hoja doblada del bolsillo de la chaqueta.
Schweitzer extendi su mano carnosa.
Si no le importa...
Nick sostuvo la copia como si sopesara su valor
y luego volvi a guardrsela en el bolsillo.
Si quiere una copia, vaya a ver al presidente.
Me gustara mucho que el presidente me
dedicara unos instantes; pero me temo que usted y
su ntimo amigo el seor Thorne no le dejan ni un
momento libre. Schweitzer dej caer los
papeles que tena sobre la mesa sin
contemplaciones. Es curioso que haya aparecido
justo cuando Thorne lo necesitaba. Usted y la

Gestapo norteamericana.
Cree que trabajo para la DEA? Por eso est
aqu? Nick se ri forzadamente de la
insinuacin. En su lugar, yo dedicara ms
tiempo a mis propios asuntos. Creo que es usted
quien se encuentra en la cuerda floja, no yo.
Schweitzer se encogi como si le acabaran de
dar una bofetada.
No entiende nada. Rode la mesa,
acumulando presin como una locomotora
desbocada para detenerse cuando estaba slo a un
par de centmetros del pecho de Nick. Yo no
estoy sobre ninguna cuerda floja, seor Neumann.
Mi sangre corre por las venas de este banco en la
misma medida que la del presidente. Le he
entregado treinta y cinco aos de mi vida. Puede
siquiera imaginar lo que supone un compromiso
semejante? Usted, un americano, que pasa de un
trabajo a otro en busca de un sueldo ms elevado y
unas primas ms sustanciosas? Herr Kaiser nunca
ha puesto en duda mi lealtad a l o mis servicios al
banco. Nunca!
Nick se qued mirando los ojos de Schweitzer,

que parecan a punto de salirse de las rbitas.


Ahora mismo slo s que sta es mi oficina y
que al menos debera haberme pedido permiso
antes de entrar y ponerla patas arriba.
Pedirle permiso? Schweitzer ech la
cabeza hacia atrs y ri a carcajadas. Le
recuerdo, Neumann, que mi trabajo consiste en
asegurarme de que el banco cumple todos los
requisitos legales y que nuestros empleados hacen
lo mismo. Cualquiera del que sospeche que tenga
motivos para perjudicar al banco es cosa ma. Y
cualquier medida que considere oportuno tomar al
respecto est justificada. Eso incluye echar un
vistazo a su oficina y a sus documentos cuando me
venga en gana.
Perjudicar al banco? le dijo Nick, dando
un paso atrs. Qu he hecho para darle esa
impresin? Mis actos se han expresado con
suficiente fuerza.
Quiz con demasiada fuerza. Schweitzer le
puso una mano a Nick en el hombro y le susurr al
odo. Dgame, Neumann, de quin son esos
pecados que intenta expiar?

A qu se refiere?
Schweitzer puso cara de desconcierto.
Ya le he dicho que llevo en el banco treinta y
cinco aos, lo bastante como para recordar a su
padre. De hecho, lo conoca a fondo. Bueno, todos
lo conocamos. Y le puedo asegurar que en el
cuarto piso nadie ha olvidado su vergonzoso
comportamiento.
Mi padre era un hombre honrado replic
Nick por instinto.
Desde luego. Pero, claro est, cmo iba a
saberlo su hijo? Schweitzer le ofreci una
sonrisa malvola y sali por la puerta. Mientras la
abra, dijo: Y, Neumann, si cree que yo estoy en
la cuerda floja, es posible que no haya mirado
hacia abajo ltimamente. Hay una larga cada
desde el cuarto piso. Lo estar vigilando.
Pida la vez!
Schweitzer hizo una brusca inclinacin y sali
de la oficina.
Nick se derrumb en su silln. Peter Sprecher no
andaba errado al decir que Schweitzer era
peligroso, pero haba olvidado advertirle que era

paranoico,
psictico
y
adems
sufra
alucinaciones. Qu demonios haba querido decir
con lo del comportamiento vergonzoso de su
padre? Qu haba hecho su padre que pudiera
poner en peligro al banco? Nick slo conoca la
carrera de su padre a grandes rasgos. Alex
Neumann haba empezado a trabajar en el banco a
los diecisis aos y haba trabajado de aprendiz
durante cuatro. Su primer trabajo de verdad haba
sido como gestor de cartera adjunto y luego como
titular. De acuerdo con Cerruti, en ambos puestos
haba estado a las rdenes de Kaiser. Haba sido
entonces cuando hizo algo que dej en entredicho
el buen nombre del banco? Nick no lo crea as.
Schweitzer no se haba referido a ninguna
metedura de pata sin importancia en la que pudiera
haber incurrido un ejecutivo de menor rango.
Haba hablado de algo grave; probablemente algo
que haba ocurrido despus de que Alex Neumann
hubiera sido destinado a Los ngeles para abrir la
sucursal del USB en esa ciudad.
Las nicas pistas que tena Nick de las
actividades de su padre en Los ngeles estaban

contenidas en las dos agendas que haba hallado en


Hannibal. En primer lugar se mencionaba a Allen
Soufi, un cliente de la banca privada, cada una de
cuyas visitas haba acarreado un amargo eplogo.
En una ocasin lo llamaba Schlitzor, sinvergenza
en jerga suiza; en otra anotacin lo tildaba de
indeseable. Ms adelante su nombre apareca
subrayado por un escalofriante recordatorio: el
muy cabrn me ha amenazado, escrito no con la
habitual caligrafa enrevesada de su padre, sino
con maysculas bien gruesas. Y haba ms: una
empresa llamada Goldluxe a la que Alexander
Neumann haba visitado, al parecer en respuesta a
una peticin de crdito, y sobre la cual haba
escrito:
Turbia,
Ventas
imposibles,
Mantenerse alejados. Sin embargo, si
interpretaba bien las anotaciones, haba sido
forzado a trabajar con ellos.
Nick ech la cabeza hacia delante y se masaje
el caballete de la nariz. Se pregunt cmo era
posible que el banco interpretara actos realizados
para protegerlo de indecorosos intereses
econmicos como un comportamiento vergonzoso.

Slo tena que volver sobre las acusaciones que


Thorne haba vertido acerca de la relacin a largo
plazo de Kaiser con un tal Ali Mevlevi para
explicrselo. El banco no haca ascos a los
negocios que beneficiaban esos intereses
indecorosos.
Se irgui en su silln. Estaba convencido de que
slo encontrara respuesta a esas preguntas en los
informes mensuales de actividades que haba
enviado su padre desde Los ngeles. Para
conseguirlos, tendra que solicitar a Crbero que
generara un formulario de solicitud con sus
iniciales o encontrar a alguien dispuesto a
consegurselos. La primera opcin era muy
arriesgada, de la segunda ya se poda olvidar; al
menos por el momento. Tendra que esperar y
confiar en que se le presentara otra posibilidad.
Paciencia se dijo a s mismo en una voz no
muy distinta de la de su padre. Contrlate.
A Nick le result difcil volver a centrarse en su
trabajo. Desdobl el papel al que Schweitzer
tantas ganas tena de echar mano y lo puso sobre la
mesa. La lista contena los nombres de los

accionistas que tenan importantes paquetes de


acciones del USB, ya fueran individuos o
instituciones. Sonri al llegar al nombre de
Eberhard Senn, el conde Languenjoux. El anciano
posea un paquete de acciones estimado en
doscientos cincuenta millones de francos; un seis
por ciento del banco. Sus votos resultaran
cruciales.
Haba muchos otros nombres en la lista. En el
caso de aquellos que tenan sus acciones en una
cuenta del USB, Nick solicitara una copia
completa del expediente del cliente para asimilar
la mayor cantidad posible de informacin sobre l
antes de telefonearlo. No hace falta decir que los
votos que conferan las acciones del USB
pertenecientes a las cuentas discrecionales
administradas por el banco favoreceran a la
directiva de Kaiser.
La gran mayora de los accionistas del USB, sin
embargo, no tena una cuenta en el banco. En esos
casos, Nick se pondra en contacto con el
accionista en persona o ms bien con el
administrador de los fondos responsable de emitir

los votos, y le largara la doctrina del banco


acerca del incremento de la rentabilidad. Los
nombres de esa lista eran principalmente de
instituciones inversoras de Estados Unidos: el
Fondo de Jubilacin de Profesores del Estado de
Nueva York, el Fondo de Jubilacin de Empleados
de California, el Fondo de Ttulos Europeos
Morgan Stanley.
Nick cogi un haz de formularios de solicitud y
empez a rellenarlos. Nombre del gestor de
cartera, departamento, fecha de solicitud, firma. La
burocracia no dejaba nada al azar, no permita
ningn equvoco. Los nicos datos que faltaban
eran los de altura, peso y bebida preferida. Cada
solicitud deba ir firmada por Kaiser antes de su
envo al funcionario responsable. La informacin
del cliente e trataba con la misma
confidencialidad dentro de los muros del banco
que fuera de ellos. Nick se pregunt si lograra
alguna vez sacar los informes mensuales de
actividades de su padre de Dokumentation
Zentrale. Desde luego no si necesitaba la firma de
Kaiser. No con Schweitzer siguiendo todos y cada

uno de sus movimientos dentro del banco.


Una hora despus de que hubiera empezado con
su montona tarea, Nick se vio interrumpido por
Yvan, el cartero. Yvan entr en su despacho y le
entreg varios sobres de correo interno. Nick
firm la entrega. Luego record las palabras de
Thorne y empez a abrir los sobres.
El primero contena un memorndum de Martin
Maeder dirigido a todos los gestores de cartera, en
el que se sugera que consideraran la
posibilidad de aumentar la cantidad de acciones
ordinarias del USB que posean sus clientes.
Evidentemente, era una tctica diseada por el
banco para inflar el control que ste ejerca sobre
sus propias acciones. Desde un punto de vista
tcnico, esa peticin rayaba en la violacin de la
frontera invisible que separaba el mundo de la
inversin y el de la banca privada, que coexistan
bajo el techo de todos los bancos suizos con
negocios de mbito internacional. En el mundo de
la administracin de cuentas, en el que se hacan
inversiones siguiendo nicamente los criterios del
gestor de cartera, el banco tena un poder tremendo

para manipular los precios de las acciones,


garantizar el respaldo de una emisin de bonos o
ttulos, o para cambiar el valor de una divisa.
Nick arroj el memorndum de Maeder a la
papelera y abri el segundo sobre. En su interior
haba otro sobre de menor tamao, en blanco, slo
con su nombre y la direccin del banco. No
llevaba sello ni matasellos. Al abrirlo, Nick vio
que contena una copia de los documentos de
licenciamiento de la Infantera de Marina de
Estados Unidos de Nick y una sentencia de una
pgina de la Comisin de Investigacin que citaba
las razones para que fuera licenciado con
deshonor: agresin con intencin de causar daos
fsicos. Intencin? Y una mierda, le di a Keely
una paliza de campeonato. Zurr a ese gordo hijo
de puta hasta casi poner fin a su miserable vida.
Revancha, agente Keely, por cortesa del teniente
Nicholas A. Neumann, de la Infantera de Marina
de Estados Unidos.
Nick lanz los papeles sobre la mesa, a la vez
furioso e incrdulo de que Thorne los hubiera
conseguido. Por ley estaban catalogados de alto

secreto y deban estar a buen recaudo en el Cuartel


General del Ejrcito en Washington. No le haba
contado a nadie su baja del Ejrcito y menos a
Kaiser. El informe oficial hablaba de una baja
normal. Como hombre haba hecho lo que deba,
como soldado quiz no tanto. Pero eso slo era
asunto suyo y de Jack Keely.
Baj la mano hasta la parte posterior de su
muslo derecho y acarici la cicatriz que tena
detrs de la rodilla, donde faltaba casi medio kilo
de carne y msculo. Thorne y Keely eran hombres
diferentes en pocas distintas, pero compartan los
mismos objetivos y la misma motivacin. Ninguno
de los dos era digno de confianza.
Nick cogi la nota de Thorne y entorn los ojos
como si mirara directamente al sol del medioda.
Record el claro polvoriento donde yaca muerto
Arturo de la Cruz Enrile con una bala
estadounidense en el cerebro. Vio a Gunny Ortiga
avanzando a travs del espacio abierto y luego
repar en el pauelo de color aceituna que
contena el pulgar de Enrile, prueba de la muerte
del insurgente. Durante un segundo hubiera jurado

que oa arrastrar los pies a Gunny, regresando a la


lnea desde la que haban perpetrado su
escaramuza, pero slo eran los pasos del cartero
atravesando los pasillos a toda prisa.
Entonces su mente regres a la jungla. No haba
nada ms. Ni Thorne, ni Schweitzer ni el puto
banco. Slo estaba l tumbado boca abajo sobre la
tierra clida y rojiza, a la espera de conducir a sus
hombres de regreso al USS Guam. Y, con la
maldicin que supone comprender las cosas
inequvocamente cuando ya no tienen remedio,
saba que le aguardaba un infierno.

Captulo 29
Durante unos segundos, todo est en calma. El
parloteo incesante del dosel de la jungla se
desvanece.
Ortiga yace sudoroso en la trinchera.
Ha sido un disparo limpio dice. Ha
muerto antes de caer al suelo.
Nick aligera a Ortiga de su espeluznante trofeo,
intentando no pensar en el pulgar cortado que
envuelve el pao pegajoso. Indica a sus hombres
que se retiren hacia el follaje y se pongan en
formacin. Les espera una retirada de veinte
kilmetros por la jungla humeante. Uno por uno los
soldados se arrastran hacia el refugio de la
vegetacin.
El grito de una mujer desgarra el aire de la
maana.
Nick grita a sus hombres que se queden donde
estn, que se mantengan escondidos.
La mujer vuelve a gritar. Esta vez el miedo se

disuelve en un llanto gutural. Se oyen sollozos.


Nick levanta los prismticos y escudria el
claro, pero slo alcanza a ver el cadver de
Enrile. El sol cae a plomo sobre l y ya hay un
sinfn de moscas congregadas cerca del charco de
sangre que brota de su cabeza. Una mujer menuda
y de piel morena sale de detrs de la casucha.
Corre, se tambalea, y luego vuelve a correr hacia
el cadver. Sus gritos se hacen ms intensos a cada
paso que da. Agita los brazos por encima de la
cabeza presa de la desesperacin y luego los deja
caer, para golpearse los costados. Una nia sale
dando tumbos de la casa en busca de su madre. Se
quedan juntas delante del muerto, gimoteando.
Nick mira a Ortiga.
De dnde diablos ha salido ella?
Ortiga se encoge de hombros.
Deba de ir en la camioneta. Los de
reconocimiento han dicho que la casa estaba vaca.
Nick advierte una nueva presencia a su lado.
Johnny Burke ha regresado de entre los muertos y
se ha apropiado de sus prismticos.
No alcanzo a ver si es nio o nia dice.

Los dos se estn deshaciendo en lgrimas. Se


levanta sobre una rodilla, escudriando todava el
claro con los binoculares. Te has cargado a ese
tipo. Est muerto, verdad?
Nick le tira de la camisa al novato.
Cuerpo a tierra, joder.
Burke se resiste.
Aqu en la jungla no hay nadie aparte de esa
pobre madre y su cra, teniente. No hay nadie
aparte de esa mujer y... Se pone plido. Nick se
da cuenta de que desvara. Ha matado a su
marido, teniente.
Se oye un crujir de madera. En el montculo, a
derecha e izquierda de Nick, brotan halos de
polvo. En la jungla, que ha cobrado vida, aparecen
nubecitas de humo como capullos que florecieran a
toda velocidad. Del denso muro de follaje que
tienen frente a la lnea de fuego brota un estruendo
de armas de escaso calibre.
Burke est de pie y grita:
Al suelo, seora. Proteja a su hija. Tmbese,
maldita sea!
Nick agarra a Burke por la culera de los

pantalones y le ordena que se proteja tras el


montculo. El joven oficial le retira el brazo de un
manotazo y sigue suplicando a la mujer y a la nia
que se tumben.
Nick siente una bofetada hmeda junto al odo.
Burke cae sobre una rodilla. Una mortaja de
sangre se extiende rpidamente sobre su ropa de
camuflaje a rayas. Le ha alcanzado una bala. Tose
y sale despedido de sus labios un escupitajo de
sangre que traza un arco en el aire.
Agachad las cabezas! No respondis al
fuego! grita Nick, que acto seguido levanta la
cabeza por encima del montculo de tierra. La
mujer y la nia estn inmviles junto al cadver,
cubrindose la cabeza con los brazos.
Al suelo susurra Nick con la mejilla
apretada contra la tierra clida. Maldita sea, al
suelo!
Las balas silban a su alrededor; algunas se
incrustan en la tierra, otras pasan centmetros por
encima de sus cabezas. Burke gime. Nick lo mira y
luego se pone en pie de un salto y hace bocina con
las manos en torno a la boca.

Agchese grita. Agchese, seora.


Una bala rasga el aire cerca de su oreja y Nick
se lanza al suelo. Sin embargo, la mujer y la nia
se niegan a moverse. Estn paralizadas como
estatuas medrosas sobre el cadver de Enrile.
Luego ya es demasiado tarde.
Nick oye los disparos que acabarn con ellas. Se
produce un estruendo de detonaciones y disparos
en nada diferente a los anteriores, pero de pronto,
las dos han cado al suelo. Estn tumbadas sobre
la tierra cerca de Enrile. Las balas majan sus
cuerpos. Madre e hija hacen un movimiento
espasmdico cada vez que reciben un impacto.
Nick ordena retirada. Mira a Burke. Le sale
sangre de la boca y tiene la camisa empapada y
ennegrecida. Ortiga se la rasga y le pone una
venda asptica. Frunce el ceo y niega con la
cabeza.

Medioda en la jungla filipina. Nick y sus


hombres han recorrido trece kilmetros de regreso

hacia el punto de rescate. Un enemigo invisible los


persigue. El nico indicio de la presencia de los
merodeadores es el traqueteo ocasional de una
andanada disparada en direccin a los marines.
Ahora deben descansar, sobre todo Nick. Deja a
Johnny Burke en la ribera de lo que en el mapa
aparece sealado como el ro Azul. Burke est
consciente y por un momento lcido.
Gracias por el paseo, teniente le dice a
Nick. No voy a llegar mucho ms lejos. Ms le
valdra dejarme aqu mismo.
Mantn esa bocaza bien cerrada le increpa
Nick. Vamos a llevarte a casa. Sigue
apretndome la mano. Hazme saber que sigues
aqu.
Nick se acerca hasta el cabo encargado de llevar
la radio del grupo. Coge el transmisor compacto e
introduce la frecuencia operativa confiando en
localizar el Guam. Ha intentado tres veces ponerse
en contacto con el barco para que preparen una
operacin de rescate de emergencia por
helicptero, pero el Guam sigue sin responder.
Nick cambia de frecuencia y capta la torre de

control del aeropuerto de Zamboanga. El equipo


no est estropeado. Hacen caso omiso de sus
llamadas.

Son las cuatro de la tarde. Unos seiscientos


metros de maleza enmaraada los separa de la
franja de playa que har las veces de punto de
rescate. Burke sigue vivo. Nick se arrodilla junto a
l. Tiene todo el cuerpo embadurnado de la sangre
de su compaero. Afina el odo en busca del leve
chapoteo de dos lanchas de desembarco enviadas
por el Guam. Hace una hora, se las ha arreglado
para ponerse en contacto con el barco a travs de
un controlador areo de Zamboanga, que ha
retransmitido su llamada en una frecuencia abierta
al coronel Sigurd Andersen.
Todo lo que pueden hacer es sentarse y esperar.
Y rezar para que Burke sobreviva.
Ortiga ve las lanchas a algo ms de medio
kilmetro mar adentro. Los hombres exhaustos
lanzan un grito.

Johnny Burke mira a Nick.


Semper fi dice con voz dbil.
Nick le aprieta la mano al chaval de Kentucky.
Ya ests en casa. Dentro de nada habremos
subido a bordo.
Ortiga ordena la formacin del pelotn A. Los
hombres deben mantenerse dentro de la lnea de
vegetacin hasta que las lanchas lleguen a la
orilla. Cuando salen de cubierto, una lluvia de
disparos brota de un palmar a su izquierda. De una
hilera de rboles gomeros a sus espaldas salen
ms proyectiles. Los soldados estn atrapados en
una clsica enfilada y les han cortado
irremisiblemente el camino hasta la playa.
Nick grita a sus hombres que se defiendan.
ste es el ltimo baile. Fuego a discrecin!
Ocho marines descargan la furia de sus armas
contra el enemigo oculto. El aire arde con las
explosiones de las balas. Ortiga lanza una granada
desde la bocacha de su rifle. Nick vaca todo un
cargador contra el bosquecillo y avanza hacia la
playa. Oye los gritos del enemigo por encima del
tiroteo y se regocija en el tumulto.

La primera lancha de desembarco ha llegado a la


playa. El pelotn A se lanza hacia ella a toda
velocidad, sujetndose firmemente los cascos.
Nick y Ortiga los cubren. Dejando una blanca
estela tras de s, parte la primera lancha de
desembarco con el motor a plena potencia.
Una segunda lancha llega hasta la arena. Nick
carga con Burke sobre los hombros para la carrera
final hacia la playa. Emerge de entre la maleza y
llega a trompicones hasta la suave arena. Ortiga le
hace seas de que se apresure, se lleva el M-16 al
hombro y barre la jungla con andanadas bien
medidas. Nick grue mientras hinca las botas en la
arena blanca y fina. Ve la lancha y saluda con la
mano al patrn. Ya est all. Y en ese momento
nota que salta por los aires y una vaharada de aire
caliente le azota la espalda. Se ha visto tragado
por un inmenso estruendo, engullido por un horno
de fuego y polvo. Se queda sin aire en los
pulmones. El tiempo se detiene.
Nick tiene el rostro enterrado en la arena. Ortiga
le levanta el hombro.
Le han dado, seor?

Dnde est Burke? grita Nick. Dnde


est Burke?
No queda nada de l grita Ortiga.
Tenemos que llegar a la lancha, teniente. Ahora!
Nick mira hacia su derecha. El torso de Burke
yace sobre una extensin de arena ennegrecida por
la sangre. Le faltan las piernas y los brazos; han
quedado limpiamente segados a la altura del
tronco. Tiene la espalda horadada por trozos de
metralla y la carne chisporrotea a causa del plomo
fundido. El olor hace vomitar a Nick. Se dice a s
mismo que tienen que llegar a la embarcacin,
tiene que mover el culo y alcanzar la lancha de
desembarco, sin embargo, sus piernas se niegan a
obedecerlo. Le pasa algo. Se mira la rodilla
derecha. Dios mo piensa. Me han dado. La
tela de su uniforme est rasgada por un centenar de
sitios, la carne desgarrada en un montn de tiras
desiguales y quemada como el carbn. La sangre,
esta vez suya, brota en un giser pequeo pero
enrgico. Una franja de cartlago hmedo reluce
bajo el sol de media tarde. Nick coge el rifle de
Kentucky y apoya el can en la arena a modo de

muleta improvisada. Se levanta y slo ve una


niebla blanca y luego una borrosa cortina griscea.
Un aullido interno ms ensordecedor que ningn
ruido que haya odo antes le resuena en el cerebro.
Ortiga le pasa el brazo por la cintura. Juntos
recorren tambalendose los ltimos pasos hasta la
lancha. El patrn de la embarcacin arrastra el
bulto negro que es el cuerpo de Burke hasta el bote
neumtico.
Se hacen a la mar.
El tiroteo ha cesado.
El dolor empieza unos cien metros mar adentro.
Tumbado sobre la proa de la embarcacin, Nick
pugna por no caer inconsciente durante el largo
trayecto hasta el Guam. Cada vez que la lancha se
eleva sobre la cresta de una ola, Nick siente un
espasmo de agona, cada vez que cae, una
marejada de nuseas. Tiene la rodilla derecha
destrozada, la parte inferior de la pierna hecha
pedazos. Un fragmento de hueso color marfil
asoma a travs de la carne como si estuviera
ansioso por probar el aire clido de la tarde. Nick
no gime. Durante unos minutos el dolor le aclara

las ideas y deja que los acontecimientos de la


jornada tomen forma.
El asesinato de Enrile. La muerte de su esposa y
su hija. La nula respuesta del Guam a las llamadas
de emergencia de Nick. Todo estaba planeado.
Todo haba sido preparado de antemano.
Nick se imagina a Keely escondido en el interior
de la sala de comunicaciones durante dieciocho
horas; le oye retransmitir las noticias de la llegada
de Enrile, prometindoles que el insurgente estar
solo; se lo imagina apagando la radio, negndose a
responder a las llamadas de rescate de nueve
soldados, uno de ellos gravemente herido.
Por qu? grita Nick. Por qu?
Mecido por el oleaje en la proa de la
embarcacin, se jura dar con las respuestas. Se
promete encontrar a los responsables de haber
dado orden de asesinar a Enrile y de la traicin
que ha segado la vida de Johnny Burke.
En un primer momento, Nick no oy la suave
llamada a su puerta. Tena los ojos abiertos, fijos
sobre los papeles de su mesa, pero slo vea
imgenes borrosas del pasado. Cuando volvieron a

llamar, esta vez con ms fuerza y mayor


insistencia, parpade y le dijo al visitante que
entrara. Levant la cabeza para ver la puerta de su
oficina ya abierta y el rostro de Sylvia Schn,
enmarcado por su melena rubia, que asomaba con
expresin de ansiedad.
Te encuentras bien? Llevo diez segundos
llamando.
Nick se levant para recibirla.
Estoy bien. Lo que pasa es que tengo mucho en
lo que pensar. Ya te lo puedes imaginar. Adelante.
Nick quera decirle que se alegraba de verla y
que tena un aspecto fantstico, pero tema
mostrarse demasiado entusiasta. No saba qu
pensar de sus conversaciones telefnicas del da
anterior. Primero se haba portado como si le
odiara con saa y le haba contestado en un tono
rido. Luego le haba devuelto la llamada para
disculparse y lo cierto es que le haba parecido
sincera. Antes de despedirse a mitad de la
conversacin, claro.
Sylvia cerr la puerta tras de s y se apoy en
ella. Llevaba un expediente amarillo descolorido

bajo el brazo.
Quera disculparme por el modo en que me
comport ayer por la maana. Ya s que deb de
parecerte una chalada. No me resulta fcil decirlo,
pero lo cierto es que estoy un poco celosa. Creo
que no sabes lo que tienes aqu.
Nick seal con un amplio movimiento de su
brazo la oficina sin ventana. Meda dos metros y
medio por tres. Dos paredes estaban cubiertas por
estanteras y una tercera por un aparador.
Qu, esto?
Ya sabes a qu me refiero. El cuarto piso.
Trabajar con el presidente.
l saba perfectamente a qu se refera.
Supongo que tengo bastante suerte, pero ahora
mismo estamos tan ocupados que apenas he tenido
tiempo de alegrarme.
Considera esto como un regalo para celebrar
tu ascenso. Se sac el portafolios amarillo de
debajo del brazo y lo lanz alegremente sobre la
mesa.
Qu es? No me lo digas. Un cuestionario que
debo cumplimentar por triplicado acerca de mi

opinin sobre el mobiliario.


Ella sonri con picarda.
No exactamente.
Una lista de todos los colegios a los que he
ido, incluyendo las faltas de asistencia y mis
actividades de verano.
Sylvia se ech a rer.
Ahora ests ms cerca. Echa un vistazo.
Nick tom el informe y lo puso de lado para leer
el ttulo. United Swiss Bank. Oficina de Los
ngeles. Informes mensuales de actividades de
1975.
No debera haberte pedido que me
consiguieras esto. No pens en tu posicin aqu en
el banco. Fui injusto y desconsiderado. No quiero
que te pongas en una situacin delicada por mi
culpa.
Por qu no? Ya te dije que te deba un favor
y adems quera hacerlo.
Por qu? pregunt Nick en un tono de voz
un poco ms alto del que pretenda. Tema que un
da lo ayudara y al siguiente lo delatara.
Fui yo la que se port como una egosta el

otro da. A veces no puedo evitarlo. He trabajado


tanto para llegar hasta aqu, que hasta el ms ligero
ruido me asusta. Levant la cabeza y se dirigi a
l con franqueza. Lo cierto es que estoy
avergonzada de mi comportamiento y por eso no te
haba vuelto a llamar. Pens en lo que me pediste y
llegu a la conclusin de que un hijo tiene todo el
derecho a saber tanto como le sea posible de su
padre.
Nick evalu el oportuno giro que tomaba su
suerte.
Debera mostrarme receloso?
Y yo? Dio un paso hacia l y le puso la
mano sobre el brazo. Promteme que pronto me
dirs de qu va todo esto.
Nick dej sobre la mesa el dossier.
De acuerdo, te lo prometo. Qu tal esta
noche?
Sylvia pareci desconcertada.
Esta noche? Se mordi el labio y lo mir
directamente para despus sonrer. Me
encantara verte esta noche. En mi casa a las siete
y media? Recuerdas dnde es, no?

De acuerdo.
Un minuto despus de que se hubiera marchado,
Nick segua mirando el lugar en que haba estado
como si su presencia hubiera sido slo una ilusin.
Sobre la mesa haba una carpeta amarilla
descolorida con un ttulo primorosamente
mecanografiado, y a su lado, un nmero y una
referencia codificada.
Todo pulcro. Todo apropiado. Y durante las
siguientes veinticuatro horas, todo suyo.

Captulo 30
En el mismo momento en que Nick reciba los
informes de Sylvia, en un lugar ms clido situado
a ms de cuatro mil quinientos kilmetros al este,
Ali Mevlevi enfilaba en su Bentley la Rue
Clemenceau, contento de estar a tiro de piedra del
hotel St. Georges, donde tena una cita para
almorzar quince minutos antes. Frente a l, la
cochera blanca del hotel se le apareca como un
oasis entre los gases txicos de los tubos de
escape que flotaban en el centro de la ciudad a esa
hora. Beirut haba alcanzado tal grado de
civilizacin que poda jactarse de un bouchon de
medioda igual al de hermanas suyas ms a la
moda como Pars y Miln.
Mevlevi pate furiosamente el suelo del
automvil, exhortando a los coches que lo
precedan a que avanzaran otros quince metros
para que l pudiera dejar su vehculo al
aparcacoches del hotel. A Rothstcin no le iba a

gustar nada que llegara tan tarde. El propietario


del Little Maxims era famoso por su devocin
servil a costumbres adoptadas largo tiempo atrs.
Mevlevi prcticamente le haba tenido que rogar
que se reuniese con l para su almuerzo semanal
en el St. Georges. El recuerdo de esa splica le
trajo un gusto amargo en la boca.
Lo has hecho por Lina se record a s mismo
. Para limpiar su nombre. Para probar de una
vez por todas que ella no puede ser el espa que se
agazapa en tu nido.
Mevlevi cedi a la inmovilidad del trfico y se
relaj momentneamente. Pens en Lina y, al
recordar la primera vez que la haba visto, sonri.

Little Maxims era como un andrajo al final de la


calle Al Maaqba, a dos manzanas del muelle. El
local estaba decorado como un burdel de baja
estofa en la costa de Berbera. Haba sofs de
terciopelo y otomanas de cuero por toda la
estancia. Frente a cada grupo de asientos se

hallaba una mesa de cristal, invariablemente sucia


de huesos de aceituna escupidos y mezza
derramada del grupo de comensales que acababa
de marchar. Pero si Max no prestaba mucha
atencin a la decoracin, no se poda decir lo
mismo con respecto a sus chicas. Esparcidas por
la sala como diamantes sueltos en una montaa de
carbn haba dos docenas de las mujeres ms
tentadoras del mundo.
Aquella noche, Mevlevi haba llegado hacia las
dos, baldado despus de estar horas al telfono.
Escogi su mesa habitual y acababa de sentarse
cuando una esbelta oriental con un peinado de paje
fijado con laca y labios carnosos se acerc a l
con calma y se ofreci a hacerle compaa. l
declin la oferta con amabilidad. Del mismo modo
que rechaz a una pelirroja de caderas rotundas de
Tiflis y a una rubia platino devoradora de hombres
de Londres, cuyos exagerados pechos se exhiban
a travs de una blusa de malla. No buscaba una
belleza arrolladora, ni una sexualidad refinada,
sino una revelacin carnal: cruda y primaria. Una
reencarnacin atvica del deseo primigenio.

Nada fcil de encontrar, desde luego.


Sin embargo no estaba preparado para Lina.
Un ritmo machacn marc el comienzo del
espectculo de la noche. La msica se inici casi
con violencia y a pesar de su habitual desprecio
por el rock and roll anglosajn, se sinti lleno de
energa y ansioso ante lo que aquella cancin
podra deparar. Cuando Lina sali al escenario
con sus msculos vigorosos y el cabello
derramndosele sobre los hombros esculpidos,
sinti que su corazn se precipitaba a un abismo.
Bailaba con la furia de una pantera enjaulada, y
cuando la msica le exigi que se moviera hacia
donde l se hallaba, el contoneo que acometi le
provoc a Ali Mevlevi una sacudida hormonal en
las entraas. Al verle quitarse el minsculo sostn
de cuero que sujetaba tan abundantes pechos, su
boca se torn tan seca como el desierto de Gobi.
La bailarina se lleg hasta el extremo de la
pasarela y levant los brazos por encima de la
cabeza, recogindose el cabello con las manos
mientras haca oscilar sus sensuales caderas al
ritmo salvaje de la msica. Lina se qued

mirndolo ms de lo apropiado, ya que incluso


Max observaba ciertas reglas. Tena los ojos
negros, pero en ellos brillaba una luz indmita.
Cuando se posaron en l, le pareci estar mirando
directamente al interior de su ser. Y le dio la
impresin de que ella lo deseaba del mismo modo
que l a ella.

Un concierto de bocinazos devolvi a Mevlevi


al presente. Avanz unos pocos metros su coche y
despus se detuvo. Maldita sea, blasfem contra
el racimo inmvil de automviles. Toc el claxon
dos veces, sali del coche sin apagar el motor y
atraves el trfico en direccin al hotel. Un
empleado de librea lo vio y sali a su encuentro,
bajando casi a la carrera por la suave pendiente
que descenda hacia la avenida principal. Mevlevi
le puso un billete de cien dlares en la mano y le
pidi que dejara el Bentley cerca de la entrada. En
Beirut la improvisacin frente a la adversidad era
una tarea diaria.

Max, no sabes cunto te agradezco que me


agasajes con tu compaa. Y habindote avisado
con tan poca antelacin. Es un honor.
Un hombre gil de pelo cano se levant de su
asiento. Estaba delgado y bronceado en extremo, y
llevaba una camisa de seda desabrochada hasta la
boca del estmago.
Eres encantador, Ali. Ahora s que estoy
metido en problemas. Hay un proverbio que dice:
Cuando el len sonre, incluso sus cachorros
huyen. Camarero!
Ali Mevlevi y Max Rothstein se rieron con
ganas.
Tienes buen aspecto, Maxie. Ya hace tiempo
que no te vea a la luz del da.
Rothstein se frot suavemente los ojos con una
servilleta blanca y almidonada.
No est mal para un viejo agonas. Pareces
preocupado. Quieres que vayamos al grano?
Mevlevi se oblig a sonrer y recit para s unos

versos del Corn: En verdad, aquellos que sean


pacientes vern el reino de Al. Era ms fcil
decirlo que hacerlo.
He venido a almorzar con un viejo amigo. Los
negocios pueden esperar.
Lleg un jefe de camareros con unos mens
encuadernados en fieltro verde.
Mis gafas orden Rothstein a pleno pulmn.
Un hombre corpulento sentado en la mesa de al
lado se inclin hacia delante y entreg a su jefe
unas gafas bifocales.
Lo de siempre? pregunt Mevlevi,
mirando con aire de indiferencia al grupo de
gorilas de la mesa contigua.
Ya me conoces sonri Max. Soy un
hombre de costumbres.
El jefe de camareros volvi y tom su pedido.
Mevlevi escogi el lenguado de Dover. Rothstein,
una empanada de carne de ternera de un cuarto de
kilo, bien hecha, con un huevo escalfado encima.
Llevaba comiendo el mismo asqueroso revoltijo
para almorzar y cenar desde que Mevlevi lo
conoca.

Maxim Andre Rothstein. De nombre alemn y


crianza libanesa; el canalla era un tipo fro y
escurridizo. Controlaba buena parte del vicio y el
juego en Beirut desde que Mevlevi alcanzaba a
recordar. Desde luego, desde mucho antes de su
llegada en 1980. Incluso en el punto culminante de
la guerra civil, Max haba mantenido abiertas las
puertas de su club. Se deca que ningn soldado se
habra arriesgado a sufrir las represalias de sus
superiores si le hubiera ocurrido algo a Max o a
sus chicas. Para asegurarse de que sentimientos tan
afectuosos no decayeran, Max haba enviado
equipos de crupieres a todas las facciones, con el
objetivo de acercar la ruleta, los dados y el
bacarr a los soldados de ambos lados de la Lnea
Verde. Y, claro est, de sacar su tajada de cada
apuesta.
En un tiempo en que todas las familias perdan
no slo parientes, sino tambin una buena parte de
sus posesiones materiales, Max Rothstein se hizo
enormemente rico. La presencia de unos
guardaespaldas tan bien pertrechados confirmaba
el hecho de que el cabrn de l se senta ms

seguro durante la guerra que despus del


armisticio. Y aumentaba la sensacin de
inseguridad cada vez ms acuciante en Ali
Mevlevi por estar solo y sin proteccin en el
centro de una ciudad que nunca estaba ms all de
un coche bomba de la anarqua.
Los dos hombres charlaron amigablemente
acerca de los numerosos problemas que an
azotaban al Lbano. Ninguno de ellos daba
opiniones firmes. Ambos saban que lo mejor para
un hombre de negocios es expresar su lealtad a la
faccin que est en el poder, ya fuera Gemayel,
Hariri o el que deparara el futuro.
Una bandeja de postres fue llevada a la mesa y
ambos escogieron el que ms les apeteca.
Mevlevi cogi un relmpago de chocolate.
Rothstein, el pudn de tapioca.
Mevlevi prob un bocado de su dulce y despus
de confesar que estaba delicioso, baj el tenedor y
plante a Rothstein una cuestin:
Coches o camellos, Maxie?
Quieres repetirme eso?
Mevlevi le hizo la pregunta de nuevo. Crea

adecuado referirse a sus problemas en trminos


metafricos, por el momento. As si Rothstein se
incomodaba,
podra
dejar
el
tema
diplomticamente.
Rothstein mir hacia la mesa de los
guardaespaldas, luego mir hacia arriba, se
encogi de hombros y puso cara de circunstancias.
Coches dijo. Nunca me han gustado los
animales. Ni siquiera tengo perro.
El squito de Rothstein ri obedientemente.
Mevlevi se uni a ellos.
Tengo un pequeo problema con mi coche
empez. Quiz puedas ayudarme.
De nuevo se encogi de hombros con hasto.
No soy mecnico, pero adelante. Qu
conduces?
Una mquina preciosa. Carrocera oscura,
diseo elegante y sexy, y no sabes qu motor. Lo
compr hace unos nueve meses.
Rothstein extendi las manos y sonri con
sagacidad.
Ya s de qu modelo hablas.
Ahora, Maxie, digamos que compr ese coche

nuevo.
Bueno, hay coches nuevos y coches nuevos. A
veces algo es nuevo, y a veces algo nuevo es casi
nuevo, y a veces algo nuevo... Rothstein lanz
una risita sofocada y levant las manos. Bueno,
a veces algo nuevo puede ser bastante viejo.
Y si el coche que crea nuevo estaba en
realidad usado? Y si fuera, digamos, un
intercambio?, quizs algo que vendas en nombre
de un amigo?
En el rostro surcado de arrugas de Rotshtein
aflor cierta preocupacin.
Crees que te vendera a ti, uno de mis ms
antiguos clientes, un coche usado?
Por favor, Maxie, eso no importa. Nuevo o
usado, eso no es lo que hoy nos concierne.
Tienes algn problema con ese modelo?
Devulvelo. Si es el que estoy pensando, puedo
encontrar otro comprador en un instante.
No devuelvo nunca lo que me pertenece. Eso
ya lo sabes, Maxie. Mis adquisiciones son siempre
definitivas. Lo que ya no necesito, lo descarto.
Rothstein se llev una cucharada de pudn de

tapioca a la boca. La mitad le cay a la servilleta y


la otra mitad le resbal por la barbilla. Apenas
prest atencin al incidente.
Entonces, cul es el problema? Le empieza
a fallar el motor? Ri en beneficio de su
camarilla y los cuatro matones se sumaron a l.
Mevlevi empezaba a perder la paciencia. Se
aferr con ms fuerza a la esquina oculta del
mantel.
Eso no es de tu incumbencia. Dnde
conseguiste ese coche? La respuesta tiene ms
valor que el propio automvil.
Pas un abultado sobre por encima de la mesa.
Era un fajo de cien billetes de cien dlares.
Rothstein meti un dedo y ech un vistazo a los
billetes.
Ali, acept ese coche para hacer un favor a un
viejo amigo. Ese viejo amigo me dijo que el
vehculo necesitaba un hogar, un lugar en el que
fuera atendido como deba. Un sitio de alto copete,
ya sabes a qu me refiero. Ese coche necesitaba un
solo dueo. Sin duda alguna no era un vehculo
destinado al alquiler.

Una buena idea asinti Mevlevi, pero no


hay muchos caballeros, ni siquiera entre nosotros,
que puedan permitirse un coche semejante.
Algunos dijo Rothstein, cauteloso.
Y quin es ese amigo que tan amablemente te
brind un automvil de semejante calidad?
Es un ntimo amigo tuyo. No es que ande con
el odo pegado al suelo, pero creo que puede ser
uno de tus socios. Slo me creo autorizado a
decrtelo porque os conocis. Despus de todo, los
compaeros no deberan tener secretos entre ellos.
Ah, Max. Te muestras razonable, como
siempre.
Mevlevi se inclin hacia delante y escuch a
Max Rothstein pronunciar en un susurro el nombre
del individuo que haba llevado a Lina al Little
Maxims. Al orlo, cerr los ojos y hubo de
contener las lgrimas. Haba encontrado a su
traidor.

Captulo 31
Nick lleg a la entrada del apartamento de
Sylvia a las siete y media clavadas. Haba
recorrido el mismo trayecto seis noches antes,
pero desde que subi al tranva en la Paradeplatz
se haba sentido como si se tratara de la primera
vez.
Sylvia viva en un moderno edificio en la parte
ms alta de la Zurichberg. Enfrente tena un campo
abierto y tras l se extenda un sombro bosque. Le
haba llevado diez minutos subir la empinada
colina desde la parada de tranva de la
Universittstrasse. De hacer eso dos veces al da
llegara a centenario.
Llam al timbre que haba junto al nombre de
ella y esper a que le abriera. Haba venido
directamente de la oficina y llevaba el maletn en
una mano y un colorido ramo de flores en la otra.
No tena planeado lo de las flores. La idea se le
haba ocurrido al pasar por una floristera de

camino al tranva. Incluso en ese momento se


senta un poco ridculo con ellas en la mano, como
un adolescente en su primera cita. Su imaginacin
se torn sombra. Se pregunt quin estara ante el
portal de Anna con un ramo en la mano, y luego se
dijo que no era de su incumbencia.
Un zumbido le indic que la puerta estaba
abierta y la voz de Sylvia lo invit a pasar. Sylvia
abri de inmediato. Llevaba unos vaqueros
gastados y una blusa verde de Pendleton e iba
peinada con raya en medio. A Nick le dio la
impresin de que quera vestir como una
estadounidense. Los ojos de Sylvia pasaron de l a
las flores, y luego volvieron a l.
Son preciosas, me encantan.
Nick tartamude alguna excusa. Not que se
estaba ruborizando.
Las he visto en un escaparate. No es de buena
educacin llegar con las manos vacas. Y
menos por segunda vez, pens.
Adelante, adelante. Le dio un beso en la
mejilla y tom las flores para despus mostrarle el
camino por el breve pasillo hasta el saln.

Sintate un momento mientras las pongo en agua.


La cena estar lista en unos minutos. Espero que te
guste la cocina rstica. He preparado Sptzle mit
Kse berbacken.
Eso suena de maravilla. Nick se lleg hasta
las estanteras y mir algunas fotografas antes de
sentarse. En algunas de ellas, Sylvia apareca con
el brazo en torno a un hombre rubio de complexin
atltica.
Mis hermanos explic Sylvia, que entraba
en la habitacin con un jarrn lleno de flores.
Rolf y Eric. Son gemelos idnticos.
Oh dijo Nick, sorprendido al sentir tanto
alivio ante la aclaracin. Haba estado pensando
en ella ms de lo que quera admitir. Se acerc al
sof y tom asiento. Dnde viven? En Zurich?
Rolf es profesor de esqu en Davos. Eric es
abogado y vive en Berna. De pronto su voz
adopt un deje spero. Nick supuso que no quera
hablar de ellos. Sylvia dej las flores sobre la
mesa y le pregunt si quera tomar algo.
Una cerveza me vendra de maravilla.
Sylvia se acerc a la terraza y abri la puerta

corredera de cristal. Se agach y sac una botella


verde de un paquete de seis.
Lwenbrau, te apetece? Es la propia de
Zurich.
S, muy bien. Nick apoy los brazos en los
cojines y se acomod en el sof.
Sylvia tena un piso muy agradable. El suelo era
de parqu y estaba cubierto por dos alfombras
persas. Un rinconcito a modo de comedor ocupaba
uno de los extremos del saln. Haba preparado la
mesa para dos y no faltaba una botella de vino
blanco en una cubitera. Le dio la impresin de
estar viendo su lado autntico y le gustaba lo que
vea. Volvi la cabeza y mir hacia el corto
pasillo, al final del cual haba una puerta cerrada:
su dormitorio. Si llegaba el caso, se pregunt cul
de las dos Sylvias aparecera en la cama, la
profesional calculadora que conoca de la oficina
o la despreocupada chica de campo que acababa
de recibirlo con un beso y una sonrisa. Slo con
pensar en cualquiera de ellas se excitaba.
Sylvia entr en el saln con dos cervezas. Le
ofreci una a Nick y luego se sent en la parte del

sof perpendicular a la suya.


As que por el momento te lo ests pasando
bien en Suiza, no?
Nick se ech a rer y estuvo a punto de derramar
un poco de cerveza.
Qu te hace tanta gracia?
Eso mismo me pregunt Martin Maeder el
viernes.
Bueno, y te lo ests pasando bien?
Lo cierto es que s. Es muy distinta a como la
recordaba. En realidad es mejor. Me gusta que
todo funcione segn el horario previsto y que
todos se enorgullezcan de su trabajo, desde los
basureros hasta...
Hasta Wolfgang Kaiser.
Exacto. Eso nos vendra bien en mi pas.
Tom un sorbo de cerveza. Hablar sobre sus
puntos de vista siempre le haca sentirse
incmodo. Quera saber ms de ella. Dime, por
qu entraste a trabajar en el banco? Te gusta tanto
como parece?
Dio la impresin de que a Sylvia le amedrentaba
la pregunta, al menos la segunda parte.

En primer lugar, me hicieron una entrevista en


la universidad empez a su pesar. Al
principio no aspiraba a nada que tuviera que ver
con un banco antiguo y aburrido. Tena en mente
algo relacionado con la publicidad o las
relaciones pblicas. Ya sabes, algo con encanto.
Luego me invitaron a hacer una segunda entrevista,
esta vez en el banco. Me dieron un paseo por el
edificio, el parqu, la cmara acorazada. No tena
idea de que pasaran tantas cosas detrs de la
ventanilla del cajero. Fjate en lo que estamos
haciendo en el departamento de finanzas.
Administramos ms de cien mil millones de
dlares en inversiones. Suscribimos bonos que
ayudan al crecimiento de empresas y al desarrollo
de pases. Es muy dinmico. Me encanta.
Para el carro. Recuerda, Sylvia, que yo ya
trabajo all. Ests predicando ante un converso.
Su entusiasmo le resultaba contagioso y cay en la
cuenta de que sas eran exactamente las razones
que lo haban animado a trabajar para un banco de
inversiones en Wall Street.
Sylvia se tap la boca, azorada.

Creo que me he dejado llevar, a veces voy por


delante de m misma. Supongo que por eso no hay
muchas mujeres trabajando en banca hoy en da; al
menos en puestos de responsabilidad. Se inclin
sobre la mesita y cogi un haz de papeles en el que
Nick no haba reparado. Hoy me ha llegado el
itinerario para el viaje a Estados Unidos. Tendr
que esperar hasta despus de la asamblea general
para ir, lo que har que el trabajo me resulte ms
difcil. Aun as, es mejor que nada.
Entreg a Nick la hoja. ste la ley y todas las
preocupaciones sobre su ingreso en la Escuela de
Administracin de Empresas le volvieron a la
memoria. Sylvia iba a viajar a la Gran Manzana
para ver a licenciados de la Universidad de Nueva
York, Wharton y Columbia. Luego a
Massachusetts: a Harvard y el MIT. Por ltimo,
volara a Chicago para visitar Northwestern.
Es mucho viaje para contratar slo uno o dos
licenciados.
Sylvia volvi a examinar el itinerario.
Nos tomamos la tarea de encontrar nuevos
empleados muy en serio. Por eso ms vale que te

quedes. Los estadounidenses tenis que empezar a


dar mejor ejemplo.
No te preocupes, voy a quedarme. Crees que
hara algo para fastidiarte el ndice de retencin de
empleados?
Qu malo eres. Le dio una palmada en la
pierna en plan juguetn y luego se levant y le
anunci que tena que acabar de preparar la cena.
Diez minutos ms tarde, la cena estaba servida:
Spatzle dorados y humeantes cubiertos con queso
suizo fundido y aderezados con paprika. Nick
comi con apetito, consciente de que no probaba
nada tan suculento desde su llegada, haca ms de
seis semanas. Inst a Sylvia a que le hablara de su
niez. Al principio se mostr un poco tmida, pero
en cuanto arranc su reticencia desapareci. Haba
crecido en Sargans, una ciudad pequea a unos
ochenta kilmetros al sureste de Zurich. Su padre,
jefe de la estacin de ferrocarril local, era un
miembro destacado de la comunidad. Ella lo
describi como un pilar de virtud cvica. No
haba vuelto a casarse despus de la muerte de su
esposa. Sylvia se haba ocupado de la casa y se

haba responsabilizado por completo de la crianza


de sus hermanos pequeos.
Parece que erais una familia unida coment
Nick. Qu suerte.
ramos muy desgraciados revel
impulsivamente, y luego se ech a rer. Lo
siento.
No tienes por qu sentirlo. Qu os haca tan
infelices?
Sylvia se llev las manos al regazo y mientras
haca una pelota con la servilleta mir a Nick
como si estuviera decidiendo si su inters era
autntico o slo mera cortesa. Apart la vista y
luego dijo:
Mi padre tena un carcter difcil. Se pas la
vida trabajando para la compaa ferroviaria, de
modo que todo tena que estar organizado a la
perfeccin, igual que un horario de trenes, o no
estaba contento. Creo que por eso no lleg a
superar nunca la muerte de mi madre. l no haba
dado su visto bueno; Dios no le haba preguntado
si poda apartarla de l. En cualquier caso, te
puedes imaginar quin soportaba lo peor de su

descontento: yo. Sobre todo era debido a que no


saba cmo tratar a una nia de corta edad.
Qu haca?
Oh, no es que fuera un mal hombre. Lo que
ocurre es que era muy exigente. Tena que
levantarme a las cinco para prepararle el desayuno
y una bolsa con el almuerzo. Luego, claro, estaban
los gemelos, que tenan cuatro aos menos que yo.
Tena la responsabilidad de que se levantaran y
estuvieran listos a tiempo para ir al colegio. Eso
es una tarea muy complicada cuando se tiene nueve
aos. Cuando miro hacia el pasado, no s cmo lo
consegu.
Eras muy fuerte. An lo eres.
No estoy segura de que eso sea un cumplido.
Nick sonri.
Yo era igual. Despus de la muerte de mi
padre, siempre tuve la impresin de que tena que
recuperar el tiempo perdido. Me esforc mucho en
los estudios. Intentaba ser el mejor en todo lo que
haca. En ocasiones, por las noches, me levantaba
de la cama, sacaba los libros y comprobaba que
los deberes estuvieran donde los haba dejado.

Tema que alguien me los hubiera robado. Qu


locura, no?
Yo no tena ese problema. Lo que aborreca
era tener que aparentar que ramos una familia
perfecta. Sargans era un pueblo pequeo. Todo el
mundo conoca a mi padre. Como es natural,
tenamos que comportarnos como mejor sabamos.
No podamos dejar que vieran que nuestra vida era
ms ardua por no tener una esposa o una madre
con nosotros. Creo que yo era la nica que lo
llevaba mal. Mis hermanos lo tenan de maravilla.
Les limpiaba la habitacin, les lavaba la ropa, les
ayudaba a hacer los deberes. Me tenan como
criada a jornada completa.
Deben de quererte mucho por todo lo que
hiciste por ellos.
Como me dijo Rudy Ott hace unos das, ste
no es un mundo perfecto. Ofreci a Nick una
sonrisa burlona. Por desgracia, siguieron el
ejemplo de su padre y no apreciaron mis esfuerzos
en absoluto. Crean que no sala los viernes por la
noche porque no me apeteca, no porque estuviera
agotada. Me parece que incluso pensaban que

disfrutaba cambindoles las sbanas todas las


semanas.
No tienes buenas relaciones con ellos?
Bueno, hago todo lo posible: tarjetas de
cumpleaos, regalos por Navidad. No he visto a
Rolf ni Eric ni he hablado con ellos desde hace
tres aos. Es ms fcil as.
Y tu padre?
Sylvia levant un dedo.
A l s que lo veo.
Nick asinti, percibiendo en su expresin que no
tena intencin de explayarse ms sobre ese tema.
Desvi la mirada y vio el maletn que haba trado
en el pasillo. En su interior estaba la carpeta
amarilla descolorida que le haba dado ella esa
misma maana. La conversacin con Sylvia lo
haba absorbido de tal modo que ni siquiera
recordaba haberlo trado consigo. Sonri para s,
con una sensacin de calidez y satisfaccin. Haba
olvidado el placer que supona conocer a una
mujer ntimamente. Lo echaba de menos.
Despus de cenar, Nick dej el dossier sobre la
mesa del comedor y lo abri. En el interior,

archivados en orden cronolgico, estaban los


informes mensuales de actividades enviados por
su padre durante el periodo comprendido entre
enero y junio de 1975.
El informe mensual de actividades de enero de
1975 estaba dividido en cuatro secciones. La
primera era un resumen de operaciones que
producan dividendos; la segunda, una evaluacin
de nuevas oportunidades comerciales; la tercera,
una solicitud de personal adicional y material de
oficina; y por ltimo, una seccin titulada
Cuestiones diversas de inters.
Nick ley el informe.
I. Resumen de Actividades Comerciales para el
periodo 1/1/75 31/1/75
A. Recibidos ingresos de 2,5 millones de
dlares, de los cuales 1,8 millones corresponden a
nuevos clientes. (Vase hoja adjunta de perfiles de
clientes.)
1.

Servicios

con comisin:

Acumulados 217.000 dlares en


concepto de comisiones por prstamos
comerciales.
2. Balances generales proforma para
el ao fiscal 1975.
B. Nuevas cuentas: Swiss Grafite Manufacturing,
Inc.
CalSwiss Ballbearing Company
Atlantic Maritime Freight
C. Solicitud para incrementar el personal de
siete (7) a nueve (9) empleados.
1. Solicitud de nuevas mquinas de
escribir elctricas IBM.
D. Varios: Cena en el consulado suizo. (Vase

informe.)
Nick levant la cabeza de la carpeta. En el
sumario no vea nada indecoroso, aunque tampoco
esperaba hallar algo de inters en informes
escritos cinco aos antes de la muerte de
Alexander Neumann. Aun as, estaba decidido a
leer todas y cada una de las pginas. Era posible
que ese dossier en concreto no contuviera la
informacin que necesitaba, pero estaba en el buen
camino. Y lo que era ms importante, tena una
gua bien dispuesta.
Oy pisadas que se acercaban por el pasillo.
Sylvia le puso una mano sobre el hombro.
Qu buscas?
l suspir y se frot los ojos.
De verdad quieres verte implicada en todo
esto?
Prometiste contarme qu estabas buscando.
Para eso estamos aqu, no?
Nick se ech a rer, pero detrs de su risa se
esconda la rigidez que se haba apoderado de su
garganta. Haba llegado el momento de la

confianza. Era consciente de que no poda seguir


adelante sin la ayuda de Sylvia, y en el fondo as
lo deseaba. Quiz porque cada minuto que pasaba
estaba ms encariado de su cabello dorado y
dependa un poco ms de su sonrisa traviesa.
Quiz porque se vea reflejado en ella: el nio que
se haba visto obligado a crecer con excesiva
rapidez, el luchador incansable nunca satisfecho
con sus logros. O quiz sencillamente porque a
Anna le importaba un bledo.
Busco dos cosas dijo Nick; datos acerca
de un cliente llamado Allen Soufi, un tipo
sospechoso que tuvo tratos con el banco en Los
ngeles, y cualquier referencia a la Goldluxe,
Incorporated.
Qu es Goldluxe?
Ni idea. Slo me consta que la decisin de mi
padre de poner fin a una relacin comercial con
esa empresa caus un pequeo revuelo en la
oficina central de Zurich.
As que eran clientes del banco, no?
Al menos durante cierto tiempo.
Y qu te llam la atencin acerca del seor

Soufi y de Goldluxe?
Algunos comentarios de mi padre. Espera
aqu, te los mostrar.
Nick sali al pasillo para sacar algo de su
maletn. Volvi con un delgado cuaderno negro. Lo
puso encima de la mesa y dijo:
Esta es la agenda de mi padre para 1978.
Procede de su oficina del USB en Los ngeles.
Sylvia la mir con desconfianza, olisquendola
como si el contenido fuera tan sospechoso como el
hedor que despeda.
Por el olor no dira que procede de una
oficina.
Una inundacin dijo Nick en tono flemtico.
Se haba acostumbrado al aroma del cuero mohoso
mucho tiempo atrs. Lo creas o no, la encontr
en un almacn alquilado. Estaba encima de un
montn de trastos viejos que mi madre llevaba
aos guardando. El lugar se inund en dos
ocasiones durante los aos que lo tuvo alquilado,
as que todo lo que haba amontonado a menos de
noventa centmetros de altura se ech a perder.
Cuando muri, cog un vuelo hasta all para

hacerme cargo de sus efectos personales y hacer


los preparativos necesarios. Fue entonces cuando
la encontr. Tambin hay otra de 1979.
Abri la primera agenda y fue pasando las hojas,
detenindose para sealar las anotaciones que le
haban llamado la atencin: Doce de octubre.
Cena con Allen Soufi. Es un indeseable, Diez de
noviembre. Soufi en el despacho y debajo
Control de crdito, seguido por un incrdulo
Nada. Y por ltimo la frase de infausta memoria
del 3 de septiembre: El muy cabrn me ha
amenazado. Su padre lo haba escrito a modo de
florido comentario de una cita para comer a las
doce en punto en el Beverly Wilshire con el
susodicho Allen Soufi.
Slo tienes dos?
Fueron las nicas que logr hallar. Por suerte,
eran las dos ltimas que escribi. A mi padre lo
mataron el 31 de enero de 1980.
Sylvia se rode con sus propios brazos como si
de pronto sintiera escalofros. Nick se qued
mirando sus clidos ojos castaos. Al principio le
haba parecido remota, egosta. En ese momento la

encontraba afectuosa y comprensiva. Se ech hacia


atrs en la rgida silla de madera y estir los
brazos. Saba lo que tena que decirle; era
consciente de que deba contarle toda la historia.
De pronto, lo sorprendi a qu pocas personas les
haba hablado sobre el asesinato de su padre:
algunos compaeros del colegio, Gunny Ortiga y
Anna, claro. Por lo general, la perspectiva de
compartir la historia lo pona ansioso e incmodo.
Sin embargo, esa noche, sentado junto a Sylvia, se
senta tranquilo y en paz. Las palabras le salieron
con facilidad.
Lo peor fue el trayecto hasta all empez
Nick en voz baja. Sabamos que le haba
ocurrido algo. Habamos recibido una llamada de
la polica. Nos dijeron que se haba producido un
accidente. Enviaron un coche patrulla a buscarnos.
Mi padre no se alojaba en casa por aquel entonces.
Tengo la impresin de que crea que alguien lo
persegua.
Sylvia estaba inmvil como una roca,
escuchando.
Aquella noche llova continu Nick, que

hablaba despacio, a medida que las imgenes le


iban viniendo a la memoria. Recuerdo haber
pasado por Stone Canyon. Mi madre me agarraba
la mano con todas sus fuerzas. Era tarde y lloraba.
Supongo que deba saber que haba muerto:
intuicin, o algo as. Yo, sin embargo, no lo saba.
La polica no haba querido que yo fuera al lugar
del crimen, pero mi madre insisti en ello. Ya
entonces era una mujer dbil. Iba mirando por la
ventanilla del coche patrulla y mientras vea caer
la lluvia me preguntaba qu habra ocurrido. La
radio emita un continuo ruido de chapoteo, esa
voz
policial
entrecortada.
Entre
aquel
maremgnum alcanc a or la palabra homicidio
y la direccin en la que se alojaba mi padre. Los
policas que iban delante no abrieron la boca.
Esperaba que dijeran: No se preocupen o Todo
va a ir bien. Pero no dijeron nada.
Nick se inclin hacia delante, entrelaz sus
manos con las de Sylvia, y se las llev al pecho.
Vio que se haban formado lgrimas en sus ojos y
durante unos segundos se sinti furioso con ella.
Ver que alguien lloraba provocaba en l desprecio

por la debilidad de esa persona. Saba que su


enfado se derivaba de un miedo a enfrentarse con
sus propias emociones y que no era correcto. Aun
as, la sensacin permaneci anclada en su interior
durante unos instantes y hubo de aguardar a que
mermara para continuar.
Sabes qu sent en aquel coche? Que todo iba
a ser diferente. En aquel preciso instante
comprend que todo iba a quedar patas arriba y
nada iba a ser lo mismo.
Qu ocurri? susurr Sylvia.
La polica lleg a la conclusin de que alguien
se present a la puerta de la casa en torno a las
nueve de aquella noche. Mi padre saba quin era.
No haba indicios de que hubieran forzado la
entrada, ni tampoco de forcejeo. Mi padre abri la
puerta y dej que el asesino entrara en casa;
probablemente habl con l durante un rato. Le
dispararon en el pecho all mismo. Tres veces, a
quemarropa, apenas desde medio metro. Alguien
mir a mi padre directamente a los ojos y lo
asesin. Resulta difcil creer que un hombre pueda
tener tanta sangre dentro. Recuerdo que toda la

entrada estaba teida de rojo. La polica an no


haba cubierto el cadver. Ni siquiera le haban
cerrado los ojos. Nick desvi la vista hacia la
ventana panormica y mir hacia el exterior, sin
llegar a ver nada ms que oscuridad. Lanz un
suspiro y con l se esfum el recuerdo. No
sabes cunto llova aquella noche.
Sylvia le acarici la mejilla.
Te encuentras bien?
S, estoy bien. Esboz media sonrisa y
asinti para demostrar que, s, se encontraba bien,
que un marine no llora nunca, que apenas si
mereca su compasin. De modo que mi padre
est muerto. As es. sa es la parte triste.
Evidentemente, me pregunto quin lo hizo. Se
llev a cabo la investigacin de rigor pero, claro,
no hay testigos ni arma homicida. La polica no
tena nada a qu agarrarse. Seis meses ms tarde,
caso cerrado. La vida sigue. Un acto ms de
violencia. Los polis te dirn que en una gran
ciudad como Los ngeles pasa cada dos por tres.
De pronto, dio un puetazo sobre la mesa.
Pero, joder, a m no me pasa cada dos por tres.

Nick apart su silla de la mesa y pregunt a


Sylvia si le importaba que saliera un momento.
Cruz el rea del saln que daba a una amplia
terraza, abri la puerta de vidrio y lo recibi el
helado aire nocturno. Haban cavado un
semicrculo en la nieve para obtener una buena
panormica del bosque. El fro abrazo de la noche
no llegaba a sofocar el aroma a pino y roble.
Respir hondo y observ cmo el vapor de su
aliento condensado rasgaba el velo de la
oscuridad. Se oblig a no pensar en nada, a dejar
la mente en blanco, a respirar y mirar y percibir el
mundo que tena a su alrededor como si no hubiera
nada ms.
Qu bonito es esto.
Nick se sobresalt al or la voz de Sylvia. No la
haba sentido acercarse.
Parece imposible que sigamos dentro de la
ciudad dijo l.
Basta con salir por la puerta principal y bajar
la calle.
Me da la impresin de que estamos en medio
de las montaas.

Aj coincidi ella. Puso sus brazos en torno


a l y se apoy contra su espalda. Lo siento
mucho, Nick.
Nick apoy sus manos en las de ella y las apret
firmemente contra s.
Yo tambin.
As que por eso viniste aqu? susurr
Sylvia, ms como respuesta que como pregunta.
Supongo. Despus de encontrar las agendas lo
cierto es que no me quedaba otra opcin. A veces
me digo a m mismo que es imposible averiguar
nada. Se encogi de hombros. Quiz lo
consiga y quiz no. Lo nico que s es que tengo
que seguir intentndolo.
Durante un rato los dos permanecieron en
silencio. Nick se meca apaciblemente adelante y
atrs, disfrutando de la calidez y la presin del
cuerpo de ella y de la mezcla de su perfume con el
aire vivificante. Se volvi hacia Sylvia y baj el
rostro hacia el de ella. Sylvia le toc la mejilla y
cuando se encontraron sus labios, Nick cerr los
ojos.

Una vez dentro, Sylvia le pregunt cul era el


siguiente paso.
Necesito echar un vistazo a los informes de
actividades de 1978 y 1979.
Hay ocho volmenes. Cuatro por cada ao.
Pues que as sea confirm l.
Ella se coloc un mechn de cabello detrs de la
oreja y asinti como si resumiera una tarea de
enormes proporciones.
Har cuanto est en mi mano. Quiero ayudarte,
de verdad. Pero, Nick, hace mucho tiempo. Quin
sabe qu escribi tu padre en esos informes? Por
favor, no te hagas muchas ilusiones. Slo
conseguirs llevarte una decepcin.
Nick dio una vuelta por el saln, detenindose
para mirar una fotografa aqu, una chuchera all.
Alguien me dijo en cierta ocasin que todo
hombre y toda mujer tiene la oportunidad de elegir
con suma facilidad hasta qu punto quiere ser feliz.
Todo se reduce a una sencilla ecuacin. La
felicidad deca es igual a la realidad dividida

entre las expectativas. Si no esperas mucho,


entonces es muy probable que la realidad supere
tus deseos, y que por tanto seas feliz. Si esperas
conseguirlo todo, siempre quedars desilusionado.
El problema estriba en las personas que quieren
ser siempre felices, en los soadores que ponen un
diez redondo en la parte inferior de esa ecuacin.
Y t qu esperas, Nick?
Cuando era joven, quera ese diez. Supongo
que todos lo queremos. Despus de que muriera mi
padre y las cosas fueran a peor, supongo que me
habra contentado con un tres. Ahora soy ms
optimista. Quiero un cinco. Qu demonios, voy a
arriesgarme: pon un seis. Si seis de cada diez das
son buenos, me conformo.
Me refiero a qu esperas en realidad. Qu
quieres en esta vida?
Bueno, desde luego quisiera dejar atrs el
asesinato de mi padre. Despus de eso no estoy
seguro. Tal vez quedarme aqu en Suiza un tiempo,
enamorarme, formar una familia. Quiero sentirme
como en casa en algn sitio. A Nick le invada
una ntima satisfaccin mientras hablaba a Sylvia,

como si estuviera bajo los efectos de un suave


opiceo. Apenas la conoca, pero ya comparta
con ella sus sentimientos ms ntimos y los sueos
que haba reservado para su futuro con Anna.
Sueos de otro mundo, se record, de otra vida.
Y t?
Yo cambio de un da a otro, de un minuto al
siguiente. De nia no fui muy feliz. En ningn
momento dej de desear que volviera mi madre.
Me habra contentado con un cuatro. Cuando
empec en el banco, un nueve. Todo era posible.
Hoy, al verte sentado en mi saln, sigo queriendo
ese nueve. Prefiero quedar un poco defraudada que
no haber llegado a hacerme ilusiones.
Qu quieres de verdad?
Eso es fcil. Quiero ser la primera mujer en el
consejo de administracin del USB.
Nick acab su recorrido por el saln y se sent
en un sof excesivamente mullido.
Eres una soadora, eh?
Sylvia se sent a su lado.
Por qu si no iba a ayudarte con estas
carpetas? Pesan mucho para andar llevndolas por

ah.
Pobre Sylvia, qu haremos contigo? Nick
le masaje la espalda. Te duele?
Ella asinti con la cabeza.
Hummm, hummm.
Le coloc las piernas sobre su regado y le dio
masajes en las pantorrillas.
Y las piernas? Debe de ser una tortura. Al
pasar las manos por las suaves piernas de ella,
Nick sinti crecer el deseo en su interior. Haba
olvidado el tacto de un cuerpo de mujer, la gozosa
impaciencia de la seduccin.
Lo cierto es que s. Sylvia seal un punto
que requera atencin especial y l accedi a sus
deseos. Eso est mucho mejor.
Y los pies? Nick le quit los mocasines.
Pensar que han tenido que soportar semejante
carga.
Ya vale grit Sylvia. Me haces
cosquillas. Para ya.
Qu te hace cosquillas, esto? Pas los
dedos suavemente por encima de sus pies
descalzos. No te creo.

Por favor, para. Pero su mandato se


disolvi en risa. Por favor, te lo suplico.
Nick se detuvo un momento, permitiendo a
Sylvia que apoyara los pies en el suelo.
Qu me vas a dar a cambio?
Ella sonri con coquetera.
Qu te parece si intento elevarte el
dividendo?
No s. Eso es una cuestin muy seria. Hasta
dnde crees que puedes hacerlo subir? Un ocho?
Ms arriba, desde luego. Sylvia le mordi
levemente el labio inferior y le acarici el cuello.
Un nueve?
Se puso a horcajadas sobre l. Lentamente, se
desabroch la blusa hasta que qued
completamente abierta ante l.
Ms alto.
Ms de nueve? Nada es perfecto.
Sylvia se solt el sostn y le restreg
alternativamente ambos pechos contra la boca
abierta.
Lo retiras?
Nick cerr los ojos y asinti. Haba decidido ir

a por el diez.

Captulo 32
A la maana siguiente Nick lleg a la oficina,
ansioso por ponerse a trabajar en un documento
que se enviara a los accionistas institucionales
firmado por el presidente, como es natural en el
que se detallaban los pasos que dara el banco
para reducir costes, aumentar su eficiencia e
incrementar los mrgenes operativos. Se trataba de
medidas que conduciran a una mejora del
rendimiento financiero en un plazo de cinco aos.
Se puso manos a la obra en la redaccin de un
borrador pero despus de slo cinco minutos
descubri que le resultaba imposible concentrarse.
Tena la cabeza llena de imgenes de Sylvia. Vea
la deliciosa curva de sus caderas. Notaba su firme
estmago. Se imaginaba pasando las manos sobre
sus muslos. Sin hablar, le haca rer; sin moverse,
le estremeca; sin respirar, le haca jadear.
De repente, Nick hizo rodar la silla lejos del
escritorio. Se sec las manos en los muslos.

Necesitaba una certeza fsica de que era l quien


tena esos pensamientos; el mismo hombre que
slo dos meses antes haba dejado atrs a una
mujer que lo amaba y a la que, por mucho que
temiera admitirlo, l tambin amaba todava.
Eres un canalla pens, saltas encima de la
primera mujer que se cruza en tu camino. La has
traicionado. No intervino una voz ms tranquila
, Anna forma parte de tu pasado. All est ms
segura.
A las nueve y media, Rita Sutter asom la cabeza
por la puerta de su despacho.
Buenos das, seor Neumann. Esta maana ha
llegado muy pronto.
Nick levant la vista, sorprendido. En los cuatro
das que llevaba en el cuarto piso no la haba visto
fuera de la suite de oficinas de Kaiser ni una sola
vez.
No me queda otro remedio, si quiero seguirle
el ritmo al presidente.
Consigue que aflore lo mejor que llevamos
dentro dijo ella, atrevindose a introducir un pie
en la estancia. Luca un vestido azul marino, un

collar de perlas y una rebeca blanca, y llevaba un


haz de documentos bajo el brazo. Consegua dar
una imagen elegante, madura y un tanto sexy, todo
al mismo tiempo. No he tenido ocasin de
felicitarlo por su ascenso. Debe de estar muy
ilusionado.
Nick se recost en su silln, perplejo al verse
abordado de forma tan solcita. Rita Sutter no era
el tipo de persona que charlara porque s. Su
principal responsabilidad consista en organizar la
jornada del presidente y cumpla su tarea con la
maestra de un curtido oficial del Estado Mayor.
Nada llegaba hasta Kaiser sin que ella lo viera y
lo aprobara antes. Ni llamadas de telfono, ni
cartas, ni, desde luego, visitas (Sterling Thorne
haba sido una excepcin). Por muy febril que se
tornara el da, ella consegua que Kaiser se
mantuviera centrado y siguiera su agenda, sin
perder un momento el aire tranquilo e
imperturbable que la caracterizaba. Nick se
pregunt qu querra exactamente.
Es un honor estar aqu dijo, aunque me
gustara que las circunstancias fueran otras.

Estoy segura de que Herr Kaiser sabr hacer


frente a todo esto. No ceder el banco sin luchar.
No, supongo que no.
Rita Sutter se acerc a su mesa.
Espero que no le importe que le diga lo mucho
que se parece a su padre.
Claro que no. Tena curiosidad por saber
hasta qu punto lo haba conocido, pero an no se
haba atrevido a preguntrselo. Trabajaban
juntos?
S, claro. Entr en el banco un ao despus
que l. En aquellos tiempos ramos un grupo
reducido, unos cien. Era un buen hombre.
Ya era hora de que alguien confesara tenerle
afecto, se dijo Nick, luego se levant e indic
con un ademn la silla que estaba frente a su mesa.
Tome asiento, si es que dispone de unos
minutos libres, claro.
Rita Sutter se sent en el borde de la silla,
jugueteando con sus perlas. Su postura recalcaba
la brevedad de la visita.
Saba que todos crecimos en el mismo
barrio, Herr Kaiser, su padre y yo?

Tambin viva en la Eibenstrasse?


En la Manessestrasse. A la vuelta de la
esquina. Pero Herr Kaiser viva en el mismo
edificio que su padre. De nios no llegaron a
intimar. Su padre era mucho mejor atleta.
Wolfgang se centraba en los estudios. Por aquel
entonces an era bastante tmido.
Tmido, el presidente? Nick se imagin un
nio pequeo con un brazo lnguido colgando
intil al costado, sin trajes de mil dlares que lo
disimularan. Luego volvi a pensar en su padre y
se esforz por ubicar algn recuerdo de l como
atleta. Desde luego, su padre haba jugado al golf,
pero nunca le haba lanzado una pelota de bisbol
o un baln de ftbol a Nick.
Por aqu no solemos hablar del pasado
confes ella. Sin embargo, me crea en la
obligacin de decirle lo mucho que admiraba a su
padre. Tuvo una influencia muy positiva en mi
vida. Crea firmemente en lo que haca y para l
todo era posible. A veces me pregunto si no
estara trabajando para Alex en vez de para
Wolfgang, si su padre an siguiera... Dej que

sus palabras se amodorraran y luego, con una


repentina sonrisa, volvi a centrar su atencin en
Nick. l fue quien me anim a que obtuviera una
titulacin en la Hochschule St. Gallen. Eso se lo
agradecer siempre. Aunque no creo que le
hubiera gustado el uso que he hecho de ella.
Nick estaba impresionado. La Hochschule St.
Gallen era la facultad de empresariales de ms
renombre en Suiza.
Usted prcticamente dirige el banco dijo,
sin asomo de irona. Eso no est nada mal,
verdad?
No s, Nicholas. An no he visto a Rudolf Ott
llevarle caf y galletas al presidente. Se levant
y se alis la falda con unas palmaditas.
Nick rode la mesa y la acompa a la puerta.
Quera que la conversacin derivase hacia los
cometidos de su padre en el banco, aunque se le
haba escapado la oportunidad.
Le puedo hacer una pregunta acerca de mi
padre? prorrumpi torpemente, incmodo por
sacar el tema sin que viniera a cuento. Sabe si
alguna vez pudo haber hecho algo que perjudicara

al banco? Algo que daara la reputacin del


USB?
Rita Sutter se detuvo repentinamente.
Quin le ha dicho eso? No, no me lo diga. Ya
me lo imagino. Al darse la vuelta su cuerpo roz
el de Nick. Le mir a los ojos y agreg: Su
padre nunca hizo nada que empaara el buen
nombre de este banco. Era un hombre honrado.
Gracias, me haban dicho...
Chist. Se llev un dedo a los labios. No
crea todo lo que oiga en esta planta. Ah, y con
respecto a esa carta que est redactando para el
presidente, me ha pedido que le comunique que
debe minimizar cuanto sea posible el recorte de
personal propuesto. stas son sus ideas.
Le entreg un haz de papeles y sali de la
oficina. Nick mir la primera hoja y vio que la
caligrafa era la de Rita Sutter.
Una hora despus, Nick llegaba al final de la
redaccin definitiva de la carta del presidente, en
la que haba incluido las sugerencias de Rita Sutter
acerca de cmo restar importancia a cualquier
proposicin de reducir la plantilla. Estaba

releyendo el documento para decidir si le pareca


satisfactorio cuando son el telfono.
Neumann al aparato.
Cmo? No tienes secretaria, Nick? Cabra
esperar algo ms para el caballerizo del rey.
Nick dej el lpiz y se repantig en el silln con
una amplia sonrisa.
Yo trabajo para el emperador. T, amigo mo,
trabajas para un humilde rey.
Touch.
Hola, Peter. Qu tal van las cosas al otro
lado?
Al otro lado? se mof Sprecher. De
qu? De la Lnea Maginot? Lo cierto es que
estamos muy ocupados. Demasiada actividad para
estos huesos fatigados. Y t, no tienes vrtigo?
Vaya, vaya, el cuarto piso. Y yo que crea que eras
una hormiguita trabajadora.
Nick echaba de menos la chchara de su colega y
su cido sentido del humor.
Mejor te lo cuento tomando una cerveza.
Ahora podrs permitirte invitarme a una.
De acuerdo. En el Keller Stbli a las siete en

punto.
Nick ech un vistazo al montn de papeles que
tena sobre la mesa.
Que sean las ocho. Nos vemos all. Y ahora,
en qu puedo ayudarte?
No te lo imaginas? Sprecher pareca
genuinamente sorprendido. Tengo la intencin
de comprar un paquete de acciones de tu banco.
No tendrs un par de miles encima de la mesa,
verdad?
Nick le sigui la broma a su amigo.
Siento defraudarte, Peter, pero no nos queda
ninguna. Estamos ahorrando para cuando llegue la
poca de las vacas flacas, podra decirse. De
hecho, estamos vendiendo al descubierto acciones
del Adler.
Dame algunas semanas y estar encantado de
cubrirlas personalmente. Estoy ahorrando para
comprarme un nuevo Ferrari.
Buena suerte, pero...
Te importa esperar un segundo? le
interrumpi Sprecher. Tengo otra llamada.
Antes de que tuviera ocasin de responder, Peter

cort la comunicacin. Nick empez a repiquetear


sobre la mesa con un bolgrafo. Se pregunt qu
estara haciendo Sylvia en ese momento. Sin duda
preocupndose por ese ndice de retencin de
empleados tan importante.
O, mejor an, soando con su viaje a Estados
Unidos despus de la asamblea general.
Otro pitido y era Sprecher de nuevo.
Lo siento, Nick, otra llamada. Era una
emergencia. Como siempre, verdad?
Desde cundo ests en la mesa de
compraventa? Crea que te haban contratado para
poner en marcha una nueva seccin de banca
privada.
Las cosas cambian muy rpido por aqu. Se
podra decir que estoy siguiendo el plan Neumann.
Me han ascendido al equipo de adquisicin de
Knig.
Dios mo dijo Nick, ya veo que no ests
de broma. O sea que eres una pieza clave en la
operacin del USB y te dedicas a rastrear el
mercado en busca de nuestras acciones.
No te lo tomes tan a pecho. A Knig le

pareci que quiz fuera el ms indicado para echar


mano a unas cuantas. Se podra decir que est
utilizando las mejores herramientas de que
dispone. De hecho, les arrebatamos varios miles
de acciones a los tuyos ayer mismo.
Eso he odo dijo Nick. Pero yo de ti no
confiara en que vuelva a ocurrir.
Se refera a que varios gestores de cartera del
USB, ms ansiosos por aadir ceros a las cifras de
rditos de las inversiones de sus clientes que
dispuestos a velar por la seguridad del banco,
haban vendido acciones del United Swiss Bank,
aprovechando que el precio de stas era ms alto
que nunca. Las noticias de su comportamiento
haban llegado rpidamente al cuarto piso, y el
presidente se haba enfurecido hasta el punto de
entrar en las oficinas de cada uno de ellos hecho
una fiera y despedirlos personalmente all mismo.
Sprecher adopt un tono de voz serio.
Escucha, chaval, algunos de mis colegas
quieren hablar contigo... en privado. Dej que
las ltimas palabras quedaran suspendidas en el
aire. Les gustara proponerte una especie de

acuerdo.
Para qu? De pronto, Nick record la
advertencia del presidente de que Sprecher
intentara sacar partido de su amistad. En aquel
momento, le haba parecido una idea descabellada.
Tan obtuso soy? Adivnalo.
No se me ocurre dijo Nick, cuya
incredulidad se estaba tornando en furia. Por
qu no me lo dices t?
Acerca de lo que te he dicho antes. Paquetes
de acciones. A ser posible, grandes. Queremos
dejar esta cuestin zanjada antes de la asamblea
general. T sabes quin tiene mayor nmero de
acciones. Dnoslo y sabremos recompensarte.
Nick sinti que se ruborizaba hasta la nuca.
Despus de que Schweitzer hubiera registrado su
mesa en busca de la lista de accionistas, lo de
Sprecher le pareci el colmo.
Hablas en serio?
Por completo.
Entonces, slo te lo voy a decir una vez, Peter,
y por favor, no te lo tomes a mal. Vete a tornar por
el culo.

Tranquilo, Nick. Tranquilo.


Cunto creas que iba a rebajarme? le
pregunt Nick.
La lealtad no es ningn motivo de orgullo
dijo Sprecher con la mayor seriedad, como si
quisiera desengaar a un nio de alguna idea
ridcula. Ya no. Al menos no respecto a las
empresas. Yo estoy en el juego por el sueldo y una
pensin. T deberas hacer lo mismo.
Has trabajado en este banco durante doce
aos. Por qu tienes tanto inters en ver cmo se
hunde?
No es cuestin de que un banco tenga que
quebrar para que otro sobreviva. Esto va a ser una
fusin en el sentido estricto de la palabra: la
solidez del USB en la banca privada en
combinacin con la probada capacidad mercantil
del Adler Bank. Juntos, podemos controlar todo el
mercado suizo.
A Nick no le pareca una perspectiva tan
magnfica.
Me temo que la respuesta es no.
Haz lo que ms te convenga, Nick. Si nos

ayudas, te garantizo que tendrs un puesto aqu una


vez que el USB haya sido absorbido. De otro
modo, te vers con el cuello en el tajo igual que el
resto de los que trabajan en el cuarto piso. Ponte
de parte del ganador!
Si al Adler Bank le sobra la pasta, por qu
no hacis una oferta para adquirir toda la
empresa? exigi saber Nick.
Yo no me creera todo lo que se dice. Espera
un momento, chaval. Tap el auricular con la
mano, pero Nick alcanz a entender las palabras
amortiguadas. Hassan, psame esa hoja de
precios. No, la de color rosa, maldito moro. S, s,
sa. Sprecher retir la mano. En cualquier
caso, Nick, piensa en lo que te he propuesto. Esta
noche te dar ms detalles. Nos vemos a las ocho,
de acuerdo?
Me temo que no. Slo bebo con mis amigos.
Sprecher empez a protestar, pero Nick ya haba
colgado.

A la una menos veinticinco, Nick se diriga a la


oficina del presidente con la versin definitiva de
su carta en la mano. Iba deambulando
tranquilamente por el silencioso pasillo. A esas
horas incluso los trabajadores ms afanosos
estaban almorzando. El parqu rechinaba al ritmo
desigual de sus pasos. De pronto, sinti una
presencia a sus espaldas.
Cansado o borracho, Neumann? le
pregunt Armin Schweitzer a voz en grito.
Nick estaba harto de tener miedo a Schweitzer.
Agitando los papeles que tena entre manos, se
volvi y dijo:
No consegua encontrar las palabras
adecuadas, de modo que he tomado un sorbo de
whisky escocs. Un trago de un buen malta es lo
mejor para que se te aparezca la musa.
Schweitzer hizo una mueca.
Vaya, un listillo, nada menos. Bueno, en este
piso mantenemos las espaldas erguidas y el paso
brioso. A pasear puede ir al parque, si le apetece.
Qu lleva ah?
Unas ideas del presidente para hacer que el

banco se ponga las pilas. Es una carta para los


accionistas. Nick le entreg una copia a
Schweitzer. Por qu no ofrecerle una rama de
olivo? An deseaba enterarse de qu haba
querido decir aquel capullo con lo del
comportamiento vergonzoso de su padre.
Schweitzer le ech un vistazo a la carta.
Corren malos tiempos, Neumann. Nunca nos
adaptaremos al modelo de banco de Knig. l
prefiere las mquinas. A nosotros an nos gustan
los seres humanos, gracias a Dios.
Knig no tiene nada que hacer. Necesitar un
montn de efectivo si quiere absorbernos.
As es. Pero no lo subestime. No he visto
nunca un hombre tan codicioso. Quin sabe dnde
ha puesto las pezuas? Es una vergenza para
todos nosotros.
Como mi padre? pregunt Nick.
Dgame, qu hizo exactamente?
Schweitzer frunci los labios, como si estuviera
sopesando la respuesta. Lanz un suspiro y le puso
la mano en el hombro a Nick.
Algo que ni siquiera se le pasara por la

cabeza a alguien tan inteligente como usted, joven.


Le devolvi la carta. Ahora ya puede irse.
Estoy seguro de que el presidente est ansioso por
ver a su cachorrillo.
Nick se puso de puntillas, rojo de ira. Se mordi
la lengua, pero no pudo evitar una puya de
despedida.
Mi oficina est abierta. Usted mismo. Nunca
se sabe qu puede encontrar uno por ah.

Captulo 33
En la sala de la comisin ejecutiva se haba
reunido un consejo de guerra. El malestar de los
cuatro hombres dispersos por la enorme estancia
iba en aumento. Reto Feller se apoyaba contra la
pared ms lejana. Tena los brazos cruzados y el
tacn de su zapato estaba haciendo un agujero en
la moqueta. Rudolf Ott y Martin Maeder estaban
sentados a la prodigiosa mesa de reuniones, en una
perfecta imagen de conspiracin: uno frente al otro
con la espalda encorvada y la cabeza gacha,
susurrando. Armin Schweitzer caminaba arriba y
abajo por la sala. Sus toscos rasgos tenan un
brillo de transpiracin. Daba unos cuantos pasos y
se secaba la frente reluciente con un pauelo.
Todos esperaban la llegada del patrn. En ese
barco slo haba un capitn.
A las dos en punto, Wolfgang Kaiser abri las
enormes puertas de caoba y entr en la sala de
juntas. Se lleg a paso ligero hasta su silln

habitual seguido de Nick, que tom asiento junto a


l. Ott y Maeder se irguieron en sus sillones y
carraspearon. Feller se dej caer en el asiento ms
cercano. Schweitzer fue el nico que se qued de
pie.
Kaiser pas por alto toda formalidad.
Seor Feller, qu nivel de adquisicin de
acciones ha alcanzado el Adler Bank? Su voz
sonaba rida y severa, como si evaluase los daos
de un bombardeo.
Han llegado al veintiocho por ciento de las
acciones en circulacin. Otro cinco por ciento y
Knig tendr automticamente dos puestos en el
consejo de administracin contest Feller con
voz chillona.
Scheisse! Fue una respuesta annima.
Hay rumores de que el Adler Bank va a lanzar
una OPA en toda regla dijo Schweitzer. Esos
cabrones no quieren dos puestos, quieren todo el
garito.
Quatsch exclam Maeder. Tonteras.
Fjese en su balance. Es imposible que puedan
asumir una deuda semejante. Deben de tener todo

su patrimonio apalancado para cubrir sus


operaciones de adquisicin.
Si tienen fondos en efectivo para qu iban a
querer endeudarse? se quej Feller.
El seor Feller tiene razn dijo Wolfgang
Kaiser. El poder de adquisicin de Klaus Knig
apenas ha menguado. De dnde saca ese hijo de
puta el dinero? Lo sabe alguien?
Nadie abri la boca. Maeder y Ott agacharon la
cabeza, como si la vergenza fuera excusa
suficiente para su ignorancia. Schweitzer se
encogi de hombros. Nick no recordaba haberse
sentido nunca tan incmodo. Era profundamente
consciente de su inexperiencia. Mi lugar no est
en esta sala se deca una y otra vez. No
debera estar aqu sentado con los jefazos del
banco. Para qu diablos me necesitan?
Ms noticias inquietantes dijo Ott. He
descubierto que Knig le est haciendo la rosca a
Hubert Senn, el nieto del conde, para que acepte
un puesto en el consejo de direccin del Adler. No
hace falta que recuerde a nadie que Senn Industries
hace mucho tiempo que es un partidario fervoroso

de la directiva actual.
Y que controlan acciones que les confieren un
seis por ciento de los votos dijo Kaiser.
Votos con los que contbamos hasta el momento.
Nick se acord del joven plido y delgado
vestido con un holgado traje azul marino. En
efecto, el nombre de Hubert Senn apareca en la
cuenta principal del conde. Hara falta la firma del
chico para emitir los votos correspondientes a sus
acciones en favor del USB. Otro obstculo ms.
Feller levant la mano como si estuviera en la
escuela.
Me encargar encantado de telefonear al
conde y explicarle el plan de reestructuracin del
banco. Estoy seguro de que...
Creo que debera ser el presidente quien
hablara con el conde dijo Nick bruscamente,
interrumpiendo al lameculos de su colega. Senn
est en una edad en la que la tradicin lo es todo.
Deberamos concertar una reunin privada con l.
El conde nos ser leal balbuci Schweitzer,
mientras se pasaba un pauelo por la frente.
Ahora mismo debemos concentrarnos en comprar

nuestras propias acciones.


Con qu, Armin, con tus ahorros? Kaiser
mene la cabeza. Neumann tiene razn. Debo
reunirme con el conde personalmente. Se volvi
hacia Nick y aadi: Concierte la cita. Slo
dgame dnde se celebrar.
Nick asinti y not que algo en su interior
empezaba a relajarse. Lo haban tenido en cuenta.
Haba hecho una sugerencia y la haban aceptado.
Por el rabillo del ojo, alcanz a ver a Reto Feller
sonrojarse.
Kaiser tamborileaba sobre la mesa con los
dedos.
En esta coyuntura, no nos quedan muchas
opciones. En primer lugar, Neumann y Feller
deben seguir ponindose en contacto con nuestros
accionistas ms importantes. Marty, quiero que te
unas a ellos. Habla con cualquiera que tenga ms
de quinientas acciones.
La lista es interminable se quej Maeder.
Hazlo orden Kaiser.
Jawohl. Maeder agach la cabeza.
Kaiser sigui adelante.

Aun as me da la impresin de que nuestros


esfuerzos no sern suficientes. Necesitamos dinero
y lo necesitamos ahora.
Se produjo un asentimiento colectivo. Nick
observ que todos los presentes estaban al tanto de
la acuciante falta de fondos del banco.
Tengo un par de ideas. La primera implica la
participacin de un inversor privado, un viejo
amigo mo; la segunda, aplicar la creatividad al
uso de las cuentas de nuestros clientes. Se trata de
un plan en el que algunos de nosotros hemos
estado trabajando estos ltimos das. Atrevido,
quiz, pero no tenemos otra opcin.
Nick mir a su alrededor. Maeder y Ott parecan
considerablemente relajados, apenas intrigados
por lo que se iba a decir. Schweitzer, sin embargo,
haba dejado de caminar y se haba quedado en
posicin de firmes, rgido como una estatua.
As que los peces gordos lo han excluido, eh?
Pobre Armin, qu ha hecho para perder su puesto
en la mesa de direccin?
Nuestra nica salida dijo Martin Maeder, a
la vez que se levantaba y coga el respaldo de su

silln con ambas manos es recurrir a las


carteras que administramos.
Schweitzer se inclin hacia delante como si no
hubiera odo bien. Murmuraba una palabra una y
otra vez:
Nein, nein, nein...
Administramos de forma discrecional ms de
tres mil cuentas continu Maeder, sin hacer caso
de lo que deca su colega entre dientes, lo que
supone ms de seis mil millones de francos suizos
en efectivo, obligaciones y metales preciosos bajo
nuestro control directo. Podemos comprar y
vender en nombre de nuestro cliente como lo
creamos ms indicado. En pocas palabras,
debemos reorganizar las carteras de los clientes
discrecionales: vender algunos valores que no dan
los rendimientos esperados, deshacernos de
algunos bonos y utilizar los beneficios para
comprar hasta la ltima accin de nuestro banco
que podamos encontrar. Hay que llenar a rebosar
esas carteras de acciones preferentes del USB.
No podemos hacer tal cosa! protest
Schweitzer.

Maeder dedic a Schweitzer una nica mirada


de soslayo y luego continu como si nada.
La mayora de los clientes discrecionales
piden que todo su correo lo reciba el banco. Si
visitan nuestras oficinas, es una o dos veces al
ao. No tienen ni idea de lo que hemos hecho con
sus cuentas. Para cuando comprueben sus carteras
habremos derrotado al Adler Bank, nos habremos
deshecho de nuestras propias acciones y habremos
dejado sus carteras tal y como estaban antes. Si
alguno de ellos lo descubre, diremos que fue un
error; un error administrativo. No tienen medio de
ponerse en contacto con otro titular de cuenta. Son
annimos, tanto para el mundo como entre ellos.
Nick se estremeci involuntariamente. Lo que
propona Maeder era completamente ilegal. Se
trataba de un fraude de dimensiones descomunales.
Iban a coger todas las fichas de sus clientes para
apostarlas al negro.
Schweitzer se quit la chaqueta. Tena la camisa
blanca empapada de sudor y pegada a la parte
superior de la espalda.
Soy el jefe del departamento encargado de

velar por el cumplimiento de las normativas y lo


prohbo. Este tipo de actos constituye una
violacin de las leyes bancarias ms
fundamentales. Los fondos de una cuenta
discrecional no son nuestros ni tenemos derecho a
hacer con ellos lo que nos plazca. Pertenecen a
nuestros clientes. Tenemos el deber de invertir su
dinero como si fuera nuestro.
Pues eso es exactamente lo que propongo que
hagamos dijo Maeder. Vamos a invertir su
dinero como si fuera nuestro. Y, ahora mismo,
necesitamos comprar acciones del USB. Gracias,
Armin.
Ott esboz una sonrisa zalamera ante el
sarcasmo de su colega.
Schweitzer apel directamente a Kaiser.
Apropiarse de esos fondos para comprar
nuestras propias acciones es una enorme locura.
Estn ms caras que nunca. Su valor ha sufrido una
inflacin enorme. Cuando derrotemos a Knig, el
precio de las acciones caer en picado. Tenemos
que seguir las pautas estratgicas de inversin que
prometimos a nuestros clientes. As lo dicta la ley.

Nadie hizo el menor caso a la argumentacin de


Schweitzer. Y menos que nadie, Kaiser. El
presidente puso las manos sobre la mesa y apart
la mirada del causante de la controversia. No dijo
una palabra. De pronto, Nick se imagin a Sylvia
sentada a la mesa con l. Qu dira ella? Estara
a favor de llegar tan lejos? En varias ocasiones
haba percibido un destello acerado en su mirada
algo despiadado, cruel incluso y pens que,
quiz, no se mostrara en desacuerdo. Otra imagen
de Sylvia le provoc una marejada intensa y
repentina de deseo sexual. Debido al lugar en el
que se encontraba, la sensacin era al mismo
tiempo excitante e incmoda. Sylvia estaba
sentada a horcajadas sobre l, movindose
lentamente arriba y abajo. Se imagin sus manos
sobre los pechos de ella. Los acariciaba con
suavidad y notaba que los pezones se endurecan
al tacto de sus dedos. Haba entrado hasta sus
profundidades. Ella se llevaba una de sus manos a
la boca y le lama con ansia las yemas de los
dedos. Sylvia gema de nuevo, esta vez con ms
fuerza, y l se entregaba a sus encantos.

La voz de Feller lo sac de su ensueo.


Una pregunta. Cuando hayamos vencido al
Adler Bank, no nos arriesgamos a perder un buen
nmero de clientes si no logramos demostrar un
incremento del valor de su cartera?
Maeder, Ott y luego incluso Kaiser rompieron a
rer a carcajadas. Feller mir a Nick, quien le
devolvi una mirada de perplejidad.
Maeder respondi a la pregunta.
Cierto, se espera de nosotros que reportemos
unas modestas ganancias, pero nuestro autntico
objetivo es la preservacin del capital. El
crecimiento por encima del ndice inflacionario de
la moneda base de cada cartera es... bueno,
digamos que el crecimiento no es prioritario.
Despus de que hayamos acabado con Knig, es
posible que nuestras acciones sufran un declive
temporal. En eso le doy la razn a Armin. Como
consecuencia, tal vez nos veamos obligados a dar
cuenta de una mnima prdida de valor en las
carteras de nuestros estimados clientes. No hay
por qu preocuparse. Les garantizaremos que el
ao que viene se presenta mucho mejor.

Es posible que perdamos algn cliente dijo


Kaiser, pero eso es mucho mejor que perderlos
todos.
Bien dicho terci Ott.
Y si el Adler Bank se hace con el control del
banco pregunt Schweitzer implacable.
Entonces qu?
Ganemos o perdamos, volveremos a organizar
las carteras tal y como estn hoy explic
Maeder con escasa seriedad, a todos menos a
Schweitzer. Si gana Knig, el precio de las
acciones seguir siendo elevado. Podr atribuirse
el mrito de las ganancias que su absorcin haya
aportado a sus clientes ms recientes. Para l ser
como la guinda de la tarta.
Kaiser dio un feroz puetazo sobre la mesa.
Knig no se saldr con la suya!
Durante unos segundos, todo el mundo guard
silencio.
Ott alz su erudita cabeza y, como para recordar
a sus colegas reunidos un pequeo inconveniente,
dijo:
Si llegara a saberse lo que estamos haciendo,

no hace falta mencionar las consecuencias.


Schweitzer lanz una grosera risotada. Estaba
cado en la lona, pero no lo haban vencido.
Tres comidas al da, unas cuantas horas de
ejercicio y una habitacin bien caldeada, todo por
cuenta del Gobierno se mof Maeder.
Nada sera peor que caer en manos del Adler
Bank exclam Feller, disfrutando de su papel de
conspirador.
Idiotas buf Schweitzer. Un periodo de
dos aos en la crcel de St. Gallen no se parece a
las vacaciones que describe Marty. Estaramos
arruinados. Sera una deshonra.
Kaiser no hizo ningn caso a su jefe de
inspeccin.
Rudy ha mencionado una cuestin importante.
Nuestros planes no pueden salir de esta habitacin.
Todas las transacciones de compraventa se
realizarn a travs del sistema Medusa. Slo
nosotros tendremos acceso a las mismas. Puedo
confiar en que todos ustedes guarden silencio?
Nick vio asentir a cada uno de los presentes,
incluso Schweitzer. La suma de lo que los rodeaba

la estancia lgubre ocupada por un nmero tan


reducido de hombres, el eco fantasmagrico de sus
voces, la imponente mesa en torno a la que estaban
agrupados en un apretado arco proyectaba un
velo funesto sobre sus planes que iba mucho ms
all del mero rumor de delito fiscal, por muy
sofisticado que fuera. De pronto, sinti sobre s el
peso de todas las miradas. Apret la mandbula
para disimular la duda que merodeaba detrs de
sus ojos y asinti con un nico movimiento de
cabeza.
Bien. Kaiser segua mirando fijamente a
Nick. Estamos en tiempo de guerra. Tengan en
cuenta cul es el castigo por traicin. Cranme, as
estn las cosas.
Nick sinti que la mirada glida de aquel
hombre lo taladraba y supo que la advertencia iba
dirigida a l: el ltimo en llegar al crculo de los
elegidos.
El presidente suspir ostensiblemente y luego
continu en un tono ms liviano.
Como he dicho, estoy en contacto con un
inversor que quizs est dispuesto a comprar una

cuantas acciones en nombre del banco. Es un viejo


amigo y tengo razones para creer que se le puede
convencer de que adquiera un cinco por ciento del
total. El coste, sin embargo, ser alto. Propongo
que le garanticemos unos beneficios del diez por
ciento en un plazo de noventa das.
Un cuarenta por ciento anual grit
Schweitzer, una vez ms enfrentado al presidente
. Eso es extorsin.
Eso son negocios dijo Kaiser. Se volvi
hacia Maeder y agreg: Llama a Sepp Zwicki al
patio de operaciones. Se pone en marcha el
programa de acumulacin de acciones. Emite una
orden de compra de acciones a pagar en dos das.
Bastar con doscientos millones de francos?
pregunt Maeder.
Es un buen comienzo.
Maeder sonri a Nick y a Feller, ste a todas
luces excitado ante el reto que se les presentaba.
Tendremos que vender un montn de acciones
y obligaciones para alcanzar esa cifra.
No tenemos alternativa dijo Kaiser. Se
levant de su silln como por resorte. Y Marty,

dile a Zwicki que venda al descubierto acciones


del Adler. Por valor de un milln. Eso le dar a
Knig en qu pensar. Si pierde esta batalla, sus
inversores lo crucificarn.

Captulo 34
Cmo he podido caer tan bajo?
Nick estaba sobre las planchas podridas de un
embarcadero abandonado, repitindose la misma
pregunta una y otra vez. Las aguas verdes del ro
Limmat se arremolinaban bajo sus pies. Al otro
lado del ro, los campanarios gemelos de la
catedral Grossmnster se erguan entre la niebla.
Eran las cinco en punto y saba que no tena que
haberse ido de la oficina. Martin Maeder quera
empezar a instruir a sus chicos como haba
comenzado a referirse a Nick y a Reto Feller
sobre las complejidades del nuevo sistema
informtico Medusa.
Medusa te lo dice todo haba explicado
Maeder como si elogiara las maravillas de un
magnfico aparato estreo. Hay acceso directo a
todas las cuentas. Y luego, como un borracho
cuya lengua suelta hubiera revelado un secreto de
ms, haba adoptado una actitud hosca y se haba

puesto a la defensiva. Y les recuerdo la


promesa que le han hecho al presidente.
Respondern de estos secretos con su vida.
A esas horas Maeder posiblemente segua
buscando a Nick, ansioso por empezar a emitir
rdenes de venta y generar los fondos suficientes
para mantener la mano de Wolfgang Kaiser
firmemente asida a la caa del timn del banco. A
Nick le hubiera gustado poderle contar la verdad a
Maeder. Lo siento, Marty, necesito tomar el aire
para ver si consigo aclarar qu leches estoy
haciendo con mi vida, o bien: Bueno, Marty,
dame unos minutos para ver si encuentro el modo
de escapar de este montn de chatarra. Cmo has
dicho que se llamaba? Titanic? Tena una
docena de sucintas excusas para explicar su huida
de los agobiantes pasillos del banco. Al final,
simplemente le haba dicho a Rita Sutter que iba a
hacer un recado y que volva enseguida.
Lo que no haba mencionado era que iba en
busca de su alma.
Mientras miraba por encima de los tejados
cubiertos de nieve de la ciudad vieja, a Nick

empez a acecharle la certeza de que haba ido


demasiado lejos, de que en su bsqueda de
informacin que arrojara alguna luz sobre el
asesino de su padre se haba salido de los
mrgenes del comportamiento honrado. Al ocupar
el puesto de Peter Sprecher, haba justificado sus
actos diciendo que slo haca lo que haban hecho
otros antes que l. Proteger al Pach de la DEA
haba sido sencillamente una prolongacin de esa
filosofa; aunque en secreto, haba confiado en que
con un acto semejante se ganara la confianza de
sus superiores. Haba racionalizado su
comportamiento arguyendo que en aquel momento
no tena idea de cul era la identidad del titular de
la cuenta numerada 549.617 RR, de que su
desobediencia de las instrucciones especificadas
en la lista interna de inspeccin de cuentas era una
reaccin a su amarga experiencia con Jack Keely.
Sin embargo, ya no poda permitirse una
relajacin moral semejante. El alcance de lo
propuesto en la reunin de esa tarde haba
eliminado cualquier atisbo de duda. Nicholas A.
Neumann se encontraba en el lado equivocado de

la frontera legal. Ya no poda seguir engandose.


Haba actuado como cmplice de un delincuente
buscado por las autoridades de la lucha antidroga
de varias naciones occidentales. Haba mentido a
un agente del Gobierno de Estados Unidos que
trabajaba para llevar a ese hombre ante la justicia.
Y estaba a punto de ayudar a un banco a cometer
un fraude financiero sin parangn en la historia
reciente.
Ya est bien, se jur Nick. Como una cuerda
de arco que hubieran tensado en exceso, saldra
disparado por accin refleja en direccin opuesta.
Compensara el mal que haba hecho. Pens
durante unos instantes en dimitir de su puesto e
informar a las autoridades suizas. Se imagin
llegando a la comisara rebosante de buenas
intenciones, ansioso por dejar al descubierto la
corrupcin que en ese momento, seor agente,
devoraba el United Swiss Bank. Nick se ri de s
mismo. Buena tctica! La palabra de un empleado
que llevaba en el banco siete semanas, un
extranjero a pesar de su pasaporte suizo, contra la
de Wolfgang Kaiser, lo ms parecido a un hroe

de leyenda que esa tierra de oro y chocolate poda


ofrecer.
Pruebas, joven. Dnde estn las pruebas?
Nick ri desconsolado, consciente de que slo le
quedaba una va de accin. Tendra que quedarse
en el banco y llevar a cabo sus investigaciones
desde el interior del mismo. Dividira su alma y
slo mostrara a Kaiser su lado sombro. Se
adentrara ms an en el siniestro entramado que
se estaba tejiendo en la guarida del emperador. No
le resultara difcil. Y mientras tanto, se
mantendra ojo avizor para aprovechar su
oportunidad. No saba cmo ni cundo. Slo que
tena que hacer cuanto estuviera en su mano de
cara a obtener las suficientes pruebas de delito
para garantizar que las cuentas del Pach quedaran
bloqueadas.
Nick se dio la vuelta y enfil la desvencijada
pasarela. Un par de cisnes hambrientos y un nade
real solitario lo siguieron. Levant la cabeza y
acus la presencia de un Mercedes negro aparcado
junto a la acera. Poco despus, se abra la puerta
del acompaante y sala por ella Sterling Thorne.

Llevaba su cazadora de ante, con el cuello de lana


de oveja vuelto para protegerse del fro.
Hola, Neumann. Thorne mantuvo las manos
metidas en los bolsillos de forma ostensible.
Seor Thorne.
Llmame Sterling. Creo que ya va siendo hora
de que trabemos amistad.
Nick no pudo reprimir una sonrisa.
No se preocupe, me gusta nuestra relacin tal
y como es.
Siento lo de la carta.
Eso significa que lo retira? Va a
disculparse, quiz?
Thorne lanz un risita.
Ya sabes lo que queremos.
Qu? Crucificar al hombre para el que
trabajo? Ayudar a que el USB se venga abajo?
Pronunciar esas palabras a sabiendas de que era
justo lo que l se haba propuesto hacer, lo hizo
sentirse hastiado. Hastiado de defender al banco
de la absorcin de Knig. Hastiado de las
constantes interferencias de Thorne. Hastiado de
sentirse sus propias dudas. Aun as, como si

tuviera alergia a Thorne, dijo: Lo siento, no hay


ni la ms mnima posibilidad de que eso llegue a
ocurrir.
Me he propuesto que hoy mantengamos la
calma afirm Thorne. No vamos a pelearnos
como un par de gatos callejeros. Ya oste lo que le
dije a Kaiser el otro da. Vi en tus ojos que me
creas.
Dios pens Nick. este tipo no se da nunca
por vencido.
Menuda escenita mont all arriba. El to Sam
estara orgulloso de usted.
Dio la impresin de que recitaba el contenido
de una enciclopedia, verdad? Todas esas fechas y
cifras. Bueno, Nick, lo que deca era verdad. No
tengo ninguna razn para acosarte de este modo,
pero es mi trabajo.
El chantaje forma parte de su trabajo?
Si es necesario, s respondi Thorne con
toda su inocencia, como si el chantaje slo fuera
otra forma amigable de persuasin. Lamento
herir tus sentimientos, Nick, pero tu orgullo me
importa mucho menos que echar el guante a Ali

Mevlevi. El otro da te habl de Bufn, el agente


infiltrado junto a Mevlevi.
Ha aparecido ya? Fuera quien fuese Bufn,
Nick lo compadeca. l se haba visto en la misma
terrible situacin.
An no y todos estamos muy preocupados por
l. Antes de dejar de dar seales de vida, Bufn
nos asegur que tu jefe y Mevlevi eran ntimos
amigos. Al parecer, su relacin se remonta a
muchos aos atrs. Creemos que Mevlevi fue uno
de los primeros clientes de tu jefe en Beirut,
cuando Kaiser estaba poniendo en marcha la
sucursal del banco en Oriente Prximo. Tengo la
nocin de haber odo a Kaiser negarlo, verdad?
Qu te parece que tu jefe se lleve a partir un
pin con uno de los mayores traficantes de
herona de este hemisferio?
A Nick no le gustaba en absoluto, pero no iba a
dejar que Thorne lo supiera.
Ms vale que lo deje dijo, ponindole una
mano al agente sobre la cazadora.
Thorne lo agarr de la mueca y se acerc a
Nick.

Trabajas para un individuo que le lame el


culo al cabronazo que asesin a su hijo! Un cerdo
rastrero que antepone la pasta a la sangre de su
sangre. Ests actuando como cmplice y
facilitando los manejos de uno de los peores tipos
que hay sobre la faz de la tierra.
Nick se solt la mano y retrocedi unos pasos.
Su posicin era insostenible.
Quiz tenga razn y ese tipo, Mevlevi, el
Pach, como se llame, sea un traficante de herona
al por mayor y hace negocios con el USB. De
acuerdo, es una mierda. En lo que a eso respecta,
estoy de parte de usted. Pero espera que rebusque
entre los documentos del banco, que pida
duplicados de sus confirmaciones de transferencia
o que robe el correo de su buzn?
Thorne mir a Nick al fondo de los ojos, como si
hubiera detectado el destello de algo prometedor.
Ya veo que has estado pensando en ello.
Nick estaba bajando la guardia.
No se puede hacer dijo. Ni yo ni nadie, a
excepcin de Kaiser u Ott o alguien de ese grupo.
E incluso si consiguiera la informacin,

entregrsela a usted sera un acto ilegal. Ira a la


crcel, entiende?
Podemos enviarte a casa en el siguiente vuelo.
Eso me dijo. Y luego, qu? Segn tengo
entendido en las empresas norteamericanas
reciben a los chivatos con los brazos abiertos.
Mantendramos tu nombre en secreto.
Y una mierda!
Maldita sea, chaval, est en juego mucho ms
que tu carrera en el banco.
Thorne nunca haba dicho palabras ms ciertas.
Y qu me dice del propio Mevlevi, o sus
seguidores? pregunt Nick. Cree que me van
a dejar marchar as como as? Si es tan duro como
dice, no va a permitir que me vaya tan tranquilo.
S demasiado. Si tiene tantas ganas de pillar a ese
tipo, por qu no lo va a buscar y lo detiene?
Voy a decirte por qu. Pues porque Mevlevi
vive en Beirut y no sale nunca de all, porque se ha
parapetado en un complejo con ms potencia de
fuego que la Primera Divisin de Infantera de
Marina. Porque no podemos ni meter un pie en el
Lbano sin violar una docena de tratados. Por eso!

Es una situacin muy peliaguda. El nico modo


que tenemos de atraparlo es bloquear su dinero.
Para eso necesitamos tu ayuda.
Nick ya haba decidido lo que deba hacerse,
pero desde luego no iba a invitar a Thorne a que lo
acompaara. Thorne era su coartada. Nick no
quera que lo trataran como a uno de los buenos.
Lo siento, no me convence. No voy a echar
por tierra toda mi vida para que usted pueda meter
en chirona a uno de los diez mil tipos malos que
andan sueltos. Ahora, si me disculpa, tengo que
irme.
Maldita sea, Neumann, te estoy dando la
palabra del Gobierno estadounidense. Te
protegeremos.
La palabra del Gobierno estadounidense.
Nick intent encontrar una respuesta que
desanimara a Thorne de una vez por todas, pero
haba perdido la concentracin. No pudo evitar
que la promesa de Thorne le resonara dentro de la
cabeza.
La palabra del Gobierno estadounidense. Te
protegeremos.

Mir fijamente a Sterling Thorne y, durante un


segundo, habra jurado que estaba viendo el rostro
de Jack Keely con su floja papada.

Neumann, me alegro de verlo por aqu dice


Jack Keely. Est nervioso y no deja de moverse de
ac para all sobre las punteras de los zapatos.
El coronel Andersen ha llamado a mis superiores y
les ha dicho algo acerca de un reenganche. Quiere
quedarse para siempre, eh? Felicidades. Me han
dicho que estaba interesado en Inteligencia. Un
puesto de conexin entre Quantico y Langley,
quizs?
El primer teniente Nicholas Neumann est
sentado a una mesa en el vestbulo de visitantes de
la oficina central de la CIA en Langley, Virginia.
En ese caluroso da de junio, los aparatos de aire
acondicionado se afanan ruidosamente por
mantener fresco el edificio. Nick lleva el uniforme
de gala. Su pechera est adornada por dos nuevas
condecoraciones; una por servicios en el teatro de

operaciones del Pacfico, la otra por servicios de


mrito. La segunda es un sucedneo de la estrella
de bronce concedida por valor en combate durante
una operacin que nunca lleg a realizarse
oficialmente. Hace oscilar el bastn negro que
tiene en la mano derecha. El bastn es un paso
adelante con respecto a las muletas que llev en su
estancia de cuatro meses en el hospital Walter
Reed. La verdad es que ha sido declarado no
apto fsicamente para seguir en su puesto. No
podra convertirse en oficial de carrera aunque
quisiese. Dentro de diez das lo darn de alta del
Cuerpo de Infantera de Marina de Estados
Unidos. El coronel Sigurd Andersen, claro est, lo
sabe. Tambin est al corriente de todas las
intrigas de Keely.
Gracias por hacerse un hueco para verme
dice Nick, con un ademn de incorporarse.
Keely le indica con un gesto que se quede
sentado.
As que ya han cicatrizado sus heridas, eh?
pregunta a la ligera, como si cien gramos de
metralla, como un corte de pelo poco favorecedor,

no fueran ms que una molestia temporal.


Estoy en ello dice Nick. Se frota la pierna
con tiento como para dar a entender que an le
queda un buen trecho.
Keely se relaja, una vez que ha evaluado a
Neumann y ha desestimado que constituya una
amenaza fsica.
Ha pensado en algn destino concreto?
Estara interesado en asumir el tipo de papel
que desempeaba usted a bordo del Guam
explica Nick. Coordinacin de incursiones en
suelo extranjero. Los marines se sienten ms
cmodos si uno de los suyos est al mando de la
operacin. Quiz podra ensearme qu se precisa
para realizar ese tipo de trabajo. Teniendo en
cuenta la magnfica actuacin que tuvo con mi
equipo...
Keely sonre.
Me temo que aquello fue un desastre. Siento
que no tuviera ocasin de hablar de ello con usted
en el barco. Ya sabe, el reglamento. Por supuesto,
no estaba precisamente en condiciones de hablar
con nadie cuando lo trajeron a bordo.

Claro, claro dice Nick, que entorna los ojos


y recuerda todo aquello.
Un error de funcionamiento de la radio
contina Keely. Estoy seguro de que el coronel
Andersen ya se lo dijo. No captamos sus mensajes
de socorro hasta que lo pasaron a travs de un
canal abierto de comunicacin de un aeropuerto.
En el futuro, recuerde reservarlo como ltima
opcin. No es un enlace de comunicacin seguro.
Nick se traga el odio que siente por el tipo que
tiene delante. Cada vez es ms consciente de lo
que va a ocurrir. Se dice que ya no falta mucho.
Tuvimos una baja dice sin alterarse. Nos
persegua una fuerza enemiga superior en nmero.
La base de operaciones llevaba siete horas sin
responder a nuestras llamadas. No le parece
suficiente para recurrir a una ltima opcin?
Keely busca un cigarrillo en el bolsillo del
pecho. Se deja caer en la silla y adopta la pose
arrogante que lo caracteriza.
Mire, teniente, a nadie le gusta remover el
pasado. La informacin bsica era correcta.
Acabaron con Enrile. Logramos el objetivo de la

misin. An no tenemos ni la menor idea de quin


prepar la emboscada. En cualquier caso, sus
hombres la jodieron a la hora de salir de all. Era
tarea de la Marina mantener el equipo de
comunicaciones del barco en perfecto estado. Si
una de sus radios estaba estropeada, qu iba a
hacer yo al respecto?
Nick sonre y dice que se hace cargo. Pero
detrs de la sonrisa, planea la evolucin de su
ataque. Piensa en cada uno de los golpes que
asestar al cuerpo tendido de ese tipo. Ha
escogido Langley por una razn concreta: para que
Keely no vuelva a sentirse seguro nunca ms; para
que durante el resto de su vida se amedrente antes
de doblar una esquina y vacile antes de abrir una
puerta; para que siempre se pregunte quin puede
salirle al encuentro y rece para que no sea el
teniente Nicholas Neumann.
Asunto zanjado dice Nick en tono amigable
. La razn que me ha trado aqu es dar una
vuelta por las instalaciones de coordinacin de la
Marina. Estoy seguro de que el coronel Andersen
se lo dijo. He pensado que no le importara

indicarme qu canales seran los ms apropiados


para cursar mis peticiones de ingreso.
Claro, Neumann. Sgame. Keely echa la
colilla a una taza de caf fro que hay sobre su
mesa. Se levanta y se mete la barriga rebelde en
los pantalones. Se las arregla con ese bastn?

Nick sigue a Keely por un pasillo impersonal:


suelo de linleo, paredes color cscara de huevo,
todo con el aspecto de una propiedad federal.
Vuelven al centro de visitantes despus de haber
recorrido el Departamento de Imgenes por
Satlite, al mando de un antiguo marine llamado
Bill Stackpole, ntimo amigo del coronel
Andersen.
Jack, tengo que ir al servicio dice Nick
cuando se acercan a los lavabos. Me temo que
necesito ayuda. La visita ha ido bien. Ahora
Nick y Keely son amigos. Keely insiste en que lo
tutee.
Ayuda? pregunta Keely, y cuando Nick

hace una mueca incmoda, Keely se siente


obligado a complacerlo: Claro, Nick.
Nick espera hasta que Keely haya entrado en los
servicios y luego procede con rapidez. Deja caer
el bastn y acto seguido se vuelve y agarra al
espa por los hombros, dndole la vuelta al tiempo
que le echa un brazo al cuello para hacerle una
llave. Keely, aterrorizado, lanza un grito. Nick
busca la cartida, y con la mano libre, interrumpe
el flujo de sangre al cerebro durante cinco
segundos. Keely cae al suelo, momentneamente
inconsciente. Nick saca una cua de caucho del
bolsillo y la mete bajo la puerta. Llama dos veces
con los nudillos y oye que le responden con la
misma seal, lo que indica que han colocado el
cartel de fuera de servicio en la puerta de los
lavabos. Stackpole ha cumplido con su parte.
Nick se acerca cojeando hasta el cuerpo
postrado de Keely. A pesar del dolor que siente en
la pierna, se agacha y abofetea dos veces el rostro
amoratado.
Venga le dice. Ya vers qu bien nos lo
pasamos.

Keely menea la cabeza y esquiva instintivamente


un tercer tortazo.
Qu coo pasa aqu? Esta es una instalacin
del Gobierno de alta seguridad.
Ya s que ste es un sitio seguro dice Nick
. Yo mismo me he encargado de que as sea.
Ests preparado?
Keely levanta la cabeza y pregunta:
Para qu?
Revancha, colega. Su puo derecho
desciende como un rayo y golpea a Keely en la
mejilla, dejndolo despatarrado en el suelo.
Fue la puta radio jadea Keely. Ya te lo
he dicho.
Nick levanta el pie izquierdo y le da una patada
en la cara al agente. La sangre salpica las baldosas
del suelo.
Ahora las buenas noticias dice.
Olvdalo, Neumann. Est por encima de ti.
Estamos hablando de realpolitik, medidas que
influyen en el bienestar de millones de personas.
A la mierda con tu realpolitik, Keely. Qu
pasa con mi pelotn? Qu me dices de Johnny

Burke?
Quin coo es Burke? Ese novato al que le
reventaron las tripas? Fue culpa suya, no ma.
Nick se agacha y agarra a Keely por el pelo.
Levanta al tipo para que pueda mirarlo a los ojos.
Johnny Burke era un hombre al que le
importaban los dems. Por eso muri. Le da un
cabezazo a Keely con la frente, le aplasta el
cartlago nasal y le rompe la nariz. Ests
podrido bufa. Ya not tu hedor en la sala de
operaciones del Guam antes de marchar, pero era
demasiado ingenuo para hacer nada al respecto.
Nos tendiste una trampa. Sabas lo de la
emboscada. Saboteaste las radios.
Keely se lleva las manos a la nariz con el
propsito de cortar la hemorragia.
Te equivocas, Neumann, no fue as. Es mucho
ms gordo de lo que crees.
Me importa un bledo lo gordo que sea le
espeta Nick irguindose sobre el cuerpo trmulo
de Keely. Tendiste una trampa a mis hombres y
quiero saber por qu. Echa la bota hacia atrs y
se queda en esa postura, repentinamente asqueado

de su sed de sangre. Lleva nueve meses soando


con ese momento. Ha imaginado el crujido de su
puo contra la mejilla de Keely. Se ha dicho que
sus actos slo constituirn una venganza y que
Johnny Burke merece al menos esa satisfaccin.
Pero ahora, al ver el cuerpo postrado de Keely,
los cogulos sanguinolentos que le cuelgan de la
nariz, ya no est tan seguro.
S, de acuerdo dice Keely, llevndose las
manos a la cara en un gesto impotente para
protegerse del golpe que no llega a encajar. Voy
a contrtelo todo. Se arrastra hasta una esquina
del cuarto de bao y apoya la espalda contra la
pared alicatada. Se suena un cogulo de sangre de
la nariz y tose. La operacin Enrile fue
aprobada por el Consejo Nacional de Seguridad;
queramos hacer saber al Gobierno filipino que
tena nuestro apoyo para instaurar una democracia
duradera siguiendo la tradicin estadounidense.
Sin todo el nepotismo y la corrupcin de Marcos,
entiendes?
Hasta el momento, s.
Pero algunos miembros del Gobierno filipino

no crean que ese plan fuera suficiente para


alcanzar sus objetivos.
Qu objetivos? pregunta Nick.
Hacer que Estados Unidos regresara a las
Filipinas con mayor peso. Ya sabes, como en los
viejos tiempos. Inversiones, nuevos negocios, un
grifo de pasta abierto a tope. Necesitaban una
excusa para que volviramos a entrar a la carga en
las Filipinas.
Y esa excusa era el derramamiento de sangre
norteamericana?
Keely suspira.
Una peticin de ayuda de una democracia
hermana. Nuestros muchachos asesinados cuando
intentaban plantar la bandera de la libertad. Joder,
siempre funciona. Si vosotros, los hroes,
hubierais muerto como estaba previsto, ya
tendramos diez mil hombres en la baha de Subie,
donde deberan estar. Tenemos un escuadrn de F16 esperando en Clark Field y la mitad de los
Fortune 500 estn deseosos de salir por las
compuertas de regreso a las Filipinas.
Pero aquello lo montaste t, verdad? Nos

tendiste una trampa. El NSC no saba nada.


Verdad, Keely? Era algo entre t y tus colegas de
Manila.
Era un asunto que slo tena ventajas. Algunos
sacbamos un pellizco por aqu y a todos los
pobres diablos de las Filipinas tambin les iba a ir
mucho mejor.
Que slo tena ventajas? Te he odo decir
esa gilipollez, miserable cabronazo? Tendiste una
trampa mortal a nueve soldados para apuntarte un
tanto. Conseguiste que mataran a un buen hombre e
incapacitaran a otro de forma permanente. Tengo
veinticinco aos, Keely. Voy a arrastrar esta
pierna durante el resto de mi vida.
La suficiencia moral de Keely hace que se seque
el arroyo de piedad que haba empezado a brotar
en el interior de Nick. Se desvanecen sus
escrpulos acerca del desquite fsico y de infligir
dolor intencionadamente. Todo se torna negro en
su universo y siente que algo se quiebra en su
interior. Ve el torso humeante de Burke tirado
sobre la arena filipina; recuerda el crter mellado
abierto en la parte posterior de su pierna derecha,

siente nuseas ante la visin y no puede creer que


sea su propia pierna; oye la voz afelpada del
mdico que asegura que nunca volver a caminar
de forma normal y revive en una milsima de
segundo los meses de dolorosa rehabilitacin que
contradicen el diagnstico. Se da la vuelta y lanza
la pierna buena, descargando con todas sus fuerzas
la puntera reforzada de la bota contra la
entrepierna desprotegida de Keely. Este expulsa
todo el aire que tena en su interior y se desploma
hacia un costado. Su rostro se torna de color
carmes intenso y, mientras vomita, da la
impresin de que los ojos van a salrsele de las
rbitas.
Revancha, Keely. Esta ha sido de parte de
Burke.

Los recuerdos de Nick desaparecieron tan


rpido como haban llegado. Slo haba pasado un
segundo. Quiz menos.
Lo siento, Thorne. No puedo servirle de

ayuda. Me temo que eso es todo.


Neumann, no te pongas las cosas difciles.
Cuando le cuente a Kaiser lo de tu expulsin, te va
a poner de patitas en la calle. No puede tener a un
convicto trabajando para l. Me da la impresin
de que no te queda mucho futuro en este negocio.
Ms te vale que hagas algn bien mientras ests
aqu.
Nick pas junto al agente federal.
Al menos lo ha intentado. Haga lo que tenga
que hacer. Yo, por mi parte, har lo mismo.
No crea que fueras un cobarde, Neumann
le grit Thorne. Ya has dejado escapar al Pach
en una ocasin. Sus crmenes pesan sobre tu
conciencia!

Captulo 35
La oficina estaba a oscuras, excepto por un haz
de luz enfocado sobre una pila de papeles en el
centro de la mesa. En el edificio reinaba el
silencio. No se oan pasos recorriendo a toda prisa
los pasillos. Slo la profunda respiracin
electrnica del ordenador perturbaba el velo de
sigilo que lo rodeaba como un frtil capullo.
Wolfgang Kaiser se encontraba solo.
El banco volva a pertenecerle.
Con la mejilla pegada contra el vidrio, Kaiser
miraba por la ventana en forma de arco que haba
detrs de su mesa. Toda su atencin estaba
centrada en un ominoso edificio achaparrado y gris
a unos cincuenta metros Bahnhofstrasse arriba: el
Adler Bank. Tras sus persianas cerradas no
brillaba luz alguna, haba cerrado los ojos para
pasar la noche. El depredador, como su presa,
dorma.
Kaiser despeg la mejilla del cristal fro y rode

la mesa. Durante doce meses, haba estado al tanto


de que el Adler Bank acumulaba acciones del
USB. Mil aqu, cinco mil all, nunca tantas como
para alterar el volumen diario medio de
movimientos. Nunca las suficientes como para
hacer subir el precio. Slo paquetes pequeos. Sin
prisa, pero sin pausa. Haba adivinado las
intenciones de Knig, si no sus medios, y haba
concebido un modesto plan para afianzar
definitivamente su puesto de presidente del United
Swiss Bank.
Doce meses atrs, el banco haba festejado sus
ciento veinticinco aos con una cena
conmemorativa en el hotel Baurau Lac a la que
fueron invitados todos los miembros del consejo
de administracin y sus esposas. Se hicieron
brindis, se reconocieron mritos y alguno de los
miembros del consejo ya retirados verti alguna
lagrimilla. Sin embargo, los colegas de Kaiser en
activo estaban demasiado preocupados por el
anuncio final de la velada para alabar las labores
de sus antecesores. Tenan los cinco sentidos
puestos en el dinero; para ser ms exactos, en

cunto les tocara en suerte antes de que acabara la


velada.
Kaiser recordaba el destello codicioso que
haba iluminado sus caras de rata aquella noche.
Cuando anunci que cada miembro del consejo iba
a recibir una prima de aniversario de cien mil
francos, se produjo un silencio absoluto. Los
convidados se quedaron de piedra, hombres y
mujeres por igual. Durante varios segundos,
permanecieron
sentados
como
muertos,
encaramados a los extremos de sus asientos. La
presin de un pedo de ratn habra provocado que
quedaran esparcidos por el suelo del comedor. Y
luego vinieron los aplausos. Una ovacin
atronadora, con todos los presentes puestos en pie
y lanzando vivas al USB y al presidente.
Cmo iba a albergar dudas de que tena al
consejo en el bolsillo?
El presidente se permiti una carcajada
autocompasiva. Menos de un ao despus, muchos
de los ejecutivos que tan contentos se haban
mostrado de embolsarse la bonita cifra de cien de
los grandes se haban unido a la feroz manada de

lobos de Klaus Knig, ansiosos por censurar las


anticuadas estrategias de gestin de Kaiser. El
futuro estaba en el Adler Bank, decan, con una
actitud agresiva de compraventa de opciones y
derivados, con el control de inversiones en
empresas ajenas, con inversiones apalancadas
segn las fluctuaciones de divisas. El futuro,
resumi Kaiser, estaba con el valor inflado de las
acciones del USB que provocara una absorcin
por parte del Adler Bank.
El salvaje oeste haba llegado a Zurich. Ya
haban pasado los das de los ndices de inters
negativos,
cuando
ciudadanos
extranjeros
deseosos de ingresar sus fondos en un banco suizo
no slo renunciaban a sus intereses, sino que
pagaban al banco en concepto de comisiones por
administracin de la cuenta para que aceptaran su
dinero. Suiza ya no era el nico puerto de asilo
para capital en fuga. Los competidores haban
izado sus estandartes tanto cerca como lejos.
Liechtenstein, Luxemburgo y Austria ofrecan
instituciones estables y discretas que rivalizaban
con las de sus vecinos helvticos. Las islas

Caimn, las Bahamas y las Antillas Holandesas


ofrecan servicios bancarios sofisticados para
atender a hombres de negocios en apuros que
necesitaran un escondite seguro para fondos
sustrados bajo las narices de un socio confiado o
ante las fauces sedientas de venganza de un
cnyuge despechado. Los bancos suizos ya no eran
el nico garito de la ciudad.
En ese ambiente hostil, Wolfgang Kaiser se
haba esforzado por mantener la posicin del USB
en la cima de la jerarqua de la banca privada. Y
lo haba logrado. Los ndices de rentabilidad
haban bajado; cierto. Los indicadores clave de la
fuerza financiera del banco la rentabilidad sobre
activos y la rentabilidad de patrimonio se
haban resentido a medida que la inversin interna
era canalizada hacia reas que aseguraran la
continuidad de la supremaca en la banca privada.
Aun as, los beneficios netos aumentaran por
noveno ao consecutivo: se esperaba un
incremento del diecisiete por ciento con respecto
al ejercicio anterior. En cualquier otro momento
unos beneficios semejantes habran sido

admirables. Ese ao se consideraban un fracaso.


Despus de todo, cmo iba a compararse un
incremento del diecisiete por ciento con el
aumento del doscientos por ciento que haba
registrado el Adler Bank?
Kaiser se dio una palmada en el muslo para
exteriorizar su frustracin. El rumbo que haba
fijado para el United Swiss Bank era firme y
correcto. Respetaba la historia del banco y se
aprovechaba con agresividad de sus mejores
bazas. Durante sus primeros cien aos, el banco
haba prosperado al igual que una docena de
instituciones de tamao mediano que haban
atendido a nivel local las necesidades comerciales
menores de Zurich y a nivel internacional las
demandas discretas de aquellos ciudadanos de
pases vecinos que queran poner sus ganancias en
una atmsfera donde la seguridad fuera mxima y
la curiosidad mnima. A la hora de decidir en qu
lugar depositaran las ganancias recin obtenidas,
un buen nmero de mentes educadas se volvi
hacia la seguridad de la lejana Suiza, y hacia la
divisin de banca privada del United Swiss Bank.

Otros los imitaron.


Solo en el centro de su umbra oficina, Kaiser
saboreaba el pasado. Se jur que no permitira que
Klaus Knig ni su maldito Adler Bank se hicieran
con el USB. No obstante, la situacin no era muy
esperanzadora. Incluso los gestores de cartera del
USB ansiosos por conseguir unos rditos decentes
de los bienes que administraban se haban
dedicado a vender ttulos del banco. Mientras
tanto, el Adler Bank continuaba su campaa de
adquisicin de acciones en el mercado abierto,
aunque a un ritmo ms pausado. Acaso era
demasiado pronto para desear que el inagotable
suministro de dinero del que dispona Knig se
hubiera secado?
El presidente regres a su mesa, se sent y mir
el montn de papeles esmeradamente apilados. La
esquina satinada de una fotografa sobresala del
fondo del montn. La sac y mir el rostro de la
muerte. Stefan Wilhelm Kaiser, nico fruto de una
unin tempestuosa y breve. Su madre viva en
Ginebra, casada en segundas nupcias con otro
financiero. Kaiser no haba hablado con ella desde

el funeral.
Stefan susurr en voz alta a los fantasmas
que vagaban por la oficina.
Su nico hijo haba fallecido a los diecinueve de
una sobredosis de herona. Durante aos, Kaiser
se haba protegido del dolor provocado por la
muerte de su vstago. Su hijo an tena diez aos.
A su hijo an le encantaba patinar en el Dolder Ice
Rink. Su hijo se jactaba de nadar en el Hallenbad
local. No conoca al individuo de la mesa de
autopsias, a ese rufin desaseado con el pelo
mugriento y la cara marcada por el acn. Ese
drogadicto que haba cambiado la camiseta de
ftbol por una chupa de cuero, que prefera los
cigarrillos a los cucuruchos de helado. A ese
individuo no lo conoca.
Sin embargo, Kaiser se hallaba ante una segunda
oportunidad. El hijo de un hombre al que haba
conocido como a un hermano poda reemplazar a
Stefan. La mera idea de que el joven Neumann
estaba en el cuarto piso lo reconfortaba. El chico
guardaba un parecido asombroso con su padre.
Verlo cada da era como mirar al pasado. Le

recordaba todas las oportunidades que haba


aprovechado y todas las que se le haban
escapado. A veces al mirar a Nicholas tena ganas
de preguntarle si tantos esfuerzos haban servido
de algo. Y los ojos de Neumann le decan que la
respuesta era s. Un s rotundo. En otras ocasiones,
le pareca estar mirando su propia conciencia, y
rogaba que nunca lo traicionase.
Kaiser apag la luz. Se recost en el silln y se
pregunt cmo terminara todo aquello. No le
preocupaba la idea de ver su cuerpo exhausto
postrado sobre la escombrera de los capitostes
corporativos destituidos. Hubiera dado hasta su
ltimo franco por seguir siendo presidente del
USB hasta el da de su muerte.
Kaiser cerr los ojos y se propuso dejar de
sentir y limitarse a ser. l era el banco. Los muros
de granito y las bvedas impenetrables, los
salones tranquilos y el frentico parqu de
compraventa, los imperiosos directores y los
ambiciosos aspirantes. l era el banco. Su sangre
corra por las venas de la entidad y haba
hipotecado su alma por l.

El Adler Bank no pasar declar en voz


alta, haciendo suyas las palabras de otro general
sitiado. No pasarn.

Captulo 36
No puedo comer ni un bocado ms declar
Ali Mevlevi, dejando que una ltima porcin de
cordero asado ensartada en su tenedor cayera
sobre el plato. Estoy saciado. Y t, querida?
Lina infl los carrillos.
Me siento como un globo al que le hubieran
metido demasiado aire.
Mevlevi escudri el plato de Lina. Se haba
dejado la mayor parte del almuerzo.
No te ha gustado? Tena entendido que el
cordero era tu plato preferido.
Estaba muy bueno. Sencillamente no tena
apetito.
No tenas apetito? Cmo es eso? Ser que
no has hecho suficiente ejercicio?
Lina le ofreci una sonrisa picara.
Quizs es el exceso de ejercicio.
Para una joven como t? No creo. Mevlevi
apart la silla de la mesa y se acerc a la amplia

ventana panormica. Aquella maana la haba


devorado. Se haba portado como un hombre al
que acabaran de soltar de la crcel. Una ltima
vez se haba dicho. Un ltimo momento en sus
brazos.
En el exterior, un ejrcito de nubes rodeaba el
complejo. Una tormenta debilitada entraba del
Mediterrneo y avanzaba sobre la costa libanesa,
los nubarrones agrupndose contra las bajas
colinas. Rfagas de viento lanzaban lluvia sobre la
terraza y hacan temblar las ventanas.
Lina se acerc a l, le pas los brazos por
encima de la cintura y restreg la cabeza contra su
espalda. Por lo general, disfrutaba de sus
atenciones, pero el tiempo de semejante disfrute
haba pasado. Desentrelaz las manos de Lina.
Ahora lo veo con claridad afirm. El
camino que debo seguir me ha sido mostrado. El
sendero iluminado.
Qu ves, Ali Mevlevi?
El futuro.
Y bien? Una vez ms, Lina pos la cabeza
contra su espalda.

l se volvi y le apart los brazos hacia los


costados.
Sin duda debes saber lo que acabar por traer.
Lina lo mir a los ojos. Mevlevi advirti que
ella consideraba su comportamiento extrao. La
inocencia de la joven era abrumadora, o casi.
Qu? pregunt ella. Sabes t lo que
traer?
Sin embargo, Mevlevi ya haba dejado de
prestar atencin. Sus odos haban sintonizado el
sonido entrecortado de los pasos de Joseph, que
resonaban en el lejano vestbulo. Consult el reloj
y sali del saln para atravesar la vivienda y
llegar a la oficina.
Renete con nosotros, Lina grit por encima
del hombro. Tu presencia ser bienvenida.
Mevlevi entr en el estudio y se encar con su
jefe de seguridad. Joseph estaba en posicin de
firmes, con la mirada al frente. Mi soberbio
halcn del desierto, pens Mevlevi.
Lina lleg a paso ligero unos instantes despus y
se acomod en el sof.
Alguna noticia? le pregunt Mevlevi a

Joseph.
Todo va segn lo previsto. El sargento
Rodenko est entrenando a dos compaas en el
flanco sur. Se preparan con granadas autnticas.
Ivlov les est dando una charla sobre despliegue y
detonacin de minas antipersona. Los centinelas no
han detectado ninguna actividad.
Sin novedad en el frente occidental dijo
Mevlevi. Bien. Muy bien.
Se apart hacia un costado del soldado y empez
a pasear arriba y abajo por la habitacin. Se aferr
al respaldo de su silla, despus orden algunos
papeles sobre la mesa. A continuacin fue hasta la
estantera y escogi una novela. Examin la
cubierta, frunci el ceo y la volvi a dejar en su
sitio. Al fin, se puso directamente detrs de
Joseph.
Acaso se ha desvanecido tu afecto por m?
le pregunt.
Lina empez a responder, pero una mano alzada
repentinamente la detuvo. Repiti la pregunta, esta
vez como un susurro al odo de Joseph.
Respndeme!

No, seor replic el halcn del desierto.


Lo amo y lo respeto como a mi propio padre.
Embustero. Le endilg un golpe seco en los
riones.
Joseph cay sobre una rodilla.
Mevlevi le retorci la oreja y lo levant.
Ningn padre sera tan mal servido por su
hijo. Ningn hombre podra estar ms
decepcionado. Cmo has osado fallarme as?
Hubo un tiempo en que habras dado tu vida por
m. Un dedo recorri la cicatriz sesgada que
cruzaba la mejilla del halcn. Una mano abierta le
propin una bofetada. An lo haras?
S, Al-Mevlevi. Siempre.
Un puo le golpe en el estmago con gran
fuerza.
Mevlevi mir con ferocidad a su secuaz.
Levanta. Eres un soldado. Hubo un tiempo en
que me protegas. Me salvaste de un ataque suicida
de los asesinos de Mong. Antao estabas ansioso
por servirme y lo hacas con orgullo. Y ahora?
No puedes defenderme?
Lina cogi una almohada y se la llev al pecho

para abrazarse a ella.


Mevlevi puso las manos sobre los hombros del
guardaespaldas.
Acaso no puedes salvarme de un spid que
ha anidado en mi propio hogar? Un traidor que se
desliza tan cerca de mi regazo?
Siempre har todo lo que est en mi mano.
No me traicionars nunca.
Nunca dijo el halcn del desierto.
Mevlevi cogi a Joseph por la barbilla con la
mano derecha y con la izquierda acarici el pelo
casi rapado de su subalterno. Lo bes en los labios
y le dio un fuerte abrazo asexuado.
S, mi corazn me lo dice. Ahora lo s. Lo
solt y se acerc con pasos calculados hacia el
sof en que Lina estaba sentada. Y t, chrie?
Cundo me traicionars?
Ella se qued mirndolo con los ojos muy
abiertos.
Cundo? susurr Mevlevi.
Lina se puso en pie de un salto y pas corriendo
por su lado hacia el pasillo.
Joseph orden el Pach. El pozo de

Solimn!

A unos cincuenta metros de la residencia


principal de Ali Mevlevi haba un edificio bajo y
rectangular, corriente en todos sus aspectos. Los
muros de cemento se haban encalado
recientemente; el tejado de terracota era tpico de
la regin; parras entrelazadas con dondiego de
noche decoraban la lisa fachada. Una fugaz
inspeccin, sin embargo, hubiera dado pie a varias
observaciones curiosas. El cuidado jardn que
rodeaba el edificio no tena podado un camino de
acceso. El exterior sin adornos no quedaba
interrumpido por puerta alguna. Haba cortinas
oscuras y opacas echadas tras unas ventanas
dobles con aislamiento acstico permanentemente
aseguradas por una fila de clavos de diez
centmetros de largo. No obstante, nada era tan
extrao ni tan ineludible como el hedor que
despeda la casa. Era un olor agresivo, antisptico
y agrio a un tiempo, que provocaba lgrimas en los

ojos y picor de garganta. Un astringente o


desinfectante?, podra preguntar alguien. Un
destoxificante? No exactamente. Slo lo ms
repulsivo de cada una de las tres sustancias.

Al atravesar el paso subterrneo, Ali Mevlevi


mantuvo la cabeza gacha y el paso po. Llevaba
una dishdasha blanca, babuchas y un gorro de
oracin musulmn bordado en oro y con perlas
incrustadas. Sostena el Corn en las manos. El
libro sagrado estaba abierto por una oracin
apropiada para la ocasin que Mevlevi iba
leyendo en alto: La exaltacin de la vida.
Despus de un solo verso, ya haba llegado casi al
final del paso embaldosado. Los ojos empezaron a
llorarle un reflejo natural al olor abrasivo que
aguijoneaba sus fosas nasales y dej de leer.
Hizo caso omiso de sus molestias, como algo
necesario para afianzar la obra de Al, Dios
todopoderoso, y subi los escalones de hormign
que ascendan hacia el vestbulo.

Ante l se abra el pozo de Solimn: legado del


ms grande de los soberanos otomanos, Solimn el
Magnfico. El pozo, de unos veinticinco metros de
largo por trece de ancho, estaba lleno de una
mezcla salobre de agua, formaldehido y trifosfato
sdico. Durante siglos, los soberanos turcos
haban gustado de preservar durante meses,
incluso aos, los cuerpos jvenes de concubinas
particularmente estimadas. En algn punto de los
meandros de la historia, los caprichos de los
corruptos soberanos orientales haban pasado de
la adoracin a la tortura, y de la tortura al
asesinato. Lo uno estaba a un tiro de piedra de lo
otro.
Al-Mevlevi grit Lina al verlo entrar en el
pabelln. Te lo ruego. Ests equivocado. Por
favor...
Guardando su paso devoto Mevlevi se acerc
lentamente a Lina, que estaba sentada desnuda en
una silla de junco de alto respaldo. Tena las
manos y los pies atados con pita. Le acarici el
cabello moreno y brillante.
Calla, calla, pequea. No hace falta ninguna

explicacin. Me preguntaste por tu futuro. Pues


ahora vas a verlo.
Mevlevi apart la mirada de Lina y la centr en
el pozo. Distingui el contorno de una docena de
cabezas bajo la superficie. El cabello se extenda
a partir de los cadveres como algas marinas en un
arrecife tropical. Sigui las formas hinchadas
hacia abajo, hasta donde sus pies ligados estaban
unidos a piedras oscuras y oblongas.
Lina jade y empez de nuevo:
Al-Mevlevi, yo no trabajo para los Makdisi.
S, ellos me llevaron al club, pero yo no te he
espiado nunca. Nunca les he dicho nada. Te
quiero.
Mevlevi ri con amargura. Releg su corazn al
rincn ms remoto de su ser y dej que la
devocin a una vocacin ms alta tomara su lugar.
Me quieres? Los Makdisi estaran
decepcionados. Yo, sin embargo, me siento
halagado. Debo creerte?
S, claro que s. Dej de llorar. Suplicaba
desesperadamente que le perdonara la vida. La
sinceridad era la nica moneda que le quedaba.

Dime la verdad, querida Lina. Slo la verdad.


Debo saberlo todo. Por lo general, Mevlevi
disfrutaba de estos ltimos momentos. Atormentar
y tantear: la atraccin de las ltimas esperanzas.
Ese da, sin embargo, no era el caso. La bes y
not sus labios duros y secos. Sac un pauelo de
su caftn y le enjug las lgrimas de las mejillas.
Dime la verdad repiti, esta vez en un tono
suave, como si quisiera arrullarla para que se
durmiese.
S, s. Lo juro. Lina asinti furiosamente
con la cabeza. Los Makdisi me encontraron en
Jounieh. Hablaron primero con mi madre. Le
ofrecieron mucho dinero. Un millar de dlares
americanos. Mi madre me llev aparte y me cont
lo de su oferta. Qu quieren esos hombres que
haga? le pregunt. Uno de los Makdisi
respondi. Era un hombre bajo y gordo con el
cabello gris y ojos muy grandes, como ostras.
Lina, slo queremos que mires. Que observes.
Que aprendas. Yo le ped ms detalles. Limtate
a mirar, que nosotros nos pondremos en contacto
contigo, dijo.

No queran nada en concreto?


No. Slo que te observara.
Y?
Lina se humedeci los labios y abri los ojos
como platos.
Pues... te observ. S que empiezas a trabajar
a las siete de la maana y que a menudo te quedas
en la oficina hasta que me voy a acostar. A veces
no recitas las oraciones de media maana. Creo
que es porque te aburren, no porque se te olvide.
El resto de la jornada, ves la televisin; ftbol
todo el da.
Mevlevi se sorprendi ante la prontitud con que
confesaba sus pecados. La chica se crea del todo
inocente.
Una vez dijo Lina, te juro que una sola
vez, mir entre tus papeles cuando no estabas en
casa. Lo siento. Pero no encontr nada. Nada en
absoluto. No entiendo todos esos nmeros. Lo que
vi no tena ningn sentido para m.
Mevlevi junt las manos como si fuera a rezar.
Eres una joven sincera exclam. Loado
sea Al. Has hablado de nmeros. Contina.

No entenda todos esos nmeros. Qu quieres


que vea? Trabajas y trabajas, te pasas el da al
telfono.
Mevlevi sonri como si su confesin le
satisficiera.
Ahora, Lina, tienes que decirme qu les dijiste
exactamente a los Makdisi.
Nada, lo juro. Baj la mirada al suelo.
Slo un poco. A veces, los domingos, cuando
visitaba a mi madre, me llamaba.
Quin?
El seor Makdisi. Quera saber lo que hacas
durante todo el da. A qu hora te levantas, cundo
comes, si sales. Nada ms. Lo juro.
Y eso, claro, se lo dijiste sugiri Mevlevi
como si fuera lo ms razonable del mundo.
Claro que s. Pagaba a mi madre mucho
dinero. Qu dao poda hacer a nadie?
Claro, querida, ya lo entiendo. Acarici la
larga cabellera de Lina. Ahora, dime, te
pregunt por mi dinero? Algo sobre bancos? O
sobre el modo en que pago a mis socios?
No, no, nunca me pregunt nada semejante.

Nunca.
Mevlevi frunci el ceo. Estaba seguro de que
era Albert Makdisi quien haba ofrecido
informacin acerca de sus transferencias a la
DEA. Makdisi llevaba tiempo empeado en tratar
directamente con Mong; en eliminar al
intermediario.
Lina, me gustaba ms cuando decas la
verdad.
Por favor, Al-Mevlevi, tienes que creerme.
No me haca preguntas sobre dinero. Slo quera
saber cmo pasas el da. Si viajas. Nada de
dinero.
Mevlevi sac del bolsillo una cmara Minox
plateada que pas ante los ojos de Lina y luego
por debajo de su nariz, como si fuera un buen puro.
Y bien, querida, qu es esto?
No lo s. Es una cmara pequea? He visto
alguna parecida en las tiendas.
No, chrie. No has visto nunca una como sta
en las tiendas.
No es ma.
Claro que no dijo l en tono de arrullo.

Y este dispositivo tan mono? Le present una


caja de metal negro mate, poco ms grande que un
mazo de cartas. De uno de sus extremos sac una
antena roma de caucho.
Lina observ el objeto de metal.
No s qu es eso dijo indignada. Dmelo
t.
Que te lo diga yo? Mevlevi mir a Joseph
por encima del hombro. Quiere que se lo
digamos.
Joseph sigui mirando al frente, impasible.
De acuerdo dijo Mevlevi, voy a hacerte
partcipe de un secreto. Cuando mi amigo Max
Rothstein me cont que Albert Makdisi te haba
llevado al Little Maxims, fui a tus aposentos con
Joseph para registrarlos. Como ves, querida, la
palabra de Max sencillamente no era lo bastante
buena. Al menos no para condenarte. Deba
asegurarme por m mismo. Hallamos este bonito
dispositivo (que como sabes es una radio), junto
con la cmara, en ese agujero tan ingenioso que
hiciste en el suelo, bajo tu cama. Mevlevi le
puso el pequeo transmisor debajo de los ojos.

Hblame de tu radio. Tan pequeita, tan compacta.


Francamente, crea que este tipo de juguetitos
estaban fuera del alcance de las torpes garras de
los Makdisi.
Cada vez ms agitada, Lina se retorca las manos
y apretaba un tobillo contra otro.
Ya basta grit. En mi habitacin no hay
ningn agujero. Esa cmara no me pertenece. Ni la
radio tampoco. No las he visto nunca. Lo juro.
La verdad, Lina. La voz de Mevlevi adopt
un tono aterciopelado, montono. Aqu slo
decimos la verdad. Venga. Hace unos instantes lo
hacas de maravilla.
No soy una espa. Nunca he escuchado esa
radio. No tengo cmara.
Mevlevi se acerc ms a Lina.
Qu has dicho? En su voz haba una
urgencia hasta ese momento inexistente. De pronto
su postura era ms rgida.
No he escuchado nunca esa radio gimi
Lina. Si quiero or msica, voy al saln. Para
qu iba a necesitar un transistor?
Mevlevi la mir de nuevo.

Un transistor dijo con admiracin. Nunca


ha escuchado este transistor.
Mevlevi mir a Joseph y luego otra vez a Lina,
como si no estuviera seguro de con cul de los dos
hablar. El dispositivo que tena en la mano estaba
tan alejado de un transistor como lo permita la
ciencia moderna. Era una radio emisora-receptora
de frecuencia ultraelevada y banda nica, el sueo
de todo espa, un aparato capaz de captar del ter
el ms mnimo atisbo de una seal; pero slo si
era enviada en su frecuencia presintonizada. No
serva para localizar transmisiones radiofnicas
comerciales.
Encantadora le dijo Mevlevi a Joseph. Y
bien preparada, no crees? Por un momento he
estado a punto de creerla. A veces las mujeres son
unos agentes soberbios. Son exageradas por
naturaleza y uno tiende a tomar su histeria por
honestidad. En cambio si un hombre llora, es slo
porque se sabe culpable y se compadece de s
mismo.
Joseph no dijo nada. Asinti una sola vez como
si supiera exactamente de qu hablaba su patrn.

Mevlevi se coloc detrs de la silla de mimbre y


pas las manos sobre el cuerpo de Lina. Le apret
suavemente los poderosos hombros y le acarici
los pechos firmes. Le frot el estmago palpitante
y de pronto se sinti apesadumbrado.
Lina, ha llegado el momento de que se separen
nuestros caminos. Ahora t vas a tomar un sendero
superior. Siento no poder acompaarte, pero mi
obra an no est terminada. Sin embargo, nos
reuniremos muy pronto. Te he amado de verdad.
Lina volvi el rostro hacia l con los ojos
cerrados. Lloraba en silencio.
Por qu? pregunt entre sollozos. Por
qu?
Por un momento Mevlevi formul la misma
pregunta al Todopoderoso. Por qu debo perder a
alguien que representa tanto para m? Alguien que
slo ha trado luz y placer a mi vida. No es ms
que una chiquilla inocente. A buen seguro, sus
pecados no merecan tanto sufrimiento. Y entonces
su decisin se fortaleci y supo que era Al quien
hablaba a travs de l.
Te enviaron para que me pusieras a prueba,

para reafirmarme en mi propsito, ya que si puedo


renunciar a ti, la ms dulce de las criaturas,
significa que soy capaz de renunciar a la vida
misma. Al nos exige sacrificios a todos.
No, no, no susurr ella.
Adieu, amor mo. Se levant e hizo una
seal a Joseph con la cabeza.
Joseph se acerc a Lina lentamente y le pidi
que mantuviera la calma.
Ve con serenidad le aconsej. Ve con
gracia. As lo quiere Al. No debes resistirte. Y
cuando la sostuvo entre sus brazos y la acun, ella
se pleg a sus deseos sin resistirse.
Joseph la llev hasta un banco bajo al otro lado
del edificio. Haba una piedra oblonga de unos
cincuenta centmetros de largo por veinticinco de
ancho debajo del banco. La piedra pesaba casi
catorce kilos; lo bastante para anclar el cuerpo de
una mujer menuda al fondo del pozo. Desat los
pies a Lina y coloc cada uno de ellos en una
pequea cavidad de la piedra. A una armella de
latn con espiga roscada que sala de entre ambos
pies haba unidos grilletes de acero inoxidable,

que cerr en torno a los pies de la joven.


Porqu haces esto? pregunt Lina. Sus
lgrimas se haban secado y los ojos, aunque
hinchados, estaban despejados.
Debo obedecer a Al-Mevlevi. Est inspirado
por un propsito ms elevado que cualquiera de
nosotros dos.
Lina intent abofetear a Joseph con las manos
atadas.
No te creo. Eres t quien miente. T pusiste la
radio debajo de mi cama. T.
Chist. Joseph se arrodill junto a ella y le
ofreci una copa de vino. Contiene un sedante
muy fuerte. Al-Mevlevi no quiere que sufras. Mira
el agua. Seguro que no quieres morir as, al menos
completamente consciente.
ste es el final de mi vida. Debo sentir hasta
el ltimo segundo.
Joseph la puso en pie precipitadamente.
Ali Mevlevi estaba al otro lado del pozo, con la
cabeza elevada hacia los cielos, una oracin
silenciosa le brotaba de los labios. Se detuvo para
mirar a Joseph, asinti y retom sus rezos. Era

cierto, la haba amado.


Lina pugnaba por librarse de sus ataduras y
sollozaba al no ser capaz de mover los pies ni
soltarse las manos.
Joseph le susurr al odo que Al la querra por
siempre. La llev hasta un estrecho saliente que se
asomaba al pozo y una vez que estuvieron encima
del agua, la levant hasta donde se lo permitieron
sus fuerzas y la lanz al pozo. Su grito se mezcl
con el chapoteo del agua y durante unos segundos,
despus de que el cuerpo se hubiera hundido, la
voz reson por todo el pabelln.

En el exterior, un helicptero Bell Jet Ranger


con los rotores funcionando a escasa velocidad
esperaba en el jardn principal del complejo. El
cielo estaba encapotado y caa una lluvia fina.
Mevlevi se acerc al helicptero con una mano
apoyada en el hombro de Joseph.
Lina pona en peligro Jamsin. Debes entender
que no haba otra solucin.

Claro, Al-Mevlevi.
Me estoy convirtiendo en un bobo sensiblero.
Le tena autntico cario. A mi edad es ms difcil
vivir sin emociones. Hizo una pausa y por una
vez perdi los estribos y maldijo al Todopoderoso
. Sabemos cules son nuestras prioridades. Hay
que dejar que Jamsin tome forma. Debes partir de
inmediato para responsabilizarte de nuestro ltimo
cargamento. Volars hasta un buque de carga que
aguarda en el Adritico, cerca de Brindisi, junto a
la costa italiana.
Dispongo de un momento para recoger mis
pertenencias?
No, me temo que no. No hay tiempo que
perder.
Slo necesito unos minutos. Por vez
primera, Joseph se atrevi a protestar.
Vas a partir de inmediato le orden
Mevlevi. Toma esa bolsa. En su interior
hallars un pasaporte, ropa y cinco mil dlares.
Cuando ests a bordo y fuera de peligro, me
pondr en contacto contigo y te enviar ms
instrucciones. El xito de esta transaccin es

esencial. Queda claro?


S, Al-Mevlevi.
Muy bien. A Mevlevi le habra gustado
decirle algo ms a Joseph. Habra querido decirle
que slo faltaban dos das para que sus hombres
empezaran a desplazarse hacia el sur en direccin
a la frontera israel; que formaran dos columnas
de trescientos hombres cada una, que viajaran al
amparo de la noche, entre las dos y las seis cuando
los satlites estadounidenses no tenan la regin
del sur del Lbano en su radio de vigilancia. Sobre
todo, habra querido decirle que sin los beneficios
de la transaccin, y las sumas mucho ms elevadas
que les reportaran casi de inmediato, con toda
seguridad Jamsin fracasara: otra incursin
fronteriza vanagloriosa y a la postre suicida. Pero,
por desgracia, l y slo l deba apechugar con
semejante carga.
Los hombres que se reunirn contigo en
Brindisi...
S?
Ya no s si se puede confiar en ellos. Es
posible que se hayan pasado al bando de los

Makdisi. Toma precauciones. Nuestro envo debe


llegar a Zurich lo antes posible. Una vez que se
haya descargado la mercanca, no admitas
demoras.
Joseph extendi el brazo para agarrar la bolsa de
deporte. Tom el asa pero Mevlevi lo retuvo un
momento. Se qued mirando a los ojos a su secuaz.
No me traicionars.
Joseph adopt una postura ms erguida.
Nunca, Al-Mevlevi. Estoy en deuda contigo.
Tienes mi palabra.

Captulo 37
Marco Cerruti se incorpor en la cama.
Respiraba de forma ansiosa y superficial. Tena la
frente perlada de gotas de sudor fro. Abri los
ojos tanto como pudo y, poco a poco, la habitacin
empez a adquirir nitidez. Las sombras que
acechaban en la oscuridad tomaron forma. Los
fantasmas grises se refugiaron tras las gruesas
cortinas y los viejos tocadores.
Cuando logr sacar las piernas de entre la cama
revuelta, Cerruti encendi la lmpara de la mesilla
y se top con un retrato de su madre fallecida que
lo miraba hundida en su querido silln. Puso la
fotografa boca abajo y se levant de la cama.
Tena necesidad de beber un vaso de agua. Las
fras baldosas del suelo del cuarto de bao le
produjeron una sensacin de frescor que se
extendi por todo su cuerpo, calmndole un poco
los nervios. Bebi otro vaso de agua y luego
decidi inspeccionar rpidamente su apartamento.

Quera asegurarse de que haba cerrado todas las


ventanas, as como la puerta del ascensor. Despus
de haber hecho la ronda volvi a la cama tras
reordenar sbanas y mantas. Se subi al lecho, se
abroch el botn superior del pijama de lana y
luego se meti entre las sbanas. Llev la mano
hacia la lmpara, pero se detuvo a medio camino
al recordar la horrible pesadilla que haba tenido.
No sera mejor dejar la luz encendida un ratito
ms?
Cerruti apoy la cabeza sobre la almohada y se
qued mirando al techo. Durante semanas, ese
sueo no se haba repetido. Haca progresos en su
recuperacin. La noche ya no lo amedrentaba. No
haba por qu descartar una reincorporacin al
trabajo. Y entonces se produjeron las visitas de
Thorne.
El agente lo haba asustado. Le haba hecho
infinidad de preguntas. Preguntas acerca del seor
Mevlevi, acerca del presidente, acerca del joven
Neumann al que slo haba visto en una ocasin.
Cerruti se haba mostrado amable, tal y como
haca con todas sus visitas. Le haba ofrecido a

aquel grosero una Coca-Cola y galletas. Haba


respondido a sus preguntas con cortesa. Como era
de suponer, haba mentido. Pero lo haba hecho
con diplomacia y con lo que l confiaba en que
hubiera sido tomado por aplomo. No, haba jurado
Cerruti, l no conoca a nadie que respondiera al
nombre de Ali Mevlevi. No, no conoca a un
cliente del banco conocido como el Pach. Un
traficante de herona al continente europeo? El
banco no trabajaba con gente de esa calaa.
Tiene la responsabilidad moral de ayudarnos
en nuestras investigaciones haba argumentado
Thorne. Usted no es slo un empleado de un
banco fraudulento. Si insiste en mantener la boca
cerrada, es un empleado de ese canalla de
Mevlevi, un delincuente como l. No tengo
intencin de descansar hasta que lo detenga. Y
despus de que lo haya metido en un agujero a
doce metros bajo tierra, voy a ir a por usted.
Qu curioso, el estadounidense tan preocupado
porque Mevlevi era una rueda importante en el
engranaje del trfico de herona. Acaso no saba
lo de las armas? Cerruti era comandante del

Ejrcito suizo Inteligencia, claro est, pero


conoca bien el armamento habitual de un batalln
de infantera ligera. Nunca habra imaginado que
un solo individuo fuera capaz de adquirir el
impresionante arsenal, la montaa de material que
haba visto apenas dos meses antes en el complejo
del Pach: cajones de ametralladoras, municin,
pistolas, granadas de mano, tanto antipersona
como incendiarias. Y eso era lo de menos. Haba
visto varios misiles tierra-aire Stinger, tres armas
antitanque y al menos una docena de morteros,
algunos lo bastante grandes como para lanzar
proyectiles a una distancia de cinco kilmetros. Lo
suficiente, supuso Cerruti, para montar una guerrita
muy apaada.
Cerruti tom el vaso de agua que haba dejado
en la mesilla de noche. El recuerdo de su ltima
visita al complejo de Ali Mevlevi en las colinas
sobre Beirut lo llev inexorablemente a las races
de su inquietud, a la causa de sus problemas
mentales: el pozo de Solimn.
En su vida haba visto algo tan aterrador. Se
estremeci al recordar el hedor, el olor rancio y

agresivo de un centenar de laboratorios


clandestinos. Cerr los ojos para impedir el paso
al recuerdo de los plidos cadveres que
oscilaban bajo el agua del pozo. Se tap los odos
para sofocar la risa. El seor Mevlevi haba
aullado de jbilo al ver que el pobre Marco se
desmayaba.
Cerruti se incorpor en la cama por segunda vez
esa noche. Quiz Thorne tena razn. Quizs
alguien deba pararle los pies a Mevlevi. Las
armas, el pozo, tambin la herona, segn la DEA.
Qu ms necesitaba para reconocer a un villano?
Marco se subi el embozo hasta la barbilla al ver
que la pesadilla retornaba. El agua negra. Los
demonios acechando justo en la periferia de su
campo de visin. No poda volver a dormir con
ese sueo aguardndolo. En vez de eso, se acun
suavemente adelante y atrs, gimiendo:
El pozo de Solimn repeta las palabras
como una letana. El pozo de Solimn.
En Suiza haba una ley puesta en vigor
justamente para casos as. Y aunque aos despus
de su inclusin en los tomos legales del pas

prcticamente an no se haba puesto a prueba,


saba que nadie se corresponda con la
descripcin un cliente cuyas actividades hacen
que el empleado infiera negocios ilegales tanto
como el seor Ali Mevlevi.
Cerruti respir hondo varias veces. A la maana
siguiente llamara al seor Thorne y le mostrara
los documentos que tena en su escritorio. Pondra
a su disposicin pruebas de las cuentas del Pach
en el United Swiss Bank y confirmaciones de las
transferencias que haca dos veces a la semana.
Ayudara a las autoridades internacionales a llevar
a esa sabandija ante la justicia.
No, seor Thorne, no soy un delincuente
declar en voz alta a las paredes silenciosas, y a
continuacin casi en un susurro aadi: No
quiero ir a la crcel.
El ejecutivo se incorpor en la cama, orgulloso
de la decisin que haba tomado. Sin embargo,
poco a poco, su sonrisa se fue desvaneciendo. No
poda tomar una decisin tan importante l solo.
Tena que hablarlo con alguien, pero a quin
poda hacer partcipe de sus sentimientos a esa

hora? No tena parientes, o al menos ninguno que


fuera capaz de comprender temas tan complejos.
Amigos? Tampoco. Colegas? Ni pensarlo.
Cerruti se qued en la cama reflexionando y muy
pronto se not baado en sudor de arriba abajo.
Slo haba una persona con la que poda hablar de
ello. El hombre que le haba ayudado a tomar
buena parte de las grandes decisiones de su vida.
Con su ayuda, Marco se librara de aquella
pesadilla. La pesadilla del Pach.
Por segunda vez en un cuarto de hora, Cerruti
apart las sbanas y se levant de la cama. Se
acerc a paso ligero al armario y sac un albornoz
de rizo. Despus, encendi todas las luces del
apartamento, hasta que lleg al pequeo estudio,
donde se arrellan detrs del escritorio. Abri el
cajn y sac una libreta gris su agenda personal
que tena en la mesa junto al telfono. La mano
le temblaba ligeramente mientras encontraba la
pgina y daba con el nmero que buscaba. Mir
fijamente la libreta y, a pesar de que en el
apartamento haba una agradable temperatura de
veintin grados, empez a temblar, por cuanto si

bien reconoca el primer nmero de la pgina y de


hecho lo haba marcado en un centenar de
ocasiones a lo largo de su carrera, nunca haba
llamado al segundo nmero. Para emergencias,
Marco oy que le deca una voz de bartono.
Para el ms cercano de los amigos en la situacin
ms extrema.
Cerruti sopes su decisin: si se trataba de una
emergencia y si de hecho se hallaba en una
situacin extrema. Cuando al cabo de unos minutos
de debatirse se encontr incapaz de contener el
envite de las lgrimas, supo que haba dado con la
respuesta.
A las dos menos veintitrs minutos de la
madrugada, levant el telfono y marc el nmero
de su salvador.

Wolfgang Kaiser atendi el telfono al segundo


timbrazo.
Y ahora qu ocurre? pregunt, sin levantar
la cabeza de la almohada ni abrir los ojos. El tono

de marcar no le ofreci ninguna respuesta


definitiva. Cerca, un telfono volvi a sonar.
Kaiser apart de golpe las sbanas y puso los
pies en el suelo. Se arrodill, asi el tirador del
armarito que tena junto a la cama y abri la
puerta. Sobre un estante mvil haba un telfono
negro. Su mano dio con l cuando volva a sonar.
Kaiser anunci malhumorado.
Conctate ahora, por favor. Era una orden.
Kaiser puls un botn transparente en la base del
telfono especial para conectar el dispositivo de
proteccin Motorola Viscom III Scrambler. La
electricidad esttica le hizo cosquillas en el odo.
La lnea se llen de parsito. Pas un momento y
recuper su nitidez.
Kaiser. Esta vez adopt un tono quedo y
respetuoso.
Llegar dentro de dos das dijo Ali
Mevlevi. Haz los arreglos habituales. Once en
punto de la maana. Aeropuerto de Zurich.
Kaiser apoy el auricular sobre el hombro
izquierdo, utilizando la mano derecha para
cubrirlo.

Fuera le susurr al bulto repantigado que


yaca al otro extremo de la cama. Vete al bao,
cierra la puerta y abre el grifo de la ducha. Ahora
mismo! Retir la mano del telfono. A las
once en punto repiti. Por desgracia, no
estar all para recibirte.
Ni se me pasara por la cabeza hacer que un
hombre tan importante como t cambiara sus
planes. Espero no molestarte a estas horas de la
noche. Se oy una risotada ronca.
Kaiser apret el auricular contra su pecho y le
gru a la silueta que haba a su lado:
Date prisa. Raus.
Una mujer se levant de la cama y camin
desnuda hasta el cuarto de bao. Kaiser la sigui
con la vista. Despus de tanto tiempo, an
disfrutaba contemplando su exuberante figura. La
mujer cerr la puerta sin mirar hacia atrs.
Ali, no es un buen momento para venir a
Zurich dijo Kaiser. No me cabe duda de que
Thorne y su equipo van a estar vigilando el banco.
Thorne es un inconveniente del que no
resultar difcil deshacerse. No lo considerars

una amenaza, verdad?


Ese individuo es un representante del
Gobierno estadounidense. En cualquier otro
momento, podramos mandarlo a tomar viento. Sin
embargo, ahora mismo Kaiser lanz un suspiro
, ya sabes en qu situacin nos encontramos.
Da igual, hay que neutralizarlo.
No querrs decir que...
Acaso nos estamos volviendo escrupulosos?
pregunt Mevlevi. No pierdas las cualidades
que tanto admiraba en ti. Implacable, inexorable,
despiadado: nada poda detenerte.
Kaiser le habra querido decir que an posea
esas cualidades. Sin embargo, Mevlevi habra
interpretado esa respuesta como una actitud a la
defensiva, y por tanto dbil. As que no dijo nada.
Qutame a ese tipo de encima dijo Mevlevi
. No me importa cmo lo hagas. Si prefieres un
mtodo menos drstico, all t. Pero no falles, l
es responsabilidad tuya.
Kaiser se imaginaba al Pach sentado en su
estudio a las cinco de la maana, fumando sus
asquerosos cigarrillos turcos y meditando sobre el

futuro.
Entendido. Y con respecto a tu llegada, har
que Armin Schweitzer vaya a recibirte al
aeropuerto.
No, enva al seor Neumann. Tengo ganas de
conocer a ese joven tan osado. Sabas que se ha
estado viendo con Thorne? O al menos Thorne lo
ha visitado. An no tengo claro cmo interpretar
esas reuniones.
Que se ha estado viendo con Thorne?
pregunt Kaiser, incapaz de disimular su sorpresa.
En tres ocasiones, segn tengo entendido. Pero
est ofreciendo resistencia. No hay de qu
preocuparse. Al menos por el momento. Enva a
Neumann. Quiero asegurarme de que es uno de los
nuestros.
An lo necesito dijo Kaiser con firmeza.
Asegrate de que no le ocurra nada.
Eso lo decidir yo. Debes de tener una buena
cantidad de sementales en tus establos.
He dicho que necesito a Neumann. Fis una
herramienta importante para ganarnos el favor de
accionistas indecisos.

Mevlevi tosi y se puso hecho una furia.


Repito que eso lo decidir yo.
A veces me da la impresin de que te alegra
la oferta de adquisicin del Adler Bank se quej
Kaiser airado.
Deberas alegrarte de que me preocupe.
Considralo como una muestra de respeto por
nuestra larga relacin. Carraspe y pregunt:
Hay alguna otra noticia?
Kaiser se frot los prpados. Cmo lo saba?
Cmo poda haberse enterado tan pronto; en
cuestin de minutos?
Tenemos un problema. Cerruti se ha venido
abajo. Lo dejaste acojonado. Parece ser que
Thorne lo ha estado presionando.
Cerruti es dbil asegur Mevlevi.
Cierto, pero es un colega en quien confo. Ha
dado su vida entera al banco.
Y ahora? Quiere tener la conciencia limpia?
Busca la absolucin de manos de la DEA?
Creo que deberamos enviarlo a Gran
Canaria. Tengo un apartamento all. Est lejos y mi
gente puede vigilarlo sugiri Kaiser, razonable.

Una solucin a corto plazo para un problema


de largo alcance. No es propio de ti, amigo mo.
Kaiser mir hacia el cuarto de bao y escuch el
borboteo apagado del agua que corra en la
baera. Qu pensara ella de todo aquello si se
enterara? Despus de tanto tiempo juntos, la
sorprendera saber que acataba las rdenes de
otro?
Cmo le va a ese banco renegado?
pregunt Mevlevi.
Nada mal. El Adler tiene fondos ilimitados.
Cada dlar que recibe va destinado a comprar
acciones del USB. Has pensado en lo que te
propuse?
Sin duda alguna doscientos millones de
francos suizos constituyen algo ms que una
proposicin.
Considralo un prstamo. Te devolveramos
la cantidad ntegra en noventa das con un inters
del cuarenta por ciento anual. Un diez por ciento
de beneficios por tu desembolso en tres meses.
Estoy muy lejos de ser la Reserva Federal.
Repeler el ataque del Adler Bank es crucial.

Kaiser tuvo dificultades para mantener un tono


objetivo.
Por qu? pregunt Mevlevi en tono de
broma, No es as como funcionan las cosas en
tu mundo financiero? Absorber y devorar. No es
mucho ms civilizado que el mo.
Kaiser estall; la tensin de los ltimos das se
hizo patente en su voz trmula.
Es el trabajo de toda mi vida, maldita sea.
Clmate le orden Mevlevi. Ya veo en
qu situacin te encuentras, Wolfgang. Siempre he
sido comprensivo, no? Ahora escchame con
atencin, y estoy seguro de que llegaremos a un
acuerdo satisfactorio para todos. La voz baj un
tono y perdi todo atisbo de humanidad. Si
deseas que considere la posibilidad de hacerte un
prstamo de doscientos millones de francos, te
ocupars de encontrar una solucin a largo plazo
para el seor Cerruti antes de mi llegada. Tambin
trazars un plan para quitarme a Thorne de encima
definitivamente. De acuerdo?
Kaiser cerr los ojos con todas sus fuerzas. Le
cost trabajo tragar saliva.

S contest.
Bien. Mevlevi se ech a rer, de nuevo
rebosante de inocencia y jbilo. Hazme esos
pequeos favores y hablaremos del prstamo a mi
llegada. Y no te olvides de Neumann. Lo espero en
el aeropuerto.
Dios, qu fcil era acatar rdenes una vez que se
acostumbraba uno a ello, se lament Kaiser.
S, claro.
Buenas noches, amigo. Ahora ya puedes pedir
a tu compaera que se rena contigo. Que duermas
bien.

Captulo 38
Nick haba planeado su excursin para las diez
en punto de la maana, en el momento de ms
ajetreo. Por todo el banco era una hora en la que el
caos se repeta das tras da. Las secretarias
corran de una oficina a otra con misiones de
dudosa importancia. Los empleados en periodo de
pruebas volvan a sus puestos tras el descanso de
quince minutos de rigor. Ejecutivos de aspecto
repulsivo conspiraban en pasillos escasamente
iluminados. El banco bulla de actividad y l iba a
perderse entre el movimiento.
Sali de su oficina un minuto antes. Pas junto a
la antesala del despacho del presidente y continu
por el pasillo hasta alcanzar el acceso a la
escalera interior. Con cuidado de no mostrar ni el
ms mnimo atisbo de duda, abri la puerta
decidido y se dirigi escaleras abajo. Iba pegado a
la pared, con la cabeza gacha. Varias personas
pasaron junto a l pero no hizo ademn de haberlas

visto. No estaba bajando aquellas escaleras, al


menos no oficialmente.
Al acercarse al rellano del primer piso aminor
el paso. Se detuvo junto a la puerta de hierro sin
sealizar y tom aire para armarse de valor antes
de acometer la tarea que le esperaba. Cuando
estuvo listo, encaj la barbilla en el cuello, baj la
mirada, abri la pesada puerta y enfil el pasillo.
Segn recordaba, el pasadizo era interminable.
Camin a paso ligero hacia su destino, otro
empleado apresurado haciendo su ronda diaria.
Sus pisadas resonaban en las paredes. Los
nmeros inscritos en las pequeas placas de metal
junto a cada puerta fueron menguando, hasta que
pas al lado de una serie de entradas sin sealizar.
Haba llegado. Era la sala 103. Dokumentation
Zentrale.
Abri la puerta y accedi al interior. La oficina
estaba llena de gente. Haba dos filas bien
formadas frente a un mostrador de formica detrs
del que se encontraba un anciano contrahecho con
una mata de pelo blanco. El famoso Karl, el amo
del calabozo en DZ.

Mientras esperaba su turno, Nick se imagin a su


padre trabajando en esa misma oficina cuarenta
aos atrs. El lugar no pareca haber cambiado un
pice. Mesas de metal de antes de la guerra
estaban ordenadas en columnas paralelas de a
cuatro detrs del mostrador. El suelo de linleo
desgastado se estaba despegando cerca de las
paredes y bajo los radiadores. Quizs hubiera
mejorado la iluminacin; si es que los focos
fluorescentes podan considerarse una mejora. La
sala ola a decadencia y Nick estaba seguro de que
el olor no haba sido diferente en 1956, cuando
Alex Neumann empez a trabajar all. Imagin a su
padre apilando expedientes en los estantes ms
elevados, recogiendo formularios y escudriando
los miles de rimeros en busca de este o aquel
documento. Haba trabajado para Karl durante dos
aos. Dos aos en esa papelera. El primer paso de
su educacin. El primer peldao de la escalera.
La mujer que estaba delante de Nick recogi sus
carpetas y sali de la oficina. Nick dio un paso
adelante y le entreg a Karl el formulario de
peticin del expediente. Se qued mirando al

anciano y empez a contar hacia atrs a partir de


diez, a la espera de que estallase la bomba.
No sabe decir por favor? le dijo Karl con
malas pulgas al tiempo que se pona un par de
bifocales que le colgaban de una cadena de hierro
deslustrada que llegaba en torno al cuello.
Por favor dijo Nick.
Siete, seis, cinco...
Karl se acerc la solicitud a los ojos. Se sorbi
la nariz.
Cuatro, tres, dos...
El anciano dej el formulario sobre el mostrador
como si fuera moneda de valor nulo.
Joven le indic enojado, esta solicitud no
tiene referencia personal. No especifica quin
quiere los expedientes. Si no hay referencia, no
hay informe. Lo siento.
Nick tena preparada una explicacin, aunque
era poco convincente y no la haba puesto en
prctica bajo fuego real. Mir de reojo por encima
del hombro, se apoy sobre el mostrador y
susurr:
Estos formularios han sido generados por un

nuevo sistema informtico. An no est


inicializado. Slo funciona en el cuarto piso. Estoy
seguro de que est al corriente: el sistema Medusa.
Karl se qued mirando el documento. Sus
pobladas cejas se acercaron hasta casi tocarse. No
pareca convencido.
Si no hay referencia, no hay informe. Lo
siento.
Nick le puso la solicitud a Karl delante de los
ojos. Era hora de apostar a lo grande.
Si tiene algn problema, llame a Herr Kaiser
de inmediato. Acabo de salir de su oficina. Su
extensin es...
Ya s cul es su extensin declar el amo
del calabozo. Si no hay referencia, no hay
informe. Lo siento...
... mucho dijo Nick al unsono con el
anciano. Ya haba esperado una posicin
obstinada. En el Ejrcito haba conocido a unos
cuantos sargentos al lado de los cuales Karl
pareca un gatito. A base de ensayo y error, Nick
haba aprendido que el nico modo de conseguir
que contravinieran la sacrosanta rutina era seguir

una tcnica que l mismo haba desarrollado y


bautizado con el nombre de empujar y abrazar.
Consista en la discreta pero firme insinuacin de
una amenaza, seguida de una muestra de respeto
por la posicin que ocupaban y de un evidente
aprecio por el favor que estaban a punto de hacer.
Con suerte funcionaba una de cada dos veces.
Esccheme, Karl. Sabe lo que estamos
haciendo en el cuarto piso? Trabajamos da y
noche para salvar este banco de un tipo que tiene
toda la intencin de quedarse con l. Sabe qu
ocurrir si nos absorbe?
A Karl no pareca importarle.
Ya no habr ms papeles, Karl. Todos los
informes pasarn por un escner, sern
digitalizados y archivados en discos informticos.
Se llevarn todos sus preciosos documentos, todo
esto Nick hizo un amplio gesto para abarcar
toda la sala, y lo amontonarn en un almacn en
Ebmatingen. No volveremos a verlos. Si necesito
acceder a un documento, me sentar en mi mesa
del cuarto piso y har que aparezca en mi propio
monitor.

El empujn ya estaba dado. Nick no apart la


mirada de Karl mientras ste asimilaba la
informacin. Poco despus su rostro arrugado se
vino abajo.
Y yo qu?
Ya lo tengo, pens Nick.
Estoy convencido de que Klaus Knig le
encontrara un puesto, siempre que valore la
lealtad tanto como Herr Kaiser, pero todo esto
desaparecer. Y a por el abrazo. Siento no
haber indicado la referencia correspondiente, pero
el presidente est esperando la informacin de ese
archivo. Estoy seguro de que apreciar mucho su
ayuda.
Karl alis la solicitud y cogi un bolgrafo de
encima del mostrador verde.
Su referencia de tres letras?
S... P... R... dijo Nick, enunciando cada
letra como si fuera toda una palabra. Si hubiera
alguna investigacin, haber usado la referencia
personal de Peter Sprecher le dara dos o quiz
tres horas. Llegados a esos extremos, quin
sabe?, tal vez fuera tiempo suficiente para largarse

del edificio. O tal vez no. En cualquier caso, no


estaba dispuesto a ir dejando su huella en ese
documento.
Karl escribi las tres letras en el formulario.
Identificacin, por favor.
Claro. Con una sonrisa, Nick meti la mano
en el bolsillo de la chaqueta. Su sonrisa se torn
en mueca de sorpresa y luego de consternacin.
Rebusc en los bolsillos del pantaln y luego otra
vez en los de la chaqueta. Frunci el ceo a modo
de disculpa, furioso y al mismo tiempo arrepentido
. Parece ser que ahora soy yo quien ha cometido
un error. He debido de dejarme la tarjeta de
identificacin arriba. Squeme ese documento
mientras subo un momento a buscarlo.
Nick vacil un instante, luego se volvi y se
dirigi hacia la puerta. Mientras tanto, iba
meneando la cabeza vigorosamente, como si se
estuviera reprendiendo por su olvido.
No, no grit Karl. Qudese. En cualquier
caso los informes de clientes que pertenecen a una
cuenta numerada no pueden salir de esta sala.
Sintese aqu y espere donde pueda verlo. Por el

presidente, podemos hacer una excepcin. Mir


ms all de Nick y seal una mesita con dos
sillas a cada lado de la misma. All. Vaya a
sentarse. Lo llamaremos cuando lo hayamos
encontrado.
Nick respir con ms tranquilidad e hizo lo que
se le indicaba. Camin sumisamente hasta la mesa,
sacudiendo an la cabeza a causa de su descuido.
Probablemente sobreactuaba.
La actividad en la oficina haba subido de tono.
Haba ocho o nueve personas esperando en fila.
Aun as, la sala estaba en el ms absoluto
silencio. Como ratones de sacrista, les deca
Nick a sus hombres cuando el sigilo era una
necesidad operativa. Slo el sonido del papeleo y
el picor de garganta de una secretaria interrumpan
la calma.
Herr Sprecher?
Nick se puso en pie de un salto, temeroso de que
alguien lo reconociera. Escudri la sala. Nadie lo
miraba con cara de extraeza.
Karl sujetaba una carpeta sepia con ambas
manos.

Aqu est su expediente. No puede llevarse


nada de lo que contiene. No puede dejarlo de la
mano ni siquiera para ir al servicio. Una vez que
haya
acabado,
trigamelo
directamente.
Entendido?
Nick asinti. Tom el expediente de manos de
Karl y volvi hacia la mesa de lectura.
Herr Sprecher? le pregunt Karl vacilante
. Se llama as, verdad?
Nick se volvi.
S respondi con firmeza, a la espera de
que alguien le acusara de ser un impostor.
Me recuerda a un chico que conoc hace
mucho tiempo. Trabajaba conmigo. Sin embargo,
no se llamaba Sprecher. Karl se encogi de
hombros y volvi al trabajo.

Era un expediente grueso, tan voluminoso como


un libro de texto y el doble de pesado. Nick gir la
carpeta en sentido horizontal para comprobar la
lengeta. Escrito a mquina en gruesos caracteres

negros se lea el nmero 549.617 RR. Se relaj y


abri la tapa. En la parte izquierda haba unas
hojas de firma grapadas. En esas hojas se
enumeraban los nombres de los ejecutivos que
haban pedido el expediente previamente. El
nombre de Cerruti apareca en diez u once lneas,
interrumpido en una ocasin por el de Peter
Sprecher. El nombre de Becker se dejaba ver aqu
y all una media docena de veces, todas en un
periodo de seis meses. Luego Cerruti de nuevo y
antes que l un apellido ilegible. Levant la hoja y
retrocedi en el tiempo hasta mediados de los
ochenta. Otra pgina, ms nombres. De nuevo un
salto hacia atrs. Y por ltimo, en la parte superior
de la primera pgina, una firma que conoca muy
bien. La fecha: 1980. Sigui las enrgicas curvas
de la firma con su bolgrafo. Wolfgang Kaiser.
Sterling Thorne ya poda apuntarse otro tanto en su
cuenta. Aquello probaba de manera irrefutable que
el presidente conoca al seor Ali Mevlevi.
Nick centr su atencin en la carpeta marcada
como Correo del Cliente que contena un
montn de correspondencia sin reclamar:

confirmaciones oficiales de cada transaccin


realizada en beneficio de la cuenta del Pach.
Como era habitual en una cuenta numerada, todo el
correo se conservaba en el banco hasta el
momento en que el titular solicitaba revisarlo. El
montn no era muy grueso. Marco Cerruti deba de
haberle entregado un fajo de cartas durante su
visita ms reciente. Nick cont unos treinta sobres,
uno por cada transferencia entrante y saliente ms
dos extractos de cuentas a fin de mes, el de febrero
con fecha del da anterior.
Cerr la carpeta y la puso sobre las hojas de
firmas. A la cubierta exterior derecha del informe
haba sujeto un haz de confirmaciones de
transacciones de cuatro dedos de grosor. Al
examinarlas con detenimiento, vio que constituan
un registro de todas las confirmaciones enviadas al
titular de la cuenta 549.617 RR. Cada
transferencia entrante, cada giro saliente desde que
se abriera la cuenta. Debajo de todo haba una
copia de cada una de las siete matrices en las que
se detallaban los nombres de los bancos y los
nmeros de las cuentas a los que el Pach quera

que se transfiriera su dinero. Para Sterling Thorne,


esas matrices seran ms valiosas que cualquier
mapa del tesoro, ms inculpatorias que cualquier
confesin, ya que le permitiran rastrear el
movimiento de fondos del USB a cincuenta o
sesenta bancos por todo el mundo. Desde luego no
era ms que la primera etapa de un circuito
enrevesado. Pero era el primero, y como tal, el
ms importante.
Estudi las transferencias entrantes del ltimo
trimestre del ao anterior. Las normativas le
prohiban copiar informacin alguna contenida en
los informes. Era estrictamente confidencial. Trat
de memorizar las cantidades que haban llegado
cada lunes y jueves. Sum el valor en dlares de
las transacciones de cada semana y lo orden en
una columna mental. Cuando lleg a octubre, su
cabeza se vio desbordada. Fue como si una
pantalla se hubiera quedado en blanco, un
cortocircuito momentneo. Empez de nuevo,
leyendo en orden cronolgico inverso las
transferencias realizadas desde el 31 de diciembre
hasta el 30 de septiembre del mismo ao y

sumando las cifras semanalmente. Vea trece


nmeros dispuestos con toda claridad en su mente.
Recorri la columna y sum las cifras de ocho
dgitos. Al acabar, memoriz el total. En tres
meses, haban pasado por la cuenta del Pach
seiscientos setenta y ocho millones.
Nick levant la cabeza y se encontr con que
Karl lo miraba sin inmutarse. Quin eres en
realidad?, pareca estar preguntndole.
Nick volvi a centrar toda su atencin a la
carpeta. Haba venido para robar las
confirmaciones de transaccin que el titular no
hubiera reclamado. Los sobres contenan pruebas
palpables de que el cliente estaba quebrantando la
legislacin en materia de blanqueo de dinero.
Tambin probaban que el USB facilitaba dichas
contravenciones. Nick llevaba en el bolsillo de la
chaqueta una docena de sobres idnticos a los del
informe que tena ante s. Haba mecanografiado el
nmero de cuenta del Pach en todos los sobres y
colocado un folio en blanco doblado en el interior.
Con la mirada fija en los papeles que haba sobre
la mesa, se sac las confirmaciones falsas del

bolsillo y las meti bajo la pierna. El siguiente


paso era esperar a que entrara alguien y distrajera
la atencin de Karl. Nick mir el reloj. Eran las
once menos veinticinco. Ya tendra que estar en su
mesa vendiendo acciones. Feller ya deba de haber
reparado en su ausencia. El fantico de tres al
cuarto haba adoptado la costumbre de telefonear
cada quince minutos para llevar la cuenta del valor
en dlares de las acciones que haba vendido
Nick. Slo esa maana, Nick haba generado
rdenes de venta por ms de ocho millones de
dlares y haba emitido rdenes de compra de
acciones del USB por una cantidad similar. El
plan de Maeder se estaba desarrollando sin ningn
problema.
El tiempo transcurra con lentitud. DZ estaba
vaco. Diez minutos antes la sala haba estado de
bote en bote, pero ya no quedaba nadie. Dnde se
haban metido? Nick observ de soslayo a Karl. El
viejo idiota segua mirndolo de hito en hito.
Algunos minutos despus, la puerta rechin al
entreabrirse y despus se cerr. Falsa alarma.
Nick resopl ansiosamente. Lo ltimo que

necesitaba era que Feller empezara a buscarlo por


todas partes. Tena que regresar al cuarto piso. En
la parte superior de la espina dorsal se le form
una nica gota de sudor. Sinti cmo recorra toda
la longitud de su espalda. Levant la mano de la
mesa y vio que haba dejado una huella de
humedad. Se limpi la palma en la costura de los
pantalones.
A las once y cinco, un hombre moreno entr en
la sala. Era un empleado que volva del cuarto de
bao. Nick esper a que se aproximara al
mostrador de servicio, luego cont hasta tres y
extrajo las confirmaciones de transaccin del
dossier del Pach. Procurando no levantar la
cabeza, desliz las cartas sin matasellar hasta su
regazo. Con la mano derecha, retir la docena de
confirmaciones falsas de debajo del muslo y las
introdujo en la carpeta. Manteniendo la cabeza
sobre el dossier, orden las cartas robadas en un
esmerado haz y con un movimiento decidido las
deposit en el bolsillo interior de su chaqueta.
Todas las cartas se deslizaron sin problema.
Excepto una. El sobre haba quedado a medio

entrar en el bolsillo, a la vista de todo el mundo.


Nick levant el codo describiendo un amplio arco
y empuj repetidamente el sobre para introducirlo
por completo en la chaqueta. Lo intent tres veces.
A la cuarta la carta se desliz en el bolsillo.
Esper a que sonara la alarma. Karl tena que
haberse dado cuenta. Alguno de los secretarios
deba de haber visto su hurto chapucero. No
ocurri nada. Cuando se atrevi a mirar hacia el
mostrador, se percat de que Karl segua con los
ojos puestos en l. Por que no haba visto el
vejete su descarado latrocinio?
Reorganiz el dossier del Pach para que todo
estuviera en perfecto orden. Al acercarse al
mostrador, mir allende Karl y vio que los jvenes
secretarios se rean a sus espaldas. Volvi la vista
hacia el guardin de Dokumentation Zentrale.
Estaba inclinado sobre el mostrador, con la
barbilla apoyada cmodamente sobre la palma de
la mano, las gafas bifocales le colgaban
precariamente de la punta de la nariz y tena los
ojos cerrados.
Estaba roncando.

Nick sali de la oficina a las siete en punto.


Enfil la Bahnhofstrasse hasta la Paradeplatz
confiando en alcanzar el siguiente tranva. Nevaba
ligeramente, lo que haca que esa noche Zurich
fuera la ciudad ms bonita del mundo. Caminaba
con paso enrgico, animado por una sensacin de
tener un objetivo, una sensacin que no notaba
desde su llegada al banco ocho semanas antes.
Pas la parada del tranva que lo habra llevado a
su lbrego apartamento en la Personnalhaus del
USB y cruz la plaza justo a tiempo para tomar el
nmero dos, que iba exactamente en direccin
opuesta.
Se sent cerca de la puerta y se acomod para el
breve trayecto. Repiti la direccin de Sylvia
mentalmente mientras el tranva se zarandeaba
Universitatstrasse arriba. Confiaba en que no le
importase que se presentara sin avisar; eso si
estaba en casa. Haba intentado llamarla antes
pero su ayudante le haba dicho que ya no iba a

volver. Lo invadi una oleada de bienestar y


sonri. No saba qu le haca sentirse tan alegre.
Quizs era debido en parte a que haba conseguido
llevar a cabo su pequeo robo; y quiz, tambin en
parte, a que se estaba manteniendo fiel a su
palabra y estaba tomando medidas concretas para
remedar su mala conducta. Fuera cual fuese la
razn, se senta rebosante de energa y vitalidad.
Como la plvora, habra dicho su padre. Y
necesitaba ver a Sylvia. Necesitaba ver a alguien
capaz de comprender el extrao mundo al que se
haba lanzado.
Veinte minutos despus lleg a la cima de la
Frohburgstrasse, desde donde se divisaba el
apartamento de Sylvia. Haba una luz encendida en
la ventana. No le fue fcil reprimirse para no echar
a correr hacia el portal. Dos semanas antes se
haba preguntado por qu le resultaba tan atractiva,
tan magntica, y no haba hallado la respuesta. Sin
embargo, esa noche estaba seguro. Era la primera
persona que conoca que manejara su vida con
rienda ms firme que l mismo. Por una vez, era l
quien poda dejarse ir, adoptar una actitud

alocada, antojadiza incluso, y relajarse al hacerlo,


sabedor de que ella controlaba la situacin. Era un
papel que no haba desempeado nunca y estaba
descubriendo que le gustaba mucho. Luego, claro,
estaba la cuestin del sexo. No le gustaba
admitirlo, pero al principio le haba atrado el
tab implcito en la situacin del hombre joven
que seduce a una mujer mayor que adems es su
superior en el trabajo. Y crea que a ella le haba
sucedido lo mismo. Al estar en su compaa, el
mundo dejaba de girar. Todo lo que no estuviera
en su inmediata periferia desapareca. Le daba
sensacin de plenitud.
Se aproxim a la entrada del edificio y llam al
portero automtico. Dese con todas sus fuerzas
que Sylvia estuviera en casa. Se senta demasiado
bien como para estar solo un viernes por la noche.
Empez a dar golpecitos nerviosos con la puntera
del zapato. Venga, contesta se dijo. Abre la
maldita puerta. Volvi a oprimir el botn y su
buen nimo empez a desvanecerse. Dio un paso
atrs. Una voz sali del interfono:
Quin es?

Nick sinti que el corazn le daba un vuelco.


Estaba nervioso y excitado al mismo tiempo.
Soy Nick. Djame pasar.
Nick. Ests bien?
Se ech a rer. Probablemente ella se estaba
preguntando si estaba tan fuera de s como aquella
noche de viernes no muy lejana.
Claro.
La puerta emiti un zumbido y l entr a toda
prisa en el apartamento. Baj las escaleras de dos
en dos, olvidando por completo su rodilla
dolorida. Lo nico que quera era ver a Sylvia.
Ella lo esperaba en la puerta. Llevaba un albornoz
blanco de rizo y se estaba secando el cabello con
una toalla. Se detuvo un momento para mirarla.
Alcanz a ver que tena la piel enrojecida a causa
del agua caliente y que su rostro estaba hmedo.
Cubri los ltimos pasos lentamente, consciente de
que la necesitaba ms de lo que nunca haba
necesitado a nadie. No saba por qu, pero
tampoco le importaba.
Estaba en el bao. Ests seguro...?
Nick desliz un brazo en el interior del albornoz

y la atrajo hacia s. La bes en los labios con


firmeza y decisin. Ella se resisti e intent meter
una mano entre ambos, pero l le pas el otro
brazo por la espalda y la atrajo con ms fuerza.
Sylvia se relaj, dejando caer la cabeza hacia
atrs y abriendo la boca para saborear el beso.
Gimi dbilmente. Nick cerr los ojos y se dej ir
hacia un lugar clido.
La solt y entr con ella en el apartamento.
Cerr la puerta y se ech hacia atrs para mirar
sus suaves ojos castaos. Algo entre ambos le
deca que Sylvia se preguntaba qu haca l all,
por qu la haba besado de esa manera. Esperaba
que le dijera algo, incluso que le pidiera que se
marchara, pero en vez de eso ella se qued en
silencio, parada a escasos centmetros de l con
los ojos cerrados. Poda percibir la calidez de su
cuerpo y su respiracin pausada y profunda. Sylvia
llev un dedo a los labios de l y se los acarici
lentamente. Nick estaba cada vez ms excitado.
Ella se dio la vuelta y lo llev de la mano por el
pasillo hasta su dormitorio. Lo tumb en la cama
de un empujn y con un movimiento de hombros

dej caer el albornoz a sus pies. Nick observ su


cuerpo desnudo. Ansiaba recorrerlo con sus manos
hasta la ltima curva, quera pegar los labios a su
vientre para luego descender. Levant las manos y
tom sus pechos, acaricindole los pezones con el
pulgar hasta que se endurecieron. La respiracin
de Sylvia se hizo ms espaciada y somera. Ella
baj la mano y la movi adelante y atrs sobre el
bulto de sus pantalones. Luego se puso de rodillas
y restreg su rostro de lado a lado contra l. Le
quit la chaqueta y acto seguido, ansiosamente, le
desabroch el cinturn y le baj los pantalones. Le
acarici durante un momento, saborendolo con la
lengua, y luego lo tom en su boca.
Nick la miraba, obligado por el placer a levantar
las caderas de la cama. Quera que lo tomase en
mayor medida, por completo. Quera estar en su
interior, asirla a su lado, compartir el mismo
aliento.
Sylvia lo liber y subi a la cama. Su puso a
horcajadas sobre l y lo gui lentamente hacia su
interior para despus hacerle salir y luego
introducirlo de nuevo, ms profundamente. Sylvia

tena los ojos cerrados y gema cada vez que la


tocaba. Nick se agarr a la cama, arrugando las
sbanas en las palmas de las manos. Se esforzaba
por respirar ms despacio, por sentir menos. Al
cabo, Sylvia se dej caer sobre l con un
estremecimiento. Nick se incorpor, la rode con
sus brazos y la bes con voracidad. Su boca estaba
caliente y hmeda de deseo. Nick sinti que todo
su cuerpo se tensaba y cuando fue incapaz de
aguantar ms, se dej ir, arqueando la espalda e
introducindose ms hacia su interior. Ella baj la
cabeza hacia el pecho y su cuerpo se estremeci
mientras un gemido quebrado se le escapaba de
los labios. Sus temblores fueron aumentado de
intensidad y apoy las manos sobre el pecho de
Nick, respirando hondo. Luego, de pronto, su
cuerpo se relaj. Lanz un profundo gemido y cay
sobre la cama.
Sylvia estaba tumbada a su lado. Despus de un
rato su respiracin se haba normalizado y rea con
voz ronca. Se incorpor sobre un codo y le pas
una de sus arregladas uas por el pecho.
Ms vale que descanses, fiera. Tenemos todo

el fin de semana por delante.

Captulo 39
Sterling Thorne no poda borrar la sonrisa de su
rostro. Era consciente de que parecera idiota,
sonriendo como un cro de seis aos, pero no
poda evitarlo. Estaba leyendo por vez primera en
su totalidad el texto de las acusaciones
presentadas contra el teniente Nicholas Neumann
del Cuerpo de Infantera de Marina de Estados
Unidos. Y se lo estaba pasando en grande. Una
seccin revesta especial inters, y la ley una y
otra vez.
...debido a que el acusado atac al querellante
con premeditacin y alevosa. El susodicho
querellante sufri graves contusiones en la parte
inferior de la espalda y la cadera, rotura de dos
discos en la decimocuarta y decimoquinta
vrtebras, hematoma subdural de primera clase,
grave hinchazn de los testculos y edema
concomitante.

Aquello ltimo le hizo revolverse en la silla.


Grave hinchazn de los testculos y edema
concomitante. El viejo Jack Keely haba recibido
una paliza a conciencia; tena la espalda medio
rota, la cabeza casi fracturada, y lo que era peor,
le haban machacado tanto los huevos que se le
haban puesto del tamao de pomelos. Y no slo
eso, sino que los cojones del pobre infeliz perdan
aceite.
Thorne pas a la pgina siguiente y luego
retrocedi. En el informe no se especificaba por
ninguna parte la razn del ataque. No se
mencionaba en lugar alguno el motivo que haba
hecho que Neumann se cabreara hasta tal punto con
Keely, al que el informe se refera como
contratista civil de defensa. Lase espa,
corrigi Thorne.
Esa maana haba recibido por fin una copia
completa de la hoja de servicios de Neumann. Un
colega se lo haba enviado a travs de un servicio
de mensajera internacional desde el Cuartel
General de Infantera de Marina en Washington, D.

C. Ese mismo tipo le haba enviado por fax la


copia de la carta de expulsin de Neumann y del
veredicto final del comit de investigacin que
haba utilizado para asustar al chaval.
Francamente, a Thorne le habra gustado tener la
oportunidad de echar un vistazo a todo el
expediente antes de empezar a presionar al chico.
Lo ltimo que le haca falta era una lista de
lesiones como las que haba sufrido Jack Keely.
Thorne cerr el expediente. Una vez ms repas
mentalmente los fragmentos ms destacados.
Neumann haba pasado zumbando por la Escuela
de Aspirantes a Oficiales y se haba licenciado
con honores. Durante el campamento de
preparacin bsica, haba logrado puntuaciones
mximas en todas las pruebas fsicas y haba
conseguido un pase para la Escuela de Comandos.
Haba acabado el curso, naturalmente, y se haba
ganado sus galones. Esta vez no haba estado en
primer lugar, pero en una institucin que se jactaba
de un ndice de renuncias del setenta por ciento, el
mero hecho de llegar al final de una pieza ya era
impresionante. A continuacin haba sido

destinado al servicio activo en Camp Pendleton


como segundo en el mando de un pelotn de
infantera. Eso haba durado un ao. Luego
desapareci. Ni una palabra de su paradero
durante tres aos. Ni informes fsicos, ni
evaluaciones de oficiales de ms alto rango, ni
solicitudes de traslado, ni nada por el estilo. Slo
el resumen de la Comisin de Investigacin y una
copia de sus documentos de expulsin. No era de
extraar que el chaval hubiera cruzado el charco.
Con esos antecedentes era muy posible que no
consiguiera trabajo en Estados Unidos.
Sonri slo de pensarlo. Cuando Wolfgang
Kaiser leyera el informe, estara demasiado
preocupado por su seguridad personal para dejar
que Neumann siguiera trabajando a su lado. A
quin le importaba lo del licenciamiento con
deshonor? No tena importancia en comparacin
con la capacidad de Neumann para infligir daos
personales. En teora, Thorne tena a Nick por las
pelotas. Todo lo que tena que hacer era apretar.
Con ese expediente, no sera difcil camelar,
convencer, coaccionar, o lo que se terciara, a

Neumann para que lo ayudara a trincar a Ali


Mevlevi. Aunque tal vez no resultara tan fcil.
Thorne empezaba a darse cuenta de que Neumann
era tan terco como l. Un ataque frontal quiz no
diera buenos resultados.
A sus espaldas se abri una puerta que rebot
contra la pared.
Sterling Thorne, buenas noches dijo Terry
Strait. O debera decir buenos das en vista de la
hora que es. Se qued con los brazos en jarras y
una ms que evidente sonrisita de satisfaccin.
Thorne se dio la vuelta en la silla y observ la
figura sonriente en el umbral. Acaso no saba
llamar a la puerta.
Hola, Terry. Ya ests de regreso?
Eso me temo. Misin cumplida.
Y qu misin es sa? Meter el hocico tan
adentro como puedas en la entrepierna de la
embajadora antes de que te de un zarpazo?
Ella tambin te manda recuerdos. Strait
entr en la oficina y se sent a la mesa de Thorne
. Hemos pasado una velada de lo ms
entretenida. Una copa de jerez en la embajada,

cena en el Bellevue Palace. Se nos ha unido uno de


tus homlogos suizos, Franz Studer.
Homlogo? Y una mierda! Ese tipo es el
fiscal ms hermtico y lento que he visto en mi
vida.
Lento? Es posible. Hermtico? Strait
mene la cabeza. No debes de conocerlo muy
bien. Anoche, el seor Studer estaba muy
parlanchn. De hecho no poda parar de hablar.
Sin duda vas a transmitirme sus sabias
palabras, no?
Has sido su tema de conversacin preferido.
Se ha trado unas cuantas historias jugosas que
contar. Una visita sin cita previa al presidente del
United Swiss Bank. Secuestro de un ascensor,
agresin a una secretaria y luego intento de
chantaje a Wolfgang Kaiser. Tena toda la
impresin de que se trataba de una violacin del
acuerdo entre su Gobierno y el nuestro. La seora
embajadora ha estado completamente de acuerdo
con l.
Thorne se recost en la silla y puso los ojos en
blanco. Decidi dejar que el bueno del reverendo

soltara su sermn desde el plpito.


Adelante.
Cul era tu intencin? Airear la muerte de su
hijo por sobre dosis de herona si no te
entregaba a Ali Mevlevi? Y yo que crea que te
caa mal...
Para ser sincero, as es.
Strait entorn los ojos con incredulidad.
Qu te ocurre? Ests en guerra contra todo
el mundo?
Thorne se ech a rer.
Quiz tengas razn. Tal vez est en guerra con
todos.
Strait tambin se ech a rer.
Espero que no te importe, pero puesto que la
seora embajadora estaba con los nimos subidos
y la velada ms o menos se haba ido al carajo, no
pude resistirme y lanc un par de andanadas por
mi cuenta. El mejor momento para rematar a
alguien es cuando est de rodillas pidiendo
clemencia. Sin piedad, verdad, Thorne? No es
sa una de tus mximas?
Bueno, Terry, has conseguido ponerme

cachondo. No sabes qu sofoco me ha entrado. As


que fllame o vuelve a meterte ese pedazo de
polla en los pantalones y vete a tomar por el culo.
Encantado. Creo que voy a escoger la primera
opcin, as que ponte en pie y agchate. As es
como os gusta a los chicos de campo, no?
Thorne salt de su silla y extendi una mano
abierta hacia la garganta de Strait. Este desvi el
brazo extendido y se apart de la mesa de un salto.
Puso una silla entre l y el agente furioso.
Para que no haya malentendidos, Thorne, deja
que te recite los cargos. Uno, acosar a uno de los
principales hombres de negocios de este pas.
Dos, convencer a Studer para que pusiera el
nmero de cuenta de Mevlevi en la lista de
inspeccin del USB sin la aprobacin del director.
Y tres, algo que descubr ayer, hostigar a un
ciudadano estadounidense en suelo extranjero. Un
tal Nicholas Neumann.
La mencin de ese nombre hizo que Thorne se
quedara helado. No haba supuesto que el chaval
fuera un sopln.
S de buena tinta continu Strait que has

abordado y hostigado a ese individuo en dos


ocasiones con la nica intencin de obtener
informacin sobre Ali Mevlevi.
Y quin te lo ha dicho? Acaso te ha llamado
Neumann para ponerse a llorar en tu hombro?
Strait se mostr sorprendido.
Neumann? Claro que no. Ese chico
probablemente est cagado de miedo. Tienes que
buscar un poco ms cerca de casa. Ofreci a
Thorne una sonrisa petulante. Tu chfer, el
agente Wadkins. La prxima vez, asegrate de
escoger a tus cmplices con ms cuidado. Seguro
que te sorprende descubrir que tus colegas no
comparten tu pasin por saltarte las leyes del pas
al que ests destinado, no es as? Que no les gusta
desobedecer las rdenes.
Thorne sinti cierto alivio al enterarse de que
Neumann no se haba chivado. Ese chaval supona
su ltima esperanza de detener a Mevlevi. En
cuanto al marica de Wadkins, ya tendra tiempo de
darle una buena patada en el culo.
A qu viene todo esto? A que me he saltado
unas cuantas normativas para llevar a cabo un

trabajo?
No, Sterling. Esto tiene que ver con
Relmpago Oriental. No vamos a dejar que pongas
esta operacin en mayor peligro de lo que la has
puesto hasta ahora.
En mayor peligro? Thorne sinti deseos de
caer de rodillas y empezar a dar zarpazos al suelo.
Esos aficionadillos no iban a entender nunca lo
que haca falta para llevar a cabo una misin.
Tengo la impresin de ser el nico que intenta
sacar a flote esta operacin. Estis dispuestos a
quedaros de brazos cruzados durante los prximos
seis meses rezando para que algn da os caiga
alguna migaja de informacin acerca de sus
envos.
Y t ests dispuesto a tirar todo nuestro
trabajo por el inodoro con tal de pillar unas
cuantas armas y alardear de que has detenido al
prximo coronel Gaddafi. Esto va de drogas,
Thorne, no de armas. En nuestra opinin ests
fuera de control. Esta operacin no te pertenece en
exclusiva. No tienes la paciencia necesaria para
llevarla a buen puerto.

Paciencia? grit Thorne, como si la


poseyera a carretadas. Y una mierda. Soy
realista. El nico que hay en kilmetros a la
redonda.
Llevamos diez das sin noticias de Bufn. Si
est en peligro, si est muerto Strait tom
aliento, y ruego al Seor que no sea as, ser
por tu culpa, nica y exclusivamente.
Bufn es mi agente. Hace dieciocho meses que
est bajo mis rdenes. Tiene cumplida informacin
de cada una de las decisiones que tomo. Podr
ponerse a salvo cuando llegue la hora.
Como el seor Becker?
Thorne se mordi el labio. nicamente el agudo
dolor que senta le impidi sacudir de lo lindo a
Terry Strait.
Slo estaba haciendo lo que le dictaba su
conciencia.
Strait sonri con aire de suficiencia.
Crelo si quieres. Desde este instante,
Relmpago Oriental es oficialmente mi criatura.
No slo voy a cuidarme del contacto con Bufn,
voy a ocuparme de todo el cotarro. Sac un

sobre sellado del bolsillo de la chaqueta y lo lanz


sobre la mesa, al lado de Thorne. De ahora en
adelante las cosas van a hacerse a mi modo. Y si
te pillo hablando con Neumann o cualquier otra
persona del USB, te vas a encontrar con un billete
de ida para Estados Unidos. El destino lo eliges t
porque ya habrs pasado a formar parte de la
historia.
Thorne levant el sobre blanco y lo mir. Ya
conoca el contenido de la carta. Baja un peldao.
Haz lo que te digan y mantn la boca cerrada.
Meti el pulgar bajo la solapa y, tras rasgar el
sobre, vio un fax de la oficina del director. Joder,
ni siquiera una carta. Ley el texto. Era una
confirmacin de lo que sospechaba, de lo que
debera haber adivinado desde el momento en que
haba visto la estpida sonrisa de Strait. Lo haban
degradado a segundo de a bordo.
Thorne tir la carta a la basura.
De modo que as van a ser las cosas?
No respondi Strait. As es como son las
cosas.
Felicidades, Terry. Me alegro de que vuelvas

a la accin. Thorne le tendi la mano. O


acaso no habas ocupado nunca ningn puesto que
no fuera administrativo?
Strait rechaz la mano de Thorne con desdn.
Sal de mi oficina ahora mismo. Recoge tus
porqueras y vete de aqu. Tienes una mesa al otro
lado del pasillo, la que est al lado de la papelera.
Terry, puedes llegar a ser un autntico hijo de
puta dijo Thorne en tono de mofa.
Te har bien volver a recibir rdenes. Y,
creme, tengo muchas que darte. Maana ir a
visitar a Franz Studer para ver si entre los dos
conseguimos arreglar el estropicio que has hecho.
No olvides darle tu nmero de cuenta por si
alguno de sus colegas quiere hacerte un regalo de
Navidad por anticipado.
Que te den por el culo, Thorne.
Ten cuidado, Terry. Dios no te permitir
entrar en el cielo.
Strait sali de la oficina a grandes zancadas.
Sterling Thorne se puso las manos detrs de la
cabeza y mir por la ventana. La nieve caa del
cielo, cubriendo con una fina capa los coches

aparcados en la calle. El manto de nubes daba al


anochecer una suavidad aterciopelada. Por un
momento pens en abandonarlo todo. Si Strait
quera a Relmpago Oriental que se lo quedara.
No, maldita sea! dijo Thorne en voz alta,
descargando el puo sobre la mesa a modo de
estruendoso signo de puntuacin. El Pach es
mo.
Thorne sigui con la vista al buen reverendo que
se alejaba por la acera, temeroso de levantar el
pie del suelo demasiado por miedo a resbalar con
una plancha de hielo. Lento y precavido: el seor
Rutina. Trasladarlo a Zurich, darle la
responsabilidad de la operacin, qu iban a
conseguir con eso? Una receta infalible para el
desastre. Si Bufn an no se hallaba en peligro, sin
duda alguna lo estaba a partir de ese momento.
De una cosa no caba duda: no pensaba trabajar
bajo las rdenes de Terry Strait. No seor, no iba
a pasar por esa mierda.
Estaba tan inmerso en sus pensamientos que no
oy el telfono en la sala contigua hasta que son
por segunda vez. Fue al despacho de Wadkins y

levant el auricular.
S respondi, demasiado cansado para
pensar quin llamaba a la una de la noche.
Sterling Thorne, por favor.
Soy yo. Oy que aadan dinero al telfono
de una cabina.
Agente Thorne, soy Joe Habib.
Thorne tuvo la impresin de haber sido
alcanzado por un rayo.
Bufn? Eres t? Ests vivo? Crea que
Mevlevi se haba ocupado de ti, estuvo a punto
de aadir. Por qu coo no has llamado? Te
has saltado dos controles.
No tengo monedas para hablar durante mucho
rato, as que escuche. Estoy en Brindisi, Italia.
Estamos descargando ms de dos toneladas de
mercanca. Han sido introducidas en un
cargamento de paneles de madera de cedro. Lo
pasaremos por la frontera dentro de dos o tres
das. A travs de Chiasso, y luego a Zurich.
Tranquilo, chico. Thorne volvi a mirar por
la ventana. Strait dobl una esquina y desapareci
. Joe, apunta este nmero. Es el de mi telfono

particular. No vuelvas a llamar nunca al nmero


principal. Es posible que la lnea no sea segura.
Tendremos que arriesgarnos con el telfono mvil.
Ponte en contacto directamente conmigo. Est
claro? Thorne le ley el nmero de su telfono
mvil.
Por qu? Me dijeron que en caso de
emergencia...
No discutas, Joe. Haz lo que se te ordena.
S, seor, entiendo.
Una campanilla son repetidamente en el
auricular de Thorne. Bufn se estaba quedando sin
monedas.
Ahora vuelve a contarme lo de ese
cargamento. Qu haces en Italia?
Es cosa de Mevlevi. Ya no confa en los
Makdisi. Se supone que soy su perro guardin.
Thorne, por fin tenemos una oportunidad. El
cargamento va hacia Zurich.
Dnde est l? pregunt Thorne, incapaz
de evitar que la desesperacin se filtrase en su voz
. Dnde est Mevlevi? Qu pasa con su
ejrcito?

Mevlevi est...
Joe? La lnea se haba cortado.
Thorne colg el auricular. No haba tenido
ocasin de preguntar a Bufn sobre Mevlevi o las
armas, pero aun as tena la sensacin de que Dios
le haba susurrado al odo. Un cargamento iba de
camino a Zurich. Aleluya!
Thorne volvi a su oficina a toda prisa y se puso
a trabajar con jbilo y energa. De forma
metdica, recogi los documentos que iba a
necesitar: transcripciones de los mensajes de
Bufn, informes histricos sobre Mevlevi,
mensajes interceptados por la Agencia de Defensa
e Inteligencia que confirmaban transferencias,
tanto entrantes como salientes de la cuenta de
Mevlevi en el USB; cualquier cosa que le pudiera
resultar til en das venideros fue a parar a su
vieja maleta ya rebosante. Una vez hecha esa tarea,
garabate una nota para Strait en la que le
comunicaba
su
decisin
de
retirarse
voluntariamente del caso.
Adis, Terry escribi. Es todo tuyo.
Thorne se ech el abrigo sobre los hombros,

cogi su maltrecho maletn y enfil el angosto


pasillo que daba a la salida del nmero 58 de la
Wildbachstrasse. Mientras caminaba, una palabra
zumbaba y crepitaba en su mente. Era como
msica para los odos y tena un sabor mejor
incluso en sus labios. Era el augurio de que iba a
conseguir el mundo entero. Le prometa otra
oportunidad con Neumann y un enfrentamiento
definitivo con Mevlevi. Dios, cmo le gustaba esa
palabra!
Redencin.

Captulo 40
Nick llevaba tres minutos exactos sentado a su
mesa cuando llam por telfono Reto Feller.
El Adler Bank ha pasado el listn del treinta
por ciento anunci la voz frentica.
No lo haba odo.
Pues empiece a venir a una hora decente. Ya
lo sabe todo el mundo.
Nick mir el reloj. Eran las siete y cinco. El
banco estaba vaco.
Malas noticias coment.
Es un desastre. Knig slo necesita un tres por
ciento para conseguir los puestos que busca.
Tenemos que detener a ese cabrn. Ya ha
empezado a vender?
Ahora empezaba.
Pues pngase manos a la obra. Llmeme a eso
de las diez e infrmeme de cuntas acciones tiene
en el parqu.
Feller colg antes de que Nick tuviera

oportunidad de responder.

Tres horas despus, a Nick le escocan los ojos


a causa del destello de la pantalla del ordenador.
En el suelo haba una pila de documentacin
impresa de carteras de clientes que llegaba a la
altura de la mesa. Directamente frente a l haba
otro montn. Cada cartera perteneca a un inversor
que haba dado al banco poder discrecional para
administrar su cuenta. La tarea de Nick consista
en vender el cincuenta por ciento de los valores de
renta variable de cada una de esas carteras y
emitir una orden de compra de acciones del USB
por un importe similar. Hasta el momento, haba
liberado como Martin Maeder le instaba a
pensar en su tarea ms de veintisiete millones
de francos suizos de setenta cuentas. Eso daba una
media de veintitrs cuentas por hora, o una cada
dos minutos cuarenta y cinco segundos. Era pan
comido una vez que se le pillaba el truco.
Alarg el brazo por encima de la mesa y alcanz

la siguiente cartera. Sorpresa, sorpresa. Esta tena


nombre. Un italiano, un tal Renato Castilli. Fue
hojeando las pginas. Vendera Metallgesellschaft,
Morgan Stanley, Nestl y Lonrho. Dos de ellas
eran basura. No cometa ninguna imprudencia.
Tecle las rdenes de venta en el sistema Medusa
y las pas al patio de operaciones. En un par de
minutos haba liberado ms de cuatrocientos mil
francos de la cartera del seor Castilli. Introdujo
debidamente una orden de adquisicin por una
cantidad similar de acciones del USB. Finito!
Ech la silla hacia atrs y se desentumeci.
Necesitaba un descanso. Tena los ojos llorosos y
la espalda tensa. Cinco minutos: una visita al
servicio y un trago de agua. Luego otra vez a la
rueda. Era una mquina.
Tena concertada una conferencia con el
Hambros Bank de Londres a las once. Hambros
era titular de unos diez millones de libras en
acciones del USB. A esas alturas, Nick ya se saba
el discurso de memoria. El USB reducira costes
ofreciendo jubilaciones anticipadas y despidiendo
al personal no esencial, incrementara su

eficiencia por medio de un proceso de


informatizacin, creara una divisin de banca
mercantil y ampliara el mbito de sus operaciones
comerciales. El resultado sera un incremento de
entre el dos y el cuatro por ciento de sus
coeficientes de explotacin en un plazo de doce
meses. Despus de eso, quin saba? La quiebra o
un ao espectacular.
A las doce, haba quedado con Sylvia para
almorzar. Ella le haba prometido traerle ms
informes mensuales de actividades enviados por
su padre desde la sucursal de Los ngeles. La
primera carpeta que le haba dado no le haba sido
de gran ayuda. Ya haca mucho de 1975.
Necesitaba todo lo que pudiera encontrar sobre el
periodo comprendido entre enero de 1978 y enero
de 1980. Al parecer a Sylvia no le supona ningn
problema hacerse con los informes. Si albergaba
temores de que le preguntaran para qu los
necesitaba, no se lo haba dicho.
Nick cerr los ojos y durante unos instantes se
sinti bendecido con el aroma de su piel. Volvi a
fijar la vista en la pantalla, pero en vez de

examinar una cuenta numerada, tena de nuevo a


Sylvia ante s y reviva los momentos dorados de
su fin de semana juntos, del que ya lo separaban
tres das que le parecan medio siglo. Vio su
reflejo en el Chronometrie Beyer cuando sealaba
un reloj de pulsera con diamantes engarzados, caro
hasta la obscenidad, y levantaba las cejas en un
gesto de cmica incredulidad, aunque tambin
estaba seguro de haber percibido un destello de
envidia; se encontraba otra vez junto a ella en
Teuscher
mientras
probaba
una petite
gourmandise y la declaraba wunderbar; yaca
junto a su cuerpo clido entre las sbanas
revueltas de la cama, contando mechones de su
cabello rubio despus de haber hecho el amor.
Miraba pasmado la perfecta curva de sus pechos
desnudos mientras ella gritaba y susurraba y
gema, y luego se dejaba caer sobre l,
repentinamente muda.
Llevaba saliendo con Sylvia dos semanas.
Segua esperando que su encaprichamiento con
ella perdiera fuerza, pero eso no haba ocurrido.
Cada vez que la vea, sufra un instante de

autntica ansiedad ante la posibilidad de que ella


le dijese que su relacin haba acabado. Entonces,
ella sonrea y le besaba en la mejilla y todos sus
temores se esfumaban. La tena en mente en todo
momento. Si oa algo gracioso, quera compartirlo
con ella, si lea un artculo interesante, senta
ganas de llamarla y decirle que lo leyera tambin.
No obstante, a pesar de su intimidad, no haba
llegado a averiguar cmo vea las cosas
exactamente. Al igual que l, Sylvia guardaba una
parte de s oculta, una parte que, bien lo saba,
nunca llegara a descubrir.
Son el telfono. Era Felix Bernath desde el
parqu.
Tienes una orden de venta de cinco mil
acciones del USB a tres setenta le inform. Nick
se lo agradeci y cogi otro portafolios. Abri la
portada y empez a buscar posibles candidatos
para la venta. Volvi a sonar el telfono y
respondi de inmediato.
Otra orden de venta, Felix? dijo en tono
sarcstico.
A qu te refieres, Nick? Vendes sacos de

arena?
Nick reconoci el parloteo despreocupado.
Hola, Peter. Qu se te ofrece? No tengo
mucho tiempo.
Quiero expiar mis pecados, chaval. Te llamo
para hacer las paces. No estuvo nada bien que te
pidiera aquello. Lo saba entonces y lo s ahora.
Lo siento.
Nick haba perdido toda su capacidad de
perdonar.
Eso est muy bien, Peter. Quiz podamos
volver a vernos cuando haya acabado esta batalla.
Hasta entonces, olvdalo. Mantente alejado, de
acuerdo?
Siempre en la lnea dura. No esperaba menos.
Sin embargo, no te he llamado para charlar. Tengo
algo para ti. Estoy tomndome un caf exprs
doble en Sprngli, en el segundo piso. Por qu no
vienes a hacerme una visita?
Ests de broma? Quieres que me vaya de la
oficina porque tienes algo para m?
Lo cierto es que no te lo pido. Te lo aconsejo.
Esta vez tienes que confiar en m. Te asegur que

es por tu bien. Y por el del banco, si a eso vamos;


el de Kaiser, no el de Knig. Ven aqu tan pronto
como te sea posible. A m me ha costado tres
minutos; a ti te llevar cuatro. Preparados, listos,
ya.
Cuatro minutos despus, Nick, con la cabeza
cubierta de nieve, suba las escaleras del saln
principal de Sprngli. La estancia estaba llena de
parroquianos de media maana, sobre todo
mujeres de cierta edad, vestidas impecablemente y
aburridas a ms no poder. Un viejo rumor sugera
que las mujeres que desayunaban solas en el
segundo piso de Sprngli entre las nueve y las
once buscaban la compaa de un hombre con un
propsito casi comercial.
Sprecher salud a Nick desde una mesa del
rincn. Frente a l haba una tacita vaca.
Un caf exprs?
Nick se qued de pie.
Qu te propones? No puedo estar fuera de mi
puesto mucho rato.
En primer lugar, lo siento. Olvida que llegu a
preguntarte por aquellas malditas acciones. Knig

dijo que eras un objetivo demasiado bueno como


para pasarte por alto. Estuvo dndome la lata para
que te llamara. Cuando se me indica la direccin a
seguir, voy para all. As soy yo: un soldado leal.
Qu excusa tan pattica.
Venga, Nick. Eran mis primeros das en ese
puesto. Estaba ansioso por hacer cualquier cosa
que satisficiera a los de arriba. Sin duda ya sabes
a qu me refiero. Joder, t hiciste prcticamente lo
mismo.
No intent traicionar a un amigo. Nick
busc una silla y se sent.
Mira, fue una proposicin vulgar. Asunto
zanjado, no volver a ocurrir dijo Sprecher en
tono contrito.
Nick se pas una mano por el pelo, algn copo
de nieve cay sobre la mesa.
Vamos al grano. Qu tienes para m?
Sprecher le puso delante una hoja de papel.
Lelo. Lo he encontrado en mi mesa esta
maana. Yo dira que con esto estamos en paz.
Nick se la acerc. Era una fotocopia y no muy
buena. En la hoja se enumeraban los nombres de

cinco accionistas institucionales del USB, con su


caudal aproximado de acciones, su nmero de
telfono y el gestor de cartera que las
administraba. Levant la cabeza bruscamente.
Esto lo he escrito yo.
Sprecher esboz una sonrisa victoriosa.
Bingo. Tus iniciales estn en el
encabezamiento. NXM Fuera quien fuese el que
hizo la copia, no se esmer. Se distingue la mitad
del logotipo del USB.
Nick mir a Peter con escepticismo.
De dnde has sacado esto?
Como te he dicho, apareci encima de mi
mesa. Sprecher busc a tientas un cigarrillo. Su
rostro revel un atisbo de debilidad. Si te
interesa, me lo trajo George von Graffenried. Es la
mano derecha de Knig en el banco. George me
coment algo de una inversin que por fin
empezaba a dar dividendos. Parece ser, chaval,
que tenis un topo en vuestra organizacin.
Dios mo murmur Nick para s. Esta
hoja procede de mi mesa. No la ha visto casi
nadie.

Basta con uno.


Nick repas los nombres de quienes tenan
copias de la hoja: Feller, Maeder, Rita Sutter y,
por supuesto, Wolfgang Kaiser. Quin ms poda
haberla visto? De inmediato, Nick record la
expresin de culpabilidad de un torpe merodeador
a quien haba pillado con las manos en la masa
mientras echaba un vistazo a sus documentos.
Armin Schweitzer haba sido tan osado o haba
estado tan desesperado como para pedir una
copia de esa hoja. Nick se sonroj de ira y
vergenza.
Peter recuper el documento, lo dobl con
cuidado y se lo meti en el bolsillo de su chaqueta.
Tendr que ponerme en contacto con estos
inversores. No hay forma de evitarlo, pero tengo la
sensacin de que estos tipos estarn ocupados esta
maana. Ms vale que espere a la tarde, o a
maana a primera hora. Ya sabes lo que ocurre
con las conexiones internacionales. A veces
funcionan fatal.
Nick se levant y extendi la mano.
Gracias, Peter, creo que con esto estamos en

paz.
Sprecher le estrech la mano un poco incmodo;
una expresin extraa tensaba sus rasgos.
An no s si soy un hroe o una puta.

Mientras se apresuraba a regresar al banco, la


cabeza de Nick herva con la idea de una
conspiracin. Pas junto a Plugo Brunner sin
saludarlo y entr en el ascensor que llevaba
directamente al cuarto piso.
Este juego es slo para dos susurr Nick
para s.
Al llegar a su despacho fue derecho a su mesa,
apart la interminable pila de carteras de clientes
y se situ frente al ordenador. Sali del sistema
Medusa y entr en Crbero para acceder al
programa de procesamiento de textos. La noble
lucha para repatriar acciones del USB tendra que
esperar unos minutos. Tena ante s una misin ms
urgente: desenmascarar a un traidor.
En primer lugar, solicit la lista de accionistas

institucionales que posean paquetes de acciones


del USB. Era la misma lista que estaba en poder
de Peter Sprecher. En cuanto la tuvo en pantalla,
borr la fecha y toda la informacin pertinente
sobre el titular: nombre, nmero de telfono,
direccin, y por ltimo, persona de contacto.
Tecle la fecha del da y pas al rea reservada
para informacin sobre el titular. En ese espacio
aadi el nombre de un accionista hasta ese
momento desconocido; un grupo que tanto Martin
Maeder como Reto Feller y l mismo haban
pasado por alto durante su seleccin inicial.
Mordisque el bolgrafo mientras intentaba
recordar el nombre de la institucin. Ah, s, ya la
tena: Fondo de Viudas de Zurich. Introdujo el
nombre y a su lado escribi 140.000 acciones
guardadas en depsito en J. P. Morgan, Zurich.
Ponerse en contacto con Edith Emmenegger.
Satisfecho con su creacin, Nick insert una hoja
con el membrete del USB en su impresora lser e
imprimi el documento. Al repasar la informacin
vio que haba olvidado incluir el nmero de
telfono de la querida seora Emmenegger. Qu

nmero poda utilizar? El suyo propio quedaba


descartado. El prefijo de la Personnalhaus del
USB era el mismo que el del banco. Slo le vino a
la cabeza otro nmero. Llam y esper respuesta.
Una voz de mujer dijo: Ha llamado al 555-3131.
Ahora no podemos atenderlo. Deje su nombre,
nmero de telfono y mensaje despus de la seal.
Gracias.
Soy yo quien te lo agradece, Sylvia susurr
Nick. O debera decir Frau, Emmenegger.
Tecle el nmero de telfono que haba marcado
y volvi a imprimir el documento. Lo repas una
vez ms. Todo estaba en orden. Para darle ms
verosimilitud, garabate algunas notas al margen.
Llamadas a las diez y las doce. Aadi la fecha
del da anterior y las palabras: Sin respuesta. He
dejado mensaje. Ya estaba listo. Rode la mesa
con el documento en la mano, pensando dnde
poda dejarlo para causar un efecto ptimo. En
algn sitio evidente, pero no fuera de lugar.
Decidi introducir el documento bajo la parte
inferior izquierda del telfono, de modo que slo
fueran visibles la U y la S del encabezamiento. Se

apart de la mesa y admir su petit chez-duvre,


su pequea obra maestra. Su joya de la
desinformacin.

Wolfgang Kaiser daba vueltas por su oficina,


saboreando un puro cubano mientras escuchaba a
Nicholas Neumann relatar cmo haba convencido
al Hambros Bank para que votara por la lista de
candidatos del USB en la asamblea general.
sas son buenas noticias dijo antes de que
terminara su ayudante. En qu situacin
estamos?
La voz de Neumann reson por el altavoz.
Debemos andar en torno al cuarenta y cinco
por ciento. Feller tendr los datos exactos. El
Adler ha superado el treinta por ciento esta
maana, pero parece que su capacidad de
adquisicin ha empezado a menguar.
Gracias a Dios contest Kaiser, ansioso por
poner a las deidades de su parte. Y el conde?
Ha concertado la cita?

Tengo malas noticias. La primera fecha de que


dispone es justo la maana de la asamblea. Puede
hacerle un hueco de media hora a las diez?
Ni hablar. Desayuno con el consejo a las ocho
en punto.
Senn siempre haba sido un pesado. Qu cara la
suya! Cmo se le ocurra siquiera sugerir que se
reuniera con l el da de la asamblea?
Est en Estados Unidos hasta pocos das
antes. El conde dice que a las diez en punto le
inform Nick.
Kaiser hubo de reconocer que no le quedaban
muchas opciones.
De acuerdo, a las diez. Pero siga insistiendo,
a ver si consigue adelantarlo un par de das.
S, seor.
Y, Neumann, quiero verlo en privado. Venga a
mi oficina dentro de diez minutos.
S, seor.
Kaiser dio por finalizada la conversacin. El
chico era todo un genio. Hambros se haba
comprometido esa maana; y el da anterior, el
Bankers Trust, el grupo ms reservado de la

calle. Neumann haba argumentado que, segn los


cerebros privilegiados de Manhattan, las acciones
del USB en el caso de que continuara la misma
administracin, claro est eran una proteccin
eficaz contra los inestables ingresos del propio
Bankers Trust. Se haban tragado el anzuelo de su
argumentacin, con plomo y todo. Era
prcticamente un milagro. Pertenecan a la raza
vomitiva de Knig, se regan por la mxima de que
si se perda una mano, haba que apostar a doble o
nada en la siguiente, y se haban comprometido
con los viejos conservadores del USB. Kaiser
lanz un alarido de alegra. Un puto milagro!
Descolg el telfono y llam a Feller para
obtener el recuento exacto de votos. Escribi las
cifras en el bloc de notas de su escritorio. USB,
46%. Adler, 30,4%. La cosa iba a ir ajustada. El
prstamo de Mevlevi pondra fin a las conjeturas.
Kaiser estaba dispuesto a hacer todo lo necesario
para que su amigo turco pusiese sobre la mesa
toda la pasta que hiciera falta a fin de mantener el
banco a salvo de las garras de Klaus Knig. Si era
necesario que Neumann le sirviera como gua en

su visita de negocios, que as fuera. se era el


menos problemtico de los quebraderos de cabeza
de Kaiser.
Kaiser se sent a su mesa y se plante cmo
explicarle a Neumann su relacin con Mevlevi.
Las acusaciones de Sterling Thorne no resultaran
fciles de soslayar. Si el padre de Neumann
hubiera sido testigo de la mendacidad descarada,
teatral incluso, de Kaiser, habra presentado su
dimisin en el acto. De hecho, haba llegado a ese
extremo en dos ocasiones. En ambos casos, Kaiser
haba tenido que hacer uso de su pico de oro para
mitigar la conciencia herida de Alex Neumann.
Un autntico malentendido. No tenamos idea de
que el cliente comerciaba con armas robadas. No
volver a ocurrir. Informacin poco fiable, Alex.
Lo lamento.
Kaiser frunci el ceo ante el recuerdo. Por
suerte, Nicholas era ms pragmtico. De todas
formas, no era tarea nada fcil la de pasar de
empecinarse en negar que conoca a un individuo,
habiendo
llegado
incluso
a
pronunciar
errneamente su nombre a propsito, a confesar

haber mantenido una relacin comercial de veinte


aos con l. Sin embargo, se sinti mejor al
recordar la reaccin que haba tenido Neumann
para proteger a Mevlevi de la lista de inspeccin
de Thorne. Si el chaval era la mitad de inteligente
de lo que todos pensaban, ya tendra que haberlo
adivinado.
El telfono emiti un zumbido. La voz meliflua
de Rita Sutter le inform de que el seor Neumann
haba llegado. l le pidi que lo hiciera pasar.

Wolfgang Kaiser recibi a Nick en el centro de


la oficina.
Noticias fantsticas las de esta maana,
Neumann. Estupendas. Pas su brazo bueno por
encima de los hombros de Nick y lo condujo hasta
el sof. Un puro?
No, gracias declin Nick. En todos los
rincones de su cabeza empezaron a sonar alarmas.
Caf, t, un exprs?
Un agua mineral.

Pues que sea agua mineral dijo Kaiser


entusiasmado, como si ninguna respuesta lo
hubiera satisfecho ms. Se lleg hasta las puertas
abiertas y solicit a Rita Sutter que trajera agua
mineral y un caf exprs doble.
Neumann empez, necesito que me haga
un favor especial. Se trata de un asunto muy
importante. Tendr que emplear esa mano
izquierda que posee. Kaiser se sent en el sof y
lanz una nube de humo. Necesito un
diplomtico. Alguien con buenos modos y mucho
mundo.
Nick se sent y asinti sin estar muy convencido
de lo que se propona Kaiser. Tena que ser algo
importante porque nunca se haba mostrado tan
amigable.
Maana por la maana llega un excelente
cliente del banco anunci Kaiser. Necesitar
un acompaante que lo ayude a realizar sus
actividades durante todo el da.
Vendr al banco?
En algn momento, sin duda vendr. Sin
embargo, me gustara que primero fuera a recibirlo

al aeropuerto.
Al aeropuerto? Nick se pas la mano por
la nuca. No se senta bien. Llevaba demasiado rato
delante del ordenador. Supongo que est al tanto
de que apenas acabamos de poner en marcha el
plan de venta de Martin Maeder. Tengo que
revisar otros quinientos expedientes.
Lo entiendo dijo Kaiser en tono
condescendiente, y aprecio su diligencia. Siga
con ello durante el resto del da. Ya lo terminar
maana por la tarde o pasado maana, de
acuerdo?
A Nick no le haca ninguna gracia la perspectiva,
pero asinti de todos modos.
Bien. Ahora voy darle algunos detalles sobre
el hombre al que va a ir a recibir. Kaiser dio
una larga chupada al puro. En varias ocasiones,
empez a hablar y luego se interrumpi, primero
para sacarse una hebra de tabaco de la boca, luego
para acomodarse en el sof. Al fin, dijo:
Nicholas, me temo que el otro da le ment. O ms
bien ment a ese cabrn de Thorne. Lo cierto es
que no tuve otra opcin, en esas circunstancias.

Debera habrselo contado antes, no s por qu no


lo hice. Estoy seguro de que lo habra entendido.
Estamos hechos de la misma pasta, usted y yo.
Hacemos lo que sea necesario para cumplir con el
trabajo, no es as?
Nick asinti sin dejar de mirar al presidente.
Kaiser empezaba a acusar la presin cada vez
mayor. Como un armazn deteriorado, su rostro
denotaba una constante tensin interior. Sus ojos,
por lo general claros y firmes, estaban hinchados y
decorados por unas oscuras ojeras grabadas al
aguafuerte en su piel gredosa.
Conozco a Ali Mevlevi revel Kaiser. El
hombre que persigue Thorne. El hombre al que
usted llama el Pach. De hecho, le conozco muy
bien. Fue uno de mis primeros clientes en Beirut.
Usted no tendra por qu saber que yo abr nuestra
sucursal en Beirut hace ya mucho tiempo.
En 1978, verdad?
Exacto Kaiser esboz una sonrisa y Nick
observ que se senta halagado. El seor
Mevlevi era entonces, y an es, un respetado
hombre de negocios en el Lbano y todo Oriente

Prximo.
Sterling Thorne le acusaba de ser un traficante
de herona.
Conozco a Ali Mevlevi desde hace veinte
aos. Nunca he odo rumor alguno de que estuviera
mezclado en ningn asunto de drogas.
Mevlevi se dedica a artculos de consumo,
alfombras y textiles. Es un miembro respetado de
la comunidad empresarial.
Es la segunda vez que lo dice, pens Nick,
reprimiendo una mueca sarcstica. Desde luego
Marco Cerruti respetaba a Mevlevi; hasta el punto
de sufrir un ataque de nervios ante la mencin de
su nombre. Sterling Thorne respetaba a Mevlevi,
tanto que entr a la carga en el banco como un
rinoceronte herido. Cmo coo se comportaba la
gente que no lo respetaba?
No es necesario que se disculpe dijo Nick
. Hay que conservar la confianza de nuestros
clientes. Desde luego no es de la incumbencia de
Thorne.
Thorne quiere que todos seamos miembros de
su cuerpo de polica privado. Ya vio la fotografa

de mi hijo. Cree que sera capaz de tratar con un


tipo que se ganara la vida comerciando con la
muerte a nivel internacional? Thorne se equivoca
con nuestro Mevlevi. Estoy seguro de que maana
se convencer cuando llegue a conocerlo.
Recuerde, Neumann, no tenemos la obligacin de
actuar como policas.
Ese chiste otra vez, no, pens Nick. Empezaba
a sentirse mal de verdad. Y an se sinti peor
cuando se oy decir:
Estoy completamente de acuerdo con usted.
El defensor de la fe haba hablado.
Kaiser dio unas chupadas al puro y le palme
una rodilla.
Ya saba que lo vera claro. Mevlevi llegar
maana a las once en un jet privado. Usted estar
all para recibirlo. La empresa pondr el coche y
el chfer, claro. Estoy seguro de que l tendr un
buen nmero de asuntos que atender.
Algo ms? Nick se levant, ansioso por
volver a su guarida conventual.
Eso es todo, Neumann. Vuelva al plan de
Maeder. Haga que Rita le enve el almuerzo. De

donde quiera. Por qu no prueba el Kronenhalle?


Tengo planes... empez Nick.
S, claro, se me olvidaba dijo Kaiser.
Bueno, entonces vamos a volver al trabajo.
Mientras sala de la grandiosa oficina, Nick se
pregunt cundo le haba mencionado al presidente
su cita para almorzar.

Captulo 41
Has conseguido los informes? pregunt
Nick, cuando entraba en el apartamento de Sylvia
Schn. Eran las ocho en punto y vena
directamente desde el banco.
Cmo? Ni siquiera me saludas? No me
preguntas qu tal me ha ido la tarde? Lo bes en
la mejilla. Yo tambin me alegro de verle, seor
Neumann.
Nick se fue quitando el abrigo mientras recorra
el pasillo.
Sylvia, has conseguido hacerte con los
informes mensuales de actividades?
Te dije que te ayudara, no? Sylvia cogi
el maletn que estaba. Deshebill la parte de
arriba y sac dos gruesas carpetas, del mismo
amarillo descolorido que la que haban revisado
varias noches antes. Le tendi una de ellas.
Satisfecho? Siento no haberlas tenido para la hora
de comer.

Nick levant una de ellas y ley en el lomo.


ENERO MARZO DE 1978.
Ech un vistazo al otro informe. Su ttulo
indicaba ABRIL JUNIO DE 1978. Al fin algo
iba bien ese da.
Siento haberte hablado as.
Nick estaba agotado e irritable. El nico
momento de descanso del da haba sido la media
hora escasa que haba pasado comiendo con
Sylvia en el Kropf Bierhalle. Tiempo suficiente
para comerse una salchicha, patatas fritas y dos
Coca-Colas, pero no para que se le presentara la
ocasin de preguntarle si le haba comentado a
alguien su cita para almorzar. Haban acordado no
airear su relacin. No mantenerla en secreto,
porque secreto era una palabra sucia, pero s
procurar ser discretos. Ninguno de los dos haba
pensado en preguntar qu respuesta deban dar si
alguien les preguntaba por qu se vean. O si lo
haban hecho no se haban atrevido a formularlo en
voz alta.
Sylvia se puso de puntillas y se frot la mejilla.
Quieres hablar de ello? No tienes muy buen

aspecto.
Nick era consciente de sus ojeras. Llevaba
durmiendo unas cinco horas por noche. Eso, claro,
cuando lograba conciliar el sueo.
Es lo de siempre. Hay mucho movimiento en
el cuarto piso. Ya slo faltan cinco das para la
asamblea general. Knig nos est pisando los
talones.
Qu tarea te ha encargado Kaiser?
Lo habitual explic Nick, consciente de que
estaba haciendo cualquier cosa menos eso. A
pesar de lo que senta por Sylvia, no poda
confesar el latrocinio que se estaba perpetrando en
el cuarto piso. Ciertas cosas deba guardrselas
para s. Tengo que conseguir votos. Responder
llamadas de analistas de inversiones. Acusamos la
presin. Ha llegado la hora de la verdad.
Todos acusamos la presin de Knig
puntualiz ella. No slo vosotros, los peces
gordos del cuarto piso. Nadie quiere que Knig se
haga con los puestos que busca. El cambio siempre
asusta, sobre todo a los empleados de poca monta
que estn debajo de la guarida del emperador.

Es una pena que no podamos ordenar a todos


los asalariados del banco que compren un centenar
de acciones nuestras respondi Nick. Si no
tienen dinero, da igual. Podemos descontrselo de
sus futuros sueldos. Eso sera de gran ayuda para
defendernos del Adler Bank. Al menos entonces no
tendra que... Se mordi la lengua a media frase.
Entonces no tendras que qu? pregunt
Sylvia. Sus ojos destellaron y Nick vio que haba
barruntado un atisbo de escndalo.
Entonces no tendramos que luchar tanto
contra Knig improvis.
Cmo se presenta la situacin?
Los buenos tienen el cuarenta y seis por
ciento, los malos el treinta. Cruza los dedos para
que Knig no lance una OPA hostil a gran escala.
Qu lo detiene?
El dinero en efectivo. O ms bien la carencia
del mismo. Tendra que aadir una prima
considerable al precio de mercado, pero si lo
hiciera hay tantas acciones en manos de
arbitrajistas que no tendra problema para hacerse
con el sesenta y seis por ciento de los votos.

Incluso quienes ahora nos apoyan se pasaran al


bando de Knig. De ese modo tendra el control
absoluto del consejo. Lo que supondra un billete
de ida al Valhala para Wolfgang Kaiser.
Y para el resto de nosotros? pregunt
Sylvia. Qu pasara con nosotros? Sabes muy
bien que los primeros puestos de trabajo que se
van al garete despus de una absorcin son los del
personal que se dedica a tareas traslapadas:
contabilidad, tesorera, logstica. No creo que el
Adler Bank tenga ninguna necesidad de dos
directores de personal en su departamento de
finanzas.
Sylvia, no te preocupes. Estamos librando una
batalla para lograr que Knig no entre en el
consejo. Nadie habla de una absorcin total.
No, an no. Mene la cabeza y entorn los
ojos como si no le gustara lo que vea. Nunca
entenders lo que significa este banco para m, el
tiempo que he invertido, las esperanzas que he
depositado en este estpido trabajo.
Por qu dices eso?
No lo entenderas dijo asqueada. No

puedes. Es as de sencillo. Nunca sabrs lo que es


trabajar el doble de horas que tus colegas
masculinos, hacer constantemente un trabajo de
mayor mrito y ver que ascienden ms deprisa a
los que estn a tu alrededor slo porque tienen
pelo en el pecho y hablan con un tono de voz ms
grave. Imagina lo que es que no te convoquen a las
reuniones con los clientes slo para que los
hombres puedan soltar mentiras en privado acerca
de a quin han seducido. Imagina lo que es tener
que aguantar un centenar de cumplidos al da sobre
tu aspecto. Pauelo nuevo, verdad? Vaya,
Frulein Schn, hoy est especialmente
arrebatadora. O que te pidan tu opinin acerca de
un proyecto propuesto y cuando no acaba de
concordar con la del seor subdirector primero de
turno, ver que la rechazan con una amable sonrisa
y un guio. Un guio, maldita sea! Te ha guiado
el ojo alguna vez Armin Schweitzer?
Anonadado ante semejante verborrea, Nick baj
la barbilla hasta el cuello y dijo que no.
Tengo que llegar el doble de lejos en la mitad
de tiempo. Si t cometes un error, los que mandan

te dicen: Bueno, eso puede pasarle a todo el


mundo. Cometo yo el mismo error y dicen:
Tpico de una mujer, qu esperabas? Ji, ji, ja,
ja. Y mientras tanto estn pensando: Joder,
cmo me gustara echarle un polvo.Sylvia mir a
Nick a los ojos y le ofreci una sonrisa de digna
resignacin.
No llevo aguantando todo esto nueve aos
para que venga algn cabrn y me saque por la
puerta principal de una patada. Si Knig se hace
con el banco, mi vida se va a la mierda.
Se produjo un momento de silencio y luego ella
dijo:
Lo siento. No tena intencin de hacer
semejante arenga.
No lo lamentes dijo Nick. Lo peor es que
llevas toda la razn.
Me alegro de que lo veas as. Probablemente
eres el nico en todo el banco. A los chicos del
cuarto piso les gustan las mujeres como Rita
Sutter. Ha sido la secretaria de Kaiser desde
siempre: le concierta citas para almorzar y le
prepara el caf. Ya debera ser subdirectora

primera. Cmo puede alguien aguantar semejante


abuso durante tanto tiempo?
La gente toma sus propias decisiones, Sylvia.
No te compadezcas de Rita Sutter. Si est ah, por
algo ser. Record la fotografa que haba visto
en casa de Marco Cerruti en la que Kaiser le
besaba la mano a Rita Sutter. Quiz Kaiser se
haba adelantado a Klaus Knig a la hora de
ganarse sus favores.
No la compadezco. Slo me pregunto qu saca
de todo ello.
Eso es cosa suya, no nuestra.
Nick se acerc al sof y se sent.
Dios mo dijo bruscamente. Casi lo
olvidaba.
Sylvia se incorpor en la silla.
No me asustes, de qu se trata?
Si maana oyes algn mensaje extrao en tu
contestador automtico, no lo borres. Nick le
explic lo de su reunin con Peter Sprecher y le
cont que alguien del propio USB suministraba al
Adler Bank informacin crucial para la defensa
del United Swiss Bank. El estaba de acuerdo con

Sprecher acerca de la identidad del culpable.


Si es Schweitzer declar Sylvia airada,
juro que yo misma le dar una patada donde t ya
sabes.
Si es l, cuentas con mi bendicin. Por ahora,
sin embargo, guarda cualquier mensaje que te
parezca curioso. Ya sabrs a qu me refiero
cuando lo oigas.
Te lo prometo.

Despus de cenar, Nick fue al saln a buscar las


carpetas y las puso sobre la mesa. Esper a que
Sylvia se reuniera con l. Cuando estuvo sentada,
Nick sac la agenda de su padre de 1978, la dej
sobre la mesa delante de ellos y dijo:
La primera vez que le las anotaciones de mi
padre fue por pura nostalgia, ya te puedes
imaginar, para ver si haba dejado alguna nota
ntima que me ayudara a saber quin era en
realidad. Pero no encontr nada, no me sorprendi,
viva para su trabajo. nicamente despus de

haber hojeado las agendas unas cuantas veces


capt la sensacin de temor que impregnaba las
ltimas pginas de 1979. Al releerlas, vi que las
nicas reacciones emocionales de mi padre hacia
su trabajo hacan referencia al seor Soufi y a la
empresa Goldluxe.
Guardan alguna relacin entre s?
No, al menos no lo creo. Soufi era un cliente
de banca privada, titular de una cuenta numerada
en el USB. Quera que mi padre lo ayudara en
algn negocio poco claro propuesto por l. Eso es
todo lo que s.
Entonces vamos a buscar a Soufi sugiri
Sylvia.
La primera vez que se hace mencin de Soufi
es el 15 de abril de 1978. Nick abri la agenda
por esa fecha. Su padre haba escrito, Cena. A.
Soufi. El Bistro. Canon Drive 215Sylvia mir la
pgina.
Eso es todo?
Hasta ms tarde, s. Nick pens en los
comentarios indignados que haba dejado su
padre: Soufi es un indeseable. El muy cabrn me

ha amenazado. Abri la carpeta que contena los


informes mensuales de actividades del periodo
comprendido entre enero y marzo de 1978. Aun
as, tenemos que empezar por el principio del ao.
Es posible que se haga alguna referencia a este
sujeto con anterioridad. Mi padre tena que enviar
a la oficina central copias de la informacin
bancaria de cada cliente nuevo que haca. Si trajo
a Soufi al banco, habr copias de los documentos
de apertura de la cuenta: nombre, direccin,
tarjetas de firma, toda la pesca.
Y Goldluxe?
No aparece hasta ms tarde.
Nick ley el informe de actividades de enero de
principio a fin. Descubri que los resultados del
ejercicio de 1977 de la sucursal de Los ngeles
estaban un treinta y tres por ciento por encima de
lo previsto; que en 1978, el sueldo de un
secretario recin contratado poda ser de
setecientos cincuenta dlares al mes, y que el tipo
de inters preferencial en Estados Unidos haba
alcanzado la estratosfera con un diecisis por
ciento.

El informe de actividades de febrero contena un


presupuesto proforma revisado, una tercera
solicitud para ampliar la oficina y una propuesta
para abrir una sucursal con dos empleados en San
Francisco.
Nick se pellizc el caballete de la nariz.
Dnde est, Sylvia? Dnde est Soufi?
Sylvia le masaje la espalda.
Seguro que est aqu, cario. Ten paciencia.
Ya casi hemos acabado con el informe de este
mes.
Volvieron a la seccin en la que se destacaban
las nuevas operaciones. Sylvia recorri con el
dedo la lista de clientes. Un tal Alphons Knups, un
tal Max Keller, una tal Ethel Ward. De pronto,
lanzo un grito:
Mira, aqu est. Seal el ltimo nombre de
la lista.
Nick se acerc el informe. All estaba, sin duda.
A. Soufi. Haba un asterisco al lado de su nombre.
Nick encontr el asterisco al final de la pgina y
ley que Soufi vena recomendado por C. Burki,
subdirector de la sucursal del USB en Londres.

Bingo exclam Nick. Lo hemos


encontrado.
Salt al final del informe para consultar la
documentacin complementaria referente a cada
una de las nuevas cuentas. Se adjuntaba una hoja
con el nombre de Allen Soufi en la parte superior.
Sin embargo, no especificaba el puesto de trabajo,
los negocios ni el domicilio particular. Al menos
haba una firma. Soufi haba suscrito el documento
con una caligrafa expansiva y serpenteante. En el
apartado de Comentarios, se lea: Ingreso en
efectivo de 250.000 dlares.
Nick comprob las hojas de datos
cumplimentadas por otros nuevos clientes. Cada
uno de ellos haba proporcionado datos
personales: nombre, direccin, fecha de
nacimiento, nmero de pasaporte. Soufi era el
nico que haba dejado la suya en blanco. Nick le
dio un leve codazo a Sylvia en el hombro.
Me pregunto quin es ese C. Burki de
Londres.
Sylvia se quit las gafas y limpi los cristales
con el dobladillo de su camisa.

Si estaba en Londres, es probable que fuera


miembro del departamento de finanzas. De buenas
a primeras, lo cierto es que no me suena su
nombre. Consultar los archivos de personal.
Quizs averige algo.
Tal vez. Nick se guard su escepticismo.
Haba buscado el nombre de Soufi en Crbero y
luego en Medusa sin resultado alguno.
A lo largo de las dos horas siguientes, Nick y
Sylvia leyeron los informes restantes y los
contrastaron con la agenda. Haba numerosas
referencias a cuestiones presupuestarias: rditos
reales frente a los previstos, totales actualizados
de ventas, gastos generales y administrativos.
Cada mes apareca un flujo constante de nuevos
clientes corporativos. Y, claro est, se
mencionaban nuevos clientes en el departamento
de banca privada, siempre por su nombre, siempre
acompaados de una hoja de informacin
minuciosamente cumplimentada. Se preguntaba por
qu Soufi haba dejado la suya en blanco.
Acab de leer el informe de mayo y mir a
Sylvia. Tena los ojos cerrados y la cabeza le

oscilaba inestable. Nick estaba tan cansado como


lo pareca ella.
Sylvia susurr. Ya es hora de dejarlo.
Cerr las carpetas con tanto sigilo como pudo,
luego agarr la agenda de su padre y sali al
pasillo para meterlas en el maletn.
No te vayas dijo una voz tenue. Puedes
quedarte aqu.
No sabes cunto me apetece, pero maana
tengo un da muy ajetreado. Me es imposible.
Pens en lo mucho que le gustara dormir con la
espalda de Sylvia acurrucada contra su pecho.
Estuvo a punto de cambiar de parecer, pero se
mantuvo firme. A las once de la maana estara
estrechando la mano de Ali Mevlevi, el Pach, y
transmitiendo los mejores deseos del banco a un
traficante de droga; perdn, a un respetado
hombre de negocios. Ms le vala descansar.
Tengo que irme si quiero llegar a tiempo para el
ltimo tranva.
Nick... protest adormilada.
Te llamar por la maana. Podrs devolver
las carpetas y traerte los informes de los seis

meses siguientes?
Lo intentar. Quieres que te ponga un plato
para la cena de maana?
Me temo que no. Kaiser ha hecho planes para
toda la maana y toda la tarde.
Llmame si cambias de opinin. Recuerda que
el sbado voy a casa de mi padre.
Nick se arrodill junto a ella y le recogi un
mechn de cabello detrs de la oreja.
Y Sylvia... gracias.
Por qu?
La mir durante unos segundos ms, deseaba
pasar la noche con ella ms que nada en el mundo.
Le dio un beso fugaz. Ella levant un brazo e
intent acercarle para darle otro beso. Nick le
apart el brazo suavemente a un costado. Un beso
ms y estara perdido.
Gracias, eso es todo.

Captulo 42
Wolfgang Kaiser aceler el motor de doce
cilindros de su BMW 850i por la amplia avenida
General Guisan. A su derecha brillaban unas luces
a travs de las ventanas del Tonhalle, el auditorio
de Zurich con ms de un siglo de antigedad. A su
izquierda, un manto de hielo se adentraba unos
treinta metros en el lago. Ms all, la superficie
del lago estaba encrespada a causa de un fuerte
viento del norte.
Se estremeci involuntariamente, contento de
estar caliente y seco dentro del automvil con la
calefaccin puesta. La situacin estaba mejorando.
Gracias a la rpida ejecucin del plan de
acumulacin de acciones de Maeder el banco
haba conseguido ese da un tres por ciento ms de
los votos pendientes. El joven Neumann haba
camelado a Hambros para que comprometiera sus
acciones en favor de la directiva que presida, lo
que aada un uno por ciento al bote. Y lo que

quiz fuera ms alentador, el Adler Bank no haba


dado seales de vida en todo el da. Sus
operadores burstiles se haban hecho a un lado
mientras el USB no dejaba escapar ni una sola de
las acciones disponibles: un paquete estimado al
cierre del mercado en ms de cien millones de
francos suizos. Quiz Knig se haba quedado
finalmente sin fondos. Acaso era mucho pedir?
Pobre Klaus. Una subasta no es el mejor sitio para
ir si no se tiene el talonario a mano.
Se permiti un momento de silenciosa euforia.
Dobl hacia la Seestrasse, acelerando por la
autova de dos carriles que lo llevara hasta
Thalwil, a quince kilmetros siguiendo la orilla
oeste del lago. Mir el reloj digital del coche: las
nueve y ocho minutos. Llegaba tarde.
Haba llegado la hora de hacer un trabajito. Para
proteger su feudo deba cumplir el ltimo encargo
de un magnate caprichoso.
Una vez llevado a cabo, no habra razn para
que Mevlevi no le entregase los doscientos
millones de francos que necesitaba. Esos fondos le
permitiran seguir al mando del banco y

condenaran la apuesta de Klaus Knig a la derrota


ms ignominiosa.
Primero, un trabajito.
Mir el objeto envuelto en hule que tena sobre
el asiento del acompaante. Al sacarlo de su caja
de seguridad, le haba sorprendido lo mucho que
pesaba. La ltima vez le haba parecido ms
liviano. Claro que entonces era ms joven.
Una tarea.
Ech un vistazo al espejo retrovisor y se
encontr con que le devolva la mirada otro
hombre. Un hombre con ojos muertos y el jbilo
apagado. El odio a s mismo haba sustituido a la
satisfaccin. Cmo ha llegado a ocurrir? le
pregunt al individuo sin sentimientos. Por qu
voy de camino a Thalwil con una pistola cargada
en el asiento de al lado? Por qu me dirijo hacia
el domicilio de un hombre que ha trabajado a mi
lado durante treinta aos, con la nica intencin de
meterle una bala en la cabeza?
Volvi a posar la mirada en la carretera. El
automvil pas a toda velocidad por la salida de
Wollishofen. Kaiser se encogi de hombros,

dejando de lado la autocompasin. La respuesta


es sencilla se dijo, con objeto de explicar su
situacin a su yo ms dbil. Mi vida pertenece
al seor Mevlevi, el reputado comerciante de
Beirut. Se la entregu hace aos.
Necesito los servicios de un banco suizo.
En su paseo nocturno, Kaiser oye las palabras
con tanta claridad como si las pronunciara un
pasajero invisible. Son palabras de otra era, de
otra vida. De los das de antao, cuando era un
hombre libre. Recuerda la gallarda figura de Ali
Mevlevi, unos veinte aos atrs. Y en vez de estar
salvando el ltimo tramo de la ruta que lleva hacia
el asesinato, se encuentra en sus inicios, y el
camino, como el clima, es seco. Clido incluso.
Porque ya no est en Suiza, sino en Beirut, en
1978.

Necesito los servicios de un banco suizo


dice el atildado cliente, vestido como un caballero
britnico con una chaqueta azul marino, pantalones

color crema y una corbata roja a rayas. Es un


individuo ms bien joven, no llegar a la
cuarentena, con el cabello moreno y tupido y nariz
afilada. Slo el color de la piel revela su origen.
A su disposicin contesta el director de
sucursal recin llegado, ansioso por serle de
utilidad.
Me gustara abrir una cuenta.
Claro. Ahora una sonrisa. Hay que
demostrar al cliente que ha hecho lo adecuado al
seguir su instinto y escoger el United Swiss Bank
como socio financiero, al confiar en un Wolfgang
Kaiser joven y an no tan distinguido para que
salvaguarde su dinero. Har una transferencia a
la cuenta o ingresar un cheque?
Me temo que ninguna de las dos cosas.
Un gesto de desaprobacin, aunque slo fugaz.
Despus de todo, hay muchas formas de empezar
una relacin de negocios y el nuevo director es un
modelo de ambicin.
Quiere hacer un ingreso en efectivo?
Eso es.
Hay un problema. En el Lbano no se permite

hacer ingresos en efectivo en instituciones


extranjeras.
Desea hacer el ingreso en nuestra oficina de
Suiza?
En su oficina de la calle Al Muteeba 17, en
Beirut.
Ya veo. El director de sucursal explica a su
escrupulosamente acicalado cliente que no le es
posible aceptar un depsito en efectivo, pues un
acto semejante pondra en peligro la licencia para
ejercer de su empresa.
Ingresar una cantidad algo superior a veinte
millones de dlares.
Vaya, es una cuanta considerable. Kaiser
sonre. Carraspea, pero se muestra firme. Me
temo que tengo las manos atadas.
El cliente sigue adelante como si no lo hubiera
odo.
La totalidad de la suma est en billetes
norteamericanos. Sobre todo de cien dlares. Lo
lamento, pero tambin hay algunos de cincuenta y
de veinte. Ninguno de menor valor, se lo aseguro.
Qu hombre tan razonable, el seor... Kaiser

consulta la bandejita plateada en la que est la


carte de visite del posible cliente, el seor Ali
Mevlevi. Ni billetes de diez ni de cinco. Es un
santo.
Si se mostrara dispuesto a depositar esa
cantidad en Suiza, estoy seguro de que podra
arreglarse. Por desgracia... El director indica
con su brazo bueno que aprecia la oportunidad,
pero que en este caso debe dejarla escapar.
El seor Mevlevi se muestra impertrrito.
He mencionado la comisin que estoy
dispuesto a pagarle si acepta este ingreso? Le
parecera bien el cuatro por ciento?
Kaiser no logra disimular su asombro. Un
cuatro por ciento? Ochocientos mil dlares. Eso es
el doble de los beneficios previstos para todo el
ejercicio. Qu debe hacer? Meterlo en su maleta
y llevarlo a Suiza l mismo? La idea se le pasa por
la cabeza y permanece en ella unos instantes ms
de lo que aconsejara el buen juicio. Se le ha
secado la garganta y tiene que beber agua. Olvida
ofrecerle un vaso a un cliente acaudalado hasta tal
punto.

Mevlevi no le toma en cuenta el faux pas.


Quiz deberamos hablar sobre cmo tiene
intencin de presentar el ingreso a sus superiores.
Quiere cenar conmigo esta noche?
El seor Rothstein, un ntimo amigo, regenta un
local encantador. Little Maxims. Lo conoce?
Kaiser sonre educado. Que si lo conoce? Todo
hombre en Beirut con los cien dlares y la
influencia necesarios para entrar conoce el Little
Maxims. Se trata de una invitacin? El director
de sucursal no vacila. El banco habra insistido en
que aceptara.
Ser un placer.
Espero que entonces pueda darme una
respuesta favorable. Mevlevi le da un suave
apretn de manos y se va.

Little Maxims en el punto culminante de la


guerra civil del Lbano. Una bochornosa noche de
viernes. Wolfgang Kaiser lleva su atuendo
preferido, un esmoquin de seda hecho a medida,

cuyo color marfil ha elegido para resaltar el


moreno de su piel, convenientemente atezada por
el sol del Levante. Un pauelo color burdeos
asoma por el bolsillo de la pechera. Lleva
abundante brillantina y su bigote est
impecablemente acicalado. Espera en la entrada
lateral. Ha quedado a las diez en punto y llega con
doce minutos de antelacin. En la lista de virtudes
del banquero la puntualidad est por delante de la
devocin.
A la hora convenida sube las escaleras. El club
est escasamente iluminado, algunos rincones casi
a oscuras. Sus ojos devoran una docena de objetos
al mismo tiempo: la voluptuosa rubia que, apenas
vestida, gira en torno a un poste plateado que llega
hasta el techo; la anfitriona que sale a recibirlo,
con una escueta tnica que slo cubre uno de sus
pechos; el caballero de esmoquin que da profundas
caladas a un narguile de proporciones gigantescas.
Sigue mirando hasta que una mano firme se posa
sobre su hombro y le conduce a una esquina del
club llena de humo. Ali Mevlevi se queda sentado
y le indica una silla vaca al otro lado de la mesa.

Ha hablado con sus colegas de Zurich,


verdad? Con el seor Gautschi, tengo entendido.
El joven director de sucursal sonre con
nerviosismo y se desabrocha la chaqueta. Mevlevi
est bien informado.
S, lo he localizado a ltima hora de esta
tarde. Siento comunicarle que no podemos
ayudarle en este caso. El riesgo de perder nuestra
licencia es sencillamente demasiado grande.
Crame, nos resulta muy duro pasar por alto la
oportunidad de entablar una relacin comercial
con un eminente hombre de negocios como usted.
Sin embargo, si deseara depositar sus fondos en
Suiza, nos consideraramos ms que afortunados
de poder atenderlo.
Kaiser teme la respuesta de su anfitrin. Ha
indagado sobre Mevlevi. Parece ser que est
implicado en todo tipo de actividades, algunas de
ellas incluso legtimas: corretaje, mercado
inmobiliario, productos textiles. Sin embargo se
rumorea que su principal fuente de ingresos es el
trfico internacional de herona. Es un hombre
peligroso, de eso no cabe ninguna duda.

El dinero est aqu! Mevlevi da un


puetazo en la mesa, volcando un vaso de whisky
. No en Suiza. Cmo voy a llevar mi dinero a
su banco? Cree que las autoridades aduaneras de
su pas recibiran a un turco del Lbano con los
brazos abiertos? dice en tono burln. Creen
que todos somos miembros de Septiembre Negro.
Yo soy un honrado hombre de negocios. Por qu
no quiere ayudarnos?
Kaiser ya ha soltado la respuesta que traa
preparada. Le faltan las palabras. La mirada
inalterable de Mevlevi lo taladra. El financiero
busca a tientas algo que decir, y cuando lo hace su
lengua ha recuperado el acento desmaado de su
pas.
Debemos seguir ciertas reglas. No hay muchas
alternativas.
Lo que quiere decir es que no hay ninguna
alternativa. Acaso pretende que deje mi dinero
con este montn de ladrones?
Kaiser niega con la cabeza, perplejo. Es su
primera leccin sobre el desordenado devenir de
los negocios en Oriente Prximo.

Mevlevi se inclina sobre la mesa y sujeta a


Kaiser por su brazo atrofiado.
Ya veo que desea ayudarme.
Kaiser se sobresalta ante la afrenta a su
deformidad, pero son sus ojos, y no su brazo, los
que sienten la presa de Mevlevi, y como si
estuviera hipnotizado, asiente.
Mevlevi llama a un camarero y pide una botella
de Johnny Walker Etiqueta Negra. Les traen el
whisky escocs y propone un brindis.
Por el espritu emprendedor. El mundo
pertenece a aquellos que lo moldean a su imagen.

Una o dos o tres horas despus, Kaiser disfruta


de las atenciones de una esbelta joven. Una nia
desamparada, la llamara l. Su larga melena
morena enmarca un rostro sensual. Debajo de unas
gruesas pestaas destellan unos ojos oscuros y
frgiles. Otro trago y el tirante de un vestido de
noche de lentejuelas cae de un hombro fino pero
bien torneado. El ingls de la nia desamparada es

impecable. Le pide con voz ronca que se acerque a


ella. Kaiser no puede apartarse de sus dedos
curiosos ni de su dulce aliento. Ella insiste en
decir las mayores obscenidades.
Mevlevi fuma otro de sus asquerosos cigarrillos
turcos. Bombas de tabaco negro que lanzan
columnas de humo azulado. Su vaso est lleno.
Acaso no lo est siempre?
La nia desamparada de pelo moreno ha
insistido en que Kaiser la acompae a su
apartamento. Quin es l para negarse? Despus
de todo, slo est a tres manzanas del club y el
gran Mevlevi ha dado su bendicin: una palmada
fraternal en la espalda y un guio furtivo dando a
entender que l se ocupara de todo en el Little
Maxims. La chica pide una copa y seala la barra.
Kaiser riega los vasos abundantemente con whisky
escocs. Es consciente de que ha bebido
demasiado, pero no est muy seguro de que le
importe. Quizs est cometiendo una temeridad.
Ella le lleva el vaso a los labios y Kaiser toma un
sorbo. La joven engulle el resto de un trago. Con
ademanes titubeantes busca entre los pliegues de

su bolso de mano. Algo no anda bien. Una mueca


de desagrado ensombrece sus rasgos. De pronto,
vuelve a sonrer. El problema ha quedado resuelto.
En el envs de una ua perfectamente arreglada
hay un montoncito inmaculado de polvo blanco. Lo
esnifa y luego invita a su compaero de velada.
Kaiser lo rechaza con la cabeza, pero ella insiste,
de modo que se inclina hacia delante y lo esnifa.
El caballito blanco dice ella con una risilla
tonta, y le ofrece otro montoncito.
El banquero zuriqus est cada vez ms
desorientado. Nunca haba sentido semejante
avalancha de sangre en las venas. La presin se
hace ms y ms acuciante en su cabeza, slo para
ser sustituida un momento despus por alivio.
Siente un hormigueo en el pecho. Una calidez le
inunda todo el cuerpo. Slo quiere dormir, pero
una mano avariciosa lo reanima. Le amasa la
entrepierna con firmeza y hace que el calor le baje
del pecho a las ijadas. A travs de los ojos
vidriados ve a la encantadora mujer del Little
Maxims que le desabrocha los pantalones y lo
toma en su boca. Nunca haba tenido una ereccin

semejante. Se le nubla la vista y se da cuenta de


que ha olvidado el nombre de la joven. Abre los
ojos para preguntar y la ve con el vestido bajado
hasta la cintura. Tiene el pecho plano, los pezones
son demasiado pequeos y plidos y estn
rodeados por matas de pelo moreno. Kaiser se
incorpora y le grita a la mujer... al hombre, que
pare, pero otro par de manos lo retiene. Ebrio,
forcejea en vano. No ve ni siente la aguja que le
entra en la prominente vena azul que recorre de
arriba abajo su apergaminado brazo izquierdo.

Si firma bajo la lnea de puntos, dejaremos


esta desagradable situacin atrs.
Ali Mevlevi entrega a Wolfgang Kaiser un
recibo emitido por la sucursal en Beirut del United
Swiss Bank por la suma de veinte millones de
dlares. De dnde ha sacado el papel oficial, es un
misterio. Como tantas otras cosas.
Kaiser vuelve a doblar meticulosamente su
pauelo hmedo y se lo guarda en el bolsillo del

pantaln antes de extender la mano para aceptar el


documento. Una ltima lgrima cae sobre la mesa.
Pone el recibo encima de un montn de fotografas
de veinte por veinticinco centmetros. Unas
fotografas en las que l, Wolfgang Andreas
Kaiser, desempea un papel destacado, podra
decirse incluso que estelar. l y un travestido
horriblemente mutilado que, segn se ha enterado,
responde al nombre de Ro.
Kaiser firma el documento, consciente en cada
trazo de la pluma de que nunca conseguir dejar
atrs su desagradable situacin. Mevlevi lo
observa con indiferencia. Seala tres gastadas
bolsas de lona llenas a rebosar amontonadas en la
entrada.
O descubre un modo de depositar el dinero
antes de tres das o denunciar su robo. Su pas no
es precisamente comprensivo con el fraude
bancario, verdad? El Lbano no es diferente,
aunque me temo que aqu las celdas no son tan
acogedoras como las suyas.
Kaiser yergue la espalda. Tiene los ojos llorosos
y la nariz congestionada. Arranca la copia superior

del recibo, la coloca en una bandeja de plstico


vaca y luego le da la copia amarilla a Mevlevi. El
refugio del banquero suizo es el orden; los
trmites, su asilo.
La copia rosa dice se quedar en esta
oficina. La copia blanca ir a Suiza. Con el dinero
aade, forzando una sonrisa.
Es usted un hombre excepcional sentencia
Mevlevi. Ya veo que he elegido un buen socio.
Kaiser asiente de forma mecnica. Ahora son
socios. Qu suplicios le reserva esa relacin?
Mevlevi vuelve a hablar:
Diga a sus superiores que he accedido a pagar
una comisin especial del dos por ciento de los
fondos depositados en concepto de costes
administrativos por la apertura de mi cuenta. No
est mal. Cuatrocientos mil dlares por un da de
trabajo. O debera decir una noche?
Kaiser no hace ningn comentario. Se esfuerza
por mantener la espalda pegada a la silla. Si
pierde contacto con la dura superficie, si cede la
presin contra su columna vertebral, se volver
loco.

A la maana siguiente, el director de sucursal


toma un vuelo a Zurich, con escala en Viena. En
sus cuatro maletas ha metido veinte millones
ciento cuarenta y tres mil dlares. Mevlevi le ha
mentido. Haba tres billetes de un dlar.
En el control de pasaportes, hacen pasar a
Kaiser con un gesto de mano. En la aduana, pese a
que lleva un carrito cargado con una montaa de
maletas llenas a rebosar, no lo miran dos veces. El
pasajero que va detrs de l, aunque slo lleva un
pequeo maletn, es detenido. Kaiser hace un
ademn de complicidad al funcionario de aduanas.
Qu otra cosa puede hacerse con un sucio rabe?

Gerhard Gautschi, presidente del United Swiss


Bank, est tan asombrado que no encuentra
palabras. Kaiser le explica que no ha podido
rechazar la oportunidad de generar beneficios tan
provechosos para el banco. S, haba cierto riesgo.

No, no alcanza a imaginarse incurriendo en


semejante temeridad otra vez. Da igual, el dinero
est puesto a buen recaudo en el banco. Se ha
obtenido una comisin considerable. Mejor an, el
cliente quiere invertir en acciones y bonos. Su
primera adquisicin? Acciones del United Swiss
Bank.
Quin es? pregunta Gautschi, refirindose,
claro est, al nuevo cliente de Kaiser.
Un reputado hombre de negocios responde
Kaiser.
Naturalmente re Gautschi. Como todos.
Kaiser deja el saln del trono del presidente,
pero no antes de que Gautschi haya dicho su ltima
palabra:
La prxima vez, Kaiser, deje que enviemos un
avin a buscarlo.

Una tenue cortina de nieve se estrell contra el


parabrisas y devolvi a Wolfgang Kaiser al
presente. Una seal carretera adelante indicaba

que haba llegado a Thalwil. Segundos despus


aceleraba a la sombra de la fbrica de chocolate
Lindt and Sprngli, una monstruosidad industrial
pintada de color azul lavanda. Aminor la marcha,
baj la ventanilla y apag la calefaccin. Un fro
entumecedor invadi la cabina.
Ests harto de l, verdad? se pregunt
Kaiser, en relacin, claro, con Ali Mevlevi, el
hombre que le haba destrozado la vida. Claro
que lo estoy. Estoy harto de las llamadas a media
noche, de los telfonos pinchados, de las rdenes
unilaterales. Estoy harto de vivir segn los
dictados de otro hombre.
Suspir. Con un poco de suerte, todo eso
cambiara muy pronto. Si Nicholas Neumann era
tan terco como estimaba, si tena un espritu tan
despiadado como indicaba su historial militar, era
posible que Mevlevi se convirtiera dentro de poco
en un recuerdo. Al da siguiente, el joven Neumann
empezara a conocer las maas de Ali Mevlevi. El
propio Mevlevi haba dejado claro que quera
asegurarse de que Neumann era uno de los
nuestros. A Kaiser no le costaba mucho

imaginarse lo que queran decir aquellas palabras.


Ya llevaba un mes permitindose fantasear con
la idea de utilizar a Nicholas Neumann para
deshacerse de Mevlevi. Saba que Neumann haba
pasado cierto tiempo en Infantera de Marina, pero
su historial de servicio era un misterio. Algunos de
los mejores clientes del banco ocupaban altos
cargos en el Ministerio de Defensa de Estados
Unidos; analistas de aprovisionamiento, si no se
equivocaba. Unos cabrones bien forrados.
Escarbando un poco obtuvo una informacin
asombrosa.
El historial militar de Neumann haba sido
calificado de Alto Secreto. Y lo que era ms
interesante, al chaval lo haban licenciado con
deshonor. Tres semanas antes de su licenciamiento
por
cuestiones
mdicas,
haba
atacado
despiadadamente a un contratista de defensa civil
llamado John J. Keely. Al parecer le haba
sacudido hasta dejarlo inconsciente. Se rumoreaba
que haba sido una revancha por una operacin
fallida. Sin embargo, todo estaba rodeado del ms
absoluto secreto.

No logr encontrar ms informacin, pero para


Kaiser era ms que suficiente. Un soldado con
mala leche. Un asesino experto con poca
paciencia. Evidentemente, no poda pedir al
chaval que asesinara a un hombre, a un cliente, as
por las buenas. Pero s estaba en su mano hacer
que a alguien con tendencias violentas se le
ocurriera la idea.
Despus de eso, le haba resultado sencillo.
Destin a Neumann a FKB4. Le hizo encargarse
durante cierto tiempo de la cuenta numerada
549.617 RR.
La enfermedad de Cerruti y la partida de
Sprecher haban sido maravillosas coincidencias.
La llegada de Sterling Thorne le haba venido
como anillo al dedo. Quin mejor que el
Departamento para la Lucha contra la Droga de
Estados Unidos para predisponer a Neumann
contra Mevlevi? Y encima Mevlevi vena a
Zurich. Su primera visita desde haca cuatro aos.
Si Kaiser fuera creyente, lo habra tomado por un
milagro. Debido a su naturaleza escptica, lo
consider un golpe del destino.

A las nueve y cuarto, Kaiser llev el coche hasta


un aparcamiento privado que lindaba con el lago.
Se puso el pesado paquete envuelto en hule
sobre el regazo y le dio una y otra vuelta hasta que
la piel plateada del arma destell en la oscuridad.
Con la pistola en la mano izquierda, retir la gua
y meti una bala en la recmara. Con el pulgar,
quit el seguro. Se mir al espejo y sinti alivio al
ver que le devolva la mirada el hombre de ojos
apagados, exnimes.
Primero, un trabajito.
A una manzana del edificio de apartamentos,
aminor la marcha y aspir profundamente el aire
cortante. 1 labia luces encendidas en todas las
esquinas del tico. Le pareci ver una sombra
cruzando por delante de la ventana. Baj la cabeza
y sigui caminando. Con la mano acariciaba el
suave objeto de metal que llevaba en el bolsillo,
como si fuera un talismn mgico que fuera a
librarle del mal trago. Lleg a la puerta demasiado
pronto. La voz que brot del minsculo altavoz
sonaba nerviosa; Kaiser se imagin los ojos
parpadeantes.

Gracias a Dios que est aqu dijo Marco


Cerruti.

Captulo 43
Sentado a solas en la espaciosa cabina, Ali
Mevlevi escuch la voz del piloto que anunciaba
el inicio del descenso hacia el aeropuerto de
Zurich. Dej el haz de documentos que haba
absorbido toda su atencin durante las tres ltimas
horas y se abroch el cinturn de seguridad. Le
escocan los ojos y tena dolor de cabeza. Se
pregunt si haba sido buena idea venir a Suiza,
pero acto seguido rechaz la duda. No le quedaba
otra opcin. Al menos no si quera que Jamsin
tuviera xito.
Volvi a centrarse en los documentos que tena
sobre el regazo. Su mirada recorri la primera
hoja de arriba abajo. El encabezamiento, escrito
en caracteres cirlicos y estampado en tinta
granate, ocupaba la parte superior de la pgina.
Saba muy bien qu deca: ARSENAL DE EX
CEDENTES MILITARES. A continuacin haba
un amable prrafo introductorio escrito en ingls.

Slo vendemos lo mejor en armamento nuevo y


usado, todo en perfecto estado. Casi esperaba
encontrar una clusula de renuncia que le
informase de que, en caso de no quedar satisfecho,
poda devolver la mercanca en un plazo de treinta
das. Los rusos estaban poniendo toda la carne en
el asador del comercio internacional. Pas la
pgina y revis la lista del material que haba
adquirido.
Seccin I: Aparatos aeronuticos. 1. Helicptero
de Asalto Hind Modelo VII A (la bestia alada que
se haba ganado su reputacin en Afganistn).
Precio: quince millones de dlares por unidad.
Haba comprado cuatro. 2. Helicptero de Ataque
Sukhoi. Precio: siete millones. Haba adquirido
seis. 3. Misiles aire-tierra de nombre
impronunciable a cincuenta mil el pepinazo. Tena
doscientos en su hangar. Pas de pgina. Seccin
II: Vehculos oruga. Tanques T-52 a dos millones
por unidad. Tena toda una maldita flota,
veinticinco en total. Lanzaderas mviles de
cohetes Katiusha. Una ganga a medio milln por
unidad. I labia adquirido diez. En la segunda

pgina, junto al punto nmero 7, (el Zhukov, un


vehculo blindado para transporte de tropas con
ametralladoras traseras del calibre 50 de oferta
por doscientos cincuenta mil dlares cada unidad),
haba un asterisco con un aadido escrito a mano:
An los sigue utilizando el ejrcito ruso. Hay
piezas de recambio disponibles. Haba comprado
una docena. La lista segua y segua como una
diablica cornucopia de juguetes mortales.
Artillera de campaa, morteros, ametralladoras,
granadas, minas, lanzagranadas. Suficiente
armamento para equipar por completo dos
compaas de infantera, una compaa de carros
blindados y un escuadrn de helicpteros de
asalto. Seiscientos hombres en total.
Y pensar que todo aquello era slo para una
maniobra de diversin...
Mevlevi esboz una sonrisa maliciosa mientras
pasaba a la ltima pgina del documento. La parte
ms importante, sin duda alguna. Ley la hoja en
diagonal. Las palabras le llamaban la atencin,
como si fuera la primera y no la centsima vez que
las vea, haciendo que se le tensara el escroto y se

le pusiera la piel de gallina.


Seccin V: Armamento nuclear. Una bomba
Kopinskaya IV de dos kilotones. A Mevlevi se le
sec la boca. Un arma nuclear de campaa. Un
dispositivo atmico no mayor que una granada de
mortero que tena una dcima parte de la potencia
de destruccin de la bomba de Hiroshima con slo
una quincuagsima parte de la radiactividad de
aqulla. Dos mil toneladas de trinitrotolueno de
las que apenas se perda algn tomo.
Era la nica arma que an no haba logrado
adquirir. Le costara ms o menos ochocientos
millones de francos suizos. Tendra el dinero en
tres das. Y la bomba en tres y medio.
Mevlevi haba escogido el objetivo con sumo
cuidado: Ariel. Un asentamiento aislado de quince
mil judos en la Cisjordania ocupada, construido
mientras los israeles proclamaban su buena fe en
negociaciones sobre su retirada de esa rea.
Crean que los rabes eran estpidos? Nadie
construye una ciudad para abandonarla un ao
despus. Incluso el nombre era perfecto. Ariel, sin
duda en honor de Ariel Sharon, el israel que ms

se haba ensaado con los rabes, la bestia que


haba supervisado personalmente las masacres de
Chatila y Sabra en 1982.
Ariel; ese nombre vendra a representar la
tragedia de los judos.
Le sobrevino un repentino bostezo. Se haba
levantado a las cuatro de la madrugada para
realizar una inspeccin de sus hombres en el
campo de entrenamiento antes del amanecer.
Tenan un aspecto magnfico con sus uniformes de
camuflaje para el desierto. Fila tras fila de
guerreros valerosos, listos para ahondar en la obra
del Profeta, preparados para dar su vida por Al.
Se pase entre ellos, ofrecindoles palabras de
nimo. Que Dios sea contigo. In sha Al. Dios es
grande.
Del campo, se dirigi a los dos inmensos
hangares que haba hecho excavar en las colinas
del extremo sur del complejo cinco aos atrs.
Entr en el primer hangar y lo ensordeci el fragor
de veinte tanques que ultimaban las verificaciones
de las transmisiones y los sistemas de engranaje.
Los mecnicos merodeaban en torno a las

poderosas bestias, pidiendo a los conductores que


aceleraran los motores e hicieran girar las torretas.
Volvieron a llenar los depsitos y sujetaron
bidones de gasolina de reserva a sus cascos de
acero. Mevlevi se detuvo para admirar la
inmaculada decoracin de los vehculos. Mosh
Dayan se revolvera en su tumba. Haban pintado
todos los tanques segn los requisitos del ejrcito
israel. Cada uno de ellos llevaba una bandera de
Israel que sera izada en el momento de la
incursin. La confusin era el mayor aliado del
atacante.
Se lleg hasta el segundo hangar, que albergaba
sus helicpteros. Muerte desde las alturas,
haban gritado los estadounidenses y sus vasallos
israeles. Haba llegado el momento de que lo
sufrieran en sus propias carnes. Contempl los
helicpteros Hind, con sus robustas alas dobladas
bajo el peso de tanto armamento. Y los
helicpteros de ataque Sukhoi, ms estilizados.
Con slo mirar aquellos instrumentos de
destruccin senta que un escalofro le recorra la
espalda. Los helicpteros tambin se haban

pintado de los sucios tonos caqui de las fuerzas


armadas israeles. Tres de ellos llevaban
transponedores israeles tomados de aviones
derribados. Cuando esos pjaros cruzaran la
frontera israel, activaran los radares de tierra. A
ojos de todo el mundo, o al menos de todas las
instalaciones de radares de Galilea, seran fuerzas
amigas.
El ltimo alto de Mevlevi antes de subir al avin
con destino a Zurich haba sido en el centro de
operaciones, un bnker subterrneo que se hallaba
relativamente cerca de los hangares. Quera
realizar un repaso final de la situacin tctica con
el teniente Ivlov y el sargento Rodenko. Ivlov
resumi el plan de batalla: a las dos de la
madrugada del sbado, las tropas de Mevlevi
entraran en Siria y avanzaran hacia la frontera
israel. Su avance estaba programado para
coincidir con el inicio de unas maniobras contra
Hezbol llevado a cabo por el ejrcito del sur del
Lbano. Era de esperar que hubiera fuerzas de
reconocimiento
sirias.
Inteligencia
haba
informado de que en esta ocasin no habra

satlites sobrevolando la zona de operaciones.


Una compaa de infantera tomara posiciones a
cinco kilmetros de la frontera, cerca de la ciudad
de Chebaa. La otra compaa, trabajando
conjuntamente con los carros de combate, se
desplazara diez kilmetros al este de Jazn. Los
propios tanques seran transportados al rea de la
puesta en escena por siete trilers habitualmente
utilizados para llevar tractores. Cada triler tena
capacidad para cuatro tanques. Todas las tropas
estaran en sus posiciones para la madrugada del
lunes, a la espera de que su jefe diera la orden de
ataque.
Mevlevi asegur a Ivlov y a Rodenko que el plan
se ejecutara segn lo previsto. No se atreva a
decirles a los rusos que su incursin a travs de la
frontera para destruir los asentamientos israeles
ms recientes de Ebarach y New Zion slo era una
estratagema, una sangrienta charada diseada para
desviar la atencin de los judos del pequeo
corredor que se abra en el extremo noreste de su
hogar. Sin duda alguna, algunos cientos de
intrpidos colonos hebreos podan contar con

perder la vida. Tampoco era que el ataque de


Ivlov no fuera a tener consecuencias positivas.
Slo que seran insignifi