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ARENAS: ORIGEN, CARACTERSTICAS, USOS Y APLICACIONES

RESUMEN
La arena es un recurso natural globalmente importante por lo que es objeto de
investigaciones, anlisis y experimentacin. Esto se debe a que el estudio de las
propiedades fsicas y qumicas de la arena como la porosidad, textura, color, tamao de
partculas, entre otros, influye en sus caractersticas y tener este conocimiento es de vital
importancia en la vida del hombre para saber utilizarlo, desde algo esencial como
componente de la construccin de nuestra infraestructura, influencia en suelos agrcolas
hasta temas de vanguardia como remediaciones ambientales. Las arenas son suelos que
carecen de materia orgnica ya que poseen mayor capacidad de infiltracin de agua debido
al tamao de sus poros, por lo que los nutrientes se van junto con el agua filtrada, adems
que por sus caractersticas fsicas tienden a ser muy propensas a la erosin.
Las caractersticas propias de la arena permiten que pueda ser utilizada en diversos mbitos
tcnicos, siendo desde un componente para la preparacin de hormign para los cimientos
de una construccin hasta ser utilizada en filtros para disminuir la contaminacin en suelos y
aguas subterrneas.
En la construccin es uno de los materiales ms utilizados en el mundo. Se le emplea como
componente para el hormign y el cemento, as como para rellenar espacios, como huecos
en las paredes o en los entrepisos. Su extraccin presenta pocas dificultades y se le puede
hallar en abundancia. Una de las caractersticas principales de la arena es que puede
comprimirse fcilmente, por lo que resulta ideal para reforzar muros y para cimentar ciertos
tipos de suelos. En el mismo sentido, tiene la desventaja de que es muy pesado; por esta
razn no se le utiliza con tanta frecuencia para este propsito. Muchas veces, la calidad del
cemento depende en gran medida del tipo de arena que se agregue a la mezcla. La arena
con demasiadas impurezas tiene un impacto negativo en el resultado del hormign,
provocando que ste tenga menos dureza o que afecte el tiempo de secado.
En la remediacin de suelos y aguas subterrneas la implementacin de Barreras Reactivas
Permeables en zonas contaminadas es una opcin eficaz, en la que, el objetivo de la arena
es la de ayudar a la barrera a permitir filtrar el agua contaminada para que los reactivos
traten esta y atrapen el contaminante.
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INTRODUCCIN
Segn (Leet & Judson, 1968) se establece que los ros, los glaciares, el viento y las
corrientes ocenicas desplazan los materiales intemperizados hacia nuevas localidades y los
depositan como arena, grava o fango. Algunos sedimentos, particularmente la arena y la
grava, se consolidan y convierten en roca mediante un proceso que cementa los granos
individuales. Las rocas sedimentarias, como las gneas y las metamrficas, son
acumulaciones de minerales y es rara la roca sedimentaria constituida por un solo mineral, si
bien, ste puede predominar. En estas rocas, los tres minerales ms comunes son la arcilla,
el cuarzo y la calcita.
De acuerdo a (Leet & Judson, 1968), las areniscas se forman a partir de algunos
sedimentos, especialmente la grava y la arena, stas se consolidan y se convierten en rocas
mediante un proceso que cementa los granos individuales. El trmino arena es simplemente
una designacin referida al tamao, as que la roca arenisca puede estar constituida de
granos de cualquier tipo de mineral o fragmento de roca.
Muchos granos de arena, como ya ha quedado establecido, estn compuesto de cuarzo;
pueden estar redondeados, son subangulosos o angulosos de acuerdo al grado de
transporte y friccin a la que han estado sujetos. Los granos soplados por el viento adems
de estar bien redondeados comnmente presentan su superficie deslustrada. Otros
minerales que se pueden encontrar en las arenas son los feldespatos, mica (particularmente
la blanca), apatita, granate, circn, turmalina y magnetita, los cuales se presentan por lo
comn en pequeas cantidades en muchas arenas.
La arena vara en forma lisa y redonda a muy spera y angular. Las formas lisas y redondas
se encuentran en materiales arrastrados por el aire, los granos sub redondos se presentan
en aluviones y arenas de playa y aquellos angulares en depsitos glaciales.
El predominio de una fraccin granulomtrica determina el comportamiento del suelo en el
sentido que se indica seguidamente a modo de sntesis: la arena gruesa presenta una macro
porosidad alta, permeabilidad alta, compacidad baja, poca inercia trmica, facilidad de
laboreo, energa de retencin de humedad baja, almacenamiento de nutrientes bajo, y una
capacidad de retencin de agua disponible para las plantas baja. En el caso de arena fina
presenta propiedades intermedias entre arena gruesa y limo, con minerales poco
meteorizables, y un riesgo de erosin elica alto (Porta & Reguerin, 2010).

I.

DEFINICION.
El trmino arena hace referente al conglomerado mineral de partculas de rocas
desintegradas que presentan composiciones distintas, ya que la arena al ser transportada
por el agua, y por el viento arena elica llega a cambiar su composicin mutando su
tamao y su color segn la zona climtica donde se localice. Esta disgregacin de rocas
puede ser natural o artificial. En geologa el tamao de las partculas que conforman la arena
tiene una variacin de tamao entre los 0.063 y los 2 mm. Cada partcula se conoce como
grano de arena; mientras que la roca que se visualiza de forma consolidada y que se
compone de partculas se denomina arenisca. Existen partculas que presentan un tamao
inferior a los 0.063 mm, las cuales se conocen como limo; al igual hay partculas que tienen
el tamao sobre la medida normal del grano, donde llega a los 64 mm, lo cual se conoce
como grava, esta ltima es muy empleada en la construccin y en la decoracin. La friccin
de los efectos medioambientales es otra de las causas de la modificacin constante de la
composicin de la arena, la cual en un principio es angulosa y puntiaguda; y con dicha
friccin erosionan hasta conseguir el tamao que se conoce en la actualidad. La arena se
emplea para diversos fines como es para la fabricacin del cristal, sin embargo, el mayor uso
dado a esta refiere al rea de la construccin siendo un material indispensable para la
elaboracin de hormign armado.

II.

CLASIFICACION DE LAS ARENAS.


II.1 Segn su origen.
Arenas naturales
Como su nombre lo indica son arenas que se producen por la desintegracin natural
de las rocas, las mismas tienden a ser de excelente calidad, como es el cuarzo y el
slice. Este tipo de arena de puede encontrar en los cantos rodados y en el ro. Son
las arenas donde no ha intervenido el hombre, como es el caso de la slice la cual
presenta la misma forma del cuarzo. Es de grano duro que resiste muy bien las
adversidades atmosfricas. Es el tipo a encontrar en costas continentales y no
tropicales.
Componente de la arena natural:

Rutilo.
Zircn.
Cuarzo mineral, que es el ms predominante.
Ilmenita.
Monacita.

Arenas

artificiales

Son las

arenas que resultan

cuando el ser humano ayudado de equipos procede a triturar determinadas rocas.

II.2 Segn su composicin qumica.

Arena Silica.
Es el tipo de arena utilizada en la fundicin para crear moldes. Se comercializa como
cuarzo, que es su forma ms comn.

Su Composicin:
o

Silicio (Si): Este elemento posee las caractersticas tanto de los metales, como los no
metales (metaloides). Su nmero y masa atmica son el 14 y 28 respectivamente. Es
altamente utilizado en las constructoras y en la industria electrnica.

Oxigeno (O): Elemento que es parte de la categora de no metales en la tabla


peridica. Su nmero y masa atmica son el 8 y el 15 respectivamente.

Es muy resistente a la abrasin, presenta una gran diversidad de forma y grano, es


resistente al calor, al cido de la escoria y al metal.
Algunas de las razones de la popularidad de su uso son las siguientes:

La ms abundante en la naturaleza
De fcil extraccin y universal localizacin
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Bajo costo de produccin


Dureza y resistencia a la abrasin satisfactoria
Disponible en una amplia variedad de tamao de grano y forma
Resistencia al metal y al ataque acido de la escoria adecuado
Conocida como un excelente refractario y excelente resistencia al calor.
La silica exhibe un drstico cambio en el volumen cuando se
incrementa la temperatura, los fundidores han aprendido acompensar este problema
a travs del uso de aditivos especficos.

Usos de la Arena Silica:


Las industrias constructoras son las que ms se benefician de este material, por sus
efectivas caractersticas. Algunos de los usos dados son:
o
o
o
o
o

La fabricacin de cristales
Asfaltado de calles
Realizacin de colorantes y limpiadores
Pavimentacin de espacios hpicos y kartdromos
Sus componentes sirven para la obtencin de materiales de construccin para
edificaciones. Por ejemplo, tejas o cermicas.

Arena Cromita
Los depsitos comerciales estn localizados principalmente en Sudfrica y requiere
de largos procesos para poder ser utilizada en fundicin.

Este tipo de arena de distingue por su:


o
o
o
o
o
o

Alta densidad
Alta refractariedad
Difcil de humectar por el metal
Muy estable y difcil de romper o descomponerse.
Baja expansin trmica
Alta absorcin y transferencia de calor

Composicin qumica de la arena de cromita:


o
o
o
o
o
o
o
o

Contenido en Cr2O3 44 48 %
Contenido en FeO 23 30 %
Contenido en SiO2 1,0 % mx.
Contenido en MgO 10 11 %
Contenido en Al2O3 15 16 %
Densidad aparente 2,4 2,8 grs. / cm3
Humedad 0,2 % mx.
Granulometra, valor AFS 45 60

Arena Zirconio
Aunque su localizacin es a nivel mundial, esta se encuentra en pequeas
proporciones; los depsitos comerciales estn localizados en Florida y Australia.
Es una arena con densidad muy alta y que es muy refractaria. Es un excelente
conductor trmico, presenta una baja expansin trmica y es muy resistente a la
humedad del metal.

Arena Olivina.
Existe en U.S.A. en Washington y Carolina del Norte, su material madre es el mineral
fayalita (fe2sio4) y de forsterita (mg2sio4). Es muy empleado en la fundicin. A
comparacin de la arena silica su conductividad trmica es mayor, pero su expansin
trmica es menor.
Para uso de fundicin se selecciona el mineral con mayor porcentaje de forsterita,
despus es pasada a travs de un lavado para pulir las aristas.

II.3 Segn su localizacin.


Arena de Playa.
Se trata de la arena que se visualiza a orillas del mar. Posee restos orgnicos
marinos, sales y recibe del mar una excelente hidratacin.
Ejemplo: arena blanca, arena compuesta de hierro, de cuarzo y en ocasiones se
encuentra arena de yeso.

Origen de la Arena de Playa.


Una enorme cantidad de arena es producida por la erosin (desgaste del suelo)
creada por el agua sobre los acantilados cercanos a la costa. Estas arrastran y
colocan los restos en el mar, para que posteriormente lleguen a las playas.
La aglomeracin de los restos de las rocas debe ser superior a la erosin del suelo,
de lo contrario la playa terminara por desaparecer.
Tambin, algunos peces pueden contribuir con la creacin de arena, ya que se comen
el coral, y luego despiden los residuos en forma de arena en pequeas partculas.
Asimismo, el traslado de los sedimentos de la playa a los ocanos, producidos por
los cambios que causan las temporadas de lluvia, dan como resultado la acumulacin

de arena nueva en la playa.

Componentes.
Los componentes de la arena se relacionan con las fuentes locales de los minerales
que forman las rocas y el estado geolgico del lugar. El compuesto ms encontrado
en la arena de playa es el slice.
Otros componentes minerales pueden ser encontrados en la arena. Se sabe que
estn presentes por los diferentes colores que toma la tierra, dependiendo del mineral
que la estructure.

Temperatura de la Arena.
Segn investigaciones recientes, no todas las arenas de playa tienen la misma
temperatura y en esto influyen los elementos que la componen.
Por ejemplo, las arenas que contienen conchas de colores claros, detienen la
propagacin de la luz y el aumento de la temperatura.
Sin embargo, las que tienen restos de colores ms opacos u oscuros se calientan
ms, segn se ha determinado.

Tonos de la Arena de Playa


Los colores de la arena dependern en gran manera de los componentes que posea.
o

Negro: Este color est presente en playas en donde se observe la presencia de lava,
la que cuando se enfra al estar en contacto con el agua del ocano estalla en
pequeos residuos. Un ejemplo de este tipo de arena est en la playa de Vik, en
Islandia.

Blanca: Tiene una composicin formada por piedras calizas erosionadas y residuos
de crustceos. En el Caribe se pueden visitar muchas playas con esta caracterstica,
es el caso de la playa Macao en Punta Cana, Repblica Dominicana.

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Rojo: Las playas de este color poseen altas cantidades de glaucomita o mineral de
hierro. En la playa Kokkani Beach, en Grecia se puede apreciar este color.

Rosa: Este color proviene del carbonato de calcio de minsculos invertebrados que,
al unirse con residuos de coral y conchas, forman este peculiar color. Una de las
pocas playas con este color se encuentra en Tangsi- Lombok, Indonesia.

Anaranjado: Producidas por los componentes de hierro, sin los residuos de piedra
volcnica. La Baha de Ramla, en la isla de Malta, es famosa por su color anaranjado.

Verde: La playa Papoleka, Hawi, contiene este inusual color en sus arenas. Esto se
debe al mineral olivino, el cual fue llevado desde los volcanes subacuticos por la
erosin del agua, hasta la orilla.

Arena Volcnica.
Es la arena que se extrae del interior de los volcanes. Estas se distinguen de las
dems por su intenso color negro. Es el tipo ideal para crear un tipo de arena que es
parecido al concreto, ya que al unirse con la cal produce esta arena, que es conocida
bajo el nombre de arena puzolnica.
Las arenas puzolnicas son bancos de arena volcnica que, al mezclarla con cal,
adquiere una resistencia igual a la del concreto. Generalmente son usadas para
hacer tabiques o ladrillos.
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Segn la ASTM (American Society for Testing and Materials), las puzolanas naturales
son materiales slicos o slico-aluminosos que por s solos poseen poco o nulo valor
cementante, pero finamente divididos, y en presencia de humedad, reaccionan
qumicamente con la portlandita (hidrxido de calcio Ca(OH)2) a temperatura
ordinaria para formar compuestos con propiedades cementantes.

Usos y aplicaciones de la Arena Volcnica


La arena volcnica puede ser utilizada como un material natural de bajo costo en la
remocin de contaminantes orgnicos txicos, a travs de un proceso de ozonizacin
cataltica heterognea.
El uso de la arena volcnica incrementa la velocidad de remocin del azul de
metileno, debido al incremento en el contenido de radicales libres generados por la
descomposicin del ozono.
En el proceso de ozonizacin cataltica heterognea, el efecto de las sustancias
inhibidoras de radicales disminuye debido a que las reacciones de oxidacin tienen
lugar fundamentalmente sobre la superficie de la arena.
Entre algunas de sus aplicaciones, se encuentran:
-

Construccin:
Cemento puzolnico:

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Placas para pared.

Placas para techos.

Asadores.

Pisos atrmicos.

Material refractario.

Cubiertas de techo.

Bloques de muro.

Revoques aislantes.

Horticultura:
o

Cultivos hidropnicos.

Mejora el suelo, reteniendo la humedad.

Otros: Remocin de contaminantes txicos.

Ventajas y particularidades de la Arena Volcnica


El uso de la arena volcnica puede tener varias ventajas y particularidades, entre las
que destacan:
o

Aislante trmico: Reduce la transmisin de calor o fro en un 200 % en comparacin a

o
o

otros materiales.
Aislante acstico.
Aislante del fuego (Ignfugo): Lo que permite reducidas primas de seguros contra

incendio.
Sper Liviano: Ya que est fabricado con roca volcnica natural, sin afectar su
resistencia.

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Reduce costos: De operacin y energa de los equipos de refrigeracin y calefaccin,

as como tambin de mano de obra, instalacin, transportacin y el gasto de


cimentacin.
Ecolgico: No afecta al medio ambiente.

Arena de Mina.
Este tipo de arena es fcil de identificar, ya que presenta un color distintivo que puede
ser azul, gris o rosa. Se encuentra en la parte inferior de las capas de la tierra, las
cuales para acceder a ella se debe de realizar diversos procesos de excavacin.

Segn el tamao de sus granos


-

Generalmente se lo clasifica de la siguiente manera:


Arenas gruesas
Se trata de las arenas que pueden pasar por una malla de unos 5 mm, pero no
pueden pasar por una de 2 mm.

Arenas medias
Estas arenas pueden pasar por una malla de 2 mm, pero llegan a ser retenidas en
una de 0.5 mm.

Arenas finas

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Se trata del tipo de arena que logra pasar una malla de 0.5 mm y son retenidas por
una de 0.02 mm.

Determinacin del tamao del particulado de la arena.


(Leet & Judson, 1968) usa la escala de Wentworth para la determinacin del tamao
del particulado de la arena, es decir clasifica en cinco categoras diferentes el tamao
y el grado del partculas de arena, es la comnmente

utilizada por gelogos,

mientras que (Blyth & Freitas, 2001), determina otra escala para el tamao del
particulado, el cual divide en tres categoras el tamao y el grado de la partcula,
siendo esta empleada en especificaciones ingenieriles y utilizada en la mecnica de
suelos.

Tabla 1. Escalas usadas para el tamao


de la arena (Blyth & Freitas, 2001).
WENTWORTH
Grado
Tamao
2mm
Grano muy grueso
1mm
Grano grueso
1/2mm
Grano mediano
1/4mm
Grano fino
1/8mm
Grano muy fino
0.06mm

Tamao
2mm

ATTERBERG
Grado

Grano grueso
0,6mm
Grano medio
0,2mm
Grano fino
0.06mm

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III. PROPIEDADES Y ATRIBUTOS FISICOS DE LA ARENA.

Tabla 1: Propiedades de cada tipo de arena


tomando en cuenta su composicin qumica
Tipo de arena

Slice

Composicin

SiO 2

pH

5.5-8,5

7.0-9.5

5.7-6.4

9.2-9.5

1.5-1,6

2.6-2.7

2.7-2.8

1,7

4 30-4 60

3.90-4.8O

3.27-3.37

d aparente (g/ml)
d material (g/ml)

2,65-2
67

Cromita

Zirconio

Olivino

( Fe , Mg ) Cr2 O4 ZrSiO 4 ZrO2 ( Mg , Fe)2 SiO4

T fusin (C)

1713

2090

2540

1870

T sintetizacin (C)

>1400

1400

1400

1375

1,90

0,60

0,45

1.10

0.26

0,13

0,22

6.7

9,3

28,4

17,4

Expansin, 20-1200C
(%)
Ce (cal/gC)
Difusividad

(K/Cp)

El volumen de un grano de arena de cuarzo, de un dimetro de 0,06 mm (el lmite


inferior), es 2,51 1010 m con una masa de 6,66 104 g (0,67 mg). En el lmite superior,
el volumen y la masa de un grano de arena con dimetro de 2,10 mm son 8,80 109 m y
2,33 102 g (23 mg).

Granulometra: Se denomina clasificacin granulomtrica o granulometra, a la


medicin y graduacin que se lleva a cabo de los granos de una formacin
sedimentaria, de los materiales sedimentarios, as como de los suelos, con fines de
anlisis, tanto de su origen como de sus propiedades mecnicas, y el clculo de la
abundancia de los correspondientes a cada uno de los tamaos previstos por
una escala granulomtrica.
Dentro de la clasificacin granulomtrica de las partculas del suelo, las arenas
ocupan el siguiente lugar en el escalafn:
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A continuacin se mostrar algunas otras propiedades de la ARENA:

Y del del manual CEMA tenemos lo siguiente:

Donde la traduccin de la palabra SAND es ARENA.

ngulo de rozamiento interno o ngulo de reposo


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ngulo que forma la superficie del talud natural formado por ese tipo de arena y la
horizontal. Este ngulo depende de la forma de los granos y su encaje en forma de
estructura. El ngulo de rozamiento interno determina el tamao de un talud de
carreteras o el comportamiento de un cimiento, pues la resistencia que opone el suelo
al peso de una edificacin est directamente relacionado con este ngulo.

IV. CONCLUSIN Y/O RECOMENDACIN.


Al ser la arena la materia prima para diversos procesos, su extraccin debe ser controlada
para no agotar los recursos naturales existentes en las minas del pas, aplicando la definicin
de sustentabilidad que dice ser la equidad ecolgica, econmica y social, tanto para las
presentes como para las futuras generaciones humanas. De esta manera llegar a un
desarrollo sustentable que es la mejora continua que permite satisfacer las necesidades
actuales sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las
propias.

V.

BIBLIOGRAFIA.

https://www.academia.edu/9652277/ARENAS_ORIGEN_CARACTER

%C3%8DSTICAS_USOS_Y_APLICACIONES?auto=download
https://es.wikipedia.org/wiki/Arena
http://www.quiminet.com/articulos/como-se-forma-la-arena-volcanica-41511.htm
http://www.mastiposde.com/arena_de_playa.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Arena
http://www.mastiposde.com/arena.html
http://www.mastiposde.com/arena_silica.html
http://www.udc.es/dep/dtcon/estructuras/ETSAC/Profesores/valcarcel/MaterMRHE0809/1a-Mecanica%20Suelo.pdf

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