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Biografa de Manuel Jess Plaza Reyes

Nace en San Bernardo el 17 de marzo del ao 1900, hijo de Camilo


Plaza y Mara Reyes, curs estudios bsicos en la escuela de Desiderio
Araneda, ubicada en la calle San Alfonso. Habiendo aprendido a leer,
escribir y las operaciones matemticas elementales, comenz a trabajar
como suplementero, oficio en el que, de acuerdo a sus palabras, se
form como atleta, y que continu desempeando en forma paralela a
su carrera deportiva. Su admiracin por corredores como Martiniano
Becerra, Benjamn Flores y Juan Jorquera, entre otros, lo llev a perseguir
una carrera deportiva. Comenz entrenando a solas en la elipse del
Parque Cousio, hoy Parque O'Higgins. All acompaaba los
entrenamientos de Alfonso Snchez, atleta consagrado, de quien obtuvo
el estmulo decisivo para competir.
Su primera carrera en pblico la corri a los 16 aos. Consisti en una
vuelta al Parque Cousio, prueba que Plaza gan. Como atleta federado,
integr el Club Atltico Centenario, el Pietro Dorando (sic) y Green Cross,
al cual ingres en 1922. Plaza fue el dominador absoluto de las pruebas
de fondo en Amrica del Sur durante la dcada de 1920, fue sexto en la
maratn de los Juegos Olmpicos de Pars 1924, logrando el
primer puesto premiado para Chile, obtuvo la primera presea olmpica
para su pas el 5 de agosto de 1928 cuando se adjudic la medalla de
plata en la maratn de los Juegos Olmpicos de msterdam de ese ao
con un tiempo de 2 horas, 33 minutos y 23 segundos, a veintisis
segundos del argelino Ahmed Boughra El Ouafi, representante
de Francia.
Manuel Plaza fue el abanderado olmpico de Chile en las ceremonias de
apertura de los Juegos de Pars 1924 y msterdam 1928.
A comienzos de los 30 el estado le ayuda a adquirir una casa y en 1934
un senador hizo un proyecto de ley para que le condonaran la deuda
hipotecaria que mantena, debido a que estaba cesante y en una gran
crisis financiera. Pese a estos problemas nunca dej su puesto de diarios
ubicado en Bascun Guerrero con Blanco Encalada y algunos medios
han sealado que tuvo dos ms cuando ya haba dejado el deporte, en
1933.
La diabetes de Manuel Plaza lo fue desgastando de a poco. Su baja de
peso fue notoria (perdi cerca de cincuenta kilos), en La Nacin dijeron
que sufri de hemiplejia y con las visitas medianamente recurrentes l
aprovech tambin de mostrar un lado emotivo, como para explicar el
motivo de tener su ltima casa en la calle Aconcagua. Tengo mi casa

aqu, cerquita del Parque Cousio, porque en el parque me inici como


atleta, entren todos los das. El parque es algo mo.
Muere en Santiago, 9 de febrero de 1969) la conmocin y el pesar fue
grande. Haba partido el primer dolo del deporte chileno.