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Elruiseorylarosayotroscuentos

OscarWilde

Elruiseorylarosa
Ha dicho que bailara conmigo si le llevaba unas rosas rojasse lamentabael joven
estudiante,peronohayentodomijardnunasolarosaroja.
Desdesunidodelaencinaoyoleelruiseor.Mirporentrelashojasasombrado.
Nohayunasolarosarojaentodomijardn!gritabaelestudiante.
Ysusbellosojossellenabandelgrimas.
Ah, de qu cosa ms insignificante depende la felicidad! He ledo todo cuanto han
escrito los sabios poseo todos los secretos de la filosofa y tengo que ver mi vida
destrozadaporfaltadeunarosaroja.
He aqu por fin el verdadero enamorado dijo el ruiseor. Le he cantado todas las
noches, aun sin conocerle todas las noches repito su historia a las estrellas, y ahora le
veo. Su cabellera es oscura como la flor del jacinto y sus labios rojos como la rosa que
desea perola pasinhatornadosurostroplidocomoelmarfilylapenalehamarcadoen
lafrenteconsusello.
El prncipe da un baile maana por la noche murmuraba el joven estudiante, y mi
adoradaasistir a lafiesta. Sile llevounarosaroja,bailarconmigohastaelamanecer.Si
le llevo una rosa roja, latendr enmisbrazos. Reclinarsucabeza sobre mi hombro y su
manoestrecharlama.Peronohayrosasrojasenmijardn.Porlotanto,tendrqueestar
soloynomeharcasoninguno.Nosefiarenmparanadaymicoraznsedesgarrar.
Heaquel verdadero enamorado dijoel ruiseor.Sufretodoloqueyocanto:todolo
que es alegra para m, para l es pena. Realmenteel amor es una cosamaravillosa: es
ms precioso que las esmeraldas y ms caro que los finos palos. Perlas ygranates no
pueden pagarle porque no se halla expuesto en el mercado. No puede unocomprarloal
vendedor,nipesarloenunabalanzaparaadquirirloapesodeoro.
Los msicos estarn en su estrado deca el joven estudiante. Tocarn sus
instrumentosde cuerdas y mi adoradabailar alos sones del arpa y delvioln. Bailartan
vaporosamente que supie no tocar el suelo,ylos cortesanos con sus alegresatavos la
rodearnsolcitosperoconmigonobailarporquenotengorosasrojasquedarle.
Ydejndosecaersobreelcsped,hundasucaraensusmanosylloraba.

Por qulloras?preguntaba unalagartijaverdecorreteando cerca de lcon sucola


levantada.
S,porqu?decaunamariposaquerevoloteabapersiguiendounrayodesol.
Esoes,porqu?murmurunamargaritaasuvecina,conunadulcevocecilla.
Lloraporunarosaroja.
Porunarosaroja?Quridiculez!
Ylalagartija,queeraalgocnica,seecharercontodassusganas.
Pero el ruiseor, que comprenda el secreto de la pena del estudiante, permaneci
silenciosoenlaencina,reflexionandoenelmisteriodelamor.
Deprontodesplegsusalasoscurasyemprendielvuelo.
Pasporelbosquecomounasombra,ycomounasombraatraveseljardn.
En el centro del parterre se levantaba un hermoso rosal, y alverle volhacia l y se
possobreunaramita.
Dameunarosarojalegritytecantarmiscancionesmsdulces.
Peroelrosalsacudisucabeza.
Mis rosas son blancas contest,blancas como laespuma delmar,msblancasque
la nieve en la montaa. Pero ve en buscadel hermano mo quecrecealrededor delviejo
relojdesolyquizltedloquepides.
Entonceselruiseorvolalrosalquecrecaentornodelviejorelojdesol.
Dameunarosarojalegritytecantarmiscancionesmsdulces.
Peroelrosalsacudisucabeza.
Mis rosas son amarillas respondi, tan amarillas como los cabellos de las sirenas
que se sientan sobre un tronco de rbol, ms amarillas que elnarciso que florece enlos
prados, antes de que llegue el segador con su hoz.Peroveen busca demihermano, el
quecrecedebajodelaventanadelestudianteyquizltedloquepides.
Entonceselruiseorvolalrosalquecrecadebajodelaventanadelestudiante.
Dameunarosarojalegritytecantarmiscancionesmsdulces.
Peroelarbustosacudisucabeza.
Mis rosas son rojas respondi, tan rojas como laspatasdelas palomas, ms rojas
quelos grandesabanicosdecoralqueelocanomeceensusabismosperoelinviernoha
helado mis venas, las heladas han marchitado mis botones, el huracn ha partido mis
ramas,ynotendryarosasentodoesteao.
No necesito ms que una rosa roja grit el ruiseor, una sola rosa roja. No hay
ningnmedioparaqueyolaconsiga?
Hayunmediorespondielrosal,peroestanterriblequenomeatrevoadecrtelo.
Dmelocontestelruiseor.Nosoyasustadizo.
Si necesitas una rosa roja dijo el rosal,tienes que hacerlacon notasde msica, al
clarode luna, y teirlaconla sangredetu propiocorazn.Cantarsparam,conelpecho
apoyado en mis espinas. Cantars para m durante toda la noche y las espinas te
atravesarn el corazn: la sangre de tu vida correr por mis venas y se convertir en
sangrema.

La muerte es un buen precio por una rosa roja replicel ruiseor y todoel mundo
ama lavida. Es grato posarse en elbosque verdeante y miraralsolensucarrodeoroya
la luna en su carro de perlas. Dulce es el olor de los nobles espinos. Dulces son las
campanillas que se esconden en elvalleylosbrezosquecubrenlacolina.Sinembargo,el
amor es mejor que la vida. Y qu es el corazn de un pjaro comparado con el de un
hombre?
Entonces despleg sus alas oscuras y emprendi el vuelo. Pas por el jardn como
unasombraycomounasombracruzelbosque.
El joven estudiante permanecatendido sobre elcsped,alldondeelruiseorledej,
ylaslgrimasnosehabansecadoanensusbellosojos.
Sedfeliz le gritelruiseor,sedfeliztendrisvuestrarosaroja.Lacrearconnotas
demsica al clarode lunayla teir con la sangre de mi propio corazn.Lonicoqueos
pidoencambioesqueseisunverdaderoenamorado,porqueelamoresmssabioquela
filosofa,aunque sta losea.Ymsfuerteque elpoder, aunquestetambinlo sea. Sus
alas son colordefuegoysucuerpocolordellamasuslabiossondulcescomo lamielysu
alientoescomoelincienso.
El estudiante levantlos ojos delcsped y prestatencinperonopudocomprender
lo que le deca el ruiseor, pues nicamente saba las cosas que estn escritas en los
libros.
Perolaencinalocomprendiysepusotriste,porqueamabamuchoalruiseorcitoque
habaconstruidoelnidoensusramas.
Cntamelaltimacancinmurmur.Mequedartantristecuandotevayas!
Entonces el ruiseor cant para la encina y su voz era como elagua reidora deuna
fuenteargentina.
Al terminar su cancin, el estudiante se levant, sacando al mismo tiempo su
cuadernitodenotasysulpizdebolsillo.
El ruiseor se deca pasendose por la alameda, el ruiseor posee una belleza
innegable, pero siente? Me temo que no. Despus de todo, es como muchos artistas,
todo estilo sin nadade sinceridad.No se sacrificaporlosdems.Nopiensamsqueenla
msicayen el arte como todo elmundosabe,esegosta.Ciertamente,nopuedenegarse
quesuvoztienenotasmuybellas.Qulstimaquetodoesonotengasentidoalguno,que
nopersiganingnfinprctico!
Y volviendo a su habitacin se acost sobre su jergoncito y se puso apensarensu
adorada.
Alpocoratosedurmi.
Y cuando la luna brillaba en los cielos, el ruiseor vol al rosal y coloc su pecho
contralasespinas.
Ytodala nochecant conel pechoapoyado sobre lasespinasylafralunadecristal
sedetuvoyestuvoescuchandotodalanoche.
Cantdurante toda lanoche y lasespinaspenetraron cadavezms ensupecho yla
sangredesuvidafluadesupecho.

Al principio cant el nacimiento del amor en el corazn de un joven y de una


muchacha y sobre la rama ms alta del rosal floreci una rosa maravillosa, ptalo tras
ptalo,cancintrascancin.
Primero era plida como la bruma que flota sobre el ro, plida como los pies de la
maanayargentadacomolasalasdelaaurora.
La rosa que floreca sobre larama ms alta del rosal, parecala sombrade una rosa
enunespejodeplata,lasombradelarosaenunlago.
Peroelrosalgritalruiseorqueseapretasemscontralasespinas.
Apritate ms, pequeo ruiseor ledeca,ollegarel da antesde que larosaest
terminada. Entonces el ruiseor se apret ms contra las espinas y su canto fluy ms
sonoro, porque cantaba el nacimiento de la pasin en el alma de un hombre y de una
virgen.
Y un delicado rubor apareci sobre los ptalos de la rosa, lo mismo que enrojece la
caradeunenamoradoquebesaloslabiosdesuprometida.
Perolas espinas no haban llegadoan alcorazndelruiseorporesoelcoraznde
la rosa seguablanco porque slo lasangredeun ruiseor puedecolorear elcoraznde
unarosa.
Yelrosalgritalruiseorqueseapretasemscontralasespinas.
Apritate ms, pequeo ruiseor ledeca,ollegarel da antesde que larosaest
terminada. Entonces el ruiseor se apret an ms contra las espinas, y las espinas
tocaronsucoraznylsintiensuinterioruncrueltormentodedolor.
Cuanto ms acerbo era su dolor, ms impetuoso sala su canto, porque cantaba el
amorsublimizadoporlamuerte,elamorquenoacabaenlatumba.
Y la rosa maravillosa enrojeci como las rosas de Bengala. Purpreoerael colorde
losptalosypurpreocomounruberasucorazn.
Perola voz del ruiseor desfalleci. Susbreves alas empezaron abatiryunanubese
extendisobresusojos.
Sucantosefuedebilitandocadavezms.Sintiquealgoseahogabaenlagarganta.
Entonces su canto tuvo un ltimo fulgor. La blanca luna le oy y olvidndose de la
aurorasedetuvoenelcielo.
Larosarojale oy tembl toda ella de arrobamientoyabrisusptalos alairefrode
lamaana.Elecolecondujohaciasucavernapurpreadelascolinas,despertandodesus
sueosalosrebaosdormidos.
Elcantoflotentreloscaaveralesdelro,quellevaronsumensajealmar.
Mira,miragritelrosal,yaestterminadalarosa.
Pero el ruiseor no respondi: yaca muerto sobre las altas hierbas, con el corazn
traspasadodeespinas.
Amediodaelestudianteabrisuventanaymirhaciaafuera.
Qu extraa buena suerte! exclam. He aqu una rosa roja! Nohe visto una rosa
semejante en toda mi vida. Es tan bella, que estoyseguro de que debetener enlatn un
nombreenrevesado.
Einclinndose,lacogi.

Enseguidasepusoelsombreroycorriacasadelprofesorconsurosaenlamano.
Lahijadel profesorestabasentadaala puerta.Devanabasedaazulsobreuncarrete,
conunperritoechadoasuspies.
Dijisteis que bailarais conmigosi os traaunarosarojaledijoelestudiante.Heaqu
la rosamsroja delmundo. Esta nochela prenderiscerca devuestro corazn,ycuando
bailemosjuntos,ellaosdirlomuchoqueosamo.
Perolajovenfruncilascejas.
Temo que esta rosa no se armonice bien con mi vestido respondi. Adems, el
sobrino del chambeln me ha enviado varias joyas de verdadyyasesabe que lasjoyas
cuestanmsquelasflores.
Oh,afemaquesoisunaingrata!dijoelestudiantellenodeclera.
Ytirlarosaalarroyo.Unpesadocarrolaaplast.
Ingrato! dijo la joven. Os dir que os portis como un grosero, y despus de todo,
qu sois? Un simple estudiante. Bah! No creoque podis tenernunca hebillasdeplata
enloszapatoscomolasdelsobrinodelchambeln.
Ylevantndosedesusilla,semetiensucasa.Quboberaeselamor!sedecael
estudiante a su regreso. No es ni lamitad detil que la Lgica, porquenopuede probar
nada habla siempre decosasque no sucedernyhacecreeralagentecosasquenoson
ciertas. Realmente, no es nada prctico, y como en nuestra poca todo estriba en ser
prctico,voyavolveralafilosofayalestudiodelametafsica.
Ydichoesto,el estudiante, una vez ensuhabitacin, abriun gran libropolvorientoy
sepusoaleer.
Elgiganteegosta

Todas las tardes al volver del colegio tenan los nios la costumbre de ir a jugar al
jardn del gigante. Era un gran jardn solitario,conunsuaveyverdecsped.Brillabanaqu
y all lindas flores sobre elsuelo,yhabadocemelocotonerosqueenprimaverasecubran
conunadelicadafloracinblanquirrosadayque,enotoo,dabanhermososfrutos.
Los pjaros, posados sobre las ramas, cantaban tan deliciosamente, que los nios
interrumpanhabitualmentesusjuegosparaescucharlos.
Qudichosossomosaqu!sedecanunosaotros.
Un da volvi el gigante. Haba ido a visitar a su amigo el ogro de Cornualles,
residiendosieteaos ensucasa.Alcabodelossieteaosdijotodoloquetenaquedecir,
puessuconversacineralimitada,ydecidiregresarasucastillo.
Alllegar,vioalosniosquejugabanensujardn.
Quhacisah?lesgritconvozagria.
Ylosnioshuyeron.
Mi jardn es para m solo prosigui el gigante. Todos deben entenderlo as, y no
permitirquenadiequenoseayosesolaceenl.
Entonceslecercconunaltomuroypusoelsiguientecarteln:
Eraungiganteegosta.

Lospobresniosnotenanyasitioderecreo.
Intentaron jugaren lacarreteraperolacarreteraestabamuypolvorienta,todallenade
agudaspiedras,ynolesgustaba.
Tomaron la costumbre de pasearse, una vezterminadas suslecciones, alrededordel
altomuro,parahablardelhermosojardnquehabaalotrolado.
Entonceslleglaprimaverayentodoelpashubopjarosyflorecillas.
Sloeneljardndelgiganteegostacontinuabasiendoinvierno.
Los pjaros, desde que no haba nios, no tenan inters en cantar y los rboles
olvidbansedeflorecer.
En cierta ocasin una bonita flor levant su cabeza sobre el csped pero al ver el
cartelnseentristecitantopensandoenlosnios,quesedejcaeratierra,volvindosea
dormir.
Losnicosquesealegraronfueronelhieloylanieve.
La primaverasehaolvidadodeestejardnexclamaban.Graciasaestovamosavivir
enltodoelao.
La nieve extendi su gran manto blanco sobre el csped y el hielo revisti de plata
todos los rboles. Entonces invitaron al viento del Norte a que viniese a pasar una
temporadaconellos.
El vientodel Norte acept y vino. Estaba envueltoen pieles.Bramaba durantetodoel
daporeljardn,derribandoacadamomentochimeneas.
steesunsitiodeliciosodeca.Invitemostambinalgranizo.
Yllegasimismoelgranizo.
Todos los das, durante tres horas, tocaba el tambor sobre la techumbre delcastillo,
hasta querompimuchaspizarras. Entoncessepuso a darvueltasalrededordeljardn,lo
msdeprisaquepudo.Ibavestidodegrisysualientoeradehielo.
No comprendo por qu la primavera tarda tanto en llegar deca el gigante egosta
cuandoseasomabaalaventanayveasujardnblancoyfro.Ojalcambieeltiempo!
Perola primavera no llegabani elveranotampoco.Elotootrajofrutosdeoroatodos
losjardines,peronodioningunoaldelgigante.
Esdemasiadoegostadijo.
Yerasiempreinviernoencasa delgigante,yel vientodel Norte,el granizo, el hieloy
lanievedanzabanenmediodelosrboles.
Una maana el gigante, acostado en su lecho, pero despierto ya, oy una msica
deliciosa.Son tan dulcemente ensusodos, que hizo imaginarsequelosmsicosdelrey
pasabanporall.
En realidad, era unpardillo que cantaba ante su ventana perocomono haba odoa
unpjaroensujardnhacamuchotiempo,leparecilamsicamsbelladelmundo.
Entonces el granizo dej de bailar sobre sucabeza y elviento delNorte derugir. Un
perfumedeliciosolleghastalporlaventanaabierta.
Creoquehallegadoalfinlaprimaveradijoelgigante.
Ysaltandodellechoseasomalaventanaymir.Qufueloquevio?
Puesviounespectculoextraordinario.

Por una brecha abierta en el muro, los nios habanse deslizado en el jardn
encaramndosealasramas.Sobretodoslosrbolesquealcanzabalaverhabaunnio,
y los arboles sentanse tan dichosos de sostenernuevamente alos nios, quesehaban
cubiertodefloresyagitabangraciosamentesusbrazossobrelascabezasinfantiles.
Los pjaros revoloteaban de unos para otros cantando con delicia, y las floresrean
irguiendosuscabezassobreelcsped.
Eraunbonitocuadro.
Sloenunrincn,enelrincnmsapartadodeljardn,seguasiendoinvierno.
All se encontraba un niomuypequeo.Tanpequeoera,quenohabapodidollegar
alasramasdelrbolysepaseabaasualrededorllorandoamargamente.
El pobre rbolestabaan cubierto de hielo y denieve, y el vientodelNortesoplabay
rugaporencimadel.
Subeya,muchachodecaelrbol.
Y le alargaba sus ramas, inclinndose todo loque poda,pero el nioerademasiado
pequeo.
Elcorazndelgiganteseenternecialmirarhaciaafuera.
Qu egosta hesido!pens. Yasporqula primavera nohaquerido veniraqu.
Voy a colocar a ese pobre pequeuelo sobre la cimadelrbol, luego tirarel muro,ymi
jardnseryasiempreelsitioderecreodelosnios.
Estabaverdaderamentearrepentidodeloquehabahecho.
Entoncesbajlasescaleras,abrinuevamentelapuertayentreneljardn.
Perocuando losnios le vieron, se quedarontanaterrorizadosquehuyeronyeljardn
sequedotravezinvernal.
nicamente el nio pequeito no haba huido porque sus ojos estaban tanllenos de
lgrimasquenoleviovenir.
Y el gigante se desliz hasta l, lecogi cariosamente consusmanosylo deposit
sobreelrbol.
Yel rbolinmediatamentefloreci,los pjaros vinieronaposarseyacantarsobrely
elniitoextendisusbrazos,rodeconellosclcuellodelgiganteylebes.
Y los otros nios, viendo que ya no era maloel gigante, se acercaron y laprimavera
losacompa.
Desdeahorasteesvuestrojardn,pequeuelosdijoelgigante.
Ycogiendounmartillomuygrande,echabajoelmuro.
Ycuando loscampesinosfueronamediodaalmercado,vieronalgigantejugandocon
losnioseneljardnmshermosoquepuedaimaginarse.
Estuvieronjugandodurantetodoelda,yporlanochefueronadeciradisalgigante.
Pero dnde estvuestro compaerito? lespregunt.Aquelmuchachoquesubal
rbol?
Aleraaquienqueramselgigante,porquelehabaabrazadoybesado.
Nosabemosrespondieronlosniossehaido.
Decidlequevengamaanasinfaltarepusoelgigante.

Pero los nios contestaron que no sabandnde viva y hasta entonces nole haban
vistonunca.
Y el gigante se qued muy triste. Todas las tardes a la salida del colegio venan los
nios a jugar con el gigante, pero ste ya no volvi a ver el pequeuelo a quien quera
tanto. Era muy bondadoso con todos los nios, pero echaba de menos a su primer
amiguitoyhablabadelconfrecuencia.
Cmomegustaraverle!soladecir.
Pasaron los aos y el giganteenvejeci y fuedebilitndose. Yanopodatomarparte
enlosjuegospermanecasentadoenungransillnviendojugaralosnios.
Tengomuchasfloresbellasdecaperolosniossonlasfloresmsbellas.
Unamaanadeinvierno,mientrassevesta,mirporlaventana.
Yano detestabael inviernosabaque noessinoelsueo delaprimaverayelreposo
delasflores.
Deprontosefrotlosojos,atnito,ymirconatencin.
Realmente era una visin maravillosa. En un extremo del jardn haba un rbol casi
cubiertodefloresblancas.Susramaserantodasdeoroycolgabandeellasfrutosdeplata
bajoelrbolaqulestabaelpequeueloaquienqueratanto.
El giganteseprecipit por lasescalerasllenodealegrayentreneljardn.Corripor
el csped y se acerc al nio. Y cuando estuvo junto a l, su cara enrojecideclera y
exclam
Quinsehaatrevidoaherirte?
Enlas palmasdelamanodelnioyensuspiececitosveanselassealessangrientas
dedosclavos.
Quinseha atrevido a herirte?grit el gigante.Dmelo.Ira cogermiespadayle
matar.
Norespondielnio,stassonlasheridasdelAmor.
Yquinesse?dijoelgigante.
Untemorrespetuosoleinvadi,hacindolecaerderodillasanteelpequeuelo.
Yelniosonrialgiganteyledijo:
Me dejaste jugar una vez en tu jardn. Hoy vendrs conmigo a mi jardn, que es el
Paraso.
Ycuando llegaron losniosaquella tardeencontraron algigantetendido,muerto,bajo
elrbol,todocubiertodefloresblancas.

Elprncipefeliz

En la parte ms alta de la ciudad, sobre una columnita, se alzaba la estatua del


PrncipeFeliz.
Estaba toda revestida de madreselva de oro fino. Tena, a guisa de ojos, dos
centelleanteszafirosyungranrubrojoardaenelpuodesuespada.
Portodolocualeramuyadmirada.
Es tan hermoso como una veleta observ uno de los miembros del Concejo que
deseaba granjearse una reputacin de conocedor en el arte. Ahora, que no es tan til
aadi,temiendoqueletomaranporunhombrepocoprctico.
Yrealmentenoloera.
Por quno erescomoel PrncipeFeliz?preguntabaunamadrecariosaasuhijito,
que peda la luna. El Prncipe Feliz no hubiera pensado nunca en pedir nada a voz en
grito.
Me hace dichoso ver que hay en el mundo alguien que es completamente feliz
murmurabaunhombrefracasado,contemplandolaestatuamaravillosa.
Verdaderamente parece un ngel decanlos nioshospicianosalsalirdelacatedral,
vestidosconsussoberbiascapasescarlatasysusbonitaschaquetasblancas.
En qu lo conocis replicaba el profesor de matemticas si no habis visto uno
nunca?
Oh!Loshemosvistoensueosrespondieronlosnios.
Y el profesordematemticas frunca lascejas, adoptando unsevero aspecto, porque
nopodaaprobarqueunosniossepermitiesensoar.
Unanochevolunagolondrinitasindescansohacialaciudad.
SeissemanasanteshabanpartidosusamigasparaEgiptoperoellasequedatrs.
Estaba enamorada del ms hermoso de los juncos. Lo encontr al comienzo de la
primavera,cuando volabasobreelropersiguiendoaunagranmariposaamarilla,ysutalle
esbeltolaatrajodetalmodo,quesedetuvoparahablarle.
Quieresqueteame?dijolaGolondrina,quenoseandabanuncaconrodeos.
YelJuncolehizounprofundosaludo.
Entonces la Golondrina revolote a su alrededor rozando el agua con sus alas y
trazandoestelasdeplata.
Erasumaneradehacerlacorte.Yastranscurritodoelverano.
Es un enamoramiento ridculo gorjeaban las otras golondrinas. Ese Junco es un
pobretnytienerealmentedemasiadafamilia.
Y en efecto, el ro estaba todo cubierto de juncos. Cuando lleg el otoo, todas las
golondrinasemprendieronelvuelo.
Una vez que se fueron sus amigas, sintiose muy sola y empez a cansarse de su
amante.
Nosabe hablar deca ella.Yademstemoqueseainconstanteporquecoqueteasin
cesarconlabrisa.
Yrealmente, cuantas veces soplaba labrisa,el Juncomultiplicaba sus msgraciosas
reverencias.

Veoque es muycaseromurmurabala Golondrina. Ammegustanlosviajes.Porlo


tanto,alquemeame,ledebegustarviajarconmigo.
Quieresseguirme?preguntporltimolaGolondrinaalJunco.
PeroelJuncomovilacabeza.Estabademasiadoatadoasuhogar.
Tehasburladodem!legritlaGolondrina.MemarchoalasPirmides.Adis!
YlaGolondrinasefue.
Voldurantetodoeldayalcaerlanochellegalaciudad.
Dnde buscar un abrigo? se dijo. Supongo que la ciudad habr hecho
preparativospararecibirme.
Entoncesdivislaestatuasobrelacolumnita.
VoyacobijarmeallgritElsitioesbonito.Haymuchoairefresco.
YsedejcaerprecisamenteentrelospiesdelPrncipeFeliz.
Tengounahabitacindoradasedijoquedamente,despusdemirarentornosuyo.
Ysedispusoadormir.
Peroal ir acolocarsu cabezabajoelala,heaququelecayencimaunapesadagota
deagua.
Qucurioso!exclam.No hayunasolanubeenelcielo,lasestrellasestnclarasy
brillantes, ysin embargo llueve!Elclima delnorte deEuropa esverdaderamenteextrao.
AlJuncolegustabalalluviaperoenlerapuroegosmo.
Entoncescayunanuevagota.
Para qu sirve una estatua si noresguarda dela lluvia?dijola Golondrina. Voya
buscarunbuencopetedechimenea.
Y se dispuso a volar mslejos.Peroantesdeque abrieselas alas, cayunatercera
gota.
LaGolondrinamirhaciaarribayvio...Ah,loquevio!
Los ojos del Prncipe Feliz estaban arrasados de lgrimas, que corran sobre sus
mejillasdeoro.
Sufazeratanbellaalaluzdelaluna,quelaGolondrinitasintiosellenadepiedad.
Quinsois?dijo.
SoyelPrncipeFeliz.
Entonces, por qu lloriqueis de ese modo? pregunt la Golondrina. Me habis
empapadocasi.
Cuando estaba yo vivoytena un corazn dehombre repiti la estatua,nosabalo
que eran las lgrimas porque viva en elPalacio dela Despreocupacin, en elque no se
permite laentrada aldolor.Durante elda jugaba con miscompaeroseneljardnyporla
noche bailaba en el gran saln. Alrededor del jardn sealzaba unamuralla altsima,pero
nunca me preocup lo que haba detrs de ella, pues todo cuanto me rodeaba era
hermossimo. Miscortesanos me llamaban elPrncipe Feliz y,realmente,erayofeliz,sies
queel placeresla felicidad. As viv y asmor, y ahora queestoymuertomehanelevado
tanto, que puedo ver todas las fealdades y todas las miseriasde mi ciudad,yaunque mi
coraznseadeplomo,nomequedamsrecursoquellorar.

Cmo! Noes de oro de buenaley?, pens la Golondrinaparasusadentros,pues


estaba demasiado bien educada para hacer ninguna observacin en voz alta sobre las
personas.
Allabajocontinula estatua con suvozbajaymusical,allabajo,enunacallejuela,
hayuna pobre vivienda.Unadesusventanasestabiertayporellapuedoveraunamujer
sentada ante unamesa. Surostroest enflaquecidoyajado.Tienelasmanoshinchadasy
enrojecidas, llenas depinchazosdelaaguja,porqueescosturera.Bordapasionariassobre
unvestido de raso que debelucir, en elprximobaile de corte, lams belladelasdamas
dehonorde la Reina. Sobreunlecho,enelrincndelcuarto, yacesuhijitoenfermo.Tiene
fiebre y pide naranjas. Su madre no puede darle ms que agua del ro. Por eso llora.
Golondrina, Golondrinita, no quieres llevarla el rub del puo de mi espada? Mis pies
estnsujetosalpedestal,ynomepuedomover.
Meesperan en Egiptorespondi laGolondrina.Misamigas revoloteandeaqupara
allsobre el Nilo y charlan con losgrandes lotos.ProntoirnadormiralsepulcrodelGran
Rey. El mismo Rey est all en su caja de madera, envuelto en una tela amarilla y
embalsamado con sustancias aromticas. Tiene una cadena de jade verde plido
alrededordelcuelloysusmanossoncomounashojassecas.
Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo elPrncipe, note quedarsconmigo una
nocheysersmimensajera?Tienetantasedelnioytantatristezalamadre!
Nocreoquemeagradenlosnioscontestla Golondrina.Elinviernoltimo,cuando
vivayoaorillas delro, dosmuchachosmal educados, loshijosdelmolinero,no paraban
un momento en tirarme piedras. Claro es que no me alcanzaban. Nosotras, las
golondrinas, volamos demasiado bien para eso y adems yo pertenezco a una familia
clebreporsuagilidadmas,apesardetodo,eraunafaltaderespeto.
PerolamiradadelPrncipeFelizeratantristequelaGolondrinitasequedapenada.
Mucho fro hace aqu le dijo pero me quedar una noche con vos y ser vuestra
mensajera.
Gracias,Golondrinita respondiel Prncipe. Entonces laGolondrinitaarranc el gran
rubdelaespadadelPrncipeyllevndoloenelpico,volsobrelostejadosdelaciudad.
Pas sobre la torre de la catedral, donde haba unos ngeles esculpidos en mrmol
blanco.
Passobreelpalaciorealyoylamsicadebaile.Unabellamuchachaaparecienel
balcnconsunovio.
Quhermosassonlasestrellasladijoyqupoderosaeslafuerzadelamor!
Querra que mi vestido estuviese acabado para el baile oficial respondi ella. He
mandadobordarenlunaspasionarias,perosontanperezosaslascostureras!
Pas sobre el royvio losfanales colgados en los mstiles delosbarcos.Passobre
el
ghetto y vio a losjudos viejos negociando entreellos y pesandomonedasen balanzas
decobre.
Al fin lleg ala pobre viviendayechunvistazodentro.Elnioseagitabafebrilmente
ensucamitaysumadrehabasequedadodormidadecansancio.

LaGolondrina saltala habitacinypusoelgranrubenlamesa,sobreeldedaldela


costurera. Luego revolote suavemente alrededor del lecho, abanicando con sus alas la
caradelnio.
Qufrescomsdulcesiento!murmurelnio.Deboestarmejor.
Ycayenundeliciososueo.
Entoncesla Golondrina se dirigi atodo vuelo haciael PrncipeFelizylecontloque
habahecho.
Es curioso observa ella, pero ahora casi siento calor, y sin embargo, hace mucho
fro.
Y la Golondrinita empez a reflexionar y entonces se durmi. Cuantas veces
reflexionabasedorma.Aldespuntarelalbavolhaciaelroytomunbao.
Notablefenmeno!exclamelprofesordeornitologaquepasabaporelpuente.
Unagolondrinaeninvierno!
Yescribisobreaqueltemaunalargacartaaunperidicolocal.
Todoelmundolacit.Estabaplagadadepalabrasquenosepodancomprender!...
EstanochepartoparaEgiptosedecalaGolondrina.
Yslodepensarloseponamuyalegre.
Visit todos los monumentos pblicos y descans un gran rato sobre la punta del
campanario de la iglesia. Por todas partes adonde iba piaban los gorriones, dicindose
unosaotros:
Quextranjeramsdistinguida!
Yestolallenabadegozo.AlsalirlalunavolviatodovuelohaciaelPrncipeFeliz.
TenisalgnencargoparaEgipto?legrit.Voyaemprenderlamarcha.
Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo el Prncipe, no te quedars otra noche
conmigo?
Meesperan en EgiptorespondilaGolondrina.Maanamisamigasvolarnhaciala
segunda catarata.Allel hipoptamo seacuestaentrelosjuncosyel diosMemnnsealza
sobre un gran trono de granito. Acecha a las estrellas durante la noche y cuando brilla
Venus,lanza ungrito dealegrayluegocalla.Amedioda,losrojizosleonesbajanabeber
ala orilla del ro.Sus ojosson verdesaguamarinasysusrugidosmsatronadoresquelos
rugidosdelacatarata.
Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo el Prncipe, all abajo, al otro lado de la
ciudad, veo a un joven en una buhardilla. Est inclinado sobre una mesa cubierta de
papeles y en un vaso a su lado hay un ramo de violetas marchitas. Su pelo es negro y
rizosoysuslabios rojos como granos degranada.Tieneunosgrandesojossoadores.Se
esfuerza en terminar una obra parael director delteatro, pero sientedemasiado fro para
escribirms.Nohayfuegoningunoenelaposentoyelhambreleharendido.
Me quedar otra noche con vos dijo la Golondrina, que tena realmente buen
corazn.Debollevarleotrorub?
Ay! No tengo ms rubes dijo elPrncipe. Mis ojos es lonico quemequeda.Son
unoszafirosextraordinariostradosdelaIndia haceunmillardeaos.Arrancaunodeellos

y llvaselo. Lo vender a un joyero, se comprar alimento y combustible y concluir su


obra.
AmadoPrncipedijolaGolondrina,nopuedohacereso.
Ysepusoallorar.
Golondrina,Golondrina,Golondrinita!dijoelPrncipe.Hazloquetepido.
Entonces la Golondrina arranc el ojo del Prncipe y vol hacia la buhardilla del
estudiante. Era fcil penetrar en ella porque haba un agujero enel techo.LaGolondrina
entrporlcomounaflechayseencontrenlahabitacin.
El joven tena la cabeza hundida ensusmanos. Nooy elaleteo delpjaro y cuando
levantlacabeza,vioelhermosozafirocolocadosobrelasvioletasmarchitas.
Empiezo a ser estimado exclam. Esto provienede algnrico admirador.Ahoraya
puedoterminarlaobra.
Yparecacompletamentefeliz.
Al da siguiente la Golondrina vol hacia el puerto. Descans sobre el mstil de un
gran navo y contempl alos marineros que sacabanenormescajas de la calatirandode
unoscabos.
Ah,iza!gritabanacadacajaquellegabaalpuente.
MevoyaEgipto!lesgritlaGolondrina.
Peronadielehizocaso,yalsalirlaluna,volvihaciaelPrncipeFeliz.
Hevenidoparadecirosadisledijo.
Golondrina, Golondrina, Golondrinita! exclam el Prncipe. No te quedars
conmigounanochems?
Es invierno replic la Golondrina y pronto estar aqu la nieve glacial. En Egipto
calienta el sol sobre las palmeras verdes. Los cocodrilos, acostados en el barro, miran
perezosamente a los rboles, a orillas del ro. Mis compaeras construyen nidos en el
templo deBaalbeck. Laspalomas rosadas y blancas lassiguen conlos ojosysearrullan.
Amado Prncipe, tengo que dejaros, pero no os olvidar nuncayla primavera prxima os
traer de all dos bellas piedras preciosas con que sustituir las que disteis. El rub ser
msrojoqueunarosarojayelzafirosertanazulcomoelocano.
All abajo, en la plazoleta contest el Prncipe Feliz, tiene su puesto una nia
vendedoradecerillas.Selehancado lascerillasalarroyo,estropendosetodas.Supadre
le pegar sinollevaalgndinero a casa, y estllorando.No tiene ni medias nizapatosy
llevalacabecitaaldescubierto.Arrncameelotroojo,dseloysupadrenolepegar.
Pasar otra noche con vos dijo la Golondrina, pero no puedo arrancaros el ojo
porqueentoncesosquedaraisciegodeltodo.
Golondrina,Golondrina,Golondrinita!dijoelPrncipe.Hazloquetemando.
Entonces la Golondrina volvi de nuevo hacia el Prncipe y emprendi el vuelo
llevndoselo.
Sepos sobreelhombrodelavendedorcitadecerillasydeslizlajoyaenlapalmade
sumano.
Qubonitopedazodecristal!exclamlania.Ycorriasucasamuyalegre.
EntonceslaGolondrinavolvidenuevohaciaelPrncipe.

Ahoraestisciego.Poresomequedarconvosparasiempre.
No,GolondrinitadijoelpobrePrncipe.TienesqueiraEgipto.
MequedarconvosparasiempredijolaGolondrina.
Ysedurmi entre los piesdel Prncipe. Al dasiguientesecolocsobreelhombrodel
Prncipeylerefiriloquehabavistoenpasesextraos.
Le habl de los ibis rojos que se sitan en largas filas a orillas del Nilo y pescan a
picotazospecesdeorodelaesfinge,queestanviejacomoelmundo,viveeneldesiertoy
lo sabe todo de los mercaderes que caminan lentamente junto a sus camellos,pasando
las cuentas de unos rosariosdembar ensusmanosdelreydelasmontaasdelaLuna,
que es negro como el bano y que adora un gran bloque decristal dela gran serpiente
verde queduermeenunapalmerayalacualestnencargadosdealimentarconpastelitos
de miel veinte sacerdotes y de los pigmeos que navegan por un gran lagosobreanchas
hojasaplastadasyestnsiempreenguerraconlasmariposas.
Querida Golondrinita dijo el Prncipe, me cuentas cosas maravillosas, pero ms
maravillosoanes loquesoportanloshombresylasmujeres.Nohaymisteriomsgrande
quelamiseria.Vuelapormiciudad,Golondrinita,ydimeloqueveas.
Entoncesla Golondrinita volporla gran ciudadyvio alos ricosquesefestejabanen
susmagnficospalacios,mientraslosmendigosestabansentadosasuspuertas.
Vol por los barrios sombros y vio las plidas caras de los nios que se moran de
hambre,mirandoconapatalascallesnegras.
Bajo los arcosde un puente estaban acostados dosniitosabrazadosunoaotropara
calentarse.
Quhambretenemos!decan.
Nosepuedeestartumbadoaqu!lesgritunguardia.
Ysealejaronbajolalluvia.
EntonceslaGolondrinareanudsuvueloyfueacontaralPrncipeloquehabavisto.
Estoy cubierto de oro fino dijo elPrncipe desprndelo hoja porhojaydseloamis
pobres.Loshombrescreensiemprequeeloropuedehacerlosfelices.
Hojapor hoja arranclaGolondrinaelorofinohastaqueelPrncipeFelizsequedsin
brillo ni belleza. Hoja por hoja lo distribuy entre los pobres,ylas caritas de losnios se
tornaronnuevamentesonrosadasyrieronyjugaronporlacalle.
Yatenemospan!gritaban.
Entonceslleg lanieveydespusde lanieveelhielo.Lascallesparecanempedradas
deplataporloquebrillabanyrelucan.
Largos carmbanos, semejantes a puales de cristal, pendan de los tejados de las
casas. Todo el mundo se cubra de pieles y los nios llevaban gorritosrojos y patinaban
sobreelhielo.
La pobre Golondrina tena fro, cada vez ms fro, pero no quera abandonar al
Prncipe:leamabademasiadoparahacerlo.
Picoteaba las migas a la puerta del panadero cuando ste no la vea, e intentaba
calentarsebatiendolasalas.

Pero, al fin, sinti que iba a morir. No tuvo fuerzas msque para volar unavezms
sobreelhombrodelPrncipe.
Adis,amadoPrncipe!murmur.Permitidqueosbeselamano.
Meda mucha alegra quepartasporfinpara Egipto,GolondrinadijoelPrncipe.Has
permanecido aqu demasiado tiempo. Pero tienes que besarme en los labios porque te
amo.
NoesaEgipto adonde voy airdijolaGolondrina.Voyairalamoradade laMuerte.
LaMuerteeshermanadelSueo,verdad?
YbesandoalPrncipeFelizenloslabios,caymuertaasuspies.
En el mismo instante son un extrao crujido en el interior de laestatua, comosi se
hubierarotoalgo.
El hechoesque lacorazadeplomo se haba partido endos. Realmentehacaunfro
terrible.
Ala maana siguiente, muytemprano,el alcaldesepaseaba por laplazoletacondos
concejalesdelaciudad.Alpasarjuntoalpedestal,levantsusojoshacialaestatua.
Diosmo!exclam.QuandrajosopareceelPrncipeFeliz!
S, est verdaderamente andrajoso! dijeron los concejales de la ciudad, que eran
siempredelaopinindelalcalde.
Ylevantaronellosmismoslacabezaparamirarlaestatua.
Elrub desuespada se ha cado y ya notieneojos, niesdorado dijoelalcalde.En
resumidascuentas,queestlomismoqueunpordiosero.
Lomismoqueunpordiosero!repitieronacorolosconcejales.
Y tiene a sus pies un pjaro muerto prosigui el alcalde. Realmente habr que
promulgarunbandoprohibiendoalospjarosquemueranaqu.
YelsecretariodelAyuntamientotomnotaparaaquellaidea.
EntoncesfuederribadalaestatuadelPrncipeFeliz.
Alnoseryabello,denadasirve!dijoelprofesordeestticadelaUniversidad.
Entonces fundieron la estatua en un horno y el alcalde reuni al Concejo en sesin
paradecidirloquedebahacerseconelmetal.
Podramospropusohacerotraestatua.Lama,porejemplo.
Olamadijocadaunodelosconcejales.Yacabarondisputando.
Qucosamsrara!dijo el oficialprimerodelafundicin.Estecorazndeplomono
quierefundirseenelhornohabrquetirarlocomodesecho.
Losfundidoresloarrojaronalmontndebasuraenqueyacalagolondrinamuerta.
TremelasdoscosasmspreciosasdelaciudaddijoDiosaunodesusngeles.
Yelngelsellevelcorazndeplomoyelpjaromuerto.
Has elegido bien dijo Dios. En mi jardn del Paraso este pajarillo cantar
eternamente,yenmiciudaddeoroelPrncipeFelizrepetirmisalabanzas.

Elamigofiel

Una maana, la vieja rata de agua sac la cabeza por su agujero. Tena unos ojos
redondos muy vivarachos y unos tupidosbigotes grises. Su cola parecaun largo elstico
negro.
Unos patitos nadaban en el estanque semejantes a una bandada de canarios
amarillos, y su madre, toda blanca con patas rojas, esforzbaseen ensearlesahundir la
cabezaenelagua.
Nopodrisirnuncaalabuenasociedadsinoaprendisameterlacabezalesdeca.
Y les enseaba de nuevo cmo tenan que hacerlo. Pero los patitos no prestaban
ninguna atencin a sus lecciones. Erantanjvenesquenosabanlasventajasquereporta
lavidadesociedad.
Qu criaturas ms desobedientes! exclam la rata de agua. Merecan ahogarse
verdaderamente!
No loquiera Dios! replic la pata. Todotienesuscomienzosynuncaesdemasiada
lapacienciadelospadres.
Ah! No tengo la menor idea de los sentimientos paternos dijola ratadeagua. No
soy padre de familia. Jams mehe casado, ni hepensado enhacerlo.Indudablementeel
amor es una buena cosa a su manera pero la amistad vale ms. Le aseguro que no
conozcoenelmundonadamsnobleomsraroqueunafielamistad.
Y, dgame, se lo ruego, qu idea se forma usted de los deberes de un amigo fiel?
pregunt un pardillo verdequehabaescuchado la conversacinposado sobre un sauce
retorcido.
S, eso es precisamente lo que quisiera yo saber dijo la pata, y nadando hacia el
extremodelestanque,hundisucabezaenelaguaparadarbuenejemploasushijos.
Necia pregunta! grit la rata de agua.Comoesnatural, entiendo poramigo fielal
quemedemuestrafidelidad!
Y qu har usted en cambio? dijo la avecilla columpindose sobre una ramita
plateadaymoviendosusalitas.
Nolecomprendoaustedrespondilaratadeagua.
Permitidmequelescuenteunahistoriasobreelasuntodijoelpardillo.
Se refiere a m esa historia? pregunt la rata de agua. Si es as, la escuchar
gustosa,porqueammevuelvenlocaloscuentos.
Puedeaplicarseaustedrespondielpardillo.
Yabriendolasalas,seposenlaorilladelestanqueycontlahistoriadelamigofiel.
HabaunavezempezelpardillounhonradomozollamadoHans.
Eraunhombreverdaderamentedistinguido?preguntlaratadeagua.
No respondi el pardillo. No creo que fuese nada distinguido, excepto por su buen
coraznyporsuredondacaramorenayafable.
Vivaenunapobrecasitadecampoytodoslosdastrabajabaensujardn.

Entodala comarca no haba jardn tanhermosocomoelsuyo.Crecanen lclaveles,


alheles,capselas, saxfragas, ascomorosasdeDamascoyrosasamarillas,azafranadas,
lilasyoroyalhelesrojosyblancos.
Y segn los meses y por su orden florecan agavanzos y cardaminas, mejoranas y
albahacassilvestres,velloritaseirisdeAlemania,asfdelosyclaveros.
Una flor sustitua a otra. Por lo cual haba siempre cosas bonitas a la vista y olores
agradablesquerespirar.
El pequeo Hanstena muchos amigos, peroel msallegadoaleraelgranHugo,el
molinero. Realmente, el rico molinero era tan allegado al pequeo Hans, que no visitaba
nuncasu jardn sin inclinarsesobrelos macizosycogerungranramo defloresounbuen
puado de lechugas suculentasosin llenarse losbolsillos de ciruelas ydecerezas,segn
laestacin.
Losamigosverdaderoslocompartentodoentresacostumbrabadecirelmolinero.
Yel pequeo Hansasentaconla cabeza,sonriente,sintindoseorgullosodetenerun
amigoquepensabatannoblemente.
Algunas veces, sin embargo, el vecindario encontraba raro que el rico molinero no
diese nunca nada en cambio al pequeo Hans, aunque tuviera cien sacos de harina
almacenados en su molino, seis vacas lecheras y un gran nmero de ganado lanar pero
Hansnosepreocupnuncaporsemejantecosa.
Nada leencantabatantocomoorlasbellascosasqueelmolineroacostumbrabadecir
sobrelasolidaridaddelosverdaderosamigos.
As, pues, el pequeo Hans cultivaba su jardn. Enprimavera, en verano y en otoo,
sentase muyfelizperocuandollegabaelinviernoynotenanifrutosni floresquellevaral
mercado, padeca mucho fro y mucha hambre, acostndose con frecuencia sin haber
comidomsqueunasperassecasyalgunasnuecesrancias.
Adems, en invierno, encontrbase muysolo, porque elmolinero noibanuncaaverle
duranteaquellaestacin.
No est bien que vaya a ver al pequeo Hans mientras duren las nieves deca
muchas veces el molinero a su mujer. Cuando las personas pasan apuros hay que
dejarlas solas y no atormentarlas con visitas. sa es por lo menos mi opinin sobre la
amistad, y estoysegurode que es acertada.Poreso esperarla primaverayentoncesir
averlepodrdarmeungrancestodevelloritasyesolealegrar.
Eres realmente solcito con los dems le responda su mujer,sentadaenuncmodo
silln junto a un buen fuego de lea. Resulta un verdadero placer orte hablar de la
amistad. Estoy segura de queel cura no dira sobre ella tanbellascosascomot,aunque
vivaenunacasadetrespisosylleveunanillodeoroenelmeique.
Y no podramos invitar al pequeo Hans a venir aqu? preguntaba el hijo del
molinero. Si el pobre Hans pasa apuros, le dar la mitad de mi sopa y le ensearmis
conejosblancos.
Qu bobo eres! exclam el molinero. Verdaderamente, no s para qu sirve
mandarte a la escuela. Parece que no aprendes nada. Si el pequeo Hansvinieseaqu,
pardiez!, y viera nuestro buen fuego, nuestra excelente cena y nuestra gran barrica de

vino tinto, podra sentirenvidia.Y laenvidia es una cosaterribleque estropealosmejores


caracteres. Realmente, no podra yo sufrirque elcarcterde Hansseestropeara. Soy su
mejor amigo, velar siempre por l y tendr buen cuidado de no exponerle a ninguna
tentacin. Adems, si Hans viniese aqu, podra pedirme que le diese un pocodeharina
fiada, lo cual no puedo hacer. La harina es una cosa y la amistad es otra, y no deben
confundirse. Esas dos palabras se escriben de un mododiferente y significancosasmuy
distintas,comotodoelmundosabe.
Qu bien hablas! dijo la mujer del molinero sirvindose un gran vaso de cerveza
caliente.Mesientoverdaderamentecomoadormecida,lomismoqueenlaiglesia.
Muchos obran bienreplic el molinero,peropocossabenhablarbien,lo queprueba
quehablares,conmucho,lacosamsdifcil,ascomolamshermosadelasdos.
Y mir severamente por encima de la mesa a su hijo, que sinti tal vergenza de s
mismo,quebajlacabeza,sepusocasiescarlatayempezallorarencimadesut.
Eratanjoven,quebienpuedenustedesdispensarle!
seeselfinaldelahistoria?preguntlaratadeagua.
Nadadeesocontestelpardillo.seeselcomienzo.
Entonces est usted muyatrasadoconrelacinasutiemporepusolaratadeagua.
Hoy datodobuen cuentista empieza porelfinal,prosigueporelcomienzoyterminaporla
mitad.Eselnuevomtodo.Loheodoasdelabiosdeuncrticoquesepaseabaalrededor
del estanque con unjoven. Tratabael asunto magistralmente y estoysegurade que tena
razn, porque llevaba unas gafas azules y era calvo y cuando el joven le haca alguna
observacin contestabasiempre:Ps! Perocontine usted su historia, se loruego. Me
agradamuchoel molinero. Yotambinencierro todaclasedebellos sentimientos:poreso
hayunagransimpataentrelyyo.
Bien! dijo el pardillo brincando sobre sus dos patitas. Nobien pasel invierno,en
cuanto las velloritasempezaronaabrirsus estrellas amarillasplidas,elmolinerodijoasu
mujerqueibaasaliryvisitaralpequeoHans.
Ah, qu buen corazntienes! legrit sumujer.Piensassiempre en losdems. No
teolvidesdellevarelcestograndeparatraerlasflores.
Entonces el molinero at unas con otras las aspas del molino con una fuertecadena
dehierroybajlacolinaconlacestaalbrazo.
Buenos das, pequeo Hans dijo el molinero. Buenos das contest Hans,
apoyndoseensuazadnysonriendocontodasuboca.
Cmohaspasadoelinvierno?preguntelmolinero.
Bien, bien!repusoHans.Muchasgraciasportuinters.Hepasadomismalosratos,
peroahorahavueltolaprimaveraymesientocasifeliz...Adems,misfloresvanmuybien.
Hemos hablado de ti con mucha frecuencia este invierno, Hans prosigui el
molinero,preguntndonosqueseradeti.
Quamableeres!dijoHans.Temquemehubierasolvidado.
Hans, me sorprende orte hablardeese modo dijoelmolinero.Laamistadnoolvida
nunca. Eso es lo que tiene de admirable,aunque me temo quenocomprendasla poesa
delaamistad...Yentreparntesis,qubellasestntusvelloritas!

S,verdaderamente estnmuybellasdijoHans, y esparamuna gran suertetener


tantas. Voya llevarlas almercarlo, dondelas venderalahijadelburgomaestreyconese
dinerocomprarotravezmicarretilla.
Qu comprars otra vez tucarretilla? Quieresdecirentonces que lahas vendido?
Esunactobiennecio.
Contodaseguridad,peroel hechoes replic Hansque meviobligadoaello.Como
sabes,elinviernoesunaestacinmalapara mynotenaningndineroparacomprarpan.
As es quevendprimero losbotones de plata demitrajedelosdomingosluegovendmi
cadena de plata y despus mi flauta. Por ltimo vend mi carretilla. Pero ahora voy a
rescatarlotodo.
Hansdijoel molinero, tedarmicarretilla.No est enmuybuenestado.Unodelos
lados se ha roto y estn algo torcidos los radios de la rueda, pero a pesar de esto te la
dar. S que es muy generoso por miparte y a mucha gente le pareceruna locuraque
me desprenda de ella, pero yonosoycomoel restodel mundo. Creo quela generosidad
es la esencia de la amistad, y adems,mehecompradouna carretillanueva. S, puedes
estartranquilo...Tedarmicarretilla.
Gracias, eres muy generoso dijo el pequeo Hans. Y su afable cara redonda
resplandecideplacer.Puedoarreglarlafcilmenteporquetengounatablaenmicasa.
Una tabla! exclam el molinero. Muy bien! Eso es precisamente lo que necesito
para la techumbre demigranero.Hayunagran brechaysememojartodoeltrigosinola
tapo. Qu oportuno has estado! Realmente es denotar queunabuena accin engendra
otra siempre. Te he dado mi carretilla y ahora t vas a darme tu tabla. Claro es que la
carretilla vale mucho ms que la tabla, pero la amistad sincera no repara nunca enesas
cosas. Dame en seguida la tabla y hoy mismo me pondr a la obra para arreglar mi
granero.
Yalocreo!replicelpequeoHans.
Fuecorriendoasuviviendaysaclatabla.
No esuna tabla muy grande dijo elmolinero examinndola y me temoqueuna vez
hechoel arreglodela techumbredel graneronoquedarmaderasuficienteparaelarreglo
dela carretilla, pero claroesque no tengolaculpadeeso...Yahora,envistadequetehe
dado mi carretilla, estoy seguro de que acceders adarme encambio unas flores...Aqu
tieneselcestoprocurallenarlocasiporcompleto.
Casi por completo? dijo elpequeo Hans,bastante afligidoporqueel cesto erade
grandes dimensiones y comprenda que si lo llenaba, no tendra ya flores para llevar al
mercadoyestabadeseandorescatarsusbotonesdeplata.
A fe ma respondi el molinero, una vez que te doy mi carretilla nocre que fuese
mucho pedirte unas cuantas flores. Podr estar equivocado, pero yo me figur que la
amistad,laverdaderaamistad,estabaexentadetodaclasedeegosmo.
Mi queridoamigo,mi mejor amigo protest elpequeo Hans, todas lasfloresdemi
jardn estnatudisposicin,porquemeimportamuchomstuestimacinquemisbotones
deplata.
Ycorriacogerlaslindasvelloritasyallenarelcestodelmolinero.

Adis, pequeo Hans! dijo el molinero subiendo de nuevo la colinaconsutabla al


hombroysugrancestoalbrazo.
Adis!dijoelpequeoHans.
Ysepusoacavaralegremente:estabatancontentodetenerunacarretilla!
A la maana siguiente, cuando estaba sujetando unas madreselvassobresupuerta,
oy la voz del molinero que le llamaba desdeel camino. Entoncessaltde su escaleray
corriendoalfinaldeljardnmirporencimadelmuro.
Eraelmolineroconungransacodeharinaasuespalda.
PequeoHansdijoelmolinero,querrasllevarmeestesacodeharinaalmercado?
Oh, lo siento mucho! dijo Hans pero verdaderamente me encuentro hoy
ocupadsimo. Tengo que sujetar todas mis enredaderas,que regartodasmisfloresyque
segartodoelcsped.
Pardiez! replicelmolinerocrequeenconsideracinaquetehedadomi carretilla
notenegarasacomplacerme.
Oh, si no me niego! protest el pequeo Hans.Pornada del mundo dejara yo de
obrarcomoamigotratndosedeti.
Yfueacogersugorrayparticonelgransacosobreelhombro.
Eraunda muy calurosoyla carretera estaba terriblementepolvorienta. Antes deque
Hans llegara al mojn que marcaba la sexta milla, hallbase tan fatigado que tuvo que
sentarse a descansar. Sin embargo, no tard mucho en continuar animosamente su
camino,llegandoporfinalmercado.
Despus de esperar un rato, vendi elsaco de harinaaunbuenprecioyregresasu
casadeun tirn, porquetemaencontrarse a algn salteador en el camino siseretrasaba
mucho.
Qu da ms duro!se dijo Hans almeterseen lacama.Pero mealegra mucho no
haberme negado, porque el molinero es mi mejor amigo y, adems, va a darme su
carretilla.
A la maana siguiente, muy temprano, el molinero lleg por el dinero de su sacode
harina, pero el pequeo Hans estaba tan rendido, que no se haba levantado an de la
cama.
Palabra! exclam el molinero. Eres muy perezoso. Cuando pienso que acabo de
darte mi carretilla,creoquepodrastrabajarconmsardor. Laperezaesungranvicioyno
quisiera yo queningunodemisamigosfueraperezosooaptico.No creasquetehablosin
miramientos.Claroesque notehablaraassinofueseamigotuyo.Pero,dequservira
la amistad si no pudiera unodecirclaramentelo quepiensa?Todo elmundopuede decir
cosas amables y esforzarse en ser agradable y en halagar, pero un amigo sincero dice
cosasmolestasynoteme causar pesadumbre.Por el contrario,siesunamigoverdadero,
loprefiere,porquesabequeashacebien.
Lo sientomuchorespondi elpequeo Hans, restregndose losojosyquitndoseel
gorro de dormir. Pero estaba tan rendido, que crea haberme acostado hace poco y
escuchaba cantar a los pjaros. No sabes que trabajo siempre mejor cuando he odo
cantaralospjaros?

Bueno, tanto mejor! replicel molinerodndoleuna palmadaenelhombroporque


necesitoquearregleslatechumbredemigranero.
El pequeo Hans tena gran necesidad de ir a trabajar a su jardn porquehaca dos
das que no regaba sus flores, pero no quiso decir que no al molinero, que era un buen
amigoparal.
Crees que no sera amistoso decirte que tengo que hacer? pregunt con voz
humilde y tmida. Nocre nunca,afemacontestelmolinero,quefuesemuchopedirte,
teniendoencuentaqueacabo deregalartemicarretilla,peroclaroesqueloharyomismo
siteniegas.
Oh,deningnmodo!exclamelpequeoHans,saltandodesucama.
Sevistiyfuealgranero.
Trabaj alldurante todo eldahastaelanochecer,yalponerseelsol,vinoelmolinero
averhastadndehaballegado.
Hastapadoelboquetedeltecho,pequeoHans?gritelmolinerocontonoalegre.
EstcasiterminadorespondiHans,bajandodelaescalera.
Ah!dijoelmolinero.Nohaytrabajotandeliciosocomoelquesehaceporotro.
Es un encanto ortehablar!respondielpequeoHans,quedescansabasecndose
lafrente.Esunencanto,perotemonoteneryonuncaideastanhermosascomot.
Oh, ya lastendrs!dijoel molinero pero habrs detomartemstrabajo.Porahora
noposeesmsquelaprcticadelaamistad.Algndaposeerstambinlateora.
Creesesodeverdad?preguntelpequeoHans.
Indudablemente contestel molinero. Pero ahora quehasarreglado eltecho,mejor
hars envolverteatu casaadescansar, puesmaananecesito quellevesmiscarnerosa
lamontaa.
El pobre Hans no se atrevi a protestar, y al da siguiente, al amanecer, el molinero
condujo sus carneros hasta cerca de su casita y Hans se marchcon ellos a lamontaa.
Entreiryvolverselefueelda,ycuandoregresestabatancansado, quesedurmiensu
sillaynosedesperthastaentradalamaana.
Qu tiempo ms delicioso tendrmijardn! se dijo,eiba aponerseatrabajar pero
por un motivo u otro no tuvotiempode echar un vistazo asusflores llegaba suamigo el
molinero y le mandaba muy lejos a recados o le peda que fuese a ayudaren elmolino.
AlgunasveceselpequeoHansseapurabagrandementealpensarquesusflorescreeran
quelashabaolvidadoperoseconsolabapensandoqueelmolineroerasumejoramigo.
Adems acostumbrabaadecirseva a darmesucarretilla, locualesunactodepuro
desprendimiento. Y el pequeo Hans trabajaba para el molinero, y ste deca muchas
cosasbellassobrelaamistad,cosasqueHanscopiabaensulibroverdeyquereleaporla
noche,pueseraculto.
Ahorabien sucedique una noche, estandoel pequeoHans sentadojuntoalfuego,
dieronunaldabonazoenlapuerta.
Lanoche era negrsima. El viento soplaba y rugaen tornodelacasadeunmodotan
terrible,queHanspensalprincipiosiseraelhuracnelquesacudalapuerta.
Perosonunsegundogolpeydespusunterceromsviolentoquelosotros.

SerdealgnpobreviajerosedijoelpequeoHansycorrialapuerta.
El molineroestabaen elumbralconuna linternaenuna mano y ungruesogarroteen
laotra.
Querido Hansgritel molinero,meafligeungranpesar.Michicosehacadodeuna
escalera, hirindose. Voy a buscar al mdico. Pero vive lejos de aqu y la noche es tan
mala, quehepensadoquefuesestenmilugar.Yasabesquetedoymicarretilla.Poreso
estaramuybienquehiciesesalgopormencambio.
Seguramente exclam elpequeo Hans me alegramuchoquese tehayaocurrido
venir. Irenseguida. Perodebasdejarmetu linterna, porquela nocheestan oscura,que
temocaerenalgunazanja.
Lo siento muchsimo respondi el molinero, pero es mi linterna nueva y sera una
granprdidaqueleocurriesealgo.
Bueno,nohablemosms!MepasarsinelladijoelpequeoHans.
Se puso su gran capa de pieles, su gorro encarnado de gran abrigo, se enroll su
tapabocasalrededordelcuelloyparti.
Quterribletempestadsedesencadenaba!
La noche era tan negra, que el pequeoHansnovea apenas,yel viento tan fuerte,
quelecostabagrantrabajoandar.
Sin embargo, l era muyanimoso, y despus decaminarcercadetres horas,lleg a
casadelmdicoyllamasupuerta.
Quines?griteldoctor,asomandolacabezaalaventanadesuhabitacin.
ElpequeoHans,doctor!
Yqudeseas,pequeoHans?
El hijo del molinero se ha cado de una escalera y se ha herido y es necesario que
vayaustedenseguida.
Muybien!repliceldoctor.
Enjaezenelactosucaballo,secalzsus grandesbotas,y,cogiendosulinterna,baj
laescalera.Sedirigiacasadelmolinero,llevandoalpequeoHansapie,detrsdel.
Pero la tormenta arreci. Llova a torrentes y el pequeo Hans no poda ni ver por
dndeiba,niseguiralcaballo.
Finalmente, perdi su camino, estuvo vagando por el pramo, que era un paraje
peligrosollenodehoyosprofundos,cayenunodeelloselpobreHansyseahog.
A la maana siguiente, unos pastores encontraron su cuerpo flotando en una gran
charcaylellevaronasucasita.
Todo el mundo asisti al entierro del pequeo Hans porque era muy querido. Y el
molinerofiguralacabezadelduelo.
Erayosumejoramigodecaelmolinerojustoesqueocupeelsitiodehonor.
As es quefue alacabezadelcortejoconunalargacapanegradecuandoencuando
seenjugabalosojosconungranpauelodehierbas.
ElpequeoHansrepresentaciertamenteunagranprdidaparatodosnosotrosdijoel
hojalatero una vez terminados los funerales y cuando el acompaamiento estuvo
cmodamenteinstaladoenlaposada,bebiendovinodulceycomiendobuenospasteles.

Es una gran prdida, sobre todo para m contest el molinero. A fe ma que fui lo
bastante buenoparacomprometerme a darlemicarretilla y ahora nosqu hacerdeella.
Me estorba en casa, y est en tal mal estado, que si la vendiera no sacara nada. Os
aseguro que de aqu en adelante no dar nada a nadie. Se pagan siempre las
consecuenciasdehabersidogeneroso.
Yesverdadrepliclaratadeaguadespusdeunalargapausa.
Bueno!Puesnadamsdijoelpardillo.
Yqufuedelmolinero?dijolaratadeagua.
Oh!Nolosapuntofijocontestoelpardilloyverdaderamentemedaigual.
Esevidentequesucarcterdeustednoesnadasimpticodijolaratadeagua.
Temoquenohayaustedcomprendidolamoralejadelahistoriareplicelpardillo.
Laqu?gritlaratadeagua.
Lamoraleja.
Quiereesodecirquelahistoriatieneunamoraleja?
Claroques!afirmelpardillo.
Caramba! dijo la rata con tono iracundo. Poda usted habrmelo dicho antes de
empezar. De ser as no le hubiera escuchado, con toda seguridad. Le hubiese dicho
indudablemente:Ps!,comoelcrtico.Peroanestoyatiempodehacerlo.
GritsuPs!atodavoz,ydandouncoletazo,sevolviasuagujero.
Qu le parece a usted la rata de agua? pregunt la pata, que lleg chapoteando
algunos minutos despus. Tiene muchas buenascualidades,peroyo, por mi parte,tengo
sentimientosdemadre y nopuedo ver aunsolternempedernido sinquesemesaltenlas
lgrimas.
Temo haberle molestado respondi el pardillo. El hecho es que le he contado una
historiaquetienesumoraleja.
Ah,esoessiempreunacosapeligrossima!dijolapata.
Yyocompartosuopininenabsoluto.

ElJovenrey

Aquella noche, la vspera del da fijado para su coronacin, el joven rey se hallaba solo,
sentado en su esplndida cmara.Sus cortesanossehaban despedido todos, inclinando
la cabeza hasta elsuelo, segnlosusosceremoniososdelapoca,ysehabanretiradoal
GranSaln delPalacio pararecibirlasltimasleccionesdelprofesordeetiqueta,puesan
haba entre ellos algunos que tenanmodales rsticos,lo cual,apenasnecesitodecirlo,es
gravsimafaltaencortesanos.

El adolescente todava lo era, apenas tena diecisis aos no lamentaba que se


hubieran ido, y se haba echado,conungransuspirodealivio,sobrelossuavescojinesde
sucanapbordado,quedndoseall,conlosojosdistrados y labocaabierta,comounode
los pardos faunos de lapradera, o como animal delosbosquesaquienacabandeatrapar
loscazadores.
Y en verdad eran los cazadores quienes lo haban descubierto, cayendo sobre l punto
menos que por casualidad, cuando, semidesnudo y con su flauta en la mano, segua el
rebaodelpobrecabreroquelehabaeducadoyaquiencreysiempresupadre.
Hijodelanicahijadelviejorey,casadaenmatrimoniosecretoconunhombremuyinferior
aellaencategora (un extranjero, decan algunos,quehabaenamoradoalaprincesacon
la magia sorprendente de su arteparatocar ellad mientrasotroshablabandeunartista,
de Rmini, a quien la princesa haba hecho muchos honores, quizs demasiados, y que
haba desaparecido de la ciudad sbitamente, dejando inconclusas sus labores en la
catedral), fue arrancado, cuando apenas contaba una semana de nacido, del lado de su
madre, mientras dorma ella, y entregado a un campesino pobre y a su esposa, que no
tenanhijosyvivanenlugarremotodelbosque,amsdeundadecaminodelaciudad.
El dolor, o lapeste, segnel mdicodela corte, o, segn otros, unrpidovenenoitaliano
servidoen vinoaromtico,mat,unahoradespusdesudespertar,alablancaprincesa,y
cuando el fiel mensajero quellevaba al niosobrelasilladesucaballobajabadelfatigado
animal y tocaba a la puerta de la cabaa del cabrero, el cuerpo de la joven madre
descenda a la tumba abiertaen elpatiode una iglesia abandonada,fuera de laspuertas
de la ciudad. En aquel sepulcro yaca, segn la voz popular, otro cuerpo, el deun joven
extranjero de singular hermosura, cuyasmanosestabanatadasasu espaldacon nudosa
cuerda,ycuyopechoestaballenoderojaspualadas.
Tal era, al menos,la historiaque lagente susurraba ensecreto.Lociertoeraqueel viejo
rey, en su lecho de muerte, ya sea movido del remordimiento de su gran pecado, o ya
deseoso de que el reino quedaraenmanosdesudescendientenico,habahechobuscar
al adolescente y, en presencia del Consejo de la Corona, lo haba reconocido como
herederosuyo.
Y parece que desde el primer momento en que el joven fue reconocido dio muestras de
aquellaextraa pasin dela bellezaquedebaejercertangrandeinflujosobresu vida.Los
que lo acompaaron a las habitaciones que se dispusieron para su servicio, hablaban a
menudodel grito de felicidadque se leescap alver lasfinas vestidurasyricasjoyasque

all le esperaban, y de la alegra casi feroz con que arroj su bastatnica de cuero y su
tosco mantode piel de oveja.Echaba de menos, esos,aveces,lahermosalibertaddela
vida en elbosque,yse mostraba pronto al enojo ante lasfastidiosas ceremonias decorte
que le ocupaban tanto tiempo cada da pero el maravilloso palacio

"Joyeuse"
lo
llamaba, del cual era seor ahora, le pareca un mundo nuevo recin creado para su
alegra y en cuanto poda escaparse de las reuniones del Consejo y de las cmaras de
audiencia bajaba corriendo la gran escalera, donde haba leones de bronce dorado y
escalones de luciente prfido, y vagabadesala ensala,yde corredor encorredor,como
quienbuscaenlaarmonaelcalmantecontraeldolor,lacuracindeunaenfermedad.
En estos viajes de descubrimiento, segn l los llamaba y en verdad lo eran para l,
verdaderos viajes a travs de una tierra prodigiosa, lo acompaaban en ocasiones los
delgados y rubios pajes de la corte, con sus mantos flotantesyalegres cintas voladoras
pero las ms de las veces iba solo, porque, con rpido instinto,que casieraadivinacin,
comprendiquelossecretosdelarteseaprendenmejorensilencio.
De l secontaban, enaquella poca desuvida,muchashistorias curiosas. Sedecaque
un gordo burgomaestre, que haba venido a pronunciar una florida pieza de oratoria en
representacin de los habitantes de la ciudad, lo haba sorprendido contemplando con
verdadera adoracin un hermoso cuadro que acababan de traer de Venecia. En otra
ocasin se haba perdido durante varias horas, y despus de largas pesquisas se le
descubri en un camarn, en una de las torrecillas del lado norte del palacio, adorando,
comoenxtasis,unajoyagriega.
Sele haba visto, segn otrocuento, como iluminadoanteuna estatua antigua de mrmol
quesehabadescubierto en elfondodel ro, cuandose construyelpuentedepiedra.Se
haba pasadotodauna noche contemplando el efecto que produca la luzdelalunasobre
unaimagenargentadadeunadiosa.
Todos los materiales raros y preciosos lo fascinaban y en su deseo de obtenerlos haba
enviado a pases extranjeros a muchos mercaderes, unos a comprar mbar a los rudos
pescadores de los mares del Norte otros a Egipto en buscade aquella curiosaturquesa
verde que slo se encuentra en las tumbas de los reyes y dicen que poseepropiedades
mgicas otrosaun a Persiaen busca dealfombrasdesedayalfarerapintada,yotros,en
fin, a laIndia a comprar gasaymarfilteido,piedras lunaresybrazaletesdejade,madera
desndaloyesmalteazulymantosdelanafina.

Pero lo que ms le haba preocupado era el traje que haba llevar en la fiesta de su
coronacin,el traje de oro entretejido, y lacoronatachonada de rubes, y elcetro consus
hileras y cercos de perlas. Enrealidad, enesopensaba aquellanoche,mientras yaca en
sulujosocanap,con lavistafija enelgran leodepinoque ardaenlachimeneaabierta.
Losdibujos, queeranobradelosmsfamososartistasdelapoca,habansidosometidos
asuaprobacin meses antes,ylhabadadordenesparaquelosartficestrabajaranda
y nochea fin de ejecutarlos, y para queenel mundoenterosebuscarangemasdignasde
su traje. Con la imaginacin se vea de pie ante el altar mayor de la catedral, con las
hermosas vestiduras regias, y unasonrisa jugueteabaen sus labios infantiles e iluminaba
conlustrosobrillosusoscurosojos.
Poco despus selevant de su asientoy,recostadosobrelarepisa delachimenea,pase
su vista en derredor de la habitacin tenuemente alumbrada. Un gran armario con
incrustaciones de gata y lapislzuli llenaba uno de los rincones, y frente a la ventana
haba unarcncuriosamentelabradoconlminasdeoro,barnizadasdelaca,sobreelcual
haba unas finas copas de cristal veneciano y una taza de nix de vetas oscuras. En la
colcha de seda de la cama estaban bordadas amapolas plidas, como si el sueo las
hubiera dejado escapar de las fatigadas manos, y altos junquillos de marfil estriado
sostenan eldosel deterciopelo,delcualsuban,comoespumablanca,grandesplumasde
avestruz, hasta la plata plida del calado techo. Sobre la mesa haba un anchotaznde
amatista.
Afuera vea el prncipe la enorme cpula de la catedral, levantndose como una burbuja
sobre las casas sombras, y miraba a los centinelas haciendo su recorrido, llenos de
aburrimiento, sobre la nebulosa terraza del ro. Muy lejos, en un huerto, cantaba un
ruiseor. Vagoaroma dejazmnentraba por laventana. El jovenreyech haciaatrs sus
cabellos, y tomando en las manos un lad, dej vagar sus dedos sobre las cuerdas.Sus
prpados, pesados, cayeron, y una languidez extraa se apoder de l. Nunca haba
sentidotanagudamenteycontantaalegralamagiayelmisteriodelarte.
Cuando la medianocheson enelrelojdelatorre,tocuntimbre,ysuspajesentraronylo
desvistieron con mucha ceremonia, echndole agua de rosas en las manos y regando
flores sobre su almohada. Pocos momentos despus de haber salido los pajes, el rey
dorma.
***

Ymientrasdormaso,ystefuesusueo.
Crey estar de pie en un desvn largo, de techo bajo, entre el zumbido y repiqueteo de
muchos telares. Escasa luz penetraba a travs de las enrejadas ventanas,yle mostraba
las flacas figuras de los tejedores, inclinados sobre sus bastidores. Nios plidos, de
aspecto enfermizo,seagachabanenlosenormestraveses.Cuandolaslanzaderascorran
entre la urdimbre, levantaban las pesadas tablillas, y cuando las lanzaderassedetenan,
dejaban caer lastablillasyjuntaban loshilos. Lascarasestabancontradasporelhambre,
y las manos temblaban yseestremecan.Unasmujeresdemacradassehallabansentadas
alrededor de una mesa, tejiendo. Horrible olorllenaba ellugar. El aireestabapestilente y
pesado,ylosmuroschorreabanhumedad.
Eljovenreyseacercaunodelostejedores,sedetuvojuntoalylocontempl.
Eltejedorlomirconiraydijo:
Porqumemiras?Eresunespa,puestoaquporelamo?
Quinestuamo?pregunteljovenrey.
Nuestro amo! exclam el tejedor, con amargura. Es un hombre como nosotros.
Pero, en realidad, hay mucha diferencia entre nosotros: l lleva buena ropa, mientrasyo
llevoharapos,ymientrasyopadezcodehambre,lpadeceporexcesodealimentacin.
Elpaseslibrediceelreyytnoeresesclavodenadie.
Enla guerra dijo eltejedorlos fuerteshacen esclavosalos dbiles, y enla paz,los
ricos hacen esclavos a los pobres. Tenemos quetrabajar para vivir,ynosdan salario tan
escasoque nos morimos. Trabajamos para ellos todo elda,yellosamontonanoroensus
cofres, mientras nuestros hijos se marchitan antes de tiempo, y las caras de los que
amamos se vuelven duras y malas. Nosotros pisamos lasuvas,yotros se bebenel vino.
Sembramos eltrigo,ynuestramesaestvaca.Estamosencadenas,aunquenadielasve
ysomosesclavos,aunqueloshombresnosllamenlibres.
Yocurreascontodos?preguntelrey.
As ocurre con todos contest el tejedor, con los jvenes y con los viejos, con las
mujeresyconloshombres,conlosniospequeosyconlosviejosqueseinclinanalpeso
de la edad. Los mercaderes nos oprimen y tenemosque hacer su voluntad. El sacerdote
cruza juntoanosotros repasandolas cuentas delrosario,ynadie seocupadenosotros.A
travsde nuestrascallejuelas sinsol se arrastra laPobrezaconsusojoshambrientos,yel

Pecado con su cara podrida lasigue de cerca.LaDesgracianosdespiertaenlamaanay


la Vergenzanosacompaaenlanoche.Peroestoqute importaati?Tnoeresdelos
nuestros.Tienescarademasiadofeliz.
Yle volvi la espaldagruendo y echsulanzaderaatravsdelaurdimbre,yeljovenrey
vioquellevabahilosdeoro.
Ygraveterrorseapoderdel,ydijoaltejedor:
Quvestiduraeslaquetejes?
Esla vestidura para lacoronacindel joven reyrespondiel obrero. Ati,qums
teda?
Y el joven rey lanz un gran grito, y despert y he aqu que se hallaba en su propia
habitacin, y a travs de la ventana vio la gran luna color de miel suspendida en el aire
oscuro.
***
Ysedurmidenuevo,yso,ystefuesusueo.
Crey encontrarse sobre la cubierta de una enorme galera en la que remaban cien
esclavos.Sobre una alfombra,junto a l, sehallabasentadoeljefedelagalera.Eranegro
como elbano, y su turbante era de sedacarmes. Grandes arosde plata pendandelos
espesoslbulosdesusorejas,yensusmanostenaunabalanzademarfil.
Los esclavos estaban desnudos,salvo elpao de la cintura, y cadahombreestabaatado
concadenas a su vecino.Elsoltrridocaaaplomosobreellos,ylosnegroscorransobre
el puente y los azotaban con ltigos de cuero. Los esclavos movan los brazos y
empujabanlosremosatravsdelagua.Al

golpedelremosaltabalaespumasalobre.
Al fin llegaron a unapequea baha, y comenzaron a sondear.Ligero vientosoplabadela
tierra y cubradefino polvorojo elmaderamenylagranvelalatina.Tresrabesmontados
sobre asnossalvajesaparecieronsobrela playayarrojaronlanzassobreellos.Eljefedela
galera tom ensusmanosunarcopintado e hiri en lagargantaaunodelosrabes,que
cay pesadamente sobre la arena, mientras sus compaeros huyeron galopando. Una
mujer envuelta en un velo amarillo lessegua despacio sobre uncamello y decuando en
cuandovolvalacabezahaciaelmuerto.
Cuando hubieron echado el ancla y bajado la vela,los negros descendieron a lacala del
buque y sacaronunalargaescaladecuerdasconlastredeplomo.Eljefedelagaleraech

al agua la escala, despus de haber enganchado el extremo en dos puntales de hierro.


Entonces los negros asieron al ms joven de los esclavos, le quitaron sus grillos, le
llenaron de cera las naricesylas orejasyle ataronuna gran piedra ala cintura.Con aire
cansado descendi por la escala y desapareci en el mar. Unas cuantas burbujas se
levantarondellugardondesehundi.Algunosdelosotrosesclavosmiraronconcuriosidad
hacia elmar.En laproadela galera estaba sentado un encantador de tiburones, tocando
montonamenteuntamborparaalejarlos.
Momentosdespus,el buzosurgi delagua y jadeando asi laescala.Traalaperlaenla
mano derecha. Los negros se la quitaron y volvieron a echarlo al agua. Los esclavos se
quedarondormidossobresusremos.
Una vez y otravezbaj y subieljovenesclavo,ycadaveztrajoenlamanounahermosa
perla.Eljefedelagaleralaspesabaylasponaenunsaquitodecueroverde.
El joven rey quera hablar pero su lengua pareca pegada al paladar, y sus labios se
negaban a moverse. Los negros parloteaban entre s y comenzaron a pelearse por una
sartadecuentasbrillantes.Dosgrullasvolabanentornoalbarco.
El buzosubi por ltima vezyla perlaquetrajoerams hermosa que todaslasperlasde
Ormuz, porque tena forma de luna llena y era ms blanca quela estrelladela maana.
Perola cara delbuzo tena extraa palidez,yse levio caersobrelacubiertadelbuque:le
brotaba sangre de la narizydelasorejas.Seagitdurantebrevesmomentos,yluegodej
demoverse.Losnegrosseencogierondehombros,yecharonalaguaelcadver.
Yel jefedela galeralanzunacarcajada, y extendiendola mano tomla perla, ycuando
lahubocontemplado,laapretcontrasufrenteyseinclincomosaludando.
Serdijoparaelcetrodeljovenrey.
Ehizoseaalosnegrosparaquelevaranelancla.
Y cuando el joven rey oyesto,dio ungrangritoydespert,ya travs dela ventana vio
loslargosdedosdelaauroraatrapandolasestrellasqueseapagaban.
***
Ysequeddenuevodormido,yso,ystefuesusueo.
Crey que vagaba por un bosque oscuro, lleno de frutos extraos y de lindas flores
venenosas. Los spides silbaban a su paso, y los loros relucientes volaban, gritando de

rama en rama. Enormes tortugas yacan dormidas sobre el barro caliente. Los rboles
estabanllenosdemonosydepavosreales.
Camin largotiempohastallegar ala salida del bosque, y allviounainmensamultitudde
hombres que trabajabanen ellecho deunro seco ya. Llenaban latierra como hormigas.
Abran hoyos profundos en el suelo y descendan a ellos. Unos rompan las rocas con
grandeshachasotros escarbaban enlaarena.Arrancabanderazloscactosypisoteaban
lasfloresdecolorescarlata.Semovanaprisa,dabanvocesyningunoestabaocioso.
DesdelaoscuridaddeunacavernalaMuerteylaAvaricialosobservaban,ylaMuertedijo:
Estoycansada,dameunatercerapartedeellos,ydjameir.
PerolaAvariciamovilacabezanegativamente:
Sonmissiervosdijo.
YlaMuertelepregunt:
Qutienesenlamano?
TengotresgranosdetrigocontestlaAvariciaquteimporta?
DameunodeellosdijolaMuerteparaplantarloenmihuertounosolodeellos,yme
ir.
NotedoynadadijolaAvaricia,yescondilamanoenlosplieguesdesuvestidura.
Yla Muertelanzunacarcajada,ytomensusmanosunatazaylaintrodujoenuncharco
deagua,ydela taza se levantlaFiebrePaldica.Conellaatravesporentrelamultitud,
ylatercerapartede ellosquedaronmuertos.Franieblalasegua,ylasserpientesdeagua
corranasulado.
Y cuando la Avaricia vio que moran tantos hombres, se dio golpes de pecho y llor.
Golpesupechoestrilydiovoces.
Hasmatadolatercerapartedemissiervosgrit.Vete!Hayguerraenlosmontesde
Tartaria, y los reyes de cada fraccin te llaman. Los afganos han matado eltoro negro y
marchanalcombate. Peganensusescudosconsuslanzas,ysehanpuestolosyelmosde
hierro.Qutienemivallequeenltedetienestantotiempo?Veteynovuelvasms.
NorespondilaMuerte,nomeirmientrasnomedeselgranodetrigo.
PerolaAvariciacerrlamanoyapretlosdientes:

Notedoynadamurmur.
Yla Muertelanz unacarcajada,ytom en sus manos unapiedra y lalanzal bosque,y
dela malezadecicutas silvestres sali la Fiebreentrajedellamas. Atraves lamultitudy
toc a loshombres, y muri cada hombre a quien ella toc.Lahierba se secababajosus
pies.
YlaAvariciatemblyseechcenizasobrelacabeza.
Eres cruel grit, eres cruel. Hayhambre enlas amuralladas ciudadesde laIndia, y
las cisternas de Samarcanda sehansecado.Hay hambre en lasamuralladasciudadesde
Egipto, y las langostas vienen del desierto. El Nilo no ha rebasado sus orillas, y los
sacerdotesmaldicenaIsisyaOsiris.Veteadondetenecesitan,ydjamemissiervos.
NorespondilaMuertemientrasnomehayasdadoungranodetrigo,nomeir.
NotedoynadadijolaAvaricia.
Yla Muertelanz otracarcajada y silb por entrelos dedos,yporelairevinovolandouna
mujer. Elnombre dePesteestabaescritosobresufrente, y unamultituddebuitresflacos
volabaentornosuyo.Cubrielvalleconsusalas,yningnhombrequedvivo.
Y la Avaricia huy gritando a travs del bosqueyla Muerte subi sobre su caballo rojoy
partialgalope,ysugalopeeramsrpidoqueelviento.
Y del limo, en el fondo del valle brotaron dragones y seres horribles con escamas, y los
chacalesllegarontrotandoporentrelaarena,olfateandoelaire.
Yeljovenreyllor,ypregunt:
Quineseranestoshombres,yqubuscaban?
Rubesparaunacoronadereylerespondiunavoz.
Sobresaltado elrey, se volvi y vioaun hombreen hbito deperegrino,conunespejode
plataenlamano.
Yelreypalideci,ypregunt:
Paraqurey?
Yelperegrinocontest:
Miraenesteespejoylovers.

Ymirenelespejoy,alversupropiacara,lanz ungrangritoydespertylavvidaluzdel
solentrabaatorrentesenlahabitacin,yenlosrbolesdeljardncantabanlospjaros.
***
Y el chambeln y los altos funcionarios del Estado entraronyle hicieron homenajeylos
pajes le trajeron la vestidura de oro entretejido, y pusieron delante de l la corona y el
cetro.
Y el joven rey los mir, y eran de gran belleza. Ms bellos que cuanto haba visto hasta
entonces.Perorecordsussueosydijoasuscaballeros:
Llvenseestascosas,quenovoyausarlas.
Ylos cortesanos se asombraronyhuboquienesserieron,porquecreanquesetratabade
unabroma.
Peroleshabldenuevoconseveridadydijo:
Llvense estas cosasyescndanlaslejosdem.Aunqueseaelda demicoronacin,no
las usar.Porque en lostelaresdela Desgracia y conlas blancas manos delDolor se ha
tejido la vestidura. Hay Sangre en el corazn del rub y hay Muerte en el corazn de la
perla.
Ylescontsustressueos.
Ycuandoloscortesanoslosoyeron,semiraronentresymurmuraron:
Ciertamente est loco. Pues no son sueoslos sueosyvisioneslasvisiones?Noson
cosas reales para que hagamos caso de ellas.Y qu tenemos que ver con lasvidasde
los que trabajan para nosotros? No ha de comerpanelhombremientrasnohayavistoal
sembradordetrigo,nihadebebervinomientrasnohayahabladoconelviatero?
Yelchambelnhablaljovenrey,yledijo:
Seor, le ruego que aleje deusted esospensamientos negros.Vstase conla hermosa
vestidurayponga lacoronasobresucabeza.Porquecmosabrelpuebloqueesrey,si
nollevavestiduraderey?
Yeljovenreylomirypregunt:
Esas,enverdad?Nosabrnquesoyreysinollevovestiduraderey?
Noloconocern,seordijoelchambeln.

Cre que haba hombres que tenan aire de reyes respondi pero puede que sea
verdadlo que dices.Y, sin embargo, nome pondresavestidura, nimecoronarconesa
corona,sinoquesaldrdelpalaciocomoentrenl.
Y pidi a todos que se fueran, excepto a un paje a quien retuvo como compaero,
adolescente ms joven que l en un ao, lo retuvo para su servicio, y, cuando se hubo
baado en agua clara, abri un gran arcn pintado y de l sac la tnica de cuero y el
tosco manto de piel de oveja que usaba cuando desde las colinas vigilaba las hirsutas
cabras del cabrero. Se puso la tnica y el manto rstico y tom en sus manos el rudo
cayadodelpastor.
Yelpajecitoabriconasombrosusgrandesojosazulesyledijosonriendo:
Seor,veosutnicaysucetro,perodndeestsucorona?
Yel joven reyarrancunarama deespino quetrepabapor el balcnyladoblehizocon
ellauncercoyselopusosobrelacabeza.
stasermicoronarespondi.
YasataviadosalidesucmaraalGranSaln,dondelosnoblesloesperaban.
Ylosnoblesseburlaban,yhuboquienesgritaran:
Seor:elpuebloesperaasureyyustedlemuestraunmendigo.
Yotrosseindignabanydecan:
PoneenvergenzaalEstadoyesindignodesernuestroseor.
Perol no respondi palabra, sino que sigui adelante.Descendi porlalucienteescalera
de mrmol rojo, y sali por las puertas de bronce. Mont sobre su caballo y fuehaciala
catedral,mientraselpajecitocorratrasl.
Ylagentesereaydeca:
Eselbufndelreyelquepasaacaballo.
Yseburlabandel.
Yelreydetuvoalcaballoydijo:
Nosoyelrey.
Ylescontsustressueos.

Yunhombresalideentrelamultitudylehablconamargura,yledijo:
Seor, nosabe que del lujo de losricos se sustentala vidadelpobre?Suvanidadnos
nutre y sus vicios nos danpan.Trabajarparaelamoduroesamargoperoesmsamargo
anno tener amo para quien trabajar. Cree ustedque loscuervosnos handealimentar?
Y qu remedio propone para estas cosas? Dir al comprador: "Comprars tanto", yal
vendedor: "Venders a tal precio"? Deseguroqueno.Vuelva,pues,asupalacio,yvistala
prpurayellino.Qutienequeverconnosotros,niconloquesufrimos?
Nosonhermanoselricoyelpobre?preguntelrey.
SrespondielhombreyelhermanoricosellamaCan.
Yaljovenreyse lellenaronlosojosdelgrimas,ysiguiavanzandoacaballoporentrelos
murmullosdelagente,yelpajecitoseasustyloabandon.
***
Y cuando lleg al prtico de la catedral, los soldados le opusieron sus alabardas y le
dijeron:
Qubuscasaqu?Nadiehadeentrarporestapuertasinoelrey.
Ylacaraseleenrojecideira,ylesdijo:
Soyelrey.
Yapartandolasalabardas,pasporentreellosyentraltemplo.
Ycuando elancianoobispolo vioentrar vestidodecabrero,selevantconasombrodesu
trono,yavanzarecibirloyledijo:
Hijo mo, es ste el traje de un rey? Y con qucoronahede coronarte, y qu cetro
colocar en tus manos? Ciertamente, para ti ste debiera ser da de gozo y no de
humillacin.
Debe la Alegra vestirse con lo que fabric el Dolor? dijo el joven rey. Y cont al
obisposustressueos.
Ycuandoelobispolosoy,fruncielceoydijo:
Hijo mo, soy un anciano y estoyen elinvierno demisdasysque se hacen muchas
cosasmalasenelanchomundo.Losbandidosferocesbajandelasmontaasysellevana
los niosylos vendenalos moros.Losleonesacechanalascaravanas y saltansobrelos
camellos.Los jabalessalvajes arrancan de raz el trigode losvalles, y laszorrasroenlas

vides de la colina. Los piratas asuelan las costas del mar y queman los barcos de los
pescadoresylesquitansusredes.Enlospantanossalinosvivenlosleprosostienencasas
de juncos y nadie puedeacercrseles.Losmendigos vaganporlas ciudades y comen su
comida con los perros. Puedes impedir que estas cosas sean? Hars del leproso tu
compaero delecho y sentarsalmendigoatumesa?Harellenloquelemandesyte
obedecer el jabal? No es ms sabio que t aquel que cre la desgracia? Rey, no
aplaudo lo que has hecho, sino que te pido que vuelvas al palacio y te pongas las
vestiduras que sientan a un rey, y con la corona de oro te coronar y el cetro de perlas
colocar en tus manos. Y en cuanto a los sueos, nopienses ms en ellos. La carga de
este mundo es demasiadograndeparaquelasoporteunsolohombreyeldolordelmundo
esdemasiadoparaquelosufraunsolocorazn.
Eso dices en esta casa? interrog el joven rey y dej atrs al obispo, subi los
escalonesdelaltar,ysedetuvoantelaimagendeCristo.
Asumanoderecha y a su izquierdasehallabanlosvasosmaravillososde oro,elclizcon
el vinoamarilloyconel leo santo.Se arrodillantelaimagendeCristoylasvelasardan
esplendorosamentejuntoalsantuario enjoyadoyelhumodelinciensoserizabaencrculos
azules alascendera lacpula. Inclinla cabezaenoracinylossacerdotesdevestiduras
rgidashuyerondelaltar.
Y de pronto se oy el tumulto desatado que reinaba en la calle y los nobles entraron al
templo espada en mano y agitando sus plumeros y embrazando sus escudos de pulido
acero.
Dnde est el soador de locuras? exclamaban. Dnde est el rey vestido de
mendigo, el que trae la vergenza sobre el Estado? En verdad que hemos de matarlo,
porqueesindignoderegirnos.
Yel joven reyinclin denuevo lacabeza y or, y heaquque, atravs delasvidrierasde
colores, bajaba sobre la torrentesla luz delda,ylosrayosdelsoltejieronentornosuyo
una vestidura ms hermosa que aquella que fue tejida paradarle placer. El cayado seco
floreciyse llen de lirios ms blancos que las perlas. La seca ramade espino floreci,y
dio rosas ms rojas que los rubes. Ms blancos que perlas finas eran los lirios, y sus
pecoloserande plata luciente.Ms rojasque rubesespinelaseranlasrosas,ysushojas
erandeorobatido.

Sequed inmvilensutrajede rey,ylaspuertasdelenjoyadosantuarioseabrieron,ydel


cristaldela custodiaradiante brotmaravillosaymstica luz. Se qued inmvil en sutraje
de rey, y la Gloria del Seor llen el lugar, y los santosen sus nichos labradosparecan
moverse.Con elhermosotrajeregioquedinmvilanteellos,yelrganolanzsumsica,
ylostrompeterossoplaronensustrompetas,ylosnioscantoresalzaronsusvoces.
Y el pueblo cay de rodillas con espanto, y los nobles envainaron sus espadas y le
rindieronhomenaje,yelobispopalideciyletemblaronlasmanos:
Tehacoronadounomsgrandequeyodijo,ysearrodillantel.
Yel joven reybajelaltarmayor,yvolvialpalacio,atravesandolamultitud.Peroninguno
seatreviamirarloalacara,porqueerasemejantealadelosngeles.

Elfamosocohete
Elhijodelreyestabaenvsperasdecasarse.Conestemotivoelregocijoerageneral.
Estuvoesperandounaoenteroasuprometida,yalfinllegsta.
Eraunaprincesa rusa quehaba hechoelviajedesdeFinlandiaenuntrineotiradopor
seis renos,quetena laformade un gran cisnede orolaprincesitaibaacostadaentrelas
alasdelcisne.
Su largo manto de armio caa recto sobre sus pies.Llevabaenla cabezaungorrito
detisdeplatayeraplidacomoelpalaciodenieveenquehabavividosiempre.
Eratanplidaquealpasarporlascallesquedbanseadmiradaslasgentes.
Pareceunarosablancadecan.
Yleechabanfloresdesdelosbalcones.
A la puerta del castillo estaba el prncipe para recibirla. Tena unos ojos violeta y
soadoresysuscabelloserancomoorofino.
Alverlahincunarodillaentierraybessumano.
Vuestroretratoerabellomurmur,perovossoismsbellaquevuestroretrato.
Ylaprincesitaseruboriz.
Haceun momento parecauna rosa blanca dijounpajecillo a suvecino,peroahora
pareceunarosaroja.
YtodalaCortesequedextasiada.
Durantelostresdassiguientestodoelmundonocesderepetir:

Rosa blanca, rosa roja! Rosa roja, rosa blanca! Y el rey orden que diesen doble
pagaal paje.Comolnopercibapagaalguna,suposicinnomejormuchoporesopero
todos loconsideraroncomoungranhonoryelrealdecretofuepublicadocontodorequisito
enla
GacetadelaCorte
.
Transcurridosaquellostresdas,celebrronselasbodas.
Fueunaceremoniamagnfica.
Losrecin casados pasaron, cogidos de lamano, bajoundoseldeterciopelogranate,
bordadodeperlitas.Luegosecelebrunbanqueteoficialquedurcincohoras.
El prncipe y laprincesa,sentados alextremodelgransaln,bebieronenunacopade
cristal pursimo. nicamente los verdaderos enamorados porfan beber de esa copa,
porque si la tocaban unos labios falsos, el cristal se empaaba, quedndose gris y
manchoso.
Esevidentequeseamandijoelpajecillo.Resultantanclaroscomoelcristal.
Yelreyvolviadoblarlelapaga.
Quhonor!exclamarontodosloscortesanos.Despusdelbanquetehubobaile.
Losrecin casados debanbailar juntosla danzadelas rosas,yelreytenaquetocar
laflauta.
Latocabamuy mal, pero nadie se haba atrevidoadecrselonunca,porqueeraelrey.
La verdad es que no saba ms que dos piezas y no estaba seguro nunca de la que
interpretaba, aunque esto no le preocupase, pues hiciera lo que hiciera todo el mundo
gritaba:
Delicioso!Encantador!
El ltimo nmero del programa consista en unos fuegos artificiales que deban
empezarexactamenteamedianoche.
La princesita no haba visto fuegos artificiales en su vida. Por eso el rey encarg al
pirotcnicorealquepusieraenjuegotodoslosrecursosdesuarteeldadelcasamientode
laprincesa.
A qu se parecen los fuegos artificiales? pregunt ella al prncipe, mientras se
paseabanporlaterraza.
Se parecen a la aurora boreal dijo el rey, que responda siempre a las preguntas
dirigidasa los dems.Sloque son ms naturales.Yo losprefiero alas estrellas, porque
sabeuno siempre cundovana empezarabrillaryson, adems, tanagradablescomola
msicademiflauta.Yaveris...Yaveris...
As, pues, levantaron un tablado en el fondo del jardn real y no bien acab de
prepararlo todo elpirotcnicoreal,cuando losfuegosartificialessepusieronacharlarentre
s.
El mundo es seguramente muy hermoso dijo un pequeo buscapis. Mirad esos
tulipanes amarillos. A fe ma, ni aun siendo petardos de verdad podran resultar ms
bonitos! Me alegro mucho de haber viajado. Los viajes desarrollan el espritu de una
maneraasombrosayacabancontodoslosprejuiciosquehayaunopodidoconservar.
Eljardndel rey no esel mundo,jovenalocado dijo unagruesacandelaromana.El
mundoesunaextensinenormeynecesitarastresdaspararecorrerloporentero.

Todo el lugar que amamos es paranosotros elmundodijouna rueda unidaen otro


tiempo a una vieja caja depinoymuy orgullosa desucorazndestrozadoperoel amor
noest demoda lospoetaslo han matado.Han escrito tantosobrel,quenadieloscree
ya, cosa que no me extraa. El verdadero amor sufre y calla... Recuerdoque yo misma,
unavez...,peronosetratadeesoaqu.Elromanticismoesalgodelpasado.
Questupidez!exclamla candela romana.Lanovelanomuerenunca.Separece
a la luna: vive siempre! Realmente, los recin casados se aman tiernamente. He sabido
todo loconcernienteaellosestamaanaporuncartuchodepapeloscuroqueestabaenel
mismocajnqueyoyquesabelasltimasnoticiasdelaCorte.
Perolaruedamenelacabeza.
Elromanticismo hamuerto! Elromanticismohamuerto!Elromanticismohamuerto!
murmur.
Eraunade esas personas quecreenque repitiendouna cosa ciertonmerodeveces
acaba por ser verdad. De pronto oyose una voz fuerte y seca y todos miraron a su
alrededor. Era un pequeo cohete dealtivo continente atado a la punta de un palo.Tosa
siempreantesdehacerunaadvertencia,comoparallamarlaatencin.
Ejem!Ejem!exclam.
Ytodoelmundosedispusoaescucharle,menoslapobrerueda,queseguamoviendo
lacabezaymurmurando:
Elromanticismohamuerto!
Orden!Orden!gritunpetardo.
Tena algo de poltico y haba tomado siempre parte importante en las elecciones
locales.PoresoconocalasfrasesempleadasenelParlamento.
Hamuertodeltodo!suspirlarueda.Ysevolviadormir.
No bien se restableci por completo el silencio, el cohete tosi por tercera vez y
comenz. Hablaba con una voz clara y lenta, como si dictase sus memorias, y miraba
siempre por encima del hombro a la persona a quien se diriga. Realmente, tena unos
modalesdistinguidsimos.
Qu feliz es el hijo del rey observ, por casarse el mismo da en que me van a
disparar! Ni preparndolode antemanopodra resultar mejor para l aunquelosprncipes
siempretienensuerte.
Ah, s? dijoel pequeo buscapis. Yocre que eraprecisamentelocontrarioyque
eraavosaquiensedisparabaenhonordelprncipe.
Esequiz sea vuestro caso replicel cohete. Casi dirase queestoysegurodeello
pero en cuanto a m, ya es diferente. Soy un cohete distinguido y desciendo de padres
igualmente distinguidos. Mi madre era la girndula ms clebrede su poca. Tena fama
por lagraciadesudanza.Cuandohizosugranaparicinenpblico,diodiecinuevevueltas
antesdeapagarse,lanzandoporelairesieteestrellasrojasacadavuelta.Tenatrespiesy
medio de dimetroyestabafabricada con plvoradela mejor. Mi padre era cohete como
yo y de origen francs. Volaba tan alto, que lagentetemaque no volvieseadescender.
Descenda, sin embargo, porque era de excelente constitucin e hizo una cada
brillantsima, en forma de lluvia, de chispas de oro. Los peridicos se ocuparon de l en

trminos muy halageos, y hasta la


Gaceta de la Corte dijo que sealabael triunfodel
artepilotcnico.
Pirotcnico, pirotcnico, querris decir interrumpi una bengala. S que es
pirotcnicoporquehevistolapalabraescritasobremicajadehojalata.
Puesyodigopilotcnicoreplicelcoheteentonosevero.
Y la bengala se qued tanapabullada, que empez inmediatamenteamortificara los
buscapis pequeos para demostrar que ella tambin era persona de bastante
importancia.
Decayo...prosiguielcohete,decayo...,quesloqueyodeca?
Hablabaisdevosmismorepusolacandelaromana.
Naturalmente. S que parlaba de alguna cosa interesante cuando he sido
groseramente interrumpido. Odio la grosera y las malas maneras, porque soy
extremadamente sensible. No hay nadieen elmundotan sensiblecomoyo, estoy seguro
deello.
Quesunapersonasensible?preguntelpetardoalacandelaromana.
Unapersona que porque tienecallospisa siemprelos piesalosdemsrespondila
candelaenundbilmurmullo.
Yelpetardocasiestallderisa.
Perdn!Dequosres?preguntelcohete.
Yonomero.
Meroporquesoyfelizreplicelpetardo.
Es unmotivobien egostadijoelcoheteconira.Quderechotenisparaser feliz?
Debierais pensar en los dems, debierais pensar en m. Yopiensosiempreen m y creo
que todo el mundo debera hacer lo mismo. Eso es lo que se llama simpata. Es una
hermosavirtudyyolaposeoenaltogrado.Suponed,porejemplo,quemesucediesealgn
percance esta noche. Qu desgracia para todo el mundo! El prncipe y la princesa no
podranyaserfelices:sehabraacabadosuvidadematrimonio.Encuantoalrey,creoque
nopodra soportarlo.Realmente,cuando empiezoa pensar en laimportanciademipapel,
meemocionohastacasillorar.
Si queris agradar a los dems exclam la candela romana, harais mejor en
mantenerosenseco.
Ciertamente! exclam la bengala, que no estaba de muy buen humor, eso es
sencillamentedesentidocomn.
Creis que es de sentido comn? replic el cohete indignado. Olvidis que yono
tengo nada de comn y que soy muy distinguido. A fe ma todo el mundo puede tener
sentido comn con tal de carecer de imaginacin! Pero yo tengo imaginacin, porque
nuncaveolascosascomoson.Lasveosiempre muydiferentesdeloqueson.Encuantoa
eso de mantenerme en seco, es que no hay aqu, con toda seguridad, nadie que sepa
apreciar a fondo un temperamento delicado. Afortunadamente para m, no me importa
nada. La nica cosa que le sostiene a uno en la vidaesel convencimiento de laenorme
inferioridad de sussemejantes, y ste es un sentimientoquehemantenidosiempreenm.

Pero ninguno de vosotros tiene corazn. Gritis y os regocijis como si el prncipe y la


princesanoestuviesencelebrandosusbodas.
Eh!exclamun pequeoglobodefuego. Ypor quno? Es unaalegreocasin,y
cuando estalle yo en el aire pienso comunicrselo a todas las estrellas. Ya veris cmo
brillarncuandoleshabledelabellarecincasada.
Oh, qu concepto ms banal de la vida! dijo el cohete. Pero no me esperaba yo
menos. No hay nada en vos. Soishueco y vaco.Bah! Quizel prncipe y laprincesa se
vayan a vivir en un pas en que haya un ro profundo, quiz tengan un solo hijo, un
pequeuelode pelorizado y de ojos violetacomolos delprncipe. Quizvayaalgndaa
pasearse con su nodriza. Quiz la nodriza se duerma debajo de un gran sauce. Quizel
nio se caiga alroyse ahogue.Quterribledesgracia!Lospobres,perdersunicohijo!
Esterrible,realmente.Nopodrsoportarlonunca.
Pero no han perdido su nico hijo dijo la candela romana. No les ha sucedido
ningunadesgracia.
Nohedichoqueleshayasucedidoreplicelcohete.Hedichoquepodasucederles.
Si hubiesen perdido a su hijo nico, sera intil decir nadasobreel suceso. Detesto a las
personasque lloranporsucntarodelecheroto.Perocuandopiensoquehanperdidoasu
hijonico,mesientoverdaderamentetristsimo.
Yalo veo exclam la bengala.Realmentesoisla personamsafectadaquehevisto
enmivida.
Yvoslapersonamsgroseraqueheconocidodijoelcohete.Nopodiscomprender
miafectoporelprncipe.
.Bah!Nisiquieraleconocis...chisporrotelacandelaromana
No, nunca dije que le conociera respondi el cohete. Me atrevo a decir que si le
conocieseseradeningnmodoamigosuyo.Escosapeligrosaconocerunoasusamigos.
Mejorharaisenmantenerossecodijoelglobodefuego.Esoeslomsimportante.
Para vos nodudoqueserimportantsimorespondielcohete.Peroyollorarsime
vieneengana.
Y el cohete estall en lgrimas que corrieron sobre su vara en gotas de lluvia,
ahogando casi a dos pequeos escarabajos que pensaban precisamente en fundar una
familiaybuscabanunbonitositiosecoparainstalarse.
Debe tener un temperamento verdaderamente romntico, pues llora cuando no hay
porqullorardijolarueda.
Ylanzandounprofundosuspiro,sepusoapensarenlacajademadera.
Perolacandelaromanaylabengalaestabanindignadas.Gritabancontodasufuerza:
Pamplinas!Pamplinas!
Eranmuyprcticasycuandoseoponanaalgolodenominabanpamplinas.
Entonces apareci la luna como un soberbio escudo de plata y las estrellas
comenzaronabrillaryllegaronalpalaciolossonesdeunamsica.
El prncipe y la princesa dirigan el baile. Bailaban tan bien que los pequeos lirios
blancos echabanun vistazo por laventanacontemplndolos,ylas grandesamapolasrojas
movan lacabeza, llevandoelcomps.Enaquelmomentosonaronlasdiez,luegolasonce

y luego lasdoce,yala ltimacampanada demedianochetodo elmundofuealaterrazay


elreyhizollamaralpirotcnicoreal.
Empezadlosfuegosartificialesdijoelrey.
Yel pirotcnico real hizoun profundo saludoysedirigialfondodeljardn.Tenaseis
ayudantes. Cada uno llevaba una antorcha encendida sujeta a la punta de una larga
prtiga.
Fuerealmenteunasoberbiairradiacindeluz.
Ssss!Ssss!hizolarueda,queempezagirar.
Bum!Bum!repliclacandelaromana.
Entonceslosbuscapisentraronendanzaylasbengalascolorearontododerojo.
Adis!gritelglobodefuegomientrasseelevabahaciendolloverchispitasazules.
Bang!Bang!respondieronlospetardos,quesedivertanmuchsimo.
Todos tuvieron un gran xito, menos el cohete. Estaba tan hmedo por haber llorado
quenopudoarder.
Lomejorque habaen lerala plvora, y stasehallabatanmojadaporlaslgrimas
que estaba inservible. Toda su pobre parentela, a la que no se dignaba hablar sin una
sonrisa despectiva, produjo un gran alboroto por el cielo, como si fuesen magnficos
ramilletesdeorofloreciendoenfuego.
Bravo!Bravo!gritabalaCorte.Ylaprincesitareadeplacer.
Creo que me reservan para alguna gran ocasin dijoel cohete.Indudablementees
eso.
Ymirabaasualrededorconairemsorgullosoquenunca.
Aldasiguientevinieronlosobrerosacolocarlotododenuevoensusitio.
Evidentemente es una comisin se dijo el cohete. Los recibir con una tranquila
dignidad.
Y engallndose empez a fruncir lascejas como sipensase enalgo muy importante.
Perolos obreros no se dieroncuentade supresenciahastadejarloatrs.Entoncesunode
elloslevio.
Ah!grit.Qumalcohete!
Yletirporencimadelmuro.
Mal cohete! Mal cohete! dijo ste girando por el aire. Imposible!Famoso cohete,
eso es lo que han querido decir. Mal y famoso suenan para m casi mismo, y a veces
ambascosassonidnticas.
Ycayenellodo.
Noesestomuycmodoobserv,perosindudaesalgnbalneariodemodaadonde
me hanenviadoparaquerepongamisalud.Misnerviosestnmuydesgastadosynecesito
descanso.
Entoncesunaranitadeojillosbrillantes,detrajeverdemoteado,nadhacial.
Yaveoque es un recinllegado dijo la rana.Bueno!Despusdetodonohaynada
como el fango. Dadme un tiempo lluvioso yunhoyo y soy completamentefeliz... Creis
quela tardesercalurosa? As loespero,porqueelcieloesttodoazulydespejado.Qu
lstima!

Ejem!Ejem!dijoelcohete.
Quvozms deliciosa tenis! gritla rana. Pareceel croardeuna rana y croares
la cosa ms musicaldel mundo. Ya oirisnuestroscorosestanoche.Noscolocamosenel
antiguo estanque de lospatosjunto a laalquerayencuantoaparecelalunaempezamos.
El concierto es tan sublime que todo elmundovieneaornos.Ayer,sinirmslejos,oala
mujer del colono decir a lamadrequeno pudo dormir niunsegundo durante lanochepor
nuestracausa.Esmuyagradableverlopopularqueesuna.
Ejem!Ejem!dijoelcohete.
Estabamuymolestodenopodersalirdesumutismo.
S, una voz deliciosa! prosigui la rana. Espero que vendris al estanque de los
patos.Voy a echar unvistazoamis hijas.Tengo seishijassoberbiasymeinquietamucho
queel sollo tope con ellas... Esunverdaderomonstruoynosentiraelmenor escrpuloen
jamrselas.Asesqueadis!Meagradamuchovuestraconversacin,osloaseguro.
Y llamis conversacin a esto? dijo el cohete. Habis charlado vos sola todo el
rato.Esonoesconversacin.
Alguien tiene que escuchar siempre replic la rana, y a m me gusta llevar la voz
cantanteenlaconversacin.Asseahorratiempoyseevitandisputas.
Puesammegustaladiscusindijoelcohete.
No lo creo replic la rana con airecompasivo. Lasdiscusiones son completamente
vulgares, porque en la buena sociedad todo el mundo tiene exactamente las mismas
opiniones.Adisotravez.Veoamishijasallabajo.
Ylaranitasepusoanadarnuevamente.
Sois una persona antiptica dijoel cohete. y maleducada.Detestoalasgentesque
hablan de s mismas como vos, cuando necesita uno hablar de uno mismo, como en mi
caso. Eso es lo que se llama egosmo,yel egosmoesuna cosa aborrecible,sobretodo
para los que soncomoyo,puesbienconocentodosmicarctersimptico.Debieraistomar
ejemplo dem. No podrais encontrar unmodelo mejor.Ahora quetenisesaoportunidad,
aprovechadla sin tardanza, porque voy a la Corte en seguida. Soy muy estimado en la
Corte. Ayer, el prncipe y la princesa se casaron en m honor. Seguramente no estaris
enteradadenadadeesto,comosoisprovinciana!
Noosmolestis en hablarla dijo laliblula posadaenlapuntadeunaespadaa.Se
haido.
Bueno, ella se lo pierde y yo no! No voy a dejar de hablar slo porque no me
escuche. Me gusta orme hablar. Es uno de mis mayores placeres. Sostengo a menudo
largas conversaciones conmigo mismo,ysoytanprofundo,que a vecesnocomprendoni
unapalabradeloquedigo.
EntoncesdebisserlicenciadoenFilosofadijolaliblula.
Ydesplegandosuslindasalasdegasa,seelevhaciaelcielo.
Qu necedad demuestra al no quedarseaqu! dijoel cohete. Estoy segurodeque
no habr tenido muy a menudo laoportunidad de educar suesprituaunque despusde
todomeesigual.Ungeniocomoelmoserapreciadocontodaseguridadalgnda.
Ysehundiunpocomsenelfango.

Pasado un rato,unagranpatablancanadhacial.Tenalaspatasamarillas,lospies
palmeadosylaconsiderabancomounagranbellezaporsucontoneo.
Cuac!,cuac!,cuac! dijo. Qu tipoms rarotenis!Puedopreguntarossihabis
nacidoasosiesderesultasdealgnaccidente?
Cmo se ve que habis vivido siempre en el campo! De otro modo sabrais quin
soy. Sin embargo, disculpo vuestra ignorancia. Sera descabellado querer que los dems
fueran tanextraordinarios comouno mismo.Sin dudaos sorprendersaberque vuelopor
elcieloyquecaigoenunalluviadechispasdeoro.
Nolo consideromuyestimable dijola pata,puesnoveoenqupuedeseresotila
nadie.Ah!Siaraseisloscamposcomounbueysiarrastraseisuncarrocomoelcaballosi
guardaseisunrebaocomoelperrodelganado,entoncesyaseraotracosa.
Buenamujerdijoel cohete con tono muy altivo,veoquepertenecisalaclasebaja.
Laspersonasde mi rango no sirvennuncaparanada.Tenemosunencantoespecialycon
eso basta. Yo mismo no siento la menor inclinacin por ningn trabajo y menos anpor
esa clase de trabajos que enumeris. Adems,siemprehesidodeopinin que el trabajo
rudoessimplementeelrefugiodelagentequenotieneotracosaquehacerenlavida.
Bien, bien! dijo la pata, que era de temperamento pacfico y no rea nunca con
nadie. Cada cual tiene gustos diferentes. De todas maneras, deseo que vengis a
estableceraquvuestraresidencia.
Nada de eso! exclam el cohete. Soy un visitante, un visitante distinguido ynada
ms. El hecho es que encuentro este sitio muy aburrido. No hay aqu ni sociedad ni
soledad. Resulta completamente de barrio bajo... Volver seguramente a la Corte, pues
estoydestinadoacausarsensacinenelmundo.
Yo tambin pens en entrar en la vida pblica observ la pata. Hay tantas cosas
que piden reforma! As, pues, presid, no hace mucho, un mitin en el que votamos unas
proposiciones condenando todo lo que nosdesagradaba.Sinembargo, no parecen haber
surtidogranefecto.Ahorameocupoolecosasdomsticasyvelopormifamilia.
Yohenacidoparala vidapblica y en ella figurantodosmisparientes,hastalosms
humildes. All donde aparecemos, llamamos extraordinariamente laatencin.Estavezno
he figurado personalmente, pero cuando lo hago, resulta un espectculo magnfico. En
cuanto a las cosas domsticas,hacen envejeceryapartanel espritude otras cosasms
altas.
Oh qu bellas son las cosas altas de la vida! dijo la pata. Esto me recuerda el
hambrequetengo!
Ylapatavolvianadarporelro,continuandosuscuac...,cuac...,cuac!
Volved,volved!gritelcohete.Tengomuchascosasquedeciros.
Perolapatanolehacacasoalguno.
Mealegrodequesehayaido.Tienerealmenteunespritumediocre.
Y hundindose un poco ms en el fango, empezaba a reflexionar en la belleza del
genio, cuando de repente dos chiquillosconblusasllegaronal borde dela cuneta con un
calderoyunosleos.
stadebeserlacomisindijoelcohete.Yadoptunadignacompostura.

Oh! grit uno de ellos. Mira este palo viejo. Quraro es quehaya venido a parar
aqu!
Ysacelcohetedelacuneta.
Paloviejo! refunfu el cohete. Imposible! Habr querido decir palo precioso.Palo
preciosoesuncumplido.MetomaporunpersonajedelaCorte.
Echmoslealfuego!dijoelotromuchacho.Asayudaraquehiervalacaldera.
Amontonaronlosleos,colocaronelcohetesobreellosyprendieronfuego.
Magnfico!gritelcohete.Mecolocanaplenaluz.Astodosmevern.
Ahora vamos a dormir dijeron los nios y cuando nos despertemos estar ya
hirviendolacaldera.
Yacostndosesobrelahierbacerraronlosojos.
El cohete estaba muyhmedo.Pas unbuenratoantesdequeardiese.Sinembargo,
alfin,prendielfuegoenl.
Ahoravoyapartir!gritaba.
Yseerguayseestiraba.
S que voy a subir ms alto que las estrellas, ms alto que la luna, ms alto queel
sol.Subirtanarribaque...
Fisss!Fisss!Fisss!
Yseelevenelaire.
Delicioso!gritaba.Seguirsubiendoassiempre.Quxitotengo!
Peronadielevea.
Entoncescomenzasentirunaextraaimpresindehormigueo.
Voy a estallar! gritaba. Incendiar el mundo entero y har tanto ruido, que no se
hablardeotracosaenunao.
Y,enefecto,estall.
Bang!Bang!Bang!hizolaplvora.Laplvoranopodahacerotracosa.
Peronadielaoy,nisiquieralosdosmuchachosquedormanprofundamente.
No qued del cohete msqueelpalo,quecaysobrelaespaldadeunaocaquedaba
supaseoalrededordelazanja.
Cielos!exclam.Ahoralluevenpalos!
Ysetiralagua.
Meparecequehecausadounagransensacin!musitelcohete.
Yexpir.

ElruiseorylarosayotroscuentosPoemasenprosa


OscarWilde