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Domingo 07 de septiembre de 2014

Reflexiones
Tiempo de espera
Por Guillermo Jaim Etcheverry | Para LA NACION
La sobremesa se prolongaba animada por las ancdotas que siempre surgen
cuando los comensales tienen vidas interesantes. De pronto, al recordar
pocas pasadas, el anfitrin dijo: "Qu lindo era esperar!". En su brevedad,
esa frase evocaba una experiencia vital que ha ido desapareciendo.
Acostumbrados a esperar para lograr lo que queramos, en la anticipacin que
se generaba durante ese tiempo de espera se cifraba gran parte del atractivo
que tena conseguirlo. No siempre advertimos el hecho de que la espera aada
valor a lo esperado. Efectivamente, cuando al cabo de un tiempo, el deseo o la
necesidad se concretaban, aprecibamos ms lo conseguido y nos
dedicbamos a disfrutarlo. En esa atencin que prestbamos a lo logrado,
pareca encontrar su justificacin el tiempo de espera. Hoy, en cambio, vivimos
en un mundo que privilegia la satisfaccin instantnea de todo lo que
deseamos. Pero, no pocas veces, al materializarse de inmediato, lo anhelado
pierde gran parte de su atraccin y encanto.
Los migrantes digitales, es decir quienes hemos habitado ese tiempo de
espera, estamos en condiciones de advertir las ventajas y tambin las prdidas
que supone la instantaneidad que ha hecho posible el desarrollo tecnolgico. Al
contraer el tiempo y abolir el espacio, las nuevas tecnologas permiten
satisfacer de inmediato cualquier deseo. Leemos en una pantalla la referencia
a un libro de reciente publicacin? Sabemos que nos separa de l solo un clic y
que sin movernos de nuestra casa, al instante podemos tenerlo. Que no es lo
mismo que leerlo porque hacerlo realmente supone una inversin de tiempo
que no siempre estamos dispuestos a realizar. Este ejemplo, uno entre muchos
posibles, invita a sealar que va quedando en el olvido la costumbre de visitar
libreras, hojear los libros, descubrir algo impensado en lo que nunca se hubiera
reparado de no haberlo visto all. Esas son experiencias de un pasado que
parece estar en presurosa fuga.
En esta cultura de lo instantneo y lo fugaz, lo que nos rodea va perdiendo
relevancia en la medida en que no invertimos nuestro tiempo en conseguirlo,
ya sea que se trate de objetos o de relaciones personales. A propsito de stas,
en segundos nos ponemos en contacto con miles de amigos desconocidos,
pero no cultivamos la amistad de quienes nos rodean porque hacerlo requiere
tiempo. Imprescindible tiempo de espera para que crezca la amistad.
Esta valoracin social de lo instantneo tiene mltiples consecuencias en
nuestra vida cotidiana. La educacin no solo no escapa a esta tendencia sino

que es una de las actividades humanas ms afectadas. Para qu invertir


tiempo en concentrarse para aprender algo si resultar accesible en un
instante cuando lo necesitemos? Se va abandonando as la tarea de la
construccin del interior de las personas, la real justificacin de la educacin.
En realidad, la educacin ayuda a discriminar qu es lo que se necesita. Hace
poco, Zygmunt Bauman lo expres brillantemente. Dijo: "Qu puede hacer el
hombre es tal vez una pregunta que puede dirigirse a la tecnologa. Pero qu
har el hombre debe preguntarse a la poltica, a la sociologa, a la psicologa".
As como levantar un edificio requiere tiempo, este es igualmente necesario
para construir nuestro interior, que es desde donde, en ltima instancia,
decidimos lo que haremos. Pero en la actualidad parece no haber tiempo que
perder en construcciones laboriosas: el imperativo es avanzar rpido y sin
mucha reflexin.
Ese qu hacer de los humanos, estrechamente ligado al sentido de la vida, est
vinculado a la valoracin del tiempo, al agregado de tiempo a las cosas y a las
personas que van edificando la historia de nuestras vidas. Tal vez deberamos
tratar de reflexionar junto a las nuevas generaciones sobre el significado
profundo de la sugestiva frase que, en aquella sobremesa, nos regal nuestro
amigo Bruno: "Qu lindo era esperar!".

Domingo 11 de mayo de 2014 | Publicado en edicin impresa


Reflexiones

La lengua sucia

Por Guillermo Jaim Etcheverry | Para LA NACION


Desde hace algunos aos se est generalizando en los medios de
comunicacin el empleo de un lenguaje vulgar y grosero, cuando no
abiertamente soez. No se trata de situaciones excepcionales mediante las que
se busca relatar algn hecho particular o reproducir un dilogo circunstancial,
sino del modo en que rutinariamente se dirigen al pblico quienes lo hacen
desde la radio o la televisin. Los participantes en esas emisiones tambin se
tratan entre s recurriendo al ms variado repertorio de insultos e improperios
dichos en un tono que trasunta descalificacin mutua y hasta violencia.
Lo grave es que, como la escuela prcticamente ha renunciado a ensear la
lengua porque considera que basta con que los nios la hablen, los verdaderos
maestros de los chicos son hoy esas personas que as se expresan desde los
medios de comunicacin. La enseanza de la lengua en la escuela pretenda
introducir a los alumnos en el manejo de la lengua pblica. Pero hoy, al
haberse borrado las fronteras entre lo pblico y lo privado en todas las
actividades sociales, la escuela tambin ha desertado de esa tarea y los chicos
aprenden la lengua de quienes, para expresarse pblicamente, recurren a un

habla que incluso llega a ser an ms crudo que el que utiliza su propia familia
en privado. A propsito de esos nuevos maestros , afirm en estas pginas
hace ms de una dcada: "El lenguaje vulgar que emplean, que cosifica y
degrada al ser humano, no hace sino reflejar interiores vulgares y hasta ha
perdido ya todo efecto provocador. El repertorio de groseras sucumbe,
devaluado por la inflacin. El lenguaje pretendidamente actual , convertido en
chic, revela ignorancia, primitivismo, escaso repertorio de palabras".
En esa misma nota sobre la devaluacin de la lengua recurr a un prrafo de
Vaclav Havel en el que el destacado intelectual checo y ex presidente de su
pas se interrogaba: "Quin plaga el lenguaje y la conversacin con clichs,
con una sintaxis mal estructurada y con expresiones putrefactas que fluyen
negligentemente de boca en boca y de pluma en pluma? No son estos severos
ataques al lenguaje tambin asaltos contra la raz de nuestra identidad? Y
nosotros, que los usamos bastante gustosos, no somos tambin responsables
de ellos?" Efectivamente lo somos con nuestra indiferencia ante esta
generalizacin de lo grosero y chabacano, indiferencia que esconde en realidad
el deseo de aparentar ser ms modernos, ms desinhibidos, ms
desprejuiciados, sobre todo, ms jvenes. Es tal la presin social para justificar
esas prcticas que, ante el peligro cierto de ser acusado de puritanismo, me
siento obligado a aclarar que me mueve a escribir estas lneas la genuina
preocupacin por la calidad de las palabras que construyen el mundo interior
de las nuevas generaciones. Porque, como deca el bilogo y Premio Nobel
francs Franois Jacob, "somos una mezcla de cidos nucleicos y recuerdos, de
sueos y protenas, de clulas y palabras".
Tal vez la mejor sntesis de lo que intento expresar se encuentre en un prrafo
del ensayo La lengua sucia , del intelectual y poltico venezolano Arturo Uslar
Pietri, que sealaba a mediados del siglo pasado: "La palabrota que ensucia la
lengua termina por ensuciar el espritu. Quien habla como un patn, terminar
por pensar como un patn y por obrar como un patn. Hay una estrecha e
indisoluble relacin entre la palabra, el pensamiento y la accin. No se puede
pensar limpiamente, ni ejecutar con honradez lo que se expresa en los peores
trminos soeces". Uslar Pietri concluye con una frase memorable: "Es la
palabra lo que crea el clima del pensamiento y las condiciones de la accin".
Gran cierre para una lcida descripcin de las consecuencias del deterioro de
un patrimonio comn que no ha hecho sino agravarse con el transcurrir del
tiempo ante la indiferencia cmplice de todos..

Domingo 09 de marzo de 2014 | Publicado en edicin impresa


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Reflexiones
De las cartas al Instagram
Por Susi Mauer | Para LA NACION
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Del retrato familiar color sepia a la fluida circulacin de imgenes digitales
registradas y publicadas en forma instantnea, hay un recorrido histrico de
pocas dcadas y muchos cambios. Algo anlogo ocurri con la comunicacin a
distancia, sostenida durante siglos por el intercambio epistolar. La vida poltica,
la amistad, las pasiones, las noticias eran ensobradas para llegar a destino.
Con riqueza literaria y coloquial, el gnero epistolar nos acerc horizontes de
vnculos e historias de vida fascinantes. "(...) ni s lo que escribo, pues mi
pensamiento est puesto continuamente en mi pera, y corro peligro de
escribirte toda un aria en vez de palabras", le escribi un apasionado Mozart a
su hermana desde Miln.
Fuente de conocimiento, herramienta de historiadores y cientficos, las cartas
alojan tambin encrucijadas acuciantes de la humanidad, como por qu la
guerra?, tema de la correspondencia entre Sigmund Freud y Albert Einstein a
propsito de la violencia.
La desazn anmica de Vincent Van Gogh y los relatos que acompaaron sus
pinceladas habitaron en la correspondencia con su hermano Theo. Para el
artista, el sostn fraterno lejos de ser un relato, era inspiracin. As lo escribe
en una de sus cartas: Estoy decidido a no tener ms armas que mi pincel y mi
pluma.
Las cartas conjugan un estilo personal con pautas regladas con las que el
lector, entrenado en clases de lengua del colegio secundario, las recibe,
dndoles la entonacin y el clima emocional justo. Cada formato tuvo siempre
una identidad inalterable. Ni una palabra de ms ni una de menos. As ocurra
con las clsicas postales de viaje, que nunca alcanzaban a decir nada por falta
de espacio. O las pruebas de aptitud para acceder a un puesto de trabajo que
giraban alrededor de la redaccin de una carta.
Hoy sobran soportes electrnicos para comunicarnos, pero nos faltan an
claves de lectura para interpretar la palabra del otro. Los cdigos
comunicativos de cada uno de los canales utilizados, mensajes de texto,
Twitter, e-mail, WhatsApp, tiene una sintaxis y una jerga propia, pero los
deslizamientos de estilo que cruzan de uno a otro generan frecuentes
malentendidos. El tono emocional con el que se lee un texto queda, ms que
nunca, determinado por el estado anmico de quien lo recibe. Los emoticones
son conos que vinieron en auxilio de la ambigedad de sentimientos que se
transmiten a travs de estas variantes textuales.
En un correo electrnico, heredero dilecto del formato carta, hay
encabezamiento y saludo, pero podra no haberlo. Qu se deduce, por
ejemplo, de su omisin? Como el texto llega inmediatamente a destino, la
expectativa de respuesta parece regirse por el mismo criterio, concedindose
escaso tiempo de tolerancia a la respuesta en cualquiera de estas vas de
intercambio. Tan giles son sus ritmos que ms de una vez nos sorprendemos

habiendo contestado antes de pensar la repuesta. Algo as como: respondo,


luego pienso. Y all advertimos que ni coincidimos con nosotros mismos.
Las convenciones suponen un destinatario siempre disponible. Listo para
responder. Circulan, por ejemplo, pedidos escritos de cambio de hora de un
consultorio en horario trasnoche, porque lgicamente para el joven
interlocutor, la noche recin comienza.
Una de las vas por donde circula la comunicacin hoy ya prescinde de la
palabra. En el sistema Instagram, por ejemplo, el mensaje lo constituye una
imagen de la cual el receptor har todas las inferencias posibles. Una tarjeta
postal que llega en tiempo real, es decir, mientras ocurre.
Cartas de lectores sustanciosas que dan la palabra a quienes sienten la
necesidad de opinar en los medios, cartas de amor, en un intento desesperado
de reconquistar una pasin perdida, cartas documento que asustan e intimidan
cada tanto... Son resabios an vigentes de un discurso en extincin. Los sobres
pasaron a ser un cono del correo electrnico, los buzones son virtuales, pero
siguen vivos, y el acceso a la informacin es gil e inmediato. Estar conectados
es lo de menos.
Nos falta quizs ajustar los cdigos de uso de los dispositivos, tanto a los
contenidos que queremos transmitir, como a la temperatura emocional que
viaja con ellos..