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CHINA

SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1 8 0 0

FLORA BOTTON BEJA

CHINA
SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1 8 0 0

El Colegio de Mxico
Centro de Estudios de Asia y frica

951.03
B751ch
Botton Beja, Flora
China : su historia y cultura hasta 1800/ Flora
Botton Beja.-- 2a ed. corr.- Mxico : El Colegio
de Mxico, Centro de Estudios de Asia y frica,
2000, 1984.
456 p. : il. ; 20 cm.
ISBN 968-12-0971-0
1. China-Historia-Hasta 1800. 2. ChinaCivilizacin.

O
Diseo de la portada: Irma Eugenia Alva Valencia.
Ilustracin de la portada: El emperador Qianlong, de cacera
(1755), de Zhang Shining.

Segunda edicin, corregida, 2000


Primera edicin, 1984

D.R. El Colegio de Mxico


Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
10740 Mxico, D.F.
ISBN 968-12-0971-0
Impreso en Mxico

NDICE

Agradecimientos
Prefacio
Advertencia
Cronologa

15
19
24
25

INTRODUCCIN
Geografa
Poblacin
Lengua y escritura

27
29
32
32
35

I. ORGENES

43

II. PREHISTORIA
III. CHINA ANTIGUA
SHANG (SIGLOS

XVIII (?)-XI A.C.)

Economa
Estado, sociedad y religin
Cultura
ZHOU (1027-221 A.C.)
Zhou Occidental (1027-221 a. C)
Organizacin social: el sistema fengjian,
feudalismo al estilo chino
,
Economa
Zhou Oriental (770-256 a.C.)
7

49
51
53
54
57
60
61
63
68
68

NDICE

Surgimiento de los estados independientes:


Periodo de Primavera y de Otoo
(722-481 a.C.)
Los grandes cambios: los estados
comb atientes (4 03 -221 a. C.)
Cambios econmicos
Cambios militares
Cambios sociales y polticos
La lucha por la supremaca y el triunfo
de Qin
La cultura
Los libros clsicos
El libro de los cambios (Yijing). El libro
de los documentos (Shujing). El libro de poesa
(Shijing). Los Anales de Primavera y de Otoo
(Qunqiu). El libro de los ritos (Liji).
Filosofa: humanismo
Confucianismo. Daosmo. Legalismo,
Otras escuelas.
Literatura
La sociedad

69
71
72
74
75
78
79
79

81
93
95

IV EL PRIMER IMPERIO
QIN (221-207 A . C )

99
101

HAN (206 A.C.-220 D . C )

106

Han Occidental (206 a.C-9 d.C.)


106
Principios y consolidacin de Han
107
Economa
111
Administracin
112
Wang Mang y la corta dinasta Xin (9-23 d.C.) 115
Han Oriental (25-220 d.C)
117
Rebeliones
119
Cao Cao y el fin de la dinasta
121

NDICE

China y el mundo
Los territorios circundantes y el sistema
tributario
Los xiongnu
La expansin hacia el oeste y las rutas
de la seda
La cultura
Pensamiento
Historia y literatura
Arte
Ciencia y tecnologa
La sociedad
Las clases sociales
Los terratenientes y los campesinos.
Los burcratas. Los comerciantes. Los esclavos.
Ni feudalismo ni capitalismo
Vida cotidiana
La familia y la posicin de la mujer
V LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO
(220-589)
Los TRES REINOS (220-280)
Wei
Wu
Shu Han
JIN OCCIDENTAL (266-316)

123
123
127
129
131
131
134
136
137
138
138

142
143
144
147
15

152
154
154
155

Los DIECISIS ESTADOS DE LOS CINCO

(301-439)
El reino toba de Wei del Norte
LAS SEIS DINASTAS DEL SUR (317-589)
La cultura
Pensamiento y religin
Daosmo. Budismo
Literatura
BRBAROS

156
159

163
165
174

NDICE

10

Arte
Sociedad

175
176

VI. EL IMPERIO BUROCRTICO


Sur (581-618)
TANC (618-907)
Surgimiento y consolidacin
La emperatriz Wu
Instituciones
Economa
Administracin
El sistema de exmenes
El ejrcito
Xuanzong y la rebelin de An Lushan
Cambios sucedidos despus de la rebelin
Cada de la dinasta Tang
Las cinco dinastas y los diez
reinos (907-960)
China y el mundo
La cultura
Pensamiento y religin
Literatura
Historia
Arte
La sociedad
La situacin de la mujer

179
183
187
187
190
193
194
196
197
200
200
202
204
205
206
209
209
212
213
213
214
216

VII. EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA


SONG DEL NORTE (960-1125)
Administracin
Las reformas
SONG DEL SUR (1127-1279)
La economa
La tenencia de la tierra y el zhuangyuan

217
220
223
224
229
232
232

NDICE

Agricultura, industria y comercio


Economa monetaria
La expansin martima
Las ciudades
EL SURGIMIENTO DE LA CHINA MODERNA
Y LA NO PROLIFERACIN DEL CAPITALISMO

El ejrcito
La cultura
Filosofa
La imprenta y la difusin de la cultura
Enciclopedias, ciencia y difusin
Historia
Literatura
Arte
La sociedad
Clases sociales
La familia y la posicin de la mujer
VIII. LA CONQUISTA DE CHINA
POR LOS NMADAS
CHINA Y LOS NMADAS

La dinasta Liao de los kitanes (937-1125)


El reino Xi Xia de los tangutanos (1038-1234)
La dinasta Jin de los ruzhen (1122-1234)
Los mongoles y la dinasta Yuan (1279-1368)
Kublai Khan y la conquista de Song del Sur
La administracin
Los mongoles y los chinos
La economa
China y el mundo
La cultura
Religiones
Literatura

11

234
237
238
239
240
241
243
243
246
247
248
248
250
250
250
252

255
257

260
261
261
262
265
zo

269
272
276
276
/ / 8

12

NDICE

IX. RESTAURACIN DEL MANDO CHINO


Y PRINCIPIOS DEL DESPOTISMO
El ocaso de la dinasta Yuan
y el establecimiento de la dinasta Ming
El primer emperador Ming
El emperador Yongle
Administracin
El despotismo en la dinasta Ming
La educacin
La economa
Agricultura y recaudacin de impuestos
Comercio
El ejrcito
China y el mundo
Las expediciones martimas
Los mongoles
Japn: el problema de la piratera
El contacto con Europa
DECADENCIA Y FIN DE LA DINASTA MING

La cultura
Filosofa
Literatura
Arte
La sociedad
Clasessociales
Los campesinos. Los comerciantes
y los artesanos. Los notables (terratenientes,
letrados, burcratas).
La familia y la posicin de la mujer
X. UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO
Origen de los manch
Los manch toman el poder

281
285
292
295
297
298
302
305
305
309
310
312
313
316
316
318
320

324
324
327
329
330
330

333
337
340
345

NDICE

Los ltimos estertores de la dinasta Ming


y la conquista final
La dinmica del poder entre chinos y manch
Los grandes dspotas ilustrados
Administracin
El ejrcito
La economa
Agricultura
Industria
Comercio
Los impuestos
China y el mundo
Relaciones con Rusia
Monglia, Asia Central y Tibet
Relaciones con Europa
La cultura
Filosofa, historia y crtica
Enciclopedias y colecciones
Literatura
Arte
La sociedad
Las clases sociales
La familia y la posicin de la mujer
El principio del fin

Bibliografa
ndice analtico

13

347
349
351
360
364
366
366
368
369
370
371
372
372
376
382
382
386
387
388
389
391
393
396

401
429

AGRADECIMIENTOS

NADIE PUEDE escribir

un libro solo, sin ayuda ni apoyo,


sobre todo cuando se trata de un libro de historia, que
es siempre el resultado de varios aos de formacin, de
enseanza, de discusin y de constante lectura. Sera interminable mencionar a todos aquellos a quienes debera
agradecer por su contribucin a que este libro fuera posible; hacerlo con justicia convertira esta pgina de agradecimientos en un captulo completo. Por esa razn doy
gracias conjuntamente a todos mis profesores de El
Colegio de Mxico, quienes, en aquellos aos de inicio de
un inslito programa apoyado por la UNESCO, llegaron
de varias partes del mundo y supieron despertar mi entusiasmo por la historia de China y mi inters por Asia en
general. Debo, sin embargo, mencionar a Graciela de la
Lama, primera directora del Centro de Estudios de Asia
y frica, quien supo convencer a los que ramos entonces
estudiantes, de la necesidad de una constante superacin,
y a Ornar Martnez Legorreta, mi primer profesor de historia de China. A mis profesores de la Universidad de
Londres y de la Universidad de Michigan agradezco tanto
el apoyo econmico como acadmico durante los largos
aos de aprendizaje. A mis estudiantes del Programa de
Maestra en El Colegio de Mxico debo la continua necesidad de adelantarme, mediante la lectura y la reflexin,
a sus pertinentes preguntas. A mis amigos chinos les doy
15

16

AGRADECIMIENTOS

las gracias por haberme ayudado a comprender mejor una


cultura tan alejada de la ma.
El proyecto de elaborar historias de las diferentes
reas estudiadas en el Centro de Estudios de Asia y frica
fue concebido por Manuel Ruiz cuando era director del
mencionado Centro; quiero reconocer aqu su inters y
su apoyo. Jorge Silva, actual director del Centro, ha continuado el proyecto con fe y entusiasmo. Tengo, en particular, una gran deuda con mis colegas del Centro de
Estudios de Asia y frica: Jin Yinxi, de la Universidad
Zhongshan de Guangzhou, profesor visitante en El
Colegio de Mxico durante 1980-1981, me seal el
curso de investigaciones recientes en historia antigua de
China; Russell Maeth, John Page, Benjamn Preciado,
Adriana Novelo y Jorge Lozoya leyeron con sumo cuidado el manuscrito, me sealaron errores y aciertos y me
ayudaron a corregir y mejorar el texto. Russell Maeth,
adems, detect con gran agudeza mis descuidos frecuentes en la transcripcin de nombres chinos. Mariela
Alvarez fue implacable en su propsito de hacer el texto
ms amable y legible. Magdalena Bobadilla ya debe ser
experta en historia de China, por las numerosas veces
que tuvo que copiar el manuscrito. No debo olvidarme
de Jaime del Palacio, director del Departamento de
Publicaciones de El Colegio de Mxico, quien propici
que el libro tuviera una buena presentacin y agradecer
a Martn Casillas, quien fuera el responsable de lograrlo.
Mara Figueroa acept la difcil tarea de hacer los mapas^
elementos indispensables en un libro de historia.
A mi madre, Sara Bortn, quiero agradecer su comprensin y ayuda durante mis largos aos de estudio y de
trabajo, y a mi hijo Martn Hardy su paciencia al aceptar
mi atencin dividida.
Finalmente, quiero reconocer aqu la deuda que todos

AGRADECIMIENTOS

17

los que en El Colegio de Mxico nos dedicamos al estudio


de Asia y frica tenemos con Vctor L. Urquidi, presidente
de dicha institucin. Sin su constante apoyo y aliento el
Centro de Estudios de Asia y frica y, por consecuencia,
este libro, no hubieran sido posibles.
F.B.B.

PREFACIO

fc-STE LIBRO viene a llenar un gran vaco. A pesar del evidente inters contemporneo por conocer mejor China,
no abundan, en el nmero y calidad que debieran, las
obras generales sobre el pueblo chino, su milenaria civilizacin y complejsima historia. El subsanar de alguna manera esta deficiencia, con un nuevo texto profesional y
acucioso sera razn suficiente para elogiar el volumen
entre manos. Sin embargo, no es sta la nica ni la ms
atractiva cualidad de ste.
Hace ya ms aos de los que va resultando correcto
recordar, casi veinte, Flora Botton est dedicada al estudio de China. En un pas como el nuestro donde se hace
virtud de la improvisacin, Flora Botton ha mostrado una
tenacidad encomiable que la ha conducido desde el recinto acadmico hasta la diplomacia y de retorno a la docencia y la investigacin, siempre con el empeo de conocer
y entender a los chinos. Tan ardua tarea ha dado frutos y
la autora es reconocida como una autoridad en un tema
,ne ha estudiado con ahnco.
Y no es tema fcil. Son tantos los prejuicios y las
afirmaciones ligeras sobre todo lo de China! Cuando no
se la concibe con tonos mgicos y casi sobrenaturales, la
civilizacin china es denigrada por ignorancia o mala fe.
So pretexto de la lejana geogrfica, an en esta era que
presume de la telecomunicacin y la transportacin por
19

20

PREFACIO

d l C h S raCStaS y l a s
u m i r n Kan
"Perficialidad de
supuesto buen gusto se impone con frecuencia cuando se

sobre Chin Y e C f f g r . d e k s g r a n d e S Prioridades


sobre Chma. Y l q e duda cabe de que hay material de sopecur^e,aSOmMruy k , a d m r a C n M k ^ o r i a
.nevi ah,e r W C h m ! l ' ^ ' ^ C O m o P a r e c e
nevitable en la experiencia humana, ha habido costossimos errores y callejones sin salida. El balance es, sin
UDargo, extraordinariamente atractivo. De ah la se
ducaon que China ha ejercido sobre tantos occidentales,
f.ki e " ? ' d S b i e r n o britnico se ocupaba de es*Mccer e n l a Universidad de Londres un programa para
Preparar especialistas en cuestiones chinas. Pronto le siguieron Francia, Alemania, Holanda y Sucia. Los japoneses han estado al da en ese empeo; en el mismo senwl/r
nCS
c k S g r a n d C S u n i v e r s i d a d e s de Estados
Umdos La Union Sovitica ha realizado tambin su conm b u a o n analtica. En Amrica Latina vamos, como en
tantas otras cosas, muy atrs. El Colegio de Mxico es
en nuestra regin la institucin pionera en estudios chinos; a ella pertenece Flora Botton. Aqu vuelvo a las sinS r ^ 1 t r a b a j d e e S t a a u t r a - A m e n o s qe un
abio bibhfilo (tal vez de Barcelona) me desmienta, sta
e eral d e C h i n a eScrita
? "P * rgUn
" eXpert a,tamente c a lriginalif
ZcZe^

^do,
que ademas no es experto, sino experta.

m e n t eSPan
T * *l

t a r e a o u e T m e n d " a r I a d i m e n s i o n gigantesca de la
PT P
U aUt ra A m n d e ser
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China mantie e
To^TASuaVZadon^
" la mayor
sTrevtvdn f0*00?0"***"
ademl e s e -dS ^ ^
granar
^
^

de Ia
d d

tem

SU fauo

l t u r a china ha
P * l a decadencia;
Sera t a m b i
" largo

PREFACIO

21

De manera que ponerse a escribir un relato as, a lo


ancho y a lo largo de la experiencia de China, denota un
gran coraje. La autora lo tuvo y naveg con elegancia y
valenta para esquivar las muchas tormentas metodolgicas que inevitablemente encontrara en su misin. La
primera, para empezar por algn lado, podra ser la de
la periodicidad. Si cuando se encuentran ante historias de
un par de siglos, los acadmicos discuten sin fin sobre
los nombres y caractersticas de poca qu no pasar si
se t r a t a
de dividir coherentemente cuatro mil aos de
sucesos! La autora conoce la controversia y hace lo inteligente: no la elude, pero no permite tampoco que la desoriente. Equidistante entre las divisiones tradicionales
v a
' historiografa ms reciente, recuerda que su propsito
es guiar, no confundir al lector. Reconociendo, a fin de
cuentas, la arbitrariedad implcita en toda periodizacin,
se compromete con el relato y no con las especulaciones
tericas.
El ciclo dinstico era otro grave obstculo. Si muchos
pueblos lo han intuido, los chinos detectaron pronto que
el reloj de la historia marca su tiempo acompasadamente.
Inaugurando cada era con el ascenso al poder de una
nueva familia imperial, descubrieron el ritmo cclico de
su civilizacin. Una nueva dinasta iniciaba el conteo del
tiempo; y fueron tantas las veces que esto acaeci que
todo acab por repetirse fatalmente. De ah que, a pesar
de su longitud, la historia de China, en su devenir pendular, puede acabar por aburrir al novato. Este libro evita,
hasta donde es humanamente posible, caer en la monotona de la reiteracin de los hechos polticos, econmicos,
sociales y culturales que caracteriza la visin a ojo de pjaro de la civilizacin china. Adems, est escrito con un
lenguaje sencillo y accesible. La autora es una erudita,
pero resisti a la tentacin de hacrnoslo sentir. No

22

PREFACIO

recurre a la proliferacin de trminos en chino ni a la


sobreabundancia de nombres y fechas, tan comn en este
gnero de obra.
La autora se sirve adems de una ingeniosa heterodoxia conceptual para presentar los grupos sociales y
econmicos, as como sus intereses. Sin dejarse atrapar
en un pragmatismo anecdtico, tampoco nos distrae con
la jerigonza acartonada de algunas historiografas marxizantes. Encuntralos procesos, los sigue en su descripcin, pero sin encerrarlos en la camisa de fuerza de categoras preconcebidas por la filosofa occidental.
Como mexicana, su manera de decir las cosas tena
que ser diferente a la de sus colegas anglosajones, con
cuya metodologa es tal vez afn, si se desea equiparar su
trabajo con el de los ms renombrados sinlogos. Se cumple as un cometido vital del dilogo transcultural: el de
evadir la percepcin de intermediarios. Cuando desde la
comunidad acadmica de Mxico surge una historia de
China, se est ante una labor pionera en el encuentro
directo de dos grandes civilizaciones. Es la frescura de
esta experiencia la que se extraa mucho cuando lo que
leemos en espaol son traducciones de textos ingleses o
franceses. Incluso, si se pretende que la historia sea una
ciencia (?), el arte de la narrativa histrica est en conocer
y asumir la subjetividad de la experiencia cultural del
autor. Si esto es cierto cuando se hace "historia patria",
ccmo negarlo cuando el escritor tiene ante s la mole
polivalente de la vivencia muchas veces secular de las civilizaciones asiticas? Por eso no hay sustituto para el empeo de escribir desde nuestra lengua y cultura el relato
de la vida de esos pueblos, como Flora Botton lo ha hecho
en el caso de China.
Por ltimo, su naturaleza femenina emerge en el inters por comunicarnos la difcil experiencia de la mujer

PREFACIO

23

china, a la que se le neg durante tanto tiempo el pleno


disfrute de esa maravillosa civilizacin que ayuda a construir palmo a palmo llevando sobre sus espaldas "la mitad
del cielo", segn reza la feliz expresin de Mao Zedong.
Sea, pues, bienvenido un libro que, sin los aspavientos
y vedetismos de algunos corrillos intelectuales, cumple
cabalmente con sus altos propsitosJorge Alberto Lozoya
El Colegio de Mxico
Abril de 1984

ADVERTENCIA

EL SISTEMA de transcripcin fontica de nombres chinos


usado en este libro es el pinyin, elaborado en la Repblica
Popular China y aceptado ampliamente en el mundo.
Todo sistema de transcripcin es convencional y por eso
es importante sealar que algunas letras, o combinaciones
de letras, corresponden a sonidos que son diferentes de
los que generalmente se les atribuye en espaol. Aqu sealamos las ms importantes.

zh: f^| como en Zhou, que se pronuncia como


el nombre ingls Jo.
x:[,(^]como en Xi'an, que se pronuncia Shi'an.
c:[-fs]como en Cao Cao, que se pronuncia
Tsao Tsao.
ql"^]como en Qing, que se pronuncia Ching.
) : fi]coino en Jin, que se pronuncia como
el nombre ingls Jean.
z:l" Jicomo en Mao Zedong, que se pronuncia
Mao Dzedong.

24

CRONOLOGA

Dinasta Shang
Dinasta Zhou
Periodo de Primavera
y de Otoo
Periodo de los Estados
Combatientes
Dinasta Qin
Dinasta Han
a) Han Occidental
b) Han Oriental
Seis Dinastas
Dinasta Sui
Dinasta Tang
Periodo de los Diez
Reinos y las Cinco
Dinastas
Dinasta Song del Norte
Dinasta Song del Sur
Dinasta Yuan
Dinasta Ming
Dinasta Q i n g
Repblica
Repblica Popular

S. xvn (?)- s. xi a.C.


1027-221 a.C.
722-481 a.C.
403-221 a.C.
221-200 a.C.
206 a.C.-220 d.C.
206 a.C-8 d.C.
25-220
220-589
581-618
618-907

907-960
960-1125
1126-1279
1280-1368
1368-1644
1662-1911
1912-1949
1949-?

25

INTRODUCCIN

En la pgina anterior: el arroyo de nueve cursos circundado par montaas.

GEOGRAFA
CHINA, con 9 600000 kilmetros cuadrados de superficie,
es el tercer pas ms grande del mundo (despus de Rusia
y de Canad); adems, su poblacin de ms de mil
millones de habitantes, lo hace el pas ms poblado del
mundo. Sus fronteras son: al este, Corea; al norte, la Repblica Popular de Monglia; al noreste y en el norte Rusia y Kazajstn; al oeste y sudoeste, Kirguizistn, Tayikistn, Afganistn, Pakistn, la India, Nepal y Butn; y
al sur, Birmnia (Myanmar), Laos y Vietnam. En el este
y el sur, los mares Bohai y Amarillo y el Mar del Este y el
Mar del Sur baan su larga costa. Frente a las costas de
China se encuentran aproximadamente 5 000 islas.
En la topografa de China se observan tres niveles:
a) las planicies costeras y las colinas, b) los altiplanos y
c) las montaas. Entre las planicies se encuentran las llanuras de Manchuria, la planicie del norte de China y las
cuencas central y baja del ro Yangtse. Las colinas estn
en las pennsulas de Liaodong y Shandong. Los altiplanos constituyen 2 6 % de la superficie total: en el norte
estn los altiplanos de suelo sedimentario de Shanxi y el
norte de Hebei y tambin los altiplanos de Gansu,
Ningxia y Monglia, y en el sur los altiplanos de Yunnan
y Guizholi. Finalmente, en el oeste, se encuentra el alti29

30

INTRODUCCIN

plano riberano. Las montaas de China cubren 3 3 % de


su superficie; recorren China desde Gansu hasta Yunnan
y entre ellas estn algunas de las cordilleras ms grandes
del mundo: Altai, Pamir, Tian Shan, Kunlun y los Himalayas.
Los ros ms grandes de China se alimentan en el altiplano tibetano. En el norte y noreste estn los ros
Amur, Hai, Liao, Sungari, Turnen, Yalu y el ro Amarillo
(Huanghe), el segundo ro de China, con 4 845 kilmetros
de largo y una cuenca de 745 000 kilmetros cuadrados. En el centro y el sur de China estn el ro Yangtse
(Zhangjiang), el ms largo de este pas, con 6 380
kilmetros y que adems es navegable; el Perla (Zhujiang),
el Min y varios ms que fluyen hacia Birmnia, Tailandia
y Laos. Hay tambin varios ros que no desembocan directamente en el mar, como el Huai, que est entre el
Yangtse y el ro Amarillo.
El clima es variado: en el norte, en Manchuria, es fro
y con inviernos largos; es templado en el centro y semitropical y tropical en el sur. En el noroeste hay vastas
regiones desrticas.
La diversidad de la topografa, el clima y los tipos de
cultivos que se dan en las diferentes regiones han dividido
tradicionalmente a China entre el norte y el sur, tomando como frontera el ro Yangtse. En el norte, de inviernos
fros y de poca precipitacin pluvial, es necesario realizar
vastas obras de irrigacin, las tierras pueden ser cultivadas
una sola vez al ao y los cultivos principales son el mijo,
el trigo y el sorgo. El sedimento que deposita el ro Amarillo hace que algunas partes sean frtiles; sin embargo,
frecuentemente el ro se desborda o cambia de curso y
hay que controlarlo constantemente con obras de drenaje
y con diques para contener las aguas. En el sur, la naturaleza es ms grata; los cultivos son el arroz y variadas

INTRODUCCIN

31

frutas y verduras, hay mucha agua y se pueden dar dos


cosechas en el ao.
Sin querer enunciar teoras de determinismo geogrfico, hay algunas caractersticas en la geografa de China
que pueden explicar rasgos de este pas. En primer lugar,
China est rodeada de barreras enormes que durante
siglos impidieron o dificultaron su intercambio con otros
pases y afianzaron un sentimiento de singularidad y de
superioridad. En el este, el Ocano Pacfico; en el norte,
estepas y desiertos; en el sudoeste, enormes barreras montaosas; en el sur, montaas y junglas y, finalmente, el
acceso por el mar est interrumpido por la pennsula
Malaya. La misma China tiene poca unidad, las montaas
se entrecruzan y forman regiones aisladas entre s, distintas y autosuficientes. Esto explica el regionalismo en China y las subculturas que se desarrollaron en diferentes
lugares. Adems, la escasez de suelo cultivable en una economa agrcola ha provocado grandes concentraciones de
poblacin en regiones ms frtiles, utilizacin enorme
de mano de obra (el cultivo de arroz, por ejemplo, requiere de cuidados minuciosos y de gran esfuerzo personal)
y un nfasis en la unidad familiar. La tierra se vuelve una
posesin preciosa y adems es, salvo en algunas pocas
histricas, la fuente principal de ingresos estatales, a travs de los impuestos. Es as como el problema de la tenencia de la tierra y el sistema impositivo siempre preocuparn al gobierno.
En la actualidad, la divisin poltica de China es la
siguiente: dieciocho provincias en lo que ha sido tradiconalmente China: Hebei, Shanxi, Shaanxi, Gansu
gmghai Shandong, Jiangsu, Zhejiang, Anhui, Jiangxi'
Fujian, Henan, Hubei, Hunan, Guangdong, Sichuan,
Lxuiznou y Yunnan; tres provincias ms en la regin
de Manchuna: Liaoning, Jilin y Heongjiang; existen

32

INTRODUCCIN

adems, cinco regiones autnomas: Monglia Interior,


Ningxia, Xinjiang, Guangxi y Tibet, y tres municipios
directamente subordinados al poder central: Beijing,
Shanghai y Tianjin.

POBLACIN

La poblacin china tiene rasgos fsicos similares, pero


existen en el pas grupos humanos con variaciones
culturales, religiosas y lingsticas. Noventa y cuatro por
ciento lo constituyen los han, o sea los chinos propiamente dichos, y el resto se conoce bajo el rubro de "minoras tnicas". Hay ms de cincuenta minoras, entre
las cuales se encuentran tibetanos, mongoles, manchs,
uigures, musulmanes (hui), que se diferencian de los han
nicamente por su religin, y una infinidad de pueblos
aborgenes con afinidad cultural con los pueblos del sudeste de Asia. Las minoras viven principalmente en regiones escasamente pobladas del norte, el oeste, el sur y
el sudoeste.

LENGUA Y ESCRITURA

Los habitantes de China pertenecen en su mayora a dos


grupos lingsticos: el sinotibetano y el altaico, pero hay
pequeos grupos en la frontera sinobirmana que hablan
lenguas austroasiticas. Los han hablan una enorme variedad de lenguas y dialectos que son, a veces, mutuamente
incomprensibles.
El idioma oficial, el putonghua, conocido tambin como mandarn, es el chino hablado en el norte y en partes
del oeste y sudoeste de China. Esta lengua se ensea en

INTRODUCCIN

33

las escuelas y se usa en las transmisiones de la radio. En


la regin de Shanghai se habla el wu, en Fujian, el min
y en Guangdong, el cantones. Tambin en la regin de
Guangdong y Jiangxi se habla el hakka. El cantones es la
lengua ms comn entre los chinos de ultramar y es el
que usualmente identificamos como la lengua china tpica. La lengua china es tonal pero los tonos varan en las

Ejemplos de escrituras Kaishu, Xingshu y Caoshu (de derecha a izquierda,


respectivamente).

diferentes lenguas y dialectos; por eso, en putonghua se


distinguen cuatro tonos y en cantones alrededor de ocho.
Un elemento unificador de esta variedad de lenguas
y dialectos es la escritura china, que no es alfabtica sino
que se expresa mediante caracteres que pertenecen a tres
diferentes categoras: a) la pictogrfica: el carcter escrito
trata de representar visualmente el concepto, como por
ejemplo: O'sol'(forma antigua O), o ^ 'rbol' (forma
antigua # ), J 'luna'(forma antigua )-b) la ideogrfica: (1) simple: _t 'arriba', f 'abajo', - 'uno',
* 'dos', s 'tres', (2) compleja, #~'bosque', ej 'brillante', % 'paz' (mujer bajo un techo); c) la fontica:
*. 'lealtad'; este carcter se pronuncia zbong y est
compuesto de <f zhong, que significa 'medio', y -o*
xin, que significa 'corazn'. Mientras xin indica el sentido, zbong indica la manera en que se pronuncia.
La complejidad de la escritura ha sido una barrera para la alfabetizacin amplia en China. Sin embargo, tambin ha sido un elemento unificador entre las regiones
porque en todas partes se usan los mismos caracteres aunque se pronuncien de manera diferente.

I. ORGENES

En la pgina anterior: vasijas de barro de Banpo.

EL CHINO, a diferencia de otros pueblos, no tiene mitos


ni leyendas de migraciones desde otras partes del mundo.
!>us orgenes se encuentran en la regin misma que habitan y los hallazgos, cada da ms abundantes, sealan que
China fue poblada desde pocas muy remotas, seguramente desde el pleistoceno bajo. Se han encontrado en
las ltimas dcadas vestigios fsiles con caractersticas de
homnidos tanto en el norte como en el sur de China, algunos de hasta casi dos millones de aos de antigedad,
fcntre ellos destacan los hallazgos de dos incisivos y algunos instrumentos de piedra pertenecientes al Homo
erectus yanmouensis, descubierto en el norte de la provincia de Yunnan, al que se considera el ms antiguo
Homo erectus del continente asitico pues se le atribuyen
1.7 millones de aos de antigedad. Tambin son importantes los hallazgos en Lantian, al norte de Xi'an, en la
P r o v incia d e Shaanxi, de un fragmento de crneo y de
mandbulas de otro Homo erectus que vivi hace aproximadamente 650000 u 800000 aos,
d "A e , m b a r 8 ' e l m a s famoso de todos los "antepasaos
de los chinos es, sin duda, un ser con caractersticas netamente humanas, conocido desde 1929 como "el
re de Pekn", que vivi en el norte de China hace
aproximadamente 500000 o 600000 aos. Por los hagos (fragmentos de crneos, dientes, etc.) encontrados
37

38

ORGENES

en unas cuevas al sudoeste de Beijing, Zhoukoudian, podemos tener una imagen ms o menos precisa de esta
criatura. El hombre de Pekn caminaba erguido, el volumen de su cerebro era de la mitad o ms que el del ser
humano actual y usaba sus manos con destreza. Conoca
el fuego y viva de la caza y la recoleccin de frutas salvajes, nueces y plantas.
No podemos afirmar con rigor cientfico que el hombre de Pekn sea un antepasado directo de los chinos; sin
embargo, el hecho de que los chinos mismos lo hayan
considerado como perteneciente a China, los acalorados
debates sobre algunas de sus caractersticas si era o no
antropfago y la conmocin que produjo la desaparicin de sus restos durante la segunda guerra mundial le
dan cierta legitimidad como punto de partida de la civilizacin china.
Durante muchos aos se habl de un vado que va
del hombre de Pekn hasta la poca del paleoltico superior (40 000-10 000 a.C). Sin embargo, excavaciones recientes estn llenando muy rpidamente este vaco. Los
hallazgos ms importantes de esa poca son tambin de
Zhoukoudian, en donde fueron encontrados restos de
Homo sapiens, es decir, de seres con caractersticas casi
idnticas a las de los seres humanos actuales, cuya destreza en la caza era mucho mayor que la del hombre de
Pekn, y que pescaban, cosan prendas y probablemente
realizaban ritos religiosos.
El origen de la civilizacin china se encuentra, indiscutiblemente, en las culturas neolticas que se desarrollaron en casi toda China. Sabemos, por excavaciones
realizadas, que existan asentamientos en forma de aldeas,
agricultura, animales domsticos, alfarera y cierto intercambio econmico.
Entre todas las culturas que surgieron, dos prevale-

ORGENES

39

cieron y se extendieron sobre amplias regiones. stas


son las culturas yangsbao y longshan. La cultura yangshao
(aprox. 5000 a. C.) se extendi por las actuales provincias
de Henan, Shaanxi, Shanxi y aun ms al oeste, es decir,
exactamente en la regin reconocida, tanto por lasleyenW ^ " 0 P r I a h i s t o r i a > c o m o l a " c u n a de l a civilizacin
china". Los cultivadores de yangshao vivan en aldeas
e diy
ersos tamaos, econmicamente autnomas. En
el sitio arqueolgico de Banpo (en la ciudad de Xi'an) se
Pueden apreciar casas semisubterrneas, cada una con su
Propio hogar, un edifico comn, un cementerio al norte
de la aldea y hornos de alfarera en el este. La cermica
Policroma, y las vasijas rojas, negras o grises estn pintadas con dibujos geomtricos en negro o rojo oscuro. La
cultura longshan (aprox. 3000 a. C.) se situ principalmente en la provincia de Shandong y se extendi por toda la costa del este. Esta cultura se caracteriza por su cermica negra, bruida y hecha con torno. Durante muchos
anos se pens que las dos culturas no tenan conexin
alguna, que se haban desarrollado paralelamente. Sin
embargo, en los ltimos aos los estudiosos chinos y algunos occidentales han aceptado que la cultura yangshao
es anterior ala longshan y que la segunda es seguramente
una evolucin de la primera. Los cambios que registra la
cultura longshan consisten en aldeas ms grandes y roea as de muros de tierra pisada, viviendas construidas
sobre montculos, mayor difusin del cultivo de arroz,
ay
o j variedad de animales domsticos, uso de armas,
et
C
^ ^ n se nota la aparicin de cultos ancestrales y
e, '
uso de los huesos de animales como orculos.
cuanto a la organizacin social, las costumbres
eraras de ambas culturas indican diferencias notables.
a yangshao los clanes eran matrilineales y la mujer
alcanzaba un estatus preeminente (en las tumbas de mu-

40

ORGENES

jeres se han encontrado hoces y otros instrumentos de


labranza), la tierra era comunal y las cosechas se
distribuan entre los miembros del clan. En longshan la
descendencia se vuelve patrilineal; la posicin de la mujer
es mucho ms baja (en las tumbas de mujeres hay pocos
objetos husos, ruecas y nicamente estn relacionados con el hogar), existe ya especializacin, propiedad
privada y diferencias de posicin social. En algunas tumbas se encontraron ms objetos que en otras, marcando
as distinciones de estatus. Es por eso que los historiadores chinos, siguiendo la divisin marxista de las pocas
histricas, identifican la yangshao como un periodo de
comunismo primitivo y perciben una incipiente sociedad
de clases a partir de longshan.
Algunas caractersticas de longshan el uso de muros de tierra pisada, los orculos de hueso, ciertas formas
de cermica y el hecho de que esta cultura se extendiera
hacia el oeste en Henan y Shaanxi, de donde surgi la
civilizacin histrica Shang hacen pensar que all podemos encontrar el origen de la historia de China.
Durante mucho tiempo, la cultura yangshao haba
sido considerada como la primera cultura neoltica de
China, y para muchos estudiosos pudo haberse originado en el Cercano Oriente. Sin embargo, el descubrimiento de ms de 7 000 sitios neolticos en los ltimos aos
lleva a suponer un origen autctono del desarrollo de la
civilizacin china. Esta hiptesis est apoyada en el descubrimiento de culturas neolticas ms tempranas que
yangshao, las cuales se sitan en regiones diferentes y conforman as un panorama de desarrollo paralelo de diversas culturas pero con interaccin e influencias mutuas.
Los hallazgos ms antiguos son los encontrados en refugios de rocas ubicados en el sur de China, en Guangxi y
en Jiangxi, que consisten en fragmentos de cermica y res-

ORGENES

41

tos de animales no domesticados todava. Estos sitios son


de 10000 a 7000 a.C. y constituyen el periodo de transicin entre las sociedades de caza y colecta y las ms avanzadas sociedades agrcolas.
Entre las culturas neolticas tempranas, de 7000 a
5000 a.C, destacan la culturapeilingan, de aparte central de Henan, la cultura cishan, del sur de Hebei, y la
cultura laoguantai, ubicada en Shaanxi y en Gansu. Estas culturas, que muestran ya una organizacin agrcola,
se agrupaban en aldeas de varios cientos de habitantes
en las que se cultivaba mijo y algunos vegetales, como la
col china. Para cosechar el mijo usaban azadones largos
en forma de sierras. Tambin haban domesticado la gallina, el cerdo y el perro. Su cermica, con variaciones regionales, era roja, ms bien burda y hecha a mano. Sin
embargo, la tecnologa de la produccin alfarera estaba
bastante avanzada y algunas vasijas tenan ya decoracin
pintada. En el sur de China, tal y como se observa en el
sitio descubierto en Hemedu, en la provincia de Zhe)iang} las plantas y los animales domesticados en esta
misma poca eran un tanto diferentes, si bien ya se conoca el cultivo del arroz, las castaas de agua y se haba
domesticado al bfalo.

II. PREHISTORIA

han8na

a m e r i 0 r : CCrmCa d e

Kexingzhuang. Ejemplo de cermica de

dicho, no hay viejos mitos de creacin


^hina y aun el ms conocido, el de Ban Gu, no es muy
antiguo, pues parece haber llegado a este pas procedente
del sudeste de Asia en el siglo IV a.C En l se cuenta que
w cielo y la tierra estaban en un principio mezclados como un huevo, en el que fue engendrado Ban Gu, quien
separ lo que era claro y luminoso de lo oscuro y pesado.
Es as como se formaron el cielo y la tierra. Los textos
ms remotos mencionan una poca de oro que empieza
con los Tres Soberanos, el primero de los cuales, Fuxi, fue
quien invent el pastoreo, el matrimonio y los instrumentos musicales; al segundo, Suiren, le debemos el fuego; el
ltimo de los Tres Soberanos, Shennong, invent la agricultura, la medicina y ense rudimentos de comercio.
En la mitologa china no hay muchas figuras femeninas
y aun las que se mencionan aparecen tardamente. Una
de ellas es Nwa (o Ngua), esposa o hermana de Fuxi,
la cual remend el cielo, que se haba roto, cre a los seres humanos con tierra amarilla y les ense la institucin
del matrimonio.
En seguida viene la poca de los Cinco Emperadores,
el ms importante de los cuales es Huangdi (el Emperador
Amarillo), quien rein a partir de 2697 a.C. Introdujo,
entre otras cosas, la crianza del gusano de seda, el uso
del arco y la flecha, la escritura y la cermica, y adems
OMO YA HEMOS

en

45

46

PREHISTORIA

fue un gran guerrero que venci a los "brbaros" en lo


que es ahora la provincia de Shanxi, estableciendo as su
liderazgo entre las tribus de la llanura del ro Amarillo.
Los dos ltimos emperadores fueron Yao y Shun. Yao
invent el calendario, los ritos y la msica. El sucesor de
Yao (quien no era su pariente), Shun, soberano de gran
virtud e hijo ejemplar, nombr como sucesor a Y, quien
pudo domar las aguas de unas terribles inundaciones.
Y quiso tambin nombrar a su sucesor, pero cuando
muri, el pueblo prefiri aceptar a su hijo como soberano.
El hijo de Y, Qi, fund la dinasta Xia.
Las leyendas chinas tienen poca base histrica y un
estudio minucioso de los textos y de la cronologa acerca

PREHISTORIA

47

cundo aparecieron las primeras referencias a estas


leyendas nos lleva a pensar que a lo largo de la historia
antigua se fueron incorporando nuevos mitos que eran
asimilados gradualmente. Entonces, cul es la utilidad de
estas historias? Para el que estudia la imagen que los chinos han querido proyectar de s mismos en sus orgenes
o s re a
i tos son interesantes, puesto que nos revelan
es s o n
las bases mismas de la civilizacin china. Cada
no
" e l s soberanos o de los emperadores legendarios
Porta algn elemento civilizador: agricultura, control
de
' agua, escritura, msica, calendario.
lambin en estas leyendas se perfila claramente el
ideal del estado en China: un estado imperial, centralizado y con una organizacin capaz de dirigir, por ejemplo, el control de las aguas. Finalmente, las virtudes que
se
destacan y hacen ejemplares a estos soberanos son
virtudes que sealan una preferencia por el mrito y no
e
l nacimiento como criterio para gobernar. En general,
podemos ver en estas leyendas smbolos del ideal de civilizacin tal y como habr de entenderse a travs de casi
toda la historia de China.
La existencia de la dinasta Xi, mencionada en los
textos clsicos, an no est legitimada con pruebas histricas convincentes, y el hecho de que no se le mencione
en los escritos ms antiguos es decir, en la poca Shang,
que supuestamente le sucedi, hizo pensar a muchos
historiadores que no tena ninguna veracidad histrica.
Sin embargo, desde los aos sesenta, en la Repblica
Popular China se han descubierto sitios arqueolgicos
que han dado lugar a un debate interesante sobre la
existencia histrica de Xia. El ms importante de esos
sitios es sin duda Erlitou, en la provincia de Henan. En
este sitio se hall una ciudad perteneciente a la poca Shang, pero en niveles ms bajos hay restos de una

48

PREHISTORIA

cultura que floreci entre 1900 y 1500 a.C, ms tarda


que yangshao y longshan, pero ms temprana que Shang.
hsta cultura tuvo algunas de las caractersticas que la
acercan a la primera cultura histrica Shang y que consiste
en cierta arquitectura de gran escala y objetos de bronce
cuyo tamao y forma coinciden con algunas descripciones en textos antiguos de objetos que hacan los Xia. Sin
embargo, la ausencia de datos epigrficos hace difcil
afirmar nada con seguridad, pero es posible que en los
prximos aos, con nuevos descubrimientos arqueolgicos, se pueda volver a escribir la historia antigua de
China.

III. CHINA ANTIGUA

En la pgina anterior: vasija de cobre, tpica de finales de la dinasta Shang.

SHANG (SIGLOS
HASTA PRINCIPIOS

XVIII ?-XIA.C.)

del siglo xx, la dinasta Shang era un

gUd qUC l a X i a

riI 11 !i
' P o r m a s ^ u e s e mencionaran
aetalks de esta antigua civilizacin en los libros clsicos,
h a b l a hallazgos histricos que los justificaran. En 1899
comenzaron a aparecer en el norte de China, sobre todo
en Ja provincia de Henan, fragmentos de huesos que la
gente usaba para preparar medicinas en polvo. Los estudiosos se percataron de que eran "huesos oraculares", es
ecir, que se haban usado en las prcticas adivinatorias,
r e tipo de actividad se llevaba a cabo desde pocas remotas por los chamanes y sacerdotes de la cultura longv b'
p ^ 3 " escpulas de res o caparazones de tortuga
S
un ^ a b a n a e 8 e n algunas partes; esto provocaba
resquebrajamiento del hueso que daba lugar a una
arana que el sacerdote interpretaba. Durante la poca
os v 8 S e i n s c r i b a n caracteres primitivos sobre estos huehah' C a ? f r a z o n e s c o n preguntas concretas. Ya en 1920 se
zaroTa
r f i C a d ^ ^ ^ caracteres y en 1928 comenfe
Dorta r - j ^ ^ excavaciones que revelaron una imencontr d ^ A n y a n & - A P a r t i r d e entonces se han
v a s i " I k V a r O S s i t i o s m a s y u n a infinidad de objetos:
ll ,aS - C r o n c e > pedazos de jade y otros que tambin
llevan inscripciones.
51

Ll origen de los Shang se discute an, pero descubrimientos arqueolgicos recientes hacen pensar que surgieron como una evolucin de la cultura longshan; adems,
los vestigios ms antiguos de los Shang se encuentran en
la actual provincia de Hebei. Los Shang fueron los primeros que establecieron centros urbanos en China y desarrollaron la escritura, los carruajes tirados por caballos,
y llevaron a su perfeccin el vaciado del bronce.
Sabemos que los Shang construyeron varias ciudades
cada una de las cuales era una combinacin de centro
ceremonial, administrativo y de defensa, generalmente
erigido sobre llanuras, cerca de vas fluviales. Excavado-

CHINA ANTIGUA

53

nes recientes han revelado tres diferentes etapas de la civilizacin Shang. La ms antigua est representada por
Yanshi, la etapa intermedia por Zhengzhou y la ms reciente es Anyang. Las tres fueron capitales en algn momento, pero Anyang fue la definitiva, pues tal vez respondi ala necesidad de establecer una poblacin urbana
Permanente adecuada al alto grado de desarrollo de las
industrias del bronce y la cermica. Es la ciudad que se
conoce como Yin en textos antiguos y por eso a la dinasta
Shang se le llama tambin dinasta Yin.
Las ciudades generalmente se hallaban en una posicin geogrfica favorable en cuanto al suministro de agua,
la extensin de tierras frtiles que las rodeaban, la existencia de bosques en los alrededores y la facilidad para
defenderlas. Casi en todas hay restos de muros de tierra
pisada y de canales que traan agua desde el ro ms cercano. Los edificios eran en su mayora subterrneos y
servan como casa para las personas de clase baja, artesanos y sirvientes. Los aristcratas tenan casas ms
grandes, construidas sobre tierra pisada, con pilares de
madera y techos de paja. El palacio no era demasiado
impresionante arquitectnicamente, pero ocupaba un
rea grande cerca de la cual estaba el distrito de los artesanos.

Economa
La agricultura era la actividad ms importante en la economa de los Shang; sin embargo, la tecnologa agrcola no se desarroll en proporcin. Slo se han encontrado
instrumentos de piedra y no hay pruebas de que hubiera
irrigacin. La nica manera posible de explicar cmo se
logr un rendimiento agrcola capaz de sostener a una

54

CHINA ANTIGUA

gran poblacin, una aristocracia ociosa y un numeroso


ejrcito es suponer que hubo una eficiente administracin
del trabajo agrcola y una distribucin desigual de los
frutos del trabajo. Es por eso que en esta poca vemos ya
una sociedad de clases bien definidas.
Adems de la agricultura se criaban animales. Los
animales domsticos eran el perro, el cerdo, el carnero,
adems de la cabra, el buey, el bfalo de agua y el caballo.
Los Shang cazaban tanto por razones prcticas conseguir pieles, cueros, carne como por deporte y por
establecer sus derechos en algunas tierras. Exista un sistema monetario decimal y como moneda usaban conchas,
algunas de las cuales provenan de los mares de China
del sur, lo que nos hace pensar que su radio de accin comercial era muy amplio.

Estado, sociedad y religin


El rey de los Shang era tanto el jefe secular como el lder
religioso. Era el jefe del gobierno, el jefe militar y el encargado del ritual religioso y era descendiente directo
de un ancestro comn de todo el pueblo. El rey, a pesar de
ser el jefe supremo, no poda mantener su dominio sobre
un territorio tan amplio que se extenda ms all de la
cuenca del ro Amarillo hacia la regin de la gran Muralla en el norte y hasta el valle del ro Yangtse en el sur, y
que estaba constantemente en estado de guerra. Eran frecuentes las expediciones punitivas y las caceras para afirmar derechos. Tena a su disposicin un ejrcito de por
lo menos 3 000 a 5 000 hombres, pero se habla de campanas en las que intervinieron hasta 30000 hombres.
Las armas eran el arco (y flechas con punta de piedra,
hueso o bronce), la lanza, la alabarda y el hacha. Se usa-

CHINA ANTIGUA

55

ban cascos y corazas y, lo ms importante, carruajes tiSharT P r

CabalI

S'

Una d e las

r a n d e s innovaciones de

La dificultad misma de mantener una verdadera dominacin sobre territorios ms lejanos conduce a especular sobre qu tipo de poder ejerca el rey de los Shang
re los territorios circundantes. Se sabe que haba por
^ menos unos treinta estados bajo el mando de nobles
itrenles rangos. Algunos eran parientes del rey, de
3 8 col
aterales, otros eran oficiales de alto rango, y
os ms eran los jefes antiguos de la regin, sometidos
Y avasallados. Las obligaciones de estos nobles eran las
e
Pagar tributo, defender la frontera y enviar hombres
Para expediciones militares y otros menesteres. Esta relacin sugiere en cierta forma una organizacin feudal
incipiente, pero no todos los historiadores estn de acuerdo en ello.
El rey estaba rodeado de consejeros, escribas, oficiales
militares, administradores civiles y adivinos sacerdotes,
especialistas en la adivinacin y el ritual. El conocimiento
que tenan estos ltimos de la escritura y los ritos hace
Pensar en los futuros burcratas letrados, los cuales sern
vistos con la misma reverencia durante toda la historia
e China, aunque ya no tengan funciones sacerdotales.
Utras clases sociales definidas eran la de los artesanos,
que gozaban de cierto prestigio y constituan castas hereditarias, y la de los campesinos, cuya existencia era
astante precaria. No sabemos a ciencia cierta si estos
campesinos eran libres o siervos, pero sin duda estaban
ajo una gran presin para producir, ya que sostenan a
C
' . a d y a s u s habitantes con una agricultura de bajo
rendimiento. Las diferencias sociales son reveladas en
Jos tipos de vivienda y en las tumbas que han sido excavadas. Las tumbas de los plebeyos son pequeas y hay

56

CHINA ANTIGUA

en ellas pocas cosas, mientras que las tumbas de los


aristcratas y los reyes son grandes y monumentales. En
Anyang se encontraron once tumbas reales de diez metros
de profundidad y de doce a veinte metros de dimetro.
En ellas se hallaron cadveres de gente sacrificada y enterrada con el difunto.
Estos sacrificios humanos, que, segn los huesos oraculares, no se limitaban a los entierros sino que eran una
prctica comn en Shang, dieron lugar a que se desarrollara la teora de que sta fue la segunda etapa de formacin social en China segn la historiografa marxista;
es decir, una sociedad esclavista (la primera etapa de
comunismo primitivo era la cultura neoltica de yangshao). Esta teora, aparte de ser polticamente atractiva en
Ja Repblica Popular China, no se puede descartar a la
ligera porque varios historiadores de prestigio la propugnaron. Sin embargo, en los ltimos aos, los historiadores occidentales, los japoneses y tambin los chinos
han puesto en duda esta teora y han sealado que no
existen pruebas de que en Shang los esclavos constituyeran la clase trabajadora que sostena la economa. Los
esclavos no eran tnicamente Shang sino cautivos de
guerra, no participaban ms que marginalmente en trabajos de agricultura y de servicios en los palacios, no teman familias y por ende no podan reproducirse y su fin
era ser sacrificados masivamente en ceremonias religiosas
El mundo de los Shang estaba poblado de deidades
que controlaban la existencia de los seres humanos. Los
fenmenos de la naturaleza eran espritus que tenan poder sobre los seres humanos. Espritus benvolos (shen)
y malvolos (gui) deban ser aplacados con ofrendas de
cereales, sacrificios de animales y de seres humanos y libaciones de bebidas embriagantes.
Una deidad de los Shang que ha llamado mucho la

CHINA ANTIGUA

57

atencin ha sido Di o Shang Di, "el ser supremo", "el de


arriba", "el que todo lo controla". Tambin se le conoca
con el nombre de Tian, "cielo". Es posible que sea un
dios nico al estilo cristiano? En realidad parecera ser
que este dios es el ancestro ms remoto de los reyes Shang,
y se relaciona con el culto de los antepasados que es muy
importante en la China tradicional. Se piensa que los
orgenes de este cuito se encuentran en la organizacin
de los Shang en tribus, con un ancestro comn, tal vez
en pocas remotas, un ttem. Todos hacan sacrificios a
sus antepasados, tanto cercanos como remotos, y estos
ltimos se haban convertido en dioses. Hacer del antepasado del rey un dios supremo daba al rey un enorme
apoyo y legitimaba su poder.

Cultura
Numerosos adivinos profesionales manipulaban los huesos y caparazones de tortuga en los cuales escriban preguntas sobre acontecimientos futuros: cosechas, salud,
clima, caceras, guerras, y as predecan el futuro. No cabe duda que la escritura usada por los Shang, tanto en
esos huesos como en vasijas de bronce, es el origen de la
escritura china actual y se han podido establecer varias
equivalencias con caracteres usados posteriormente.
No conocemos ni el origen ni el desarrollo primitivo
de este sistema de escritura, pero en la poca Shang ya
existan caracteres pictogrficos, ideogrficos y fonticos
(tal como se explic en la Introduccin). Ya entonces se
usaban el pincel y la tinta para escribir sobre tiras de bamb o de madera que luego se ataban con una cuerda.
Este es uno de los logros ms impresionantes de los inicios
de la historia china.

58

CHINA ANTIGUA

Otro extraordinario logro cultural durante Shang fue


el desarrollo de la tecnologa del bronce. Se han encontrado grandes cantidades de armas e instrumentos de este metal, pero lo que ms nos impresiona de esta poca
son las vasijas de bronce. Estas vasijas, usadas nicamente
por reyes y aristcratas, estaban directamente ligadas a
los rituales del estado y a los rituales privados que se referan al culto de los antepasados. (Ms adelante las vasijas de bronce se emplearon tambin como utensilios de lujo para el uso cotidiano.) Se ha discutido mucho el origen

Vasija de la dinasta Shang.

CHINA ANTIGUA

59

del bronce en China y varios historiadores han afirmado


que la tecnologa se import a China desde el este. El
argumento principal era que no existan objetos primiVos
^ u e dieran una idea de la evolucin de esta tcnica
y que los hallazgos son demasiado perfectos para ser primeros ensayos. ltimamente se han encontrado algunos
Jetos de bronce en sitios anteriores a la cultura Shang
, ^J ern Plo, Erlitou y otros). Adems, los chinos usaban
mtodos muy diferentes de los empleados en Grecia o
es
potamia para producir objetos de bronce. Hacan
. e s de yeso en secciones con la imagen en negativo y
vaciaban directamente. Las formas de las vasijas son extremadamente variadas; algunas de ellas recuerdan las
formas de vasijas de barro de la poca neoltica. Hay dese vasijas muy grandes que pesan una tonelada y media
nasta pocilios para vino finamente decorados. Los rao!vos de decoracin eran al principio tiras geomtricas,
Pero ms adelante, ya en el periodo de Anyang (siglos xill
a
XI a.C.), se cubra toda la vasija de motivos complicados,
a Vec
es en espiral. Se usaron formas de animales tanto en
la representacin de objetos como en la decoracin. El
motivo ms impresionante es el taotie, una mscara estilizada de un animal mtico con ojos prominentes y lados
que terminan en forma de alas.
La escultura tambin fue desarrollada, tanto en piedra
como en mrmol, y han sobrevivido figuras de pjaros y
animales y motivos decorativos. La cermica de esa poca
er
a blanca, casi porcelanizada, con dibujos grabados; haba tambin cermica vidriada que necesita de una tecnologa muy avanzada para realizarla. Se encontraron
adems joyas de mrmol y jade, figuritas de animales e
instrumentos musicales de piedra.
En Shang encontramos elementos caractersticos de
la cultura china que perdurarn hasta nuestros das. Los

60

CHINA ANTIGUA

Shang dejaron la escritura, expresiones artsticas (bronce,


cermica), el culto de los antepasados y, adems, con la
expansin hacia el norte y hacia el sur, acarrearon estos
elementos a otras partes de China, en donde fueron asimilados de tal manera que para determinar qu es China
es ms importante la cultura que el origen tnico. Es asi
como veremos en varias ocasiones pueblos no autctonos
estableciendo su poder en China, pero sin cambiar la base cultural que perdura y los asimila.
En esta poca tan temprana se ve ya que no podemos
atenernos a la imagen de una China monoltica e inalterable, a pesar de caractersticas peculiares que perdurarn y de formas de continuidad cultural que persistirn.
Hubo, a travs de toda la historia de China, una tendencia
a la fusin cultural adems de la difusin y la expansin.
En el paso de Shang a Zhou veremos el primer ejemplo
de cmo un pueblo diferente toma el poder y acepta una
cultura a la cual aporta elementos nuevos.
Segn la tradicin china, la cada de Shang se debi a
la prdida de la virtud de los soberanos. As como haban
llegado al poder porque el ltimo monarca de Xia, el rey
Jie, lleg a extremos de maldad y de corrupcin, el ltimo
rey Shang fue tambin un monstruo que debi ceder ante
un rey Zhou, infinitamente ms virtuoso. Esta interpretacin de la historia fue desarrollada posteriormente
cuando los chinos ya tenan una idea clara de cules eran
los criterios de legitimidad del poder y es una prueba
ms de que este criterio era ms cultural que tnico.

ZHOU

(1027-221 A.C.)

La dinasta Zhou, la ms larga de toda la historia china,


abarca desde el siglo xn hasta el siglo m a . C De ninguna

CHINA ANTIGUA

61

Evolution manera fue uniforme su evolucin, tanto poltica como


econmica, social y cultural. Los historiadores tradiciona1 n C h n a d i s t i n g u e n d o s P e r iodos: Zhou Occidental

771 a C

' '^' c o n ' a c a P i t a 1 '

Hao

> cerc a d e Xi'an, y

hou Oriental (771-257 a.C), con la capital, Chengzhou,


erca de Loyang. Este segundo periodo se subdivide a su
ve
z en la poca de Primavera y de Otoo cuya fecha
exacta es objeto de controversia pero que, segn el historiador chino Fan Wenlan, comienza en 722 a.C. y termina en 481 a.C y la poca de los Estados Combatientes (403-221 a . C ) , es decir, hasta despus de la
desaparicin de la dinasta misma.
c

Toniform
Zhou Occidental (1027-771 a.C.)

Quines eran los Zhou? Entre todas las teoras y especulaciones sobre su origen se acepta actualmente que no
eran un grupo tnico diferente de los Shang, y que llegaron tal vez desde la provincia de Shaanxi, regin fonteriza
en la cual ms de una vez tuvieron que enfrentarse a
Pueblos nmadas que vivan en el norte. Es posible que en
u
n principio fueran seminmadas, antes de instalarse
en la cuenca del ro Wei, cerca de la ciudad de Xi'an.
Los Zhou y los Shang haban tenido contactos desde
el siglo xiv a.C Estos contactos se haban manifestado a
travs de alianzas, matrimonios y una aceptacin gradual
ouadoptan
de la cultura Shang. As, los Zhou aprendieron el vacia1
( gradual
do del bronce, la adivinacin, la escritura. Finalmente,
wlturayescnlvm
este aliado, casi vasallo y culturalmente inferior, us su
poder blico para conquistar a los Shang.
guang
El rey Wen fue el primero en idear la conquista. Segn Rey Won
|a tradicin, Wen era hijo de una princesa Shang y de un
jefe Zhou quien fue asesinado por los Shang. Wen supo

62

CHINA ANTIGUA

hacer alianzas y mantenerse tranquilo hasta que sinti


que tena fuerza suficiente para atacar. Construy una
capital, Feng, cerca de Xi'an y confront los ejrcitos
Shang en Muye, en donde fue ayudado por algunos Shang
que cambiaron de bando. Este incidente ha hecho decir
a algunos historiadores chinos que se trat de una rebelin de esclavos, pero no hay mayores pruebas de eso. El
rey de los Shang, al verse perdido, se lanz a las llamas y
as pereci.
El hijo y sucesor de Wen, el rey Wu, complet la
Conquista
conquista
tomando la capital Yin en 1122 a.C (o, segn
complete
clculos
ms
recientes, en 1027 a.C). Despus de su
wnreywv
muerte, como el prncipe heredero todava era un nio,
el hermano de Wen, el duque Zhou, ejerci el poder como regente. En esta poca se alzaron algunos prncipes
en confabulacin con los vencidos Shang, pero el duque
domin a los rebeldes e impuso definitivamente el control Zhou. Yin, capital de los Shang, haba sido destruida
y se construy una nueva ciudad cerca de Loyang para
poder vigilar la parte oriental del territorio. Sin embargo,
esta ciudad no fue usada como capital hasta el siglo vm
a.C. Una nueva capital fue construida cerca de Feng y se
le dio el nombre de Hao. Al duque Zhou se le considera
un modelo de virtud confuciana y, segn la tradicin,
fue l quien explic cmo la conquista de los Zhou haba
sido un justo castigo del cielo en contra de los decadentes
reyes Shang. Tambin se le atribuyen exhortaciones severas a su sobrino y futuro rey, Cheng, para que gobernara
con justicia y virtud.

CHINA ANTIGUA

63,

Organizacin social: el sistema fengjian,


feudalismo al estilo chino
.

La conquista efectuada por los Zhou no fue fcil. A fin


de consolidar su poder sobre un dominio bastante vasto
y defenderse de los pueblos nmadas, en la frontera del
norte, hicieron concesiones territoriales a parientes y vasallos. Este reparto fue efectuado con habilidad colocando, entre parientes cercanos a los reyes, a antiguos enemigos que ahora tenan menos posibilidad de rebelarse. Es
asi como el reino de Song, situado al este, en Henan, esCHINA EN EL SIGLO VI (PERIODO
LA PRIMAVERA Y EL OTOO!

64

CHINA ANTIGUA

taba vigilado por un territorio netamente Zhou, ubicado


ms al este, en Shandong, el llamado reino de Lu, que se
hara famoso como tierra natal de Confucio y otros
destacados pensadores chinos. Adems del territorio, y
de los campesinos que vivan all, se otorgaban otros regalos: sirvientes, animales, vasijas, carruajes, armas y aun
sacerdotes, adivinos y escribas. Este sistema de enfeudamiento se llam fengjian.

Feugjia

Cada uno de los territorios as cedidos perteneca en


* emade principio, al rey Zhou y los soberanos locales eran nom-

enfvdami brados por l. Sin embargo, poco a poco se fue institu-

onto

yendo un sistema de sucesin hereditaria. En cada territorio haba una aristocracia dominante en una sociedad
estratificada. El rey era el ms alto en una complicada
jerarqua y tena el ttulo de Hijo del Cielo. Su poder
vena del seor de arriba, a quien diriga sus sacrificios.
La capital de los Zhu era el centro religioso ms importante. Cada uno de los seores tena control econmico
y poltico sobre su territorio y sostena un ejrcito para
defenderse. Cada uno nombraba tambin a sus oficiales
o administradores y a su vez ellos nombraban a sus subalternos. En esta poca temprana, ms que de una administracin burocrtica, se trataba de una red que se
relacionaba con el sistema de parentesco y los administradores, aun los de rango ms bajo, podan estar emparentados con el seor. En el sistema chino de parentesco
sistma
en cada clan hay un descendiente directo de un ancestro
Mino
remoto y esta descendencia se transmite del padre al hijo deparenlezw
primognito. Las familias allegadas a este descendiente
directo son las dazong (familias principales) y las colaterales, o sea las descendientes de hermanos menores,
son xiaozong (familias menores). El complejo sistema de
parentesco chino, tal como fue desarrollado ms adelante, lleg a tener implicaciones religiosas (por medio

CHINA ANTIGUA

65

del culto de los ancestros), polticas (por lazos de solidaridad) y sociales (mediante las prcticas de apoyo mutuo),
pero tiene ya races en pocas histricas remotas.
El seor de un territorio cedido, quien en principio
tambin estaba emparentado con el rey, deba rendir pleitesa al monarca Zhou, realizar actos de obediencia, ofrecer ayuda militar cuando ste la necesitara y visitar de vez
en cuando la capital. En cada territorio, la case ms baja
de la sociedad la constituan los campesinos, que seguramente estaban ligados a la tierra. Si bien su posicin era la
ms baja de todas, parece que tenan caractersticas que
los diferenciaban de los siervos del sistema feudal euroPeo. Segn testimonios escritos, en muchas ocasiones pudieron expresar su opinin en asambleas y participar en
guerras.
Tanto los historiadores occidentales como los chiCampesinadotaos han llamado al sistema fengjian un sistema feudal co^
mo el que se conoci, con variantes, en Ja Europa medieval. Si bien es cierto que hay similitudes muy fuertes, hay
tambin diferencias. Existe la dicotoma de una clase aristocrtica
con un cdigo de honor propio y un campesiaristocratic
nado que se encuentra fuera de l, pero, como se dijo
a
( code go de honor
ntes, son diferentes las caractersticas de este campesiid
nado. Es cierto que el seor de cada territorio renda pleiprop
tesa al rey y era enfeudado por l; sin embargo, las relaciones entre soberano y vasallo eran intercambios de
servicios convenientes para ambas partes y los lazos que
'os unan provenan de una relacin tribal y de parentesco; todo el sistema contractual y las implicaciones legales que existen en el feudalismo europeo estn ausentes
en el fengjian. Finalmente, lo que ms dificultad provoca
al hacer esta aproximacin es el resultado del feudalismo
europeo que dio lugar a los Estados modernos y del fengjian que, despus de muchas vicisitudes, dio origen a un

tae
.

Vasija trpode Ding, de bronce, perteneciente a la dinasta Shang.

Fongjiandion
estado burocrtico-monrquico
Origen

centralizado en China.
Los historiadores marxistas, quienes ven en Zhou Occidental el principio de la tercera etapa de la historiografa
marxista, el feudalismo, se dan cuenta de la dificultad que
encontrarn ai avanzar a la siguiente etapa histrica. Es
por eso que la poca feudal no acabar totalmente, segn
ellos, sino hasta la cada de la ltima dinasta, entrado ya

CHINA ANTIGUA

67

el siglo xx, y China, durante todos estos aos, ser por


lo menos semifeudal. Esta interpretacin de "feudalismo"
toma en cuenta las relaciones econmicas y, aun as, lo
hace en un sentido ms amplio que el tradicionalmente
aplicado al feudalismo. Se seala que la estructura netamente agraria de China, la escasez de la tierra, la dependencia de los campesinos, quienes a pesar de ser nominalmente libres estn atados a ella por necesidad, la
explotacin por las clases terratenientes, hacen del sistema chino un sistema feudal. Obviamente se deja fuera
el elemento poltico y, hasta cierto punto, el social.
Con estas aclaraciones podemos seguir haciendo la
aproximacin entre el sistema fengjian y el feudal y llamaremos poca feudal a esta etapa de la historia china,
sin que por eso haya que continuarla necesariamente
hasta nuestros das. Ms adelante volveremos sobre el
tema al examinar el sistema econmico-poltico de pocas
posteriores.
El sistema fengjian propici la construccin de ciudades que, al igual que las de Shang, eran centros administrativos, de defensa y, sobre todo, centros ceremoniales.
Las ciudades chinas a partir de Zhou fueron construidas
siguiendo un patrn mgico-religioso en el cual la cosmologa tena una gran influencia. El plano de la ciudad era
el mismo, o sea, un rectngulo rodeado por murallas de
tierra pisada; segn estas reglas de geomancia ifengsbui),
las calles constituan una cuadrcula, y el palacio, los templos y los mercados tenan posiciones fijadas de antemano
segn los puntos cardinales, con nfasis sobre el eje nortesur. El palacio se encontraba al sur del mercado y al norte
de la sala de audiencia; al este del palacio estaba el altar
de la tierra y al oeste el templo dedicado a los ancestros.
La ciudad china, aun con ciertas modificaciones, conservar durante muchos siglos su construccin peculiar.

Ciudad

68

CHINA ANTIGUA

Economa
La clase dominante no se dedicaba a labores productivas
y era sostenida por campesinos que seguan usando todava instrumentos de labranza bastante primitivos, principalmente de piedra y de madera.
Segn la tradicin china, en esa poca prevaleci un
sistema en el que se organizaban grupos de ocho familias;
cada familia cultivaba individualmente su pedazo de tierra
y las ocho juntas trabajaban un terreno comn, del mismo
tamao que las parcelas familiares, y entregaban su producto al seor. Este sistema, conocido como el "campo
en forma de pozo" porque la palabra "pozo" en chino
se parece a un juego de rayuela con nueve espacios marcados, fue considerado como el ideal por los filsofos
chinos y, si bien no poda aplicarse a extensiones demasiado vastas, nos indica algo sobre el cultivo colectivo de
la tierra necesario para aumentar su rendimiento.
El sistema de tenencia de la tierra era, a principios de
Zhou, comunal e inalienable. El rey era el dueo y los
seores tenan el usufructo. Sin embargo, con la paulatina transformacin de los feudos en dominios hereditarios tambin comenz a existir la compra-venta o,
mejor dicho, el trueque de tierra por otros objetos tal y
como lo muestran algunas inscripciones sobre vasijas de
bronce.

Zbou Oriental (770-256 a.C.)


Cuando se habla de China durante la dinasta Zhou es
muy fcil pensar que en sus principios esta casa reinante
eiercia un poder total sobre territorios vastos que, si bien
estaban bajo el mando directo de un vasallo, finalmente

CHINA ANTIGUA

69

sobre c n l ^ f U n , C O m p l e ) s , s t e de lealtades apoyadas


que los7h
T"5 y P r V e g O S a n c e ^ a l e s . Es posible
Cn
g U n m o m e n t o ha
poder- ln
y^n ejercido un gran
mand Q e r t q U C d t e r r i t o r i o directamente bajo su
vasallo Z e n 0 7 e ' m U c h m a y o r ^ u e e l de cualquier
estado rTT ? , r " i m P l i c a b a l a existencia de un solo
terrkon' 1 1 a h Z a d Y mic*d>
*a de una serie de
CaS1 i n d e
hacia ,?n
Pendiente S que, sin embargo, miraban
el arbifraje m e t r P H *"**

Se e j e r d a n d p o d e r

inrw P ? a r d t i e m p ' d p o d e r d e l r e v h e cediendo y la


aependenca de los territorios aument. El privilegio
cedido por el rey se volvi hereditario y no revocable, la

KH !

PUebI S n

C h i n s dei n o r t e m e n

8u

la

Posi-

de asistencia m i l i t
^ X Pronto las incursiones de
J
,ar n d territorio

del rey disminuido y dec,

nrtmj
v a T!ii
astado. El primer golpe lo dio, sin embargo, el estado
ar^m j e " SUr ' U " e s t a d o s emichino que nunca haba
tad
, t o t a lmente a los Zhou. Varias expediciones puni7
En T- , a c a s a r o n y l o s Zhou tuvieron grandes prdidas,
Vm a C k Capital d e los Z h o u
sao 1
- '
* invadida y
tnbuS nmada
tralla- f r
s Rong y el gobierno se
aaado a la capital del este, en Chengzhou, desde donde
reyes ejercieron un poder ya muy relativo.

w T S de lS estados
dependientes:
modo de Primavera y de Otoo (722-481 a.C.)
P r i n c S e 7 h l a S A P r e m a C a d e l a c a s a Z h o u r c a el
de P r i m a v e r a l T o ^ Y dd p e r i d C O n o c i d o c
texto clsico arriK 7 " ^ E ? n m b r e p r o v i e n e de un
crnica d e t a l l a / ? * C n f u d e " d o n d e s e h a c e una
etallada de los acontecimientos de la corte del

70

CHINA ANTIGUA

estado de Lu entre 722 y 481 y en el cual se ve una muestra de las intrigas y el desorden caractersticos de esta
poca.
Una gran cantidad de estados nuevos surgi a medida
que ramas colaterales de familias poderosas independizaban los territorios bajo su jurisdiccin. Adems, la constante amenaza por parte de los nmadas haca que se
fortalecieran los estados perifricos que, a su vez, conquistaban a otros. Estos estados del norte decidieron aliarse y en 681, convocados por el duque Huan, se reunieron
en Qi y realizaron un convenio. Varios estados ms se
unieron y posteriormente eligieron al duque Huan como
jefe supremo (ba) encargado de defender al rey, supervisar
las alianzas y proteger las fronteras. Durante cien aos
existi esta institucin y es posible que esto haya conservado el trono de los Zhou. Sin embargo, no pudieron
evitarse las guerras y de los aproximadamente 370
estados que haba en el siglo v a.C. quedaron slo unos
veinte. Todos los aos desapareca algn estado absorbido
por otro ms fuerte.
En la llanura central del norte de China, alrededor
del territorio real, haba una serie de pequeos estados
que tenan, sin embargo, un grado de cultura mayor, tales
Hamm
como Song y Lu. En la periferia estaban los estados fronterizos, ms poderosos pero ms primitivos de Qin en
Miaanxi Jin en Shanxi, Yan en Hebei, Qi en Shandog y
Uiu en el valle del Yangtee. El xito de algunos estados se
adospeqwnispgo
debi a una administracin incipiente que les facilit
orgamzarse y defenderse. En Qi, el duque Huan organiz
mayor grado
de www milicias desarroll el comercio y estableci los monopolios del hierro y de la sal. En Chu se inici el sistema de
xtan (distrito) y luego se extendi a Jin y Qin. Varias instituciones de carcter feudal se pierden y las relaciones
entre soberano, vasallos y otros subordinados se rigen

central

CHINA ANTIGUA

71

ya por leyes e impuestos. Las guerras pierden totalmente


su carcter de contiendas entre caballeros y nobles. Es
en este ambiente de separacin en estados soberanos que
empieza una era de luchas sangrientas, hasta que uno de
ellos logra la supremaca total. Casi todos los soberanos
haban adoptado el ttulo de rey que anteriormente era
prerrogativa de los Zhou.
en la ltima confrontacin quedaron siete estados:
tres que y a haban sido poderosos anteriormente, Qi,
xin y Chu; Yan, que se fortaleci a fines del siglo rv, y
los tres estados que surgieron despus de la desintegracin
d
e Jin en el siglo v: Zhao, Wei y Han.
Los grandes cambios: los Estados
Combatientes (403-221 a.C.)
t i periodo que la historiografa tradicional china llama
a e
Pca de los Estados Combatientes es exactamente eso:
numerosos estados independientes pugnando por la supremaca, luchando por guardar su independencia, desarrollndose a partir d fragmentos de otro estado ms
grande. Este periodo constituir el puente entre un sistePenodopu
ma multiestatal y un estado centralizado que unir, por
primera vez, a toda China. La transformacin no fue ms
v
que la consecuencia de serios y profundos cambios en la
estructura misma de la sociedad, la economa y la ideo- Entrenslemamvlti
gia, cambios que fueron acelerndose de una generacin a la otra.
.

e.

estataly

Estadoontmliza

Conseuoncigdet
)

Hransfryuacion

Rofuudosarmbioseula
estwdvmsoual

do

72

CHINA ANTIGUA

Cambios econmicos
Los jefes de estado, apremiados por necesidades de abast e c i e n t e en una poca de guerras continuas, alentaron
a apertura de nuevas tierras para el cultivo. Esto, por
un lado los liberaba de su dependencia frente a la aristoc r a m que posea las tierras y, por otro lado, les permita
obtener nuevos recursos en forma de impuestos pagados
por campesinos libres y que dependan directamente de
la autoridad central estatal.
El cultivo de nuevas tierras fue posible gracias a innovaciones tcnicas, obras de irrigacin y mejores instrumentos de labranza. Se secaron regiones pantanosas,
se drenaron tierras con alta salinidad y se us el abono
con mas pericia. Las grandes obras de irrigacin permitieron liberar tierraspara el cultivo y, adems, almacenar
agua para pocas de sequa. En Sichuan, en la regin de
Uiengdu, todava se puede apreciar el sistema ideado
e l V a n r f w r d r U C O U B n g e n e l *l m a - C -; en
e Valle de Wei, Ximen Bao y Shi Qi hicieron posible el
cultivo de miles de hectreas. Las herramientas de hierro
prevaieaeron y reemplazaron a las de piedra y madera
7, por otra parte, el vaciado de hierro alcanz un gran
avance en Chma mucho antes que en Europa, en donde
se uso el hierro forjado muchos siglos despus. El vaciado
del h i e r r o alent la produccin masiva de instrumentos,
pue to que el mismo molde se poda usar varias veces.
La industria local y especializada tambin se desarrolloy cada estado contaba con alguna. Es as como Qi s e
destaco en los textiles y Chu en la fabricacin de objetos
,ntercambio
aLrr,*
de objetos manufacturados
Comerio
acento el comerao, y as surgi una clase activa de intery comerciantes ricos que controlaban tambin
gran medanos
los
medios
de transporte de mercancas tales como carros
importuned

cobra

CHINA ANTIGUA

73

y barcos. Al mismo tiempo que el comercio cobraba imMedia


portancia, los medios de transporte se hacan ms variados y ms rpidos. Tambin en esta poca aparece la
moneda de metal. En pocas anteriores, aparte del intercambio de mercancas, se usaron conchas como monedas; sin embargo, a partir del siglo v a.C , los comerciantes usaron varios tipos de monedas de bronce y tambin

de

transport

Moneta

dental

Vasija ritual, para vino, de Zhou.

74

Monedas

CHINA ANTIGUA

de oro con formas de espada, cuchillo, concha, y otras.


En Qin las monedas eran redondas y tenan un hoyo
central que permita amarrar varias juntas. El comercio
se extendi ms all de China, hasta regiones que comprenden las actuales Manchuria, Monglia, Corea e India, y hacia el sur, en regiones que ms adelante formaran parte de China.
Las ciudades tambin se transformaron y prosperaron. Algunas, adems de continuar con las funciones administrativas que antes tenan, se volvieron centros comerciales e industriales. Otras adquirieron importancia
por estar en puntos estratgicos de transporte. Muchas
ciudades se transformaron en centros acadmicos y culturales.

Cwdades
como

onto )

comrades
industrials

owlturales

Cambios militares
El arte de la guerra durante el periodo de los Estados
Combatientes deja de ser un deporte de reyes y aristcratas. Ya no rigen cdigos de honor ni se trata de pequeas refriegas para conservar el vigor de las clases
privilegiadas. Las guerras duran ahora muchos aos e
involucran a cientos de miles de hombres. Se habla de
ejrcitos de hasta un milln de soldados, lo cual es quizs
exagerado, pero demuestra cmo las campaas militares determinaban la sobrevivencia de los estados. Eran
tambin frecuentes las matanzas de todo el ejrcito vencido.
El arte de la guerra tambin se transform. Con la
decadencia de los aristcratas y el cambio en la intencin
de ias guerras se descartaron los carros. La infantera de
soldados conscriptos era el cuerpo principal de combate, y la caballera, usada desde mucho antes por tribus

CHINA ANTIGUA

75

nmadas del norte, comenz a cobrar una importancia


muy grande. Precisamente, a fin de impedir ataques de la
caballera de los nmadas o de estados rivales, algunos
estados construyeron, a partir de mediados del siglo v
Murallas a-C, murallas que ms adelante se uniran y extenderan
para formar la Gran Muralla en el siglo m a.C.
para
mpedirataques El tipo de soldado tambin cambi. Ahora era un
profesional reclutado entre las clases bajas y con posibilidad de ascender. Los generales ya no siempre deban
su puesto a un origen aristocrtico, sino a su capacidad
probada en el campo de batalla. Estrategas y espedalistas
escribieron tratados tanto sobre la guerra ofensiva como
la defensiva, y muchas batallas se ganaron ms por astuda
que por coraje. La logstica y el abastedmiento se volvieron primordiales; estas batallas no las ganaba el ms
aguerrido sino el mejor preparado.
.

Cambios sociales y polticos


Ya se ha sealado que desde los siglos vil y vi a.C. se not un deterioro en las reladones de tipo feudal que mantenan las grandes familias; asimismo, que poco a poco se
fue perdiendo la coherencia de un sistema edificado sobre
un ritual religioso compartido, el parentesco y las relaciones de poder entre aristcratas. Las guerras internas haban debilitado a la clase antes poderosa, y los jefes de
estado cada da dependan ms de la pericia y la experienda de hombres cuyo nadmiento no era ilustre, pero
que saban administrar. Es as como surge una lite no
hereditaria, una burocrada alimentada por varios estratos
de la sociedad, con intereses ms ligados al soberano.
Tambin se dio el caso de los que ascendieron por
mritos militares, obteniendo as regalos como recompen-

76

CHINA ANTIGUA

sa, el ms valioso de los cuales era un pedazo de tierra y


hombres para cultivarla. Estos nuevos terratenientes podan tambin ampliar sus propiedades comprando tierra
que ya era enajenable en aquella poca.
Adems de los cambios sucedidos entre las clases
privilegiadas tambin se dieron cambios en el campesinado. Aunque la calidad de la vida del campesino haba
cambiado poco, la participacin en la guerra y el derecho
a la propiedad privada fueron un vehculo de movilidad
social que, si bien no era fcil, al menos no era del todo
imposible. Es cierto tambin que muchos campesinos pobres, con poca tierra y sujetos al pago de altos impuestos
corran el peligro de terminar como esclavos para pagar
sus deudas. Los campesinos sin tierra, los que huan de
las regiones en guerra o haban quedado sin amo, podan
trabajar en industrias, en minas, o como artesanos, o
bien podan aceptar ofertas de tierra en lugares ms.lejanos. Esta polarizacin contribuy a que se llevaran a
cabo reformas que condujeron al establecimiento de un
poder centralizado.
Durante toda la poca de los Estados Combatientes
era comn que los jefes de estado, con la ayuda de estadistas y filsofos, llevaran a cabo reformas polticas. Genera mente estas reformas respondan a varias corrientes
ideolgicas, pero la ms importante fue ciertamente la
que propugnaron los filsofos llamados "legalistas". Estos Fdisotos
pensadores tuvieron un campo de experimentacin en el
legalists
estado de Qin, donde fueron aplicadas reformas radicales
cuya efectividad pudo ser comprobada por la supremaca
que Qin tuvo sobre toda China, a la que por primera vez
pudo unificar.

De todos los Estados Combatientes, Qin era tal vez


el ms adecuado para aceptar reformas que lo convirtieron en un estado fuerte y con caractersticas peculiares.

CHINA ANTIGUA

Shang

Yang

77

Qin, un estado fronterizo y, segn algunos, "semibrbaro", comenz como un estado pobre pero marcial, con
una aristocracia menos poderosa y grandes extensiones
de tierra que podan utilizarse para el cultivo.
De todos los reformadores de este periodo, Shang
Yang ("el seor de Shang") fue el ms destacado. Shang
Yang (?-338 a.C), quien perteneca a la nobleza del estado de Wei, apareci en Qin a mediados del siglo IV a..
y era adepto de la escuela legalista. El duque Xiao, soberano de Qin, le encomend elaborar un programa de reformas en 359 a.C. Lo ms importante que Shang Yang
logr fue imponer un nuevo sistema de tenencia de la
tierra, dando as un golpe mortal al sistema feudal. La primogenitura fue suprimida y la tierra deba ser dividida
entre los herederos, aminorando de esta manera el poder
de los individuos frente al estado. Al mismo tiempo, la
tierra se volvi enajenable y cualquier persona, sin importar su origen, poda adquirirla. Instituy, para quienes se
haban destacado en la guerra, 17 rangos de nobleza que
iban acompaados de regalos en tierras, esclavos y ropas
para los nuevos aristcratas quienes podan surgir de
clases muy bajas. A los viejos aristcratas se les poda
degradar si no se haban destacado y a los campesinos que
aumentaban su productividad se les exima de otros trabajos. La administracin se centraliz dividindose el
estado en 31 xian (distritos) administrados por personas
nombradas por el centro. Cada grupo de diez familias
constitua un grupo de responsabilidad y vigilancia mutuas; las familias grandes que vivan bajo un solo techo
eran consideradas como varias familias para efectos fiscales, y el pago de impuestos por individuos fue reemplazando las contribuciones en especies y en trabajo que
prevalecan en pocas anteriores. Shang Yang promulg
un cdigo penal que se aplicaba a todas las capas sociales

78

CHINA ANTIGUA

y unific las pesas y las medidas. Shang Yang hizo de


Qin un estado verdaderamente fuerte, pero no vivi lo
suficiente como para ver todas las consecuencias de sus
reformas. A la muerte de su protector, el duque Xiao,
los aristcratas, a quienes tanto haba perjudicado, pudieron vengarse y lo hicieron descuartizar.
La lucha por la supremaca y el triunfo de Qin
Los acontecimientos que llevaron al triunfo de Qin se
presentan como una sucesin de guerras, muchas de ellas
sangrientas y crueles, de alianzas, de intrigas, de ejemplos
de valor y cobarda. Todava no hay una imagen muy
clara de toda la red de acontecimientos simultneos, pero
se pueden observar tres etapas decisivas de la lucha por
el poder. En la primera etapa, Wei obtuvo xitos; sin
embargo, a mediados del siglo IV a . C , gracias a los
consejos del estratega Song el lisiado, Qi derrot en dos
ocasiones a Wei, que nunca ms recuper su podero. En
la segunda etapa, Qi se enfrent a Qin. Qin, fortalecido
gracias a las reformas de Shang Yang, primero logr alejar
a Qi de sus aliados y, cuanto ms poder perda Qi, ms
se fortaleca Qin. En la tercera etapa, Qin no tena ms
que un rival serio, el estado de Zhao. En 260 a.C, los
ejrcitos de Qin y Zhao se enfrentaron en una batalla
decisiva en Changping que dur cuarenta das; Qin venci y unos 450000 soldados de Zhao fueron masacrados. Desde ese momento, slo fue cuestin de tiempo:
en 249 a.C. termin la dinasta Zhou, cuyo territorio ya
haba desaparecido, y en 221 a.C. cay Chu y Qi se rindi. Por primera vez China estaba unida.

CHINA ANTIGUA

79

La cultura
De la poca Zhou ha quedado una serie de documentos
escritos que ha constituido, a travs de los siglos, la base
de la tradicin china, tanto filosfica como poltica y tica. Estos documentos no nos han llegado en forma original (las tiras de bamb sobre las cuales se escriba con
tinta y pincel desaparecieron pronto), sino por medio de
copias, alteraciones, interpolaciones y modificaciones. De
cualquier manera, estos escritos tienen al menos su origen
en Zhou y las numerosas interpretaciones de las cuales
fueron objeto en el curso de la historia de China son un
indicador del pensamiento y del sentir de cada poca.

Los libros clsicos


Los cinco clsicos, base de la tradicin cultural china, no
son todos de la misma poca histrica y, adems, cada
uno de ellos contiene partes escritas en pocas diferentes.
El libro de los cambios (Yijing)
Originalmente un manual para adivinacin, el Yijing fue
objeto de un sinfn de comentarios que le atribuyeron
un sentido filosfico profundo. En el Yijing se introducen
64 hexagramas, supuestamente inventados por Fu Xi,
constituidos por lneas continuas o quebradas, las cuales representan, respectivamente, el elemento masculino
iyang) o femenino (yin) y que, combinadas, revelan todas
las posibilidades de manifestacin del mundo natural,
compuesto por fuerzas contradictorias pero complementarias. A continuacin, cuatro ejemplos de hexagramas:

El libro de documentos (Shujing)


Es una coleccin de escritos muy viejos, de carcter ritual
o rehgmso, de principios de la poca Zhou. En ellos se
encuentran tambin las exhortaciones del duque Zhou y
otros discursos de soberanos antiguos.
El libro de poesa (Shijing)
Es una coleccin de himnos tomados de las ceremonias
y los ritos oficiales que se cantaban y bailaban en las cortes acompaados por la msica de campanas de bronce
y de senes de piedras sonoras. Tambin se incluyen en esta antologa poemas populares, tales como cantos corales
de muchachos y muchachas que se interpretaban durante
los festivales, as como canciones de amor.

Los Anales de Primavera y de Otoo (Chunqiu)


Estos anales de la corte de Lu, de 722 a 481 a.C, no eran
un fenmeno aislado, pues pertenecan a un gnero comn y existan en muchos estados a partir del siglo ix
^asi todos han desaparecido menos estos fragmentos y

de'Sm?
P ^ t dC Wd' COnoddos como Los A " ^
ae Bamb. El Chunqiu es famoso por el comentario de
Auo (el Zuozhuan), que tiene menos de comentario y

CHINA ANTIGUA

81

ms de narracin histrica, la cual aveces corresponde a


eventos registrados en el Chunqiu y a veces no.
El libro de los ritos (Liji)
Aparentemente era parte de un clsico sobre ritos compuesto de cuatro partes. En realidad ste es un libro posterior a la poca Zhou, pero con elementos tomados de
tiempos ms antiguos. El Liji describe ritos apropiados
para diferentes situaciones de intercambio social, ceremonias y actividades recreativas.

Filosofa: humanismo
En China, ms temprano que en otras culturas, hubo una
separacin de los mbitos humano y divino. En Shang y
Zhou Occidental, la informacin que tenemos a travs
de inscripciones y de algunos de los textos ms viejos
revela que toda accin humana deba ser consultada y
aprobada por los dioses. A partir del periodo de Primavera y de Otoo, el dios tribal Di se vuelve el seor de
arriba, Shangdi, o bien Tian, el Cielo, el dios de todos.
Se desarrolla tambin la doctrina del Mandato del Cielo
a fin de justificar la toma del poder por los Zhou, y la religin, con sus cultos ancestrales, se volc hacia el cumplimiento de ciertos patrones de conducta, como son la
piedad filial y la obediencia, virtudes netamente humanas
pero que tenan la aprobacin del mbito divino.
Sera exagerado afirmar que este humanismo temprano signific un abandono de las supersticiones y las
prcticas religiosas. La adivinacin y los sacrificios se
siguieron practicando, pero a la vez que se peda a los

82

CHINA ANTIGUA

dioses y espritus asistencia para las cosas de este mundo


tambin se recurra a la ayuda de los expertos.
Los seres sobrenaturales podan enojarse y por ello
se les deba aplacar; sin embargo, no haba un sentimiento
de estar pecando en contra de ellos al actuar mal. Es ms,
el criterio para determinar la conducta eran los resultados
prcticos. El soberano tena como indicador de su virtud
la prosperidad y felicidad del pueblo, la paz en su reino
y ia ausencia de calamidades naturales.
El Cielo, la deidad mxima, tena un modo natural de
runcionar, un camino (dao). Es as como, desde muy temprano, el concepto de dao se us para significar el camino
o el modo de conducirse apropiadamente segn el lugar
y el deber de cada persona. Adems del concepto de dao
los cosmlogos de la poca Zhou sugirieron que el camino del cielo se pona en accin gracias a dos fuerzas Camino del
abstractas: el yang, elemento masculino asociado con la
fuerza y la claridad, y el yin, elemento femenino asociado

con la debilidad y la oscuridad. Estos dos elementos son En acuim


opuestos, pero se complementan y es su interaccin y la
gracias a
dominacin temporal de uno sobre el otro, lo que tiene
como resultado la creacin de las cosas y los cambios.
in
Los acontecimientos polticos a partir de la poca de
Primavera y de Otoo fomentaron una gran actividad
en el mbito del pensamiento filosfico-poltico. Se ofrecieron teoras sobre cmo sobreviven los estados y cul
debe ser el comportamiento de los individuos, se desarrollaron teoras de lgica abstracta y de estrategias
prcticas de guerra. Esta actividad dio lugar a un sinfn
de escuelas de pensamiento conocidas en la tradicin
Escuela) de china como Las cien escuelas". Entre ellas, las ms impensamiento
portantes, por su influencia posterior, seran el confucianismo, el daosmo y el legalismo.

Waal

CHINA ANTIGUA

83

Confucianismo
Aun para aquellos que ignoran casi todo acerca de la
cultura china, el nombre de Confucio no es desconocido.
Confucio y la doctrina que fund, el confucianismo, han
llegado a ser sinnimos de todo el pensamiento chino.
Eso no es del todo justo, puesto que hay una gran variedad de corrientes de pensamiento en China, pero al menos es cierto por la importancia que ha tenido durante
toda la historia de China. Es tal la duracin del confucianismo, y tal su influencia, que hizo falta una campaa

Confucio.

84

CHINA ANTIGUA

feroz en contra de su persistencia, aun en la Repblica


i opular China, para erradicarlo completamente, lo que
segn algunos, todava no se ha logrado
'
Confudo (551-479 a.C.) se llam en realidad Kong
yiu y fue conocido como Kong Fuzi (el maestro Kong).
N a c o en Lu, dedic su vida a la enseanza y viaj a muchos otros reinos transmitiendo sus doctrinas. Nunca

d,V,n 1 Cgar a C U p a r U n C a r g i m P r t a n t e , pero form


discpulos que tuvieron poder. A pesar de que posteriormente se le atribuyeron todos los libros clsicos
(menos el Libro de poesa, del cual dicen fue nicamente
compilador), se cree que nada ms en el libro de las
Analectas, Lun Yu, es en donde hay una recopilacin de
algunas de sus enseanzas.
Confucio perteneca a una escuela de letrados, los
ru, que aparecen con la paulatina desintegracin del sisEscuela de
tema feudal como administradores, consejeros, conocetetrads
dores de ritos, escribas en las cortes. Hacan todo lo que
(W )
en otras civilizaciones era prerrogativa de los sacerdotes
pero en China aun el conocimiento y la prctica de los
ntos no ungan a nadie como sacerdote. El panorama poltico y social que le toc vivir a Confucio era desolador
Y contuso. La tradicin, que haba mantenido cierto orden, estaba perdindose, pero no haba sido reemplazada
y la conducta de las personas ya no obedeca a la enseanza moral del pasado. Esta situacin preocup a Conl o o y en sus enseanzas hay una insistencia por "volver"
EeTS y f S t U m b r e s a n t g " s , los ritos de los Zhou.
tste apego al pasado le hizo denunciar la promulgacin
debe re1,H ^
^ ^ e S I a l e y S n , a v i r t u d l a <V*
COndUCta y p r o t e s t a r c o n t r a la
o l l l
'
Propiedad
privada, innovacin que contradeca el ideal de propie-

rLw"1-Esto le;ali a Conido ei - p ^


reacaonano y retrogrado, tanto en el periodo de intentos

CHINA ANTIGUA

85

de modernizacin, en 1919, como despus del triunfo de


la revolucin de 1949.
Sin embargo, a pesar de esta actitud de mirar hacia
el pasado, rehusar aceptar cosas nuevas, e insistir en que
la sociedad deba estar ordenada segn ciertas relaciones
"jas de autoridad y de obediencia, hay elementos en la
enseanza de Confucio que son menos rgidos de lo que
Posteriormente se volveran. En primer lugar, insiste en
que el caballero, el junzi, es el hombre de bien por su
comportamiento y su rectitud y no por su nacimiento.
La virtud principal es el ren, o sea la cualidad misma de
ser humano y de querer a los dems seres humanos, y todo junzi debera tratar de alcanzar el ren a travs del autoperfeccionamiento. Uno de los caminos para alcanzar
la virtud es observar rigurosamente las reglas de conducta
decorosa y el ceremonial prescrito, o sea, practicar el //,
y tomar siempre en cuenta a los dems haciendo alarde
de altruismo, shu. La relacin con los dems es esencial
para Confucio, ya que el ser humano vive en sociedad,
familia, como primera unidad social, es muy importante y una virtud destacada es la piedad filial, el xiao.
t i gobierno es una extensin dla familia y debe tener como fin el bienestar del pueblo. Aunque Confucio no
tema un gran concepto del pueblo, al que finalmente consideraba ignorante y con poca disposicin hacia la virtud,
insisti en que el gobernante debe dar el buen ejemplo y
demostrar capacidad y virtud. En su famosa teora de "la
I
rectificacin de los nombres" afirm que un cargo debeRectification
corresponder a las funciones que se le atribuyen y que
all los
d
F C U p a n d e b e n Justificar tenerlo por los resul- hombres " ?
tados. Esto de alguna manera se opone a la transmisin
hereditaria de privilegios.
En materia de religin, Confucio se mostr respetuoso del ritual, pero discuti poco las cosas del Cielo y

86

CHINA ANTIGUA

de los espritus. Es bien conocida la famosa frase que dirigi a su discpulo Zilu cuando ste le pregunt sobre
como servir a los espritus: "No sabemos ni siquiera servir
a los humanos cmo podemos servir a los espritus*"
No menciona nada sobre lo que pasa despus de la muerte, y tambin le dice a Zilu: No entendemos la vida
como podemos entender la muerte?" Esta despreocupacin por el ms all tambin deja escasas posibilidades
de esperar una recompensa, despus de la muerte, por la
buena conducta. A veces la recompensa no llega tampoco en esta vida, lo que de verdad importa es estar en paz
consigo mismo.
Confucio fue un gran maestro y un gran innovador de
los mtodos de enseanza. Acept discpulos de varias
clases sociales, conota bien a cada uno de ellos y tomaba
en cuenta sus distintas personalidades. No era partidario
del aprendizaje de memoria y quera que sus discpulos
reflexionaran. Senta que tena una misin que cumplir y,
como Scrates, pensaba que saber que uno no sabe es un
comienzo de sabidura.
Entre los discpulos de Confucio de generaciones postenores se destacaron sobre todo dos. Ambos desarrollaron el pensamiento del maestro, pero tomaron caminos
divergentes sobre un problema que seguira siendo objeto
de debate filosfico a travs de la historia, esto es, el
problema de la "naturaleza humana".

Men

in

Menci (ca. 372-289 a.C.)


Al igual que Confucio, Menci (Mengzi) fue un viajero y maestro incansable. Insisti en la importancia de la
rectificacin de los nombres", sobre todo en lo que toca
a las obligaciones del gobernante. ste debe estar preocupado por el bienestar del pueblo, al cual debe resguardar de la guerra, alimentar y vestir. El monarca que no

CHINA ANTIGUA

87

cumple con su cometido, y en cuyo reino hay desorden


y misena, obviamente no est gobernando con virtud y
nf
, e I " m a n d a t o d e l dlo". En este caso el pueblo
Puede rebelarse y despojarlo del poder.
La virtud, esencial para el rey, no es su prerrogativa
n camente>y todos los seres humanos son capaces de
S h a C e n e l e s f u e r z o
rale f
necesario. La naturesuh H U "! a n a CS b u e n a ' n o s d i c e Menci, y el mal es el
, d e u n enviciamiento posterior. El ser humano
DOJ;
al n a c e r las
L,
semillas de las cualidades morales
esanas para hacerlo un junzi. stas son principalmente
^on

m a n d a d )

'

d U (propiedad)

>

eI

* ( rec titud) y el

Menci fue el primero de los pensadores chinos que


""at de justificar una tajante estratificacin social, a pesar
oe la teora de la igualdad original. "Hay quienes dice
encio trabajan con sus mentes y otros trabajan con
'a tuerza de sus msculos. Aquellos que trabajan con sus
mentes gobiernan a los dems; los que trabajan con la
nierza de sus msculos son gobernados." Y luego aade:
Los que gobiernan son alimentados por aquellos a
quienes gobiernan".
Xunzi {ca. 238 a.C.)
Para Xunzi la naturaleza humana es mala, pero puede
wansormarse p o r el estudio y el esfuerzo. Por eso Xunzi
vehculo^ g I " a n l m P r t a n c i a a l li. que constituir el
a ramki " c o m P r t a m i e n t o decoroso y que ayudar
la natUraIe
nkZr, ,
^ - El impulso moral no viene
dentro
retria.
A
' y* <lue h a c e n falta algunas
regias de conducta externas.

Xrnzi

88

CHINA ANTIGUA

Daosmo
En el daosmo tenemos una dimensin distinta del pensamiento chino. Es contrario y complementario del confucianismo, casi de la misma manera en que se complementan el yin y el yang. Si bien el confucianismo cubre
los aspectos social y poltico de las inquietudes humanas,
el daosmo se dirige al individuo y toma en cuenta sus
necesidades de expresin, su deseo de felicidad personal
y su esfuerzo por liberarse de un orden establecido lleno
de reglas y restricciones. El daosmo ve al individuo como
tal y no como parte de un sistema social, satisface su
anhelo por lo trascendental, acepta y alienta el no conformismo, pone en duda el sistema moral y opone la naturaleza a la sociedad.
El origen del daosmo es an objeto de discusin,
pero si bien los primeros escritos daostas son posteriores
a los escritos confucianos, es posible que tenga races en
cultos semimgicos y religiosos, en la observacin de la
naturaleza por parte de astrnomos que existieron desde
pocas remotas en China, y en la tradicin de ermitaos
que escapaban del mundo y su maldad. Hay quienes afirman que el daosmo sufri una gran influencia de la cultura Chu, de ese reino del sur, apenas chino, en el que
abundaban chamanes que practicaban cultos extraos y
en donde se buscaba la inmortalidad.
Casi todo el pensamiento daosta se encuentra en
dos libros fundamentales, el Daodejing y el Zhuangzi. El
Daodejing, El Libro Clsico del Camino y de la Virtud,
atribuido a Laozi, quien, segn la tradicin, era un sabio
contemporneo y rival de Confucio, es probablemente
del siglo rv o m a.C. y tal vez no sea de un solo autor. Este texto corto y sumamente crptico ha tenido una enorme
influencia tanto en China como en Occidente y hay un

CHINA ANTIGUA

Zhuang
Zhou

89

sinfn de traducciones que ofrecen distintas interpretaciones. El Zbuangzi es atribuido a un tal Zhuang Zhou,
escritor del siglo rv a.C. Es un libro de cuentos, fbulas,
aforismos, fantasas en donde abundan las paradojas, el
simbolismo y las contradicciones. En ambos libros se seala que el ser humano no es el centro del universo y
que el orden csmico no es la extensin del orden humano. El mundo aparece como cambiante; sin embargo,
ese cambio es tan slo aparente y se basa en lo inmutable.
Dice el Daodejing: "Haba algo informal pero completo
que exista antes del cielo y la tierra; sin sonido ni sustancia, apoyado en nada, inmutable, presente en todo,
infalible, se podra pensar que es lo que cre todas las
cosas bajo el cielo, su verdadero nombre no lo conocemos; dao es el nombre que le damos". El conocimiento
humano es limitado y muchos juicios son falsos y contradictorios. Es difcil probar los conceptos metafsicos
y asimismo es imposible distinguir entre sueo y realidad.
Esto lo transmite admirablemente el Zbuangzi cuando dice: "Una vez, yo, Zhuang Zhou, so que era una mariposa y era feliz siendo una mariposa. Tena conciencia
de estar contento conmigo mismo, pero no saba que
era Zhou. De repente despert y heme aqu, aparentemente Zhou. No s si era Zhou soando que era una mariposa, o la mariposa soando que era Zhou".
El ideal de la vida es un regreso a la naturaleza mediante el rechazo de los conocimientos, los deseos, la posicin, la riqueza y la vida en sociedad. Dice el Zbuangzi:
'Slo el que se libera del deseo puede ver las Esencias
Secretas". La felicidad no es el resultado de la virtud sino de la espontaneidad y la armona con la Naturaleza
cuyo proceso, el dao, es tambin nuestro camino. "El sabio que gobierna lo hace sin intervenir, sin reglas y sin
ritos.

90

CHINA ANTIGUA

El daosmo siempre coexisti con el confucianismo


y fue una fuente inagotable para la creacin literaria y
artstica en China. Era frecuente encontrar las dos doctrinas en una sola persona, y muchos confucianos, obligados a retirarse de la vida activa por exilio o por luto,
pudieron pasar algn tiempo en comunin con la naturaleza en el mejor estilo daosta. Es tambin innegable
que el daosmo tuvo una influencia en el desarrollo posterior del pensamiento confuciano.

Legalismo
La tercera corriente importante de pensamiento que surgi en China en la poca Zhou fue el legalismo. Tanto el
confucianismo, por su exaltacin del mrito sobre el nacimiento, como el daosmo, por su retorno a la naturaleza y su rechazo a las instituciones, marcan una decadencia del feudalismo. Otra dimensin de esta decadencia
la seala el legalismo, que es ms una gua prctica para
gobernar y para administrar bien el estado que una doctrina filosfica.
Al final del periodo de Primavera y de Otoo, con la
desintegracin del sistema feudal, la aparicin de nuevas
clases sociales y la ampliacin de los territorios de los
estados, hay una creciente necesidad de centralizar el
poder. Durante el siglo vn a.C, apareci en Qi el ministro
Guana, quien llev a cabo reformas administrativas y
recibi alabanzas del mismo Confucio. Otros siguieron
el ejemplo y as fue crendose una tradicin de burcratas
con una actitud pragmtica que pensaban de qu manera
poda gobernar eficazmente el soberano.
Hacia el siglo rv a.C. haba tres corrientes principales,
cada una de las cuales atribua importancia a un elemento

CHINA ANTIGUA

91

esencial: a) la corriente encabezada por el Seor de Shang


(Shang Yang), de quien se ha hablado anteriormente, y
Shang cuya principal preocupacin era la ley ifa). En esta escuela
se insista en que un gobierno efectivo necesita de leyes
bien definidas, umversalmente aplicadas y en las cuales
se enumeren castigos y recompensas que darn como resultado una obediencia total al soberano; b) la corriente
Zuhai
que dirigi Shen Buhai (siglo rv a.C), quien insisti en
adminla
) tcnica (shu) administrativa, es decir, el conocimiento
requerido por el soberano para controlar y dirigir a sus
ministros y al pueblo; c) la corriente cuyo mayor exponente fue Shen Dao (siglos rv-m a.C), quien pensaba que
el poder (sbi) es lo ms importante y que, a fin de go)
bernar con efectividad, el soberano debe hacer valer su
poder por todos los medios. Las tres tendencias fueron
recogidas por Han Feizi (ca. 280-ca. 233 a.C), quien las
consider igualmente importantes.
El legalismo se opone al confucianismo en cuanto
rechaza la autoridad "moral" (la nica autoridad es la
del soberano), no mira hacia el pasado, se concentra en
el presente y pide resultados prcticos. Su criterio de la
verdad es precisamente el resultado y es por eso que no
hay criterios absolutos. Las leyes no son vagos preceptos
morales, sino cdigos escritos y muy estrictos aplicables
a todos por igual. No hay una doctrina sobre la naturaleza
humana pero se infiere, por la visin pesimista de los legalistas, que es mala. Es por eso que se ha sealado que
el confuciano Xunzi, maestro de Han Feizi y del primer
ministro de Qin, Li Si, ejerci una gran influencia sobre
los legalistas, aunque l mismo complet su teora
afirmando que el conocimiento y el esfuerzo mejoran al
ser humano, cosa que sus discpulos no recogieron.
La defensa de la fuerza y del poder total que hacen
los legalistas es obviamente una filosofa que acompaa

Kunin
Defoor

92

CHINA ANTIGUA

bien a un rgimen autoritario. Adoptado por Qin, el legalismo fue la ideologa oficial del estado durante pocos
aos en China, pero aun despus de su derrota por parte
del confucianismo, no dej de tener una influencia real.
En China, a pesar de la idea confuciana de un gobierno
por la virtud, existieron cdigos escritos de leyes a lo
largo de toda la historia, y los castigos que ah se prevn
son tan feroces como los hubiera querido Shang Yang. Si
bien el legalismo fue atacado, en realidad algunos de sus
preceptos nunca desaparecieron. Despus del establecimiento de la Repblica Popular China, el movimiento
anticonfuciano hizo que se reivindicara esta otra corriente
ms pragmtica, ms prctica y considerada como menos
hipcrita. Sin embargo, en tiempos ms recientes se ha
vuelto a cuestionar la total amoralidad y el cinismo del
legalismo, cuyo objeto es el gobierno por el gobierno y
no el gobierno para el bien del pueblo.

Otras escuelas
A pesar de que finalmente tuvo menor influencia que las
escuelas anteriores, no podemos dejar de mencionar el
mosmo, escuela fundada por Mo Di {Mozi, ca. 479381 a.C). Esta escuela, cuyo origen parte tal vez de las
cofradas artesanales o bien de las organizaciones militares, lleg a tener una gran influencia en los siglos IV y II]
a.C. Los mostas se declararon enemigos de lujos y amenidades sociales y todos los ritos ostentosos que los confucianos justifcaban como una realizacin del li. El amor
a la familia y la lealtad al clan, aceptados por el confucianismo, no satisfacan a los mostas, quienes proclamaban que el nico amor vlido es el amor universal. Mozi
se opona a la guerra agresiva, pero organiz a sus disc-

CHINA ANTIGUA

93

pulos en un cuerpo disciplinado capaz de defenderse militarmente. Asimismo, ms que cualquier filsofo de esa
poca, Mozi utiliz el elemento religioso para consolidar
su doctrina filosfica.
Otra corriente efmera fue la Escuela de los Nombres
(mingjia) o Escuela de los Sofistas, en la que se hicieron
intentos de anlisis lgico. Para Hui Shi (ca. 380-300
a.C.) todo es relativo y limitado, todo es igual y todo es
diferente. Como lo dice en las diez paradojas que han
llegado hasta nosotros: "el sol al medioda es el sol que
declina", "la criatura que nace, ya se est muriendo".
Gong Sunlong (siglo tv a.C.) nos ha dejado tambin
nutridas paradojas en las que se examina la naturaleza
misma de las cosas y sus atributos. Por ejemplo, un caballo
blanco no es un caballo y tampoco es blanco. Puesto que
"caballo" es un universal y no especifica color, no es "caballo blanco", y "caballo blanco", siendo especfico, no es
"blanco" en general. Este intento de jugar con ideas abstractas y de especulacin meramente intelectual no
prosper en China y la lgica no seguir este camino
sino el de los nmeros y las combinaciones de signos
para significar relaciones de tiempo y espacio.

Literatura
En los Cinco Libros Clsicos y en los escritos filosficos
antes mencionados, encontramos los orgenes de la creacin literaria china. Si bien El libro de los cambios (Ytjing),
Los anales de Primavera y de Otoo (Chunqiu) y El libro
de los ritos (Liji), no tienen enormes mritos literarios,
El libro de los documentos (Sbujing) tiene ejemplos interesantes de prosa y El comentario de Zuo utiliza el estilo narrativo y el dilogo con bastante habilidad. A la

94

CHINA ANTIGUA

misma escuela de escritos histricos y retricos pertenece el libro Zhanguo Ce (Las estrategias de los estados
combatientes).
El ms interesante de los clsicos es tal vez Sbijing
(El libro de poesa). Esta antologa, que segn la tradicin
fue compilada por el mismo Confucio, es el documento
ms valioso que tenemos para conocer la vida en la poca
Zhou. Tenemos, por un lado, descripciones de la vida y
los pasatiempos de los aristcratas, las ceremonias, las
caceras, los banquetes, los instrumentos musicales y, por
otro, descripciones del acontecer de la gente comn: la
conscripcin, la servidumbre, los ritos de las diferentes
estaciones, las relaciones entre los sexos, las costumbres
y la vida cotidiana.
Otra antologa muy famosa de la poca Zhou, y muy
diferente del Shijing, es la coleccin Las canciones de Chu,
que nos ofrece la produccin potica del reino de Chu, estado vasallo de Zhou, pero de cultura y tradicin diferentes. Chu, que se encontraba en la orilla del ro Yangtse,
era el estado ms culto y refinado del sur. El poeta ms
importante de la antologa es Qu Yuan (340-278 a.C),
miembro destacado de la corte de Chu, ministro y diplomtico, pero que en cierto momento cay en desgracia,
fue desterrado y, cuando Chu cay en manos de Qin, se
suicid ahogndose en el ro Milo (en Hunan). Sus composiciones poticas ms famosas son: Las Nueve Canciones, Las Nueve Composiciones, Preguntas al Cielo, Invocando el Alma y El Encuentro con la Tristeza (Li Sao), su
ms famosa composicin lrica en donde cuenta su vida
y sus penas. La poesa de Chu Yuan colmada de recuerdos,
de chamanismo primitivo y de alegoras, contiene imgenes de una naturaleza cargada de sentido. La nota de
tristeza tan personal hace de la poesa de Chu Yuan un
testimonio ntimo y desbordante de emocin.

CHINA ANTIGUA

95

La sociedad
Casi siempre, cuando se describe la vida cotidiana de pocas histricas remotas, se describe en realidad el quehacer
de las clases privilegiadas. Ellas consituyen el objeto de
descripcin en los documentos escritos y son las dueas
de la gran tradicin. Tratndose de obras de arte, es ms
fcil que se esculpan estatuas de gobernantes que de gente
comn y que se pinten palacios en lugar de chozas. An
ms difcil es conocer la vida de las mujeres de todas las
clases sociales. Si la historia del mundo ha ignorado a la
mitad de la humanidad, la historia de China no ha sido
una excepcin en este aspecto.
Sin embargo, por medio de pequeos detalles, de indicios encontrados en relatos que si bien hablan de los
poderosos, tienen a la gente comn como teln de fondo y de objetos hallados en las tumbas, es posible a
veces reconstruir la vida del pueblo durante Zhou. Una
fuente importante es tambin el Shijing, en donde los
poemas de amor y del quehacer cotidiano nos acercan un
poco a la vida de la gente sencilla.
Como ya sabemos, los aristcratas se dedicaban a la
guerra, al gobierno, a realizar ceremonias religiosas. Sin
embargo, los de ascendencia aristocrtica, pero con menos patrimonio (mientras dur la primogenitura), estaban
a merced de sus ms ilustres parientes. Las diversiones
de los aristcratas, aparte de la guerraque ms adelante se volvi menos divertida, eran la caza, los torneos
y las fiestas en las cortes en donde juglares, bailarines y
msicos los entretenan. Las casas en las que habitaban
eran cmodas, sus hbitos de higiene avanzados y ya haban inventado los palillos para comer.
El pueblo, es decir, los no aristcratas, no viva tan
bien, pero haba comerciantes que posean bienes y po-

CHINA ANTIGUA

96

dan llevar una vida cmoda, aunque nunca llegaron a


tener prestigio social. Los dems, artesanos, sirvientes,
campesinos y esclavos llevaban una existencia precaria.
Una caracterstica que se perfila en la lectura de textos
Vida
regtammtada
antiguos
es cuan reglamentada estaba la vida de los camde
pesinos, obligados a trabajos colectivos, a casamientos
los uuupesinos
en grupo en pocas de festivales religiosos y a llevar una
vida religiosa que segua el ritmo de las estaciones.
La estructura familiar sufri modificaciones; de ser
matrilineal en Shang y Zhou Occidental pas a ser patrilineal y exgama ms adelante. Los matrimonios eran
generalmente arreglados por casamenteros y la autoridad
paterna era absoluta; en segundo lugar se encontraba la
autoridad relativa de la mujer, cuando llegaba a ser una
vieja venerable. La familia era siempre mucho ms importante que el individuo, el cual estaba sumergido en
ella y tena como sus mayores virtudes la piedad filial y
la obediencia. Era bastante comn, hasta las reformas de
Shang Yang, que las familias fueran extendidas y que varias generaciones vivieran bajo un mismo techo, pero
posteriormente se hizo ms comn entre el pueblo la
familia de cinco a seis miembros. De amor se habla poco
en la literatura de esa poca, con excepcin de las canciones populares recogidas en el Shijing en donde hay
ejemplos de cortejo entre jvenes campesinos.
La posicin de las mujeres se fue deteriorando a travs
de toda la historia de China. En la poca Shang se daba
un lugar importante a los antepasados por lnea materna,
cosa que ya no sucedera ms adelante. La desigualdad
del trato que reciban las mujeres desde su nacimiento se
puede ver en este poema del Shijing:
.

Los nios tendrn camas y cetros como juguetes,


gatearn sobre cuero rojo, llorarn con alaridos, y

CHINA ANTIGUA

97

envueltos en ropas bordadas sern los soberanos.


Las nias dormirn en el suelo y jugarn con
guijarros, vestirn ropas simples y se portarn con
recato, cocinarn, prepararn bebidas y hablarn en
v
oz baja, cultivando as la paz de la familia.
v n . m U ' e r C S t a b a r e d u i d * y> a menos de ser campesina
S v P e r T a r e a S d d C a m P ' s a l a P c o d e s a; el
escrito m ^ H i ' " ^ l a S v i r t u d e s mximas. En un libro
clebre^ !,? J a n t e ' Liezhuan (Biografas de mujeres

^ hiriasde muieres de la poca

casa a L s ^ ^ e n S e r

'* ^

"* * ^

"

la ley e de n il a 2 ? C n ' u c i a *> las mujeres deban seguir


esposo v al hi
b e d l e c n c i a s " = obediencia al padre, al
e c u p e r L t ; t m a y 0 n S n e m b a r S ' * * * derecho a
C n C a S d C d V O r d o las
volver a r T

y
viudas podan
No fa 1
', C S , a q U C m a S ****** * " inconcebible,
e emP
S dC m U e r e S i l u s t r e s
de a t
'
'
^ * destacaron
m a n e
son r ,
? P r SU C u l t u r a s u inteligencia, pero
snf T / O C a S ' U n e j e m p l n o t a b l e es la madre del filoso o Mena o, mujer de enorme inteligencia, quien, al
envmdar, educ a su hijo y lo gui atinadamente por el
buen camino.

IV EL PRIMER IMPERIO

S .a

ffir^

-W

de b

- . -centrado en la tumba de Shi Huangdi,

QIN (221-207 A.C.)


COMO YA SE HA MENCIONADO, en 221 a.C. Qin haba realizado la conquista del resto de China y por primera vez
haba unificado todos los reinos. Esto marc el inicio del
Imperio chino, cuya existencia se perpetuar hasta nuestro siglo. Si bien es cierto que en muchas pocas de su fusiona China volvi a fragmentarse, y que en otras la unidad no fue ms que una ilusin, tambin es innegable que
a un
i d a d fue siempre el ideal implcito y explcito en todos los tiempos, y tambin la meta de cada uno de los
nombres fuertes en su lucha por el poder.
kl rey Zheng de Qin sigui la tradicin de sus antecesores rodendose de excelentes consejeros, todos ellos
seguidores del legalismo, o sea, partidarios de un poder
erte y efectivo sostenido por leyes severas y precisas.
os ms importantes entre sus consejeros fueron el comerciante L Buwei de quien se dice tambin que fue su
padre , q U e actu como regente durante la minora del
r
*7' . m i n istro Li Si, autor de las leyes y las reformas
administrativas promulgadas durante Qin, cuya aplicacin habra de durar mucho ms que la dinasta misma.
El rey Zheng, al fundar una nueva dinasta, cambi el ttulo de wang (rey) p o r el de huangdi (emperador), ttulo que Emperador
en adelante usarn todos los emperadores de China. Co101

EL PRIMER IMPERIO

mo estaba convencido de que su linaje durara eternamente, se autonombr ShiHuangdi, o sea, Primer Emperador.
Shi Huangdi ha sido juzgado con gran severidad por
los historiadores chinos, todos seguidores de la escuela
confuciana, cada en desgracia durante el reinado de este
emperador. Se le ha tachado de ser un tirano megalmano, violento, vengativo y supersticioso. Su miedo atroz a
la muerte lo hizo favorecer a magos y charlatanes que le
ofrecan elxires de inmortalidad y el daosmo religioso
se desarroll en esta poca. Sin embargo, en pocas ms

EL PRIMER IMPERIO

103

recientes se hicieron evaluaciones ms justas de su mandato y tanto historiadores occidentales como chinos han
sealado los logros de la dinasta Qin.
Una de las consecuencias ms importantes del mandato de Qin fue la centralizacin del gobierno con el
emperador a la cabeza ayudado por dos funcionarios,
uno civil y otro militar. Al no entregar tierras y feudos a
miembros de la familia real y a dignatarios se dio un golpe mortal al feudalismo. Para efectos administrativos el
Imperio fue dividido en 36 comandancias (jun) gobernadas, cada una de ellas, por un administrador civil, un
administrador militar y un contralor. Cada comandancia
estaba subdividida en distritos o prefecturas (xian), gobernadas por un prefecto. Se suprimieron los ttulos de
nobleza y se crearon otros que no eran hereditarios. En
221, aproximadamente 120000 familias nobles fueron
obligadas a trasladarse a la capital a fin de controlarlas
mejor y disponer de sus tierras. La tierra poda ser enajenada y los campesinos ya no estaban atados a ella. Se
construy una gran red de caminos, que parta de la capital hacia casi todas las partes del Imperio, y canales para
la irrigacin. Las pesas y las medidas fueron unificadas,
as como la moneda y el ancho del eje de los vehculos.
JC adopt como oficial una de las escrituras usadas en la
e
poca, el estilo li, el ms suelto y ms apto para escribirse
con pincel y que ha perdurado hasta nuestros das.
En esta poca se realizaron expediciones militares en
contra de los xiongnu, pueblo nmada del norte de China
a fin de resguardar el Imperio en contra de ataques
214 ac ydesde
el norte se construy, a partir de 214 a . C , una
muralla, la primera versin de lo que hoy conocemos
Primera version
Gran Mumcomo la Gran Muralla y que se extenda desde el sur de
Ha china Gansu hasta la pennsula de Liaodong, es decir, unos
4 000 kilmetros. Si bien ya existan partes de la muralla,
-

104

EL PRIMER IMPERIO

y en algunos casos se unieron o extendieron partes ya


construidas, no deja de ser una obra de enorme magnitud.
Desde hace aos se ha establecido una polmica sobre la
utilidad de la Gran Muralla y la verdadera razn de su
construccin. Se habla de ella como una barrera para
contener invasiones desde el norte. En realidad no sirvi
para esto y en numerosas ocasiones fue penetrada. Existe
la teora de que Qin no poda desmovilizar impunemente
a un gran ejrcito y utiliz este pretexto para mantenerlo
ocupado. Sin embargo, esto no justifica que se haya vuelto
a construir en otras ocasiones. Para Owen Lattimore, la
Gran Muralla constituye la separacin entre China propiamente dicha y el comienzo de las estepas.
Se efectuaron expediciones en el sur de China y en
Vietnam en contra de pueblos aborgenes y se crearon
nuevos ;' con centros en los que es hoy la ciudad de
Guangzhou (Cantn, provincia actual de Guangdong),
Guilin (en la provincia de Guangxi), Hanoi (en Vietnam) y Fuzhou (en la provincia de Fujian). En esas regiones se instalaron soldados y convictos chinos, comenzando as la colonizacin del sur de China.
Hasta reciente fecha existan pocos documentos de
la dinasta Qin que hubieran llegado hasta nuestros das,
y gran parte de la historia de esta poca se basaba en testimonios posteriores, no siempre imparciales. Sin embargo, en 1975 se descubrieron unas tiras de bamb con
4 000 caracteres que nos dan una gran informacin sobre
la organizacin social de la poca y, en particular, sobre el
sistema legal. El cdigo de Qin ya haba sido elaborado
por Shang Yang y en l se establecan reglas de responsabilidad mutua y severos castigos para todo tipo de transgresiones a la ley.
Las razones de la cada de Qin son mltiples. En primer lugar, la vieja nobleza nunca se resign a la prdida

EL PRIMER IMPERIO

105

de sus privilegios y en algunas regiones nunca se someti.


Por otra parte, si bien idealmente los campesinos podan
ser dueos de las tierras, los muy altos impuestos los
nacan contraer deudas y finalmente convertirse en esclavos de terratenientes que podan comprar grandes latifundios. La construccin de obras pblicas obligaba a servicios forzados que empobrecan y opriman al pueblo.
La Gran Muralla signific aos de trabajo forzado de
cientos de miles de personas y los palacios del rey en la
capital Xianyang, as como el magnfico mausoleo de
Shi Huangdi (excavado en parte hace unos aos y que
contiene varios miles de estatuas de soldados y de caballos
de tamao natural) tambin tuvieron un enorme precio
en esfuerzo humano. Finalmente, la severidad del cdigo
penal provoc reacciones que aprovecharon los jefes
rebeldes.
Una de las caractersticas de Qin fue el antiintelectuahsmo del que hizo alarde el Primer Emperador. Influido "
Por la doctrina legalista, que no crea en el cdigo moral Anliintelec
confuciano ni en el ejemplo del pasado, orden la desHalima
truccin de casi todos los libros, menos los de medicina,

agricultura y adivinacin. Esta "quema" de libros, y la


Destruction de
ejecucin de unos cuatrocientos letrados supuestamente
lion , y
subversivos, ha sido considerada por muchos historiadores tradicionales como la peor inquisicin literaria,de hombres
edvcados
aunque en pocas posteriores habra persecuciones an
mas despiadadas.
Despus de 1 a muerte d el Primer Emperador comenz
la debacle: primero, una serie de intrigas y rivalidades enMore
tre los colaboradores del difunto emperador y los prndi
Shi Huang cipes de la corte sembr el caos. Al poco tiempo estallaron
reos de rebelda. La mayora de los jefes rebeldes era
originaria del reino de Chu que nunca haba aceptado la
conquista de Qin. Los dos jefes ms destacados fueron

106

EL PRIMER IMPERIO

Xiang Yu, noble de Chu, y su colaborador Liu Bang, originario de Shandong y de origen campesino. Estos dos
hombres representaban dos clases sociales diferentes y
esto se reflejaba tambin en sus valores y su habilidad.
Shang Yu era el caballero valiente, buen estratega, alto,
guapo y vividor. Iiu Bang tena habilidad administrativa,
era menos temerario y ms calculador y tena la experiencia del que no lo tiene todo al nacer, pero usa su ingenio para sobrevivir. Xiang Yu venci al ejrcito Qin en
207 a.C, en la batalla de Julu, y en 206 a.C, Liu Bang tom la capital Xianyang. En seguida estos dos hombres entraron en una contienda por el poder y al principio Xiang
Yu fue el ms fuerte. Sin embargo, Liu Bang controlaba un
rea econmicamente importante e introdujo reformas
que le valieron el apoyo de la gente comn; despus de
cinco aos de guerra, Liu Bang venci y mat a Xiang
Yu, proclamndose emperador en el ao 202 a.C.

HAN (206

A.C-220

D.C)

Han Occidental (206 a.C-9 d.C.)


.

No es posible destacar an ms la importancia de la poca


Han dentro de la historia de China. Si bien fue la dinasta
Qin la primera en unificar China, y a pesar de que algunas
Important
de sus innovaciones e instituciones perduraron, su manon de la
dato tan corto y la peculiaridad de su ideologa netamente
I poor Hanlegalista y antiintelectual hacen que Han sea el verdadero
dentndela niao del Imperio chino, con sus caractersticas peculiares
historia dey sus instituciones. Esto no significa que en China no se
produjeran cambios, pero es cierto que esos cambios
China
sedaran dentro de un contexto cuyo marco ya habr
sido elaborado en Han.

Liv

Bang

EL PRIMER IMPERIO

107

El Imperio Han dur cuatro siglos, fue contemporneo del Imperio romano (con el cual tuvo relaciones indiDiomrubreal rectas, sobre todo comerciales), y dio su nombre al pueblo
Pueblo pnpia propiamente chino, que se autodenomina han, en conmade chinotraste con las minoras tnicas que viven en China. El
periodo se divide en tres etapas: Han Occidental, con su
capital en Chang'an (actual Xi'an; 206 a.C-8 d.C); la
poca intermedia, en la cual tom el poder el usurpador
Wang Mang (9-23 d.C), y Han Oriental, con la capital
en Loyang (25-220 d.C).
-

Bang
Liu Bang es conocido como Han Gaozu, que es su nombre tantbaozu
Principios y consolidacin de Han

postumo. A partir de esa poca a todos los emperadores


se les dar un nombre oficial despus de su muerte y as
estn registrados en la historia china. Como Liu Bang
haba sido proclamado rey de Han, fue con este nombre
que inici una nueva dinasta.
Al ascender al trono, Han Gaozu se enfrent con
enormes problemas econmicos administrativos y militares. Una de las virtudes ms importantes de este monarca fue su percepcin de los problemas y su capacidad
para escoger consejeros capaces. Uno de ellos le advirti
que si bien se puede conquistar un imperio sobre un
caballo, no se le puede gobernar as. Los excesos de Qin
deban servir como ejemplo y el primer gesto de Gaozu
fue atenuar las medidas ms extremas adoptadas en Qin
cambiando las leyes y hacindolas menos crueles. Por lo
dems, administrativamente no hubo retroceso. La divisin del territorio sigui siendo la de el jun y el xian, la
tierra era enajenable y el sistema de impuesto personal
continu operando. Sin embargo, entre las modificado-

Liu

EL PRIMER IMPERIO

EL PRIMER IMPERIO

109

nes que se introdujeron estuvo la disminucin del poder


absoluto del emperador, al concederle mayor importancia
Mayor imp aor los consejeros y administradores allegados al monarca.
Ellos deban iniciar las propuestas de polticas y el emtan air de
perador decida si llevarlas o no a la prctica, despus de
an Sejm Y discutirlas con sus dems colaboradores, algunos de los
administratorcuales
es pasaron a la historia.
La situacin econmica del Imperio era tan lastimosa
que, al parecer, la mitad de la poblacin haba perecido
y la produccin agrcola haba disminuido de manera
alarmante. Ante esta situacin, lo primero que Gaozu
hizo fue dar incentivos para que los campesinos retornaran a sus labores, liberando a los que por deudas se haban
vendido como esclavos y bajando considerablemente los
impuestos o conmutndolos por el transporte de granos a
la frontera.
-

Para agradecer a los colaboradores que le ayudaron


a tomar el poder, Han Gaozu distribuy tierras entre amigos y parientes, quienes, con el ttulo de prncipe o marqus, gobernaron estos territorios llamados wangguo
(reinos) de manera casi independiente, crendose as un
sistema dual: en el este prevaleca el feudalismo en nueve
o diez estados, cuyos soberanos tenan una administracin propia, cobraban impuestos, imponan monopolios
y levantaban ejrcitos, y en el oeste, los jun y los xian estaban bajo el control del gobierno central y eran administrados por burcratas al servicio del emperador. Esta
situacin empobreca al gobierno central, disminua su
capacidad de enfrentarse al peligro de invasiones procedentes del norte, y pona en entredicho el poder del emperador. Fue tarea de los sucesores de Gaozu remediar Poli li us de
esta situacin.
in trunnion

poor

Wendi

Tanto Gaozu como su sucesor el emperador Wendi


(179-157 a.C.) siguieron una poltica de poca interven-

110

EL PRIMER IMPERIO

cin y de un "dejar hacer" caracterstico de la doctrina


daosta. No se sabe a ciencia cierta si Gaozu era daosta,
pero poco hizo para restaurar el confucianismo y en vaI rias ocasiones hizo alarde de su desconfianza hacia los
intelectuales. Cuando se enfrentaron con el problema de
las incursiones del norte, Gaozu y Wendi, sintiendo que el
Imperio an no estaba listo para enfrentamientos armados importantes, trataron de apaciguar a los nmadas con
regalos y con alianzas matrimoniales.
A la muerte de Gaozu, tom las riendas del poder su
viuda, la emperatriz L, una mujer de extraccin popular al igual que su marido, fuerte y capaz, a quien la historiografa confuciana ha descrito como un personaje de
extrema crueldad. La emperatriz favoreci a sus parientes
y tambin les dio tierras y poder desplazando hasta cierto
punto a los antiguos poderosos. Cuando Wendi subi al
trono nicamente quedaban quince jun bajo el control
del gobierno central y sus consejeros Jia Yi y Zhao Guo
le aconsejaron poner fin al poder dlos estados independientes; Wendi comenz dividiendo algunos reinos grandes en ms pequeos. En 154 fue aplastada una rebelin
y el control del gobierno se fue extendiendo cada da
ms. El golpe de gracia lo dio el emperador Wudi (14187 a.C), quien promulg una ley que terminaba con la
primogenitura y obligaba a dividir las tierras entre todos
los hijos varones.
Cuando Wudi ascendi al trono, el Imperio era prspero y el poder del emperador se haba consolidado. Su
largo reino marc no slo el final del sistema fengjian sino
tambin el triunfo del Imperio Han sobre sus vecinos, la
expansin en regiones remotas, el inicio del sistema tributario y del comercio de la ruta de la seda, la instauracin del confucianismo como doctrina oficial, la promocin de una clase de letrados burcratas que

Emperador
Wvdi

EL PRIMER IMPERIO

111

finalmente habra de reemplazar a la aristocracia, y el


desarrollo de una rica cultura tanto en el arte como en
las letras.

Economa
Siguiendo el patrn establecido en Qin, en Han la agricultura fue la actividad econmica ms importante, aunque no la nica. En varias ocasiones los emperadores
dieron muestra de su inters por la agricultura como base
del Imperio. Los impuestos sobre la tierra no eran muy
elevados y constantemente se daban incentivos para que
la gente se dedicara a la agricultura ms que a otras actividades.
Despus de un siglo de paz y tranquilidad, la poblacin aument considerablemente y el problema de tierra
disponible se hizo muy grande. Las maneras de resolver
este problema fueron mltiples. Por un lado se abrieron al
cultivo tierras nuevas, propiedad del gobierno, se distribuyeron otras tierras confiscadas a sus dueos, y se alent la migracin hacia el norte y hacia el sur en bsqueda
de otras tierras. Sin embargo, ciertas regiones de China
como los alrededores de las grandes ciudades, las provincias en la cuenca del ro Amarillo y partes de Sichuan
seguan estando muy pobladas y la pugna por la tierra
disponible era cada vez mayor. Es as como en Han se desarrollaron patrones de agricultura intensiva: se estudiaron y aplicaron mtodos de seleccin de semillas, modos
de plantarlas, vas ptimas de suministro de agua y de
uso de abono. Tambin se lograron varias cosechas en el
ano y mejoraron los instrumentos de labranza.
Adems de la agricultura, en pocas de menor actividad en el cultivo, se desarrollaron manufacturas doms-

112

EL PRIMER IMPERIO

ticas y artesanas, tales como tejidos, cuerdas, objetos de


madera y de bamb, encurtidos, vino y calzado. Estos
productos no se utilizaban nicamente para el consumo
familiar sino que se vendan en los mercados, lo cual
provoc la aparicin de toda una red de pequeas o
medianas ciudades. Tambin haba grandes centros urbanos relacionados con el comercio, esparcidos a lo largo
de las rutas por donde se transportaban las mercancas.
S'n embargo, aunque ms adelante hubo comerciantes
muy ricos, no se les permiti desarrollarse plenamente;
el estado estableci monopolios de los productos ms
lucrativos, como la sal, el hierro, el vino, el usufructo de
bosques y de ros e impuso a los comerciantes impuestos
muy altos y grandes restricciones.

Administracin
A partir de Qin, pero sobre todo en Han, se estableci
un aparato administrativo que, con algunas modificaaparato
ciones, habra de perdurar durante 2 000 aos.
administrative
El puesto ms alto era el del emperador, quien, supuestamente, tena origen divino pero cuyo "mandato"
era revocable; era "hijo" del Cielo, al que ofreca sacrificios y sumisin, y "padre" de sus subditos, de los cuales
exiga obediencia. El soberano posea tierras y suyos eran
los productos de las montaas y los mares, pero no era
dueo de todo el Imperio. Poda recolectar impuestos y
exigir trabajo y conscripcin del pueblo, nombraba a los
oficiales de alto rango, era el nico legislador y juez supremo. Despus del emperador estaba el canciller, quien
nombraba oficiales de rangos menores, era responsable
de las finanzas y del presupuesto, haca los preparativos
militares y supervisaba y diriga la administracin provin-

comprador

to

nm
v

Secretary
Imperial
t

Gran Comandante

-79

ministries

Lmpara de bronce encontrada en la tumba de Dou Wan, en Mancheng.

cial. Debajo del canciller estaba el secretario imperial,


cuyas funciones eran las de supervisar a los dems oficiales, transmitir las decisiones del emperador y vigilar a
jos burcratas provinciales. Completaba el tro de consejeros el gran comandante, quien estaba encargado de los
J u n t o s militares. Adems haba nueve ministros que se
ocupaban de asuntos tan variados como la agricultura, la

114

EL PRIMER IMPERIO

justicia, las finanzas, y aun las ceremonias y los sacrificios,


la Academia y los clanes imperiales.
En cada jun haba un administrador y un comandante
militar y en cada xian, un responsable de distrito. La administracin provincial estaba vigilada por inspectores
de circuito, quienes se encargaban de supervisar a los funcionarios de provincia e informar de los abusos cometidos
por stos.
El poder absoluto del emperador estaba, hasta cierto
punto, limitado por la burocracia y en muchas ocasiones
hubo fricciones entre el emperador y sus consejeros. Se
cuenta que el emperador Wu caus la muerte de por lo
menos cinco cancilleres. Otro problema era la formacin
de facciones y grupos de inters alrededor de cada funcionario influyente. Muchos emperadores, desconfiando
de sus ministros, favorecieron a personas allegadas a la
corte y que vivan dentro de ella: parientes polticos,
familiares de las esposas o concubinas del emperador, y
los eunucos; stos eran hombres castrados que servan
en el harn y que, por ello, tenan acceso directo al emperador. Muy pronto el poder de estos servidores personales creci hasta convertirlos en un grupo fuerte y temible.
A pesar de que el emperador era quien decida sobre
las leyes y polticas por seguir, exista una institucin de
consulta, la Conferencia de la Corte {ting y), en la cual
participaban consejeros y ministros. En ella se discutan
problemas serios, o a veces menos importantes, y a pesar
de que no era ms que un cuerpo asesor convocado nicamente por el emperador, sus decisiones eran, por lo
genera], acatadas. En una de estas conferencias famosa
porque, adems del gabinete, reuni a "hombres de sabidura y virtud" y a "letrados" recomendados por las provincias tuvo lugar el debate sobre el monopolio de la
sal y del hierro en 81 a.C. Este monopolio haba ac-

EL PRIMER IMPERIO

115

rreado crticas por parte de los confucianos. Despus de


un debate sumamente acalorado, que incluy no solamente una discusin acerca de los monopolios sino sobre
'a poltica del gobierno en general, su expansionismo militar y la economa, gan la faccin gubernamental, cuyos
argumentos eran ms legalistas que confucianos.
Wang Mang y la corta dinasta Xin (9-23 d.C.)
Hacia fines del siglo i a.C, a pesar de un auge aparente del
Imperio Han, comenzaron a surgir problemas econmicos y polticos. Los sucesores del emperador Wu eran dbiles, o menores de edad, y el gobierno estaba generalmente en manos de parientes ambiciosos. As, en el ao
9> Wang Mang (r. 9-23 d . C ) , ministro de la corte y sobrino de la Emperatriz Viuda, hace "renunciar" al pequeno emperador y toma el poder, iniciando la dinasta Xin.
Es imposible hacer una justa evaluacin de Wang Wang
^ ^ g ? personaje controvertido, aborrecido por los his- Mang
toriadores confucianos, aclamado a veces como el primer
socialista", tachado de farsante y soberbio visionario,
de
bien intencionado pero fracasado reformador. Wang
Mang era partidario del famoso duque Zhou, quien en
a
dinasta Zhou fue el ejemplo de buen gobernante.
Cooptando un texto en parte apcrifo, "Los ritos de
-nou", y dicindose paladn del verdadero confucianism
o> intent gobernar restaurando antiguas instituciones
que segn l beneficiaran al pueblo.
aus reformas ms importantes fueron la nacionalic e n de las tierras, limitando la cantidad de terreno que
a
familia poda poseer y confiscando el resto; fue ste
n Inte
n t o de aplicar el antiguo sistema de jingtian que
P!ci la devaluacin de la moneda. Tambin tom

116

EL PRIMER IMPERTO

medidas drsticas en contra de los comerciantes, imponindoles mayores restricciones e impuestos. Finalmente,
restaur con mayor amplitud las medidas del emperador
Wu, en cuanto a crear graneros para almacenar granos y
otros productos bsicos y poder as frenar la especulacin-,
inici un sistema de prstamos a necesitados y cambi el
modo de pago de salarios a burcratas hacindolos proporcionales a las cosechas.
Las medidas de Wang Mang, si bien tenan la intencin de ayudar a los necesitados, nunca se aplicaron
adecuadamente para lograrlo. Los encargados de implementarlas eran los representantes de las clases ms perjudicadas por ellas y pronto se cre un clima de resistencia
y corrupcin. Adems, ciertas calamidades naturales influyeron en el fracaso de las reformas. Primero, una terrible sequa asol la regin de Shaanxi, y en el ao 11
d.C. un cambio en el curso del ro Amarillo rompi los
diques e inund partes del este y el norte de China. Esto
provoc estragos entre los campesinos, quienes se quedaron desamparados y en muchos casos tuvieron que
emigrar hacia el sur, constituyendo grupos de desplazados
y vagabundos. En Shandong, la parte ms afectada, las
bandas de campesinos iniciaron un movimiento, el de
los "cejas rojas", que se alz en una rebelin que se extendi hacia el oeste.
Al mismo tiempo, miembros de familias poderosas dirigidos por una rama colateral de los Liu (la familia imperial) se rebelaron y trataron de recuperar el poder. Los rebeldes "cejas rojas" se unieron a este grupo insurrecto y
as, combinando sus fuerzas, pudieron vencer al ejrcito
de Wang Mang, y en el verano del ao 23 d.C. entraron a
la capital y mataron al emperador. Pronto surgieron contradicciones entre aliados tan poco afines, y el miembro
de la familia Liu que haba sido proclamado emperador

EL PRIMER IMPERIO

117

perdi la vida en el ao 25. Finalmente la dinasta fue restaurada por Liu Xiu quien primero someti a los "cejas
Dmastia rojas" y luego se impuso entre todos sus rivales, reprerestaurada sentantes de familias poderosas que trataban de indepenimpidiendo as la fragmentacin del Imperio:
por Liv Xiv dizarse,
uno de tantos ejemplos en la historia de China en que
'as rebeliones campesinas sirven a los poderosos para
sus propios fines y no para cumplir los objetivos que las
iniciaron.

Han Oriental (25-220 d.C.)


Lm Xiu, el emperador Guangwu, era un digno representante de las familias cuyo poder trataron de frenar los
Primeros emperadores Han. A pesar de ser un descendiente lejano de Liu Bang, Liu Xiu era un verdadero aristcrata, por lo menos econmicamente. Posea muchas
tierras y tambin tena intereses comerciales. Es as como
e
n Han Oriental (llamado as porque la capital fue trasladada a Loyang que est ms al este que Chang'an) los

Pinti

ra mural de tumba Han encontrada en Gansu.

Liv Xiv

Age

old

118

EL PRIMER IMPERIO

grandes clanes fueron favorecidos y el confucianismo tu-

confucianismvo un auge sin precedentes.


.

Un problema importante, surgido al principio de la


de
restauracin de la dinasta Han, fue la escasez de mano escasez
Mano
de obm
de obra. Una vez ms las guerras y el desorden haban
diezmado la poblacin y haban provocado el abandono
de las tierras. Para poder liberar mano de obra se suprimieron las milicias locales que defendan a la poblacin
en contra de los ataques de bandidos y se redujeron las
tropas en las fronteras, dejndolas as ms vulnerables.
La poblacin del norte y del oeste disminuy, pero en el
este y en el sur aument considerablemente porque en
estas regiones, dominadas por grandes terratenientes, los
campesinos que huan de lugares inseguros encontraban
un refugio relativo. Fue as como se crearon latifundios
muy grandes que eran casi territorios independientes y
ciertamente autosufcientes. Estaban rodeados de muros
dentro de los cuales haba gran nmero de siervos, esclavos, sirvientes, seguidores, huspedes y aun ejrcitos
particulares. Las propiedades cobijaban varias generaciones de miembros de la misma familia e incluso del
mismo clan, y las relaciones entre ellos seguan un ritual
establecido. La lealtad de los integrantes de estos territorios lgicamente se diriga al patrn y no al gobierno
central.
Muy pronto se produjo una polarizacin de estas
dos fuerzas en competencia: el gobierno central y los terratenientes. La prdida cada da ms grande de tierras
por parte de campesinos libres a favor de los latifundios
despojaba al gobierno de los recursos necesarios y, adems, acrecentaba el descontento popular. En la corte,
tanto las familias polticas de los emperadores como los
eunucos siguieron ejerciendo una enorme influencia. Surgen entonces luchas mltiples entre los eunucos y los fa-

Iuwws

VS

Beninato 61rad

o ,

Yiaanrpetradr intura mural de


Fawn
tumba Han familia
encontrada ,en Gansu.
Grande
.

trrubnioules
biliares del emperador, y de estos dos grupos, cuyo inters estaba representado por el gobierno central, contra
los burcratas letrados que eran leales a las grandes famiuas de las cuales eran miembros o protegidos. En la historiografa tradicional se habla de pugnas entre malvados
eunucos y "letrados virtuosos". En realidad todos eran
corruptos y la pugna era una contienda por el poder, sobre todo a la hora de reclutar funcionarios. Esta pugna
" e g a ser sangrienta. En 170 hubo tambin una terrible
Persecucin de intelectuales instigada por los eunucos
ie debilit enormemente al aparato administrativo.
.

Rebeliones
Partir de la segunda mitad del siglo a, al deterioro de
Rebel ions
as relaciones existentes entre el poder central y las clases
es
minantes se agreg el peligro de rebeliones populares popular
n fuertes influencias religiosas. La mayor influencia fue
Qel daosmo, el cual se haba dividido en varias sectas
infw
, t l U e s e agregaron creencias mgico-religiosas y otros
cll
annas
ltos populares.
religious

tales

120

EL PRIMER IMPERIO

Una de las sectas se desarroll en el oeste de China,


en Sichuan, en el siglo n. Su fundador, Zhang Ling, quien
pretenda haber sido ungido por el espritu de Laozi,
fund un estado teocrtico y sus adeptos deban ofrecer
"cinco fanegas de arroz", dando as al movimiento el
nombre por el que se le conoce en la historia. Los seguidores crean en la magia, el poder de los amuletos, la
confesin y la curacin de las enfermedades por medio
de prcticas religiosas.
El otro grupo importante fue el de los "turbantes
amarillos", cuyos seguidores se destacaban por llevar en
la cabeza un tocado de ese color. El iniciador del movimiento, que apareci en los linderos entre Shandong
y Henan, fue un tal Zhang Jiao, el patriarca de la secta
daosta de la Gran Paz.
Zhang Jiao era un buen predicador y tena fama de
curandero. Fund una religin cuya deidad principal era
Huang Lao {una mezcla del legendario Emperador Amarillo y Laozi). Pronto organiz a sus adeptos militarmente
y se constituy en jefe supremo del cielo, mientras que
sus dos hermanos eran respectivamente jefes supremos
de la tierra y de los humanos, formando as una trinidad
bajo la cual haba toda una jerarqua de jefes menores
con funciones polticas, militares y administrativas. El
de losejrcito de los "turbantes amarillos" tena, en el ao 184,
Ejiroito
turban les 360000 miembros. El levantamiento se extendi por
Shandong, Henan y Hebei, pero fue aplastado y los herAmarillo
manos Zhang murieron. Restos del ejrcito, sin embargo,
pelearon durante veinte aos ms.
Es an materia de discusin si se puede llamar "levantamientos campesinos" a estas rebeliones milenaristas.
Los historiadores dividen su atencin entre la interpretacin de la ideologa de los rebeldes, por un lado, y la
evaluacin del grado de conciencia y voluntad que tenan

EL PRIMER IMPERIO

121

a fin de conseguir un cambio radical, por otro. Si bien es


cierto que la condicin de las clases populares se haba
tornado insostenible, que las sequas y las inundaciones
haban reducido a los campesinos a la miseria y a la vagancia, tambin es cierto que esta situacin no era exclusiva de esta poca y que a los grupos de campesinos o
excampesinos se hallaban unidos otros elementos. Para
algunos historiadores, en la ideologa rebelde subsista
a idea de reemplazar al gobierno existente por otro "ms
virtuoso" o "ms legtimo", pero no se trataba de cambiar
el tipo de rgimen. Es por eso que, en el estudio de los
evantamientos, hay que tomar en cuenta tambin una
mamica social ms amplia y ver el contexto en el cual
acontecieron. Es tal vez la pugna entre el estado (nica
garanta y proteccin de la autonoma de los campesinos)
y los latifundistas feudales lo que dio el impulso a las reeliones. Es muy significativo que los rebeldes hayan
escogido el daosmo como trasfondo religioso de suideo- Daoism
ga, siendo sta una doctrina rival del confucianismo Conlvoianismo
Profesada por las clases poderosas y opresoras.
-

C a o Cao

y el fin de la dinasta

espus del levantamiento de los "turbantes amarillos",


^ Imperio estaba ya casi liquidado. A las pugnas entre
11Ucos
y grandes familias, de las cuales ya hemos hablado
> se agregaron las contiendas entre los generales y/o
agnates locales, cuyo poder haba crecido en la guerra
rebeIdes E n 18
famT
9 , Yuan Shao, miembro de una
nuia
importante
de
Henan,
llev a cabo una matanza
d
ei nUC S CreantJo u n a
ner ?
'
situacin de caos que varios gerant a p r o _ v e c h a r o n P a r a tratar de tomar el poder. Due mo&
^ o s , China estuvo en manos de caudillos, con

122

EL PRIMER IMPERIO

uno u otro emperador ttere, casi siempre menor, en la


capital.
Entre todos los generales se destac Cao Cao. La figura de Cao Cao, al igual que la de otros personajes histricos que no atrajeron, por una razn u otra, la simpata de
los historiadores confucianos, ha llegado hasta nosotros a
travs de cuentos, leyendas y novelas que lo presentan como un caudillo maquiavlico de astucia y crueldad ilimitadas. Sin embargo, si se examinan fuentes histricas ms
directas y cercanas a la poca, la impresin es diferente y
Cao Cao se vuelve un personaje complejo e interesante.
Cao Cao era hijo del hijo adoptivo de un eunuco y
su familia tena dinero y poder, pero no alcurnia. Las familias poderosas lo despreciaron siempre y se deca que
su esposa y madre de su heredero Cao Pei haba sido
una cortesana. Su habilidad como estratega y general es
reconocida aun por sus enemigos y su talento como poeta
es aceptado por los literatos. Es cierto que sus xitos
fueron debidos a reformas econmicas que iban en contra
Exdodebrode los intereses de los terratenientes, y que sus ideas legalistas y su inclinacin hacia el daosmo irritaron a los
confucianos.
.
Cuando surgi como uno de los caudillos en el norte
Reforma) de China,
controlaba poco territorio, pero pronto exteneconomico
di su poder gracias a reformas econmicas y polticas.
( eucoutra Aprovechando la existencia de tierras abandonadas a
causa de las guerras, estableci el sistema tuntian, organisesdelos
zando a los campesinos en colonias agrcolas que pagaban
delosinlge
trratvianks impuestos
porcentuales en granos, los cuales eran utili)
zados para abastecer al ejrcito. Tambin estableci el
shijia, sistema con el cual se cre una clase militar hereditaria. El ejrcito de Cao Cao era una mezcla de soldados
Han y de otros pueblos, campesinos fugitivos, bandidos
y antiguos miembros del grupo de los "turbantes amari-

Legalismoy
daoism

EL PRIMER IMPERIO

123

los". A pesar de ello, logr una buena disciplina y un


abastecimiento adecuado.
Cao Cao tambin irrit a los aristcratas al cambiar
el sistema de reclutamiento de burcratas mediante la
bsqueda de personas con verdadera habilidad y no abstractas virtudes confucianas.
Cao Cao no pudo realizar su ambicin de reunificar
Imperio. En el ao 200 d.C. venci a Yuan Shao en
^uandu, en la llanura ubicada al sur del ro Amarillo, y
se
Prepar para enfrentarse con los dos nicos rivales
^ p o r t a n t e s que quedaban: Sun Quan, quien controlaba
valle del Yangtse, y Liu Bei, cuyo dominio estaba en
^chuan. En 208, en la famosa batalla de Chibi (los Plaseos Rojos), en la provincia de Hubei, fue vencido,
Pero, si bien no conquist a los dems, tampoco perdi
S terr
" itorio. Cuando muri, su hijo Cao Pei hizo abdicar
J emperador Xian a quien Cao Cao tena prisionero
desde el ao 199 y tom el ttulo de emperador, ini- Cooper
ciando la dinasta Wei. Liu Bei, quien pretenda tener la- Imiiador
ZOs e
" Parentesco con los emperadores Han, en seguida se deladiuastia
Proclam emperador de Shu-Han, y Sun Quan se coron
Wei
emperador de Wu en 222. As se inicia el periodo conoci0
en la historia de China como "de los Tres Reinos".
.

China y el mundo
s

territorios circundantes y el sistema tributario

COtnur

> afirmar que China nunca encontr en sus fronras u n a civilizacin rival y que sta ha sido, en gran
^j e-> la razn de su orgullo y de su autopercepcin como
Centro del
mundo. Sin embargo, la relacin de los chino
s
y sus vecinos, sobre todo los del norte, no ha sido
te

124

EL PRIMER IMPERIO

siempre fcil, pues las lneas de demarcacin no siempre


siguieron la que impona la Gran Muralla y, aun en nuestros das, se discute cmo resolver el problema de las
poblaciones marginales que, si bien polticamente estn
integradas a China, geogrfica y culturalmente no lo estn. A travs de toda la historia de China habr juegos
de flujo y de reflujo en el norte, penetracin y colonizacin en el sur, interpenetracin de costumbres y de Introambios
formas culturales, comercio e incipientes formas de diplomacia y tambin dinastas extranjeras que gobernarn
China de manera intermitente.
Los chinos llamaron "brbaros" a sus vecinos y con
este nombre son conocidos en la historiografa, tanto
china como occidental. No hace falta discutir la relatividad de este calificativo que recuerda la apreciacin que
los griegos hacan de sus rivales asiticos y los romanos
de Jos invasores germanos. Lo que s es cierto es que entre los chinos y sus vecinos del norte haba una diferencia
fundamental en cuanto a las formas de subsistencia: los
chinos eran agricultores sedentarios, haban construido
Agnw Hores ciudades y sus vecinos eran pastores nmadas. Segn l
historiador Owen Lattimore, los primeros movimientos
de expansin y de conquista fueron hechos por los chinos que necesitaban ms tierras para el cultivo. En muchas
ocasiones absorbieron tribus "no civilizadas", en otras,
estas tribus se resistieron a cambiar de modo de vida y
huyeron, a veces hacia territorios ms lejanos, a veces
entrando en partes de territorio chino ms vulnerable.
Lleg un momento en el que ya no era posible expandir
la civilizacin china porque las tierras a las cuales se haba Fronteras
identical
llegado no eran aptas para la agricultura. Avanzar ms l
all significaba para los chinos una prdida de identidad
y as sucedi en varias ocasiones, puesto que las fronteras
jams fueron selladas del todo y ni siquiera la Gran Mu-

Intrarmbiocon

EL PRIMER IMPERIO

125

caracfnsticos
ralla

impidi el intercambio. Este intercambio, que ya


era importante en Han, tuvo caractersticas polticas, cocomrades
merciales y culturales. Los "brbaros" se casaron con chiywlwmles nas, conocieron y gustaron de algunas amenidades de la
cultura china, emplearon a chinos para que les ayudaran
con la organizacin administrativa y muchas veces enviaron prncipes como "rehenes", los cuales, al volver, tambin contribuyeron al conocimiento del modo de vivir de
los chinos. A China se importaron tambin productos antes no conocidos, se imitaron formas de hacer la guerra
utilizando caballos, se adoptaron nuevas formas musicales y, ms adelante, se importaron religiones, la ms im- Moisadelan
portante de las cuales fue el budismo.
%
Las relaciones de los chinos con sus vecinos iniciaron
1 que se conoce como "sistema tributario", que persistira Bvdismo
Sslomatnbve n China durante muchos siglos y establecera el modelo onchina
tan
de las relaciones internacionales chinas.
Es difcil explicar con claridad el sistema tributario,
v
ya que pertenece a un mbito muy diferente del de los
Modelodelas usos y costumbres occidentales y slo de manera artifiRlchinas cial pude aislrsele del marco total de las instituciones
confucianas. El sistema tributario es una extensin uni- Stwmo
versal de la estructura social confuciana en la cual las
cinco relaciones bsicas son de soberano a subdito, de extension
Padre a hijo, de marido a mujer, de hermano mayor a universal de
hermano menor y de amigo a amigo. El vocabulario tri- laestwctum
social
utario recuerda muchas veces estas relaciones y explica
3 forma en que funcionaba lo que en Occidente se llam
Confucian
a
familia confuciana de naciones", entre las cuales Chia
era el jefe de la familia y los dems pases miembros,
. a l t e r n o s . Estos miembros de "la familia confuciana
naciones" fueron a travs de los aos: Corea, las islas
iuq l u (Riukiu), Siam, Vietnam, Nepal, Birmnia, Japn
asta cierto momento) y los dems pueblos menos in-

Politicos

126

EL PRIMER IMPERIO

fluidos por la cultura china, entre los cuales estaban los


"brbaros" de Asia Central, a los que se agregaron ms
adelante los "brbaros" de Europa.
La relacin tributaria implicaba deberes y algunos
Relacion derechos,
pero estos derechos no se daban de igual a
tnbutana
igual, sino siempre en calidad de superior a subalterno.
+
Los pases tributarios no podan tener emperadores sino
reyes investidos por el emperador chino; deban enviar
Superior
subaltern emisarios a la capital llevando el tributo fijado por el
emperador y a intervalos tambin establecidos por l.
Al llegar ante el emperador, los emisarios cumplan con
el ceremonial adecuado que culminaba con el koutou,
reverencia que consista en ponerse de rodillas y tocar el suelo con la frente tres veces. A su vez, el Hijo
del Cielo sufragaba el gasto de estada de las misiones, koutreohode
enviaba regalos generosos y conceda el derecho de comerciar.
El derecho de comerciar explica muchos de los aspectos del sistema tributario que ha sido considerado, a veces,
wmsriar
como un ritual para sancionar las actividades comerciales.
Sin embargo, el sistema tributario no fue slo una forma
ridiculamente complicada para comerciar; tributo y
Tnbvtoyw comercio fueron dos aspectos relacionados en un proce-submatnbuta
no
mscio
so de intercambio que abarcaba otros aspectos y no se limitaba a valores materiales tangibles. La llegada de los Protodein
tributarios, su homenaje al emperador ante cuyo es-briambioque
plendor no podan ms que rendirse, los festines y ban-dbarwibaolny
quetes de los cuales participaban durante su estada en
ape
la capital, el comercio del cual se beneficiaban, todo era
ocasin para establecer normas de reconocimiento polstoma
tico,
ostentar el poder, pedir ayuda militar, actividades
'
trials
Pnudimimtoque no son muy diferentes de los procedimientos diplodiplomaticmticos de la actualidad.
Si bien el tributo implicaba el comercio, ste no
.

( lmplicaba)

Tribute

Comerio

lomsciononeusanamenle EL PRIMER IMPERIO


lmpkuba

127

siempre implicaba el tributo, y la elasticidad que, dentro


de su rigidez aparente, demostr China en tantas ocasiones a travs de la historia no dej de aparecer en este
caso. Mientras llegaban tributarios de los reinos del oeste
con ofrendas de pavos reales, y tributarios de los reinos
del sur cargados de frutas exticas, en el norte se llevaba
a cabo en muchas ocasiones un comercio no tributario
e
n el cual los chinos adquiran caballos que les eran
sumamente tiles o compraban pieles sin tener que hacer
necesariamente todo el ritual requerido por el sistema
tributario.

tribute

Los xiongnu

men

Modu

Ya habamos mencionado que la dinasta Qin se haba enfrentado a la amenaza de incursiones del pueblo xiongnu.
Los xiongnu habitaban Monglia, eran pastores, tenan
una organizacin tribal, eran excelentes jinetes, fabricaban una alfarera primitiva pero saban hacer buenas armas de hierro. Cmo llegan a destacar los xiongnu entre
otros pueblos que tambin habitaban la regin de Mongolia? Segn Lattimore, es posible que Qin, mientras peleaba con otros estados, haya empleado a los xiongnu, pero
que dej de necesitarlos al consolidar su imperio y los
empuj hacia la estepa, en donde se organizaron.
Primero aparece Turnen (siglo ni a.C), quien se impone a otras tribus y toma el ttulo de shanyu. Es posibleShanyu
que Turnen haya aprovechado los consejos y servicios de
emigrados chinos que huyeron de la guerra y el desorden
femante en aquella poca. El ejrcito Qin logr vencer a
Jumen, quien se refugi en el norte, ms all del desierto
de Gobi. Turnen fue asesinado en 209 a.C. por su hijo
Modu, quien organiz una buena caballera, domin una

128

EL PRIMER IMPERIO

vez ms Monglia y comenz a incursionar en el norte


de China.
Politico depaz Bajo el reino de Gaozu, los xiongnu hicieron alarde
y amistad
de fuerza y el emperador sigui una poltica de apaciguamiento o, como se llam entonces, "de paz y amistad", y estableci relaciones con los xiongnu. Estas relaciones implicaban el envo de regalos, sobre todo de seda
y granos, y conceder la mano de princesas Han a los jefes xiongnu. Muy pronto se estableci una polmica entre
los mismos generales Han sobre esta poltica; sin embargo, ms que ideolgico, para los Han era un problema
de fuerza y estrategia. Cuando el emperador Wudi ya
haba consolidado el Imperio, pudo enfrentarse a los
xiongnu. Desde 127 hasta 119 a.C. se realizaron campaas que los desalojaron del Ordos, desde donde hadan
incursiones en el norte de China, los expulsaron de Gansu, y finalmente los empujaron tan lejos hacia el norte
que ya no fueron una verdadera amenaza. En estas campaas los chinos no slo se valieron de la fuerza militar
sino de intrigas, espionaje, y sabotaje. Es as como varias
tribus se rebelaron y se hizo una primera divisin entre
los xiongnu entre tribus del norte y tribus del sur. Estas
ltimas se sometieron a China y en 58 a.C. el shanyu lleg a la corte como vasallo. Si bien hubo un repunte del
poder de los xiongnu a principios de nuestra era, sufrieron una gran derrota a manos del general Ban Chao
y tuvieron que emigrar hacia el oeste.

%45.MY

Se ha especulado acerca de que los xiongnu pudieran


ser los antepasados de los hunos, quienes, dirigidos por
Atila, asolaron Europa en el siglo v. Aunque esta hiptesis
tiene muchos defensores, an no hay pruebas concluyentes para justificarla.

EL PRIMER IMPERIO

129

La expansin hacia el oeste y las rutas de la seda


A partir del reino de Wudi comenz la penetracin china
e
n Asia Central. Las consecuencias de esa penetracin
n
o han sido an completamente evaluadas y sus razones
todava son objeto de controversia.
Para algunos historiadores, el motivo de la expansin
Han fue econmico y estaba relacionado con el comercio
de la seda, que daba a los chinos grandes beneficios. La
e
xpansin, por un lado abra nuevos mercados y, por
tro, ofreca seguridad y garantas a las caravanas comerciales. Sin embargo, las tierras al este de China eran oasis en el desierto, estaban poco pobladas y sus habitantes, agricultores como los chinos, no eran muy ricos. En
cuanto al comercio de la seda, ste estaba en manos de
intermediarios no chinos, en su mayora comerciantes
de Medio Oriente, y mucha de la seda que se venda era
la que los chinos haban regalado a soberanos de otros
estados. No hubo en China una gran presin para crear
u
n imperio colonial que, por lo dems, era demasiado
costoso.
Sin menospreciar del todo el factor econmico, tambin hay otra razn para explicar la expansin china.
Controlar el oeste significaba limitar la influencia de los
nmadas del norte e impedir que se usara como base para futuras incursiones. Como los mismos chinos decan,
er
a una manera de "cortar la mano derecha de los brbaros".
A lo largo de la cuenca del Tarim (en Xinjiang), al
este de Gansu en oasis dentro del desierto, estaban esparcidos varios pequeos estados, casi todos ellos sometidos a los xiongnu. En el Asia Central, en los territorios que hoy ocupan las repblicas que anteriormente
instituan la Unin Sovitica e Irn, se encontraban

130

EL PRIMER IMPERIO

Dayuan {Ferghana), la tierra de los yuezhi (indoescitas)


instalados en Bactriana y, ms al oeste, Partia. El primero
que inform al emperador Wudi sobre toda esta regin
fue el enviado Zhang Qiang, quien emprendi un viaje en
138 a.C. al reino de Yuezhi para concertar una alianza
en contra de los xiongnu, pero quien habra de tardar
ms de diez aos en llegar porque los xiongnu lo tomaron
prisionero. Los habitantes de Yuezhi, sin embargo, no
mostraron inters en la alianza. Al regresar a la capital
china, Chang'an cont cmo los productos chinos llegaban a estas tierras remotas a travs de rutas comerciales
poco conocidas o explotadas por los mismos chinos. Sus
relatos interesaron a Wudi, quien lo volvi a enviar hacia
el oeste y esta vez estableci mltiples alianzas con esos
reinos.
Si bien al principio esta relacin fue de alianzas e intercambio de regalos, pronto tuvo que intervenir el ejrcito y establecer de una manera ms firme la soberana
de Han, como en el caso de Ferghana, que fue conquistada en 101 a.C, despus de una disputa sobre unos
caballos que se haba negado a entregar. Este incidente
marc el principio de la conquista Han de Asia Central,
en donde se establecieron colonias militares y el ingreso
de los diferentes reinos al sistema tributario. En el 56 a.C.
se establece un protectorado sobre la cuenca del Tarim
y se abren dos rutas, ms adelante llamadas "rutas de la
seda", que fueron el canal a travs del cual llegaron las sedas chinas hasta el Imperio romano, en donde eran debidamente apreciadas y extremadamente caras. Los romanos poco saban de los verdaderos productores de estas
maravillosas telas, a quienes daban el nombre de seres (la
gente de la seda) y de los cuales se contaban cosas fantsticas: que vivan doscientos aos, que tenan el cabello
rojo, y otras leyendas ms.

Ruta
la

de

Seda

EL PRIMER IMPERIO

131

En realidad, cuando la seda finalmente llegaba a


Roma, haba pasado por tantos intermediarios y tantos
lugares que el punto de partida y el lugar en donde terminaba el viaje tenan poco contacto. Haba dos rutas
terrestres principales; una era la del sur, que parta de
Chang'an a Gansu, pasaba por la cuenca del Tarim y, a
travs de las montaas Pamir, llegaba a Asia Central y de
all a la costa este del Mediterrneo. Como en esta ruta
los partios se llevaban la tajada ms grande se busc otra
ruta por el norte a travs de Jungara (actual Xinjiang) y
del valle de Ili (Xinjiang y la regin de Asia Central que
corresponde a la actual Federacin Rusa). Otra manera
de evadir el monopolio de los partios fue abrir una ruta
martima. La seda era llevada a la india por tierra o por
mar y luego se embarcaba; llegaba entonces a Arabia o a
la costa oriental de frica, desde donde segua el viaje
hasta Europa.

La cultura
Pensamiento
A pesar de que el pensamiento de la dinasta Han no es
considerado el ms original ni el ms creativo, es una poca interesante por su reordenamiento de las escuelas de
Reordena Pensamiento anteriores y por el sincretismo que result
de las" e todas ellas. Adems, fue en Han cuando el pensamienmint
lswek 's de confuciano, con todas las influencias que sufri, se esableci como la ideologa oficial del Imperio chino.
paganism
El confucianismo recoge influencias de las escuelas

n
Sinaetigmo , Yang y de los Cinco Elementos, del daosmo y el leSajismo. L a escuela Yin Yang afirma que todo se debe a
a
mteraccin de dos fuerzas: el yin (lo oscuro, lo pasivo,

132

EL PRIMER IMPERIO

lo dbil, representado por lo femenino, la tierra, la muerte) y el yang (lo claro, lo activo, lo fuerte, representado
por lo masculino, el cielo, la vida). La interaccin de estas dos fuerzas es la causa del principio, del fin y de todo
cambio en las cosas. Como esta interaccin es regular, el
universo tiene orden y, puesto que es constante, el universo es cambiante y dinmico. Todas las cosas tienen
alguna conexin e influencia mutua, y de la misma manera el ser humano y la naturaleza son afectados el uno
por la otra y viceversa.
Segn la teora de los Cinco Elementos, el fuego, el
metal, la tierra, el agua y la madera son elementos que
tienen su correspondiente en todo. Hay cinco colores,
cinco virtudes, cinco estaciones (otoo, invierno, primavera, verano y una estacin intermedia entre el verano y
el otoo), cinco puntos cardinales (cuatro, ms un punto
central), y as en todas las manifestaciones de la realidad.
Los elementos actan cclicamente, se suceden los unos
a los otros y se producen o se someten mutuamente.
El interprete ms importante del confucianismo modificado fue DongZhongshu (179-104 a,C), filsofo que
vivi durante el reinado del emperador Wu. Dong en su
libro Qunqiu Fanlu ("Roco abundante de los anales de
la Primavera y el Otoo"), desarroll una cosmologa
en la que el universo se presenta como un todo orgnico
compuesto de diez partes: el cielo, la tierra, el yin, el yang,
la madera, el fuego, la tierra (como elemento), el metal,
el agua y el ser humano. El yin y el yang son las fuerzas
que activan a los cinco elementos que, a su vez, producen
diferentes fenmenos de la naturaleza.
La estrecha relacin de los mbitos natural y humano
hace que cualquier accin humana pueda influir en el
curso de la naturaleza; es por eso que cualquier accin
mala puede acarrear anomalas naturales y una gran

EL PRIMER IMPERIO

133

desgracia. El soberano, imagen del cielo, a pesar de tener


la autoridad suprema, es tambin responsable de la buena
marcha del mbito natural, y si pierde su virtud, todo el
universo lo resiente. Es as como Dong Zhongshu desarrolla la teora del "Mandato del Cielo", dndole por
un lado al emperador la fuerza y la autoridad para controlar un imperio centralizado con un gobierno totalitario
al estilo legalista, pero a la vez dejando una pequea
apertura para que esta autoridad pudiera ser impugnada.
En la poca Han se suscit una controversia que se
mantendra viva hasta nuestros das: la disputa del viejo
y el nuevo texto. Dong Zhongshu y otros utilizaron textos
clsicos que supuestamente haban recibido a travs de
la tradicin oral despus de la destruccin que sufrieron
durante la dinasta Qin, y que haban sido transcritos en
el estilo de escritura nueva iniciada en Qin. En el primer
Sl
glo de nuestra era, sin embargo, el erudito Liu Xiang
afirm que haba encontrado los verdaderos textos escritos con el estilo antiguo usado en la dinasta Zhou. La
controversia sobre los textos reflejaba, ms que todo,
u
n a diferencia de interpretacin de la enseanza de
tontucio. Los adeptos del Nuevo Texto consideraban
Dispute del a Confucio como un rey sin trono, un mesas, un dios;
viejo y el 's del Viejo Texto lo vean como un sabio, un maestro,
u
n ser humano.

mile

Los abusos cometidos por la Escuela del Nuevo Texto,


Y manejo de supersticiones y de exageraciones, el uso
ue augurios y adivinanzas con claros fines polticos, ademas del escepticismo provocado por una situacin poltiCa
Precaria en Han Oriental, hicieron reaccionar a varios
Pensadores que intentaron volver al confucianismo ms
nacional y pragmtico. Entre ellos el ms destacado fue
Wa
ng Sa ng Chong (27-97), quien en su libro Lunheng {Enyos crticos) no solamente mostr unagran impaciencia
Chong

ext

Teoriadel
Mandato

del

Cielo

134

Daoism
xi

an

EL PRIMER IMPERIO

ante las explicaciones sobrenaturales, sino que critic al


mismo maestro Confucio con suma irreverencia.
El daosmo tambin prosper en Han y se manifest
mediante dos tendencias. Una de ellas fue el daosmo filosfico, cuyos preceptos ya han sido expuestos y que
tuvo seguidores ilustres en la misma corte de los emperadores. La obra ms importante del daosmo filosfico
durante Han fue el Huat Nanzi, escrito bajo los auspicios
de Liu An, prncipe de Huai Nan, en donde se discuten
y comentan ideas del Daodejing. Sin embargo, el daosmo
que mayor auge tuvo fue un daosmo diferente y netamente religioso. Segn algunos autores (por ejemplo,
H.G. Creel), este daosmo xian, "de los inmortales", poco
o nada tiene que ver con la filosofa daosta y el hecho
de que tengan el mismo nombre es meramente una coincidencia. En este daosmo se encuentra una mezcla de
creencias populares, prcticas de chamanismo, y sobre
todo una bsqueda incesante por encontrar la solucin
al problema de la muerte. Esta bsqueda de la inmortalidad, que fue muy activa bajo el gobierno del primer
emperador Qin, dio lugar a toda una serie de prcticas
sexuales, gimnasia y ejercicios, dietas especiales, produccin de pcimas y mtodos de meditacin. Los esfuerzos
del daosmo xian para producir el elxir de la inmortalidad dieron impulso al desarrollo de la alquimia en China; su preocupacin por el cuerpo ayud a desarrollar
la medicina y a enriquecer la farmacopea, y la bsqueda
de dietas adecuadas tuvo enorme influencia en la cocina.

Historia y literatura

Desano 110 de la

historia
ldisciplina)

en

Uno de los grandes gneros que se desarrollaron en Han


fue, sin duda, la historia. Como ya hemos visto, en la

Han

EL PRIMER IMPERIO

135

dinasta Zhou ya existan anales de reinos, crnicas de


pocas remotas, textos que relataban acontecimientos
pasados con algn elemento moralizador. En la corte
siempre hubo un astrlogo oficial que tambin estaba
encargado de los archivos en donde se guardaban crnicas y documentos oficiales. En este contexto surgi uno
de los historiadores ms grandes de China, Sima Qian
(135-93 a.C), quien nos ha dejado el Shiji (Crnica del
historiador), en donde intenta hacer una historia del
mundo conocido en China en aquella poca. En realidad,
Sima Qian continu la obra de su padre, Sima Tan, quien,
como l, era astrlogo de la corte. Este libro, escrito con
un estilo vivaz y ameno, tiene 130 captulos y contiene
una crnica de acontecimientos, una cronologa de
las casas reinantes de Zhou y del inicio de Han, una serie
de ensayos sobre varios temas de inters (ritual, msica,
astronoma, administracin, geografa), una seccin sobre
los prncipes herederos en Zhou y Han y, finalmente, ms
de la mitad del libro la constituyen biografas de personajes clebres de toda ndole. En esta seccin hay tambin informacin sobre otros pueblos y otros lugares del
mundo. ste fue el modelo que siguieron las historias dinsticas chinas hasta el Imperio manch. Sima Qian es un
historiador cuidadoso y crtico; sus conocimientos eran
^uiplios y supo buscar todas las fuentes de informacin
disponibles en su poca. El Shiji es una fuente muy valiosa
Para el estudio de la historia antigua de China.
Otra obra historiogrfica importante fue el Han Shu
(Historia de Han), realizada en el primer siglo de nuestra
ra
. Siguiendo, con algunas modificaciones, el patrn
Se
palado por Sima Qian, esta obra relata los acontecimientos de la dinasta Han Occidental y fue iniciada por
an Biao, escrita en gran parte por su hijo Ban Gu y
er
minada por su hija Ban Zhao. sta es la primera his-

Sima Qian

136

Hislonadinoisliue
(

EL PRIMER IMPERIO

ofiualtoria
) dinstica de China, es decir, la historia oficial de

cada dinasta escrita por la dinasta que le sigue. Hay en


total 24 historias oficiales en la historiografa china.
En Han hubo una gran proliferacin de libros. Aparte
de la reconstruccin de los libros clsicos, a los cuales se
agregaron varias partes y muchos comentarios, se inici
un inters por la epigrafa y apareci la primera enciclopedia y glosario, el Shuowen jiezi, que contiene una explicacin de 9 353 caracteres, clasificados bajo 540 radicales.
En poesa, adems de la forma clsica, sht, encontrada
en el Libro de Poesa, la obra de Qu Yuan y sus Elegas
de Chu tuvieron una enorme influencia. Tambin fue desarrollado el fu, "poema en prosa" o, mejor dicho, poema
de rima irregular en el que se usa un lenguaje muy florido y en el que predominan descripciones de paisajes,
ciudades y personajes. El fu floreci sobre todo en la corte del emperador Wu y su exponente mximo fue Sima
Xiangru. Otro estilo potico que se conoci en esta poca
fue el yuefu. Yuefu significa "departamento de msica",
una institucin oficial responsable de las ceremonias
oficiales en las cuales hadan falta orquestas, coros y
bailes, de las fiestas en la corte y de la recoleccin de
canciones populares. Los yuefu fueron, a imitacin de la
poesa popular, poemas lricos, menos rgidos que el /w,
en los que se expresaban sentimientos personales.

Arte
No tenemos restos de la arquitectura Han y casi todo
nuestro conocimiento del arte de esa poca proviene de
los hallazgos de tumbas que an se siguen descubriendo.
El ejemplo ms reciente es el de Mawangdui (siglo u), en
donde se encontraron muchos objetos de arte, artesanas

EL PRIMER IMPERIO

137

y utensilios de uso cotidiano. Las esculturas que han llegado hasta nosotros estn asociadas con entierros. Dentro
de las tumbas se han encontrado figuras de yeso, bronce
y madera, y en su exterior piedras esculpidas que las
adornan, as como columnas y estatuas de piedra. Las
estatuas son algo rgidas en cuanto al movimiento del
cuerpo, pero extraordinarias en la reproduccin de facciones y expresiones de las caras. El realismo era una de
'as caractersticas principales del arte Han y uno de los
ejemplos ms gloriosos es el del caballo al galope de la
tumba de Letai, que es frecuentemente usado como smbolo de la era Han.
De la pintura Han tambin tenemos pocos ejemplos,
t n Mawangdui se encontraron pinturas sobre seda y sobre laca en donde se hallan representados personas y
animales que van de lo mitolgico a lo cotidiano. En otras
tumbas hay murales que, por un lado, nos instruyen sobre
la
pintura usada para decoracin dibujo sin relieve, figuras un poco hierticas y estilizadas sobre un fondo
Plano, uso de varios colores y, por otro, son valiosos
documentos de la vida cotidiana- Tambin en Han se
uucia el arte de la caligrafa y se ven los primeros ejemplos
d
e escritura cursiva.
Se han encontrado objetos de alta calidad en bronce
(espejos, vasijas en forma de animal, estatuitas con incrustaciones), en jade, cermica, madera, pero sobre todo
impresionan los objetos de laca pintada o sencilla: cajas,
tazones, bandejas y otros.

Ciencia y tecnologa

c)

Ia

na de las principales contribuciones de la poca Han


e
la invencin del papel en el primer siglo de nuestra

138

EL PRIMER IMPERIO

era, invento chino que necesit cerca de mil aos para llegar a Occidente a travs de los rabes. La porcelana, cuya
tcnica habra de llegar ms adelante a extremos de gran
refinamiento, tambin apareci por primera vez en Han.
Sabemos que en Han la astromoma estaba adelantada y que se calcularon eclipses con una gran precisin
(aunque a veces se usaron con fines polticos). Tambin
en Han se invent el primer sismgrafo. En Mawangdui
se encontraron mapas hechos con gran precisin y cuidado que nos indican un notable adelanto de la cartografa.
No hay que olvidar tampoco los nuevos instrumentos
de labranza, las armas de hierro y los mtodos de irrigacin desarrollados en Han.
El deseo de inmortalidad alent la experimentacin
con hierbas medicinales y la bsqueda de mtodos de
conservacin de los cuerpos, tal y como se hizo en el caso de Mawangdui, en donde se encontr un cadver de
mujer casi intacto. Con el mismo propsito, pero con
menor xito, se idearon los famosos "trajes de jade",
hechos de pequeos cuadros de jade unidos con metal,
que cubran completamente el cadver.

La sociedad
Las clases sociales
Los terratenientes y los campesinos
Una buena parte de la vieja aristocracia Zhou haba sido destruida por las reformas de Qin, pero un nuevo
grupo de familias poderosas aparece en Han. Estas familias poderosas eran descendientes de la aristocracia
antigua, altos funcionarios del estado o ricos comercian-

EL PRIMER IMPERIO

139

tes; controlaban grandes extensiones de tierra y pronto


entraron en conflicto con el gobierno central. El emperador obtena sus ingresos gracias a los impuestos que pagaban los campesinos libres, y el estado competa con los
terratenientes que acaparaban la tierra, tenan siervos y
esclavos y no cedan frente a las presiones de la autoridad.
En realidad era un crculo vicioso: el gobierno se impona
y limitaba el poder de los grandes terratenientes y reparta
tierras; los campesinos pagaban impuestos, realizaban trabajos pblicos obligatorios y prestaban servicio militar.
En pocas de presin econmica debida a las guerras, las
malas cosechas o las exigencias del gobierno no podan
cumplir con sus obligaciones y se endeudaban, vendan o
cedan sus tierras, ponindose bajo la proteccin de terratenientes que, a su vez, los explotaban sin misericordia.
El emperador Wu adopt medidas drsticas en contra
de los poderosos. Confisc tierras, ejecut a cientos de terratenientes y nombr inspectores para que supervisaran
s
us actividades y los denunciaran en caso de abusos. A
pesar de todo, las familias poderosas no fueron doblegadas y en varias ocasiones desafiaron el poder del emperador y fueron un elemento descentralizador que provoc
la divisin del Imperio. Esta situacin seguir hasta la dinasta Tang, cuando sern subyugadas las grandes familias
y la clase poderosa ser la de los letrados-burcratasterratenientes, cuyo poder surgir de la administracin y
c
uyos intereses se identificarn ms con el poder central.

Los burcratas
*}_ fines del siglo n a.C. el Imperio chino se haba extendido sobre un territorio que comprenda toda la China
a
ctual (sin contar las regiones autnomas), el sur de Man-

140

EL PRIMER IMPERIO

churia, Corea del Norte y parte de Vietnam. Su poblacin


era de ms de 60 millones.
Para administrar este Imperio aun en las primeras
pocas, cuando slo una parte estaba bajo jurisdiccin
directa del poder central, se necesitaba una nutrida burocracia tanto en el centro como en las provincias. Se calcula
que a fines del siglo l a.C. haba alrededor de 130000
burcratas.
Los puestos administrativos se conseguan por recomendacin de gente ya empleada. A partir del reino de
Gaozu se pidi expresamente a burcratas locales y a
oficiales de la corte, as como a prncipes y nobles, que
recomendaran hombres "meritorios y talentosos". A estos
candidatos a burcratas se les hada un examen para juzgar sus conocimientos de la tradirin confuciana. Durante el reinado del emperador Wu se establed una universidad para el entrenamiento de los futuros servidores del
estado, en donde se estudiaban los libros clsicos confucianos. La universidad comenz con 50 estudiantes y
lleg a tener cerca de 3 000. Fue as como en China se
inici una burocracia de carrera que a travs de los aos
fue el camino h a da el poder y la riqueza.
Durante Han, la clase de los burcratas estuvo fuertemente alimentada por las familias poderosas, pero no
necesariamente todos pertenecan a ellas. Poco a poco
esta clase lleg a tener caractersticas espedales por su
mayor afinidad con el poder central al que apuntalaba,
o a veces cambiaba, sin por eso tocar sus rasgos esenciales.
Los letrados burcratas tambin se hicieron terratenientes, puesto que la adquisicin de tierras era la meta
de cualquier persona que dispusiera de dinero. La doctrina confudana fue rpidamente adoptada por esa clase
porque distingua daramente entre los que trabajan con la
mente y los que trabajan con las manos, insista en que

EL PRIMER IMPERIO

141

la verdadera aristocracia no es la de nacimiento, rechazaba el gobierno por la ley que trata a todos por igual
y abogaba por un gobierno ejercido mediante el ejemplo
virtuoso, constituyndose ella misma en arbitro de lo
que era la virtud. La ley nunca desapareci y si bien los
funcionarios trataron de estar por encima de ella, el emperador la us frecuentemente para dominarlos. A su
v
ez, los letrados tenan una manera de frenar el poder total del emperador con la doctrina del Mandato del Cielo. Segn ste, el emperador tena el beneplcito del Cielo
Para gobernar, siempre y cuando conservara su virtud;
al descuidarla se producan fenmenos que los letrados
saban interpretar y que sealaban que el soberano haba
Perdido el mandato y poda ser reemplazado.

Los comerciantes
No advanimi
Cuando se enumeran las posibles causas del no advenimiento del capitalismo en China, se seala como una de onto del arpi
ellas la posicin de los comerciantes. Comprender por talisman
China
Qu esta clase nunca lleg a tener verdadero poder podra
explicar tambin por qu no se desarroll una burguesa
en China y no hubo, al final de la poca netamente feudal, un desarrollo capitalista.
A pesar del auge del comercio y de la posibilidad de
enriquecimiento mediante los negocios, rara vez los comerciantes que haban tenido xito se conformaban con
Permanecer en esa clase. En primer lugar, el estigma soCla
' fomentado por el confucianismo de ser un parsito,
Un
ente no productivo, no haca atractiva esta posicin;
en segundo lugar, haba una salida decorosa: invertir en
ler
ras, un buen negocio que permita a la segunda generacin de una familia convirtirse en terrateniente.
.

142

EL PRIMER IMPERIO

Tampoco hay que olvidar el constante hostigamiento


del que eran objeto los comerciantes. El emperador Wu,
por ejemplo, les impuso altos impuestos, confisc sus
propiedades, prohibi que ocuparan puestos pblicos.
El estado impuso monopolios de artculos lucrativos tales
como la sal, el hierro, el licor y controlbalos precios de
los alimentos por medio de graneros del estado. Los comerciantes se defendan sobornando a los burcratas para
tener cierta libertad de accin; as, esta prctica se convirti en parte integral de toda transaccin comercial.

Los esclavos
Durante la dinasta Han hubo una gran cantidad de esclavos y algunos historiadores han afirmado que en Han
existi una sociedad esclavista como en Grecia y Roma.
Sin embargo, aunque los esclavos en muchas ocasiones
participaron en la agricultura, la ganadera y las artesanas, de ninguna manera fueron un factor importante en
la produccin. Con la cantidad disponible de mano de
obra de campesinos libres generada por la prdida de la
tierra, no pudo prosperar demasiado la esclavitud en China. Lo que se puede decir es que aveces la diferencia entre esclavos y personas libres era nicamente un tecnicismo, puesto que la condicin de los campesinos sin
tierra no era mejor que la de un esclavo.

M feudalismo ni capitalismo

Bases tn HadYa en Han se sientan en China las bases de un desarrollo

peculiar que no ser netamente feudal, al menos en cuanto a la organizacin poltica, ni capitalista, en cuanto a la

Pamundesarrollo
Peculiar

EL PRIMER IMPERIO

Estado

143

organizacin social y econmica. Se ha dicho en varias

agranobuowoitiw
ocasiones que China fue un estado agrario-burocrtico en

donde la posesin de la tierra era lo ms preciado, y en el


cual hubo una coincidencia entre los poseedores de la
tierra y los que ejercen el poder. Algunas veces, cuando el
Poder central era dbil, hubo levantamientos campesinos
que llegaron a sacudir y derribar el poder vigente, pero que no pudieron destruir sus bases hasta el siglo XX.
Vida cotidiana
Al igual que en la poca Zhou, la vida cotidiana en Han
era muy diferente en cada clase social. Tambin en este
caso sabemos mucho ms de cmo vivan, vestan, coman
Y se divertan las clases privilegiadas que el pueblo comn.
Una vez ms son las tumbas de nobles y ricos las que nos
dan esta informacin. Los objetos funerarios de barro
incluyen miniaturas de casas, figuras de msicos y bailarines, granjas con animales, cocinas, etc.; los bajorrelieves, pintados o esculpidos, reproducen escenas de
banquetes o de la vida cotidiana y el bagaje de los difuntos
inclua tambin objetos de laca, cosmticos, peines, esP e Jos, rollos de seda, libros, alimentos, canastos, ropa,
en
nn, todo lo que una persona haba usado en este
mundo. En las ciudades los ricos vivan en casas de uno
o dos pisos rodeadas de muros y con patios interiores.
Piso estaba cubierto con esteras o pieles y el mobiliario
e r a escas
o - No existan sillas sino tarimas sobre las cuales
^ e s e n t a b a n arrodillados costumbre que perdura
a v a e n Japn y usaban un atril para apoyar el brazo
z
quierdo. Todo se guardaba en bales o canastos y para
comer se usaban mesas bajas, o ms bien bandejas recangulares o redondas con patas plegadizas; completaban

144

EL PRIMER IMPERIO

este parco mobiliario, biombos fijos o plegadizos. La ropa, tanto para hombres como para mujeres, consista en
dos piezas: una falda larga atada con un cinturn ancho
y un saco muy parecido al actual kimono japons. El tocado era indispensable para ambos sexos y no se quitaba
jams en pblico. La gente trabajadora usaba calzones
cortos con un saco sencillo y rodeaba su pelo con un pedazo de tela en forma de turbante. Para entretenerse, algunas familias ricas tenan sus propias orquestas y coros;
para los ms modestos exista la posibilidad de arreglar
conciertos de artistas que estaban de paso y para el pueblo
haba representaciones callejeras de juglares y acrbatas,
animales amaestrados, msicos itinerantes, peleas de gallos, carreras de perros y de caballos, juegos de azar y
otras diversiones ms.
De la vida en el campo, aparte de la de los terratenientes cuyas casas tenan las mismas amenidades que
las de los habitantes de la ciudad sabemos poco,, pero
por algunos documentos que describen la pobreza de los
campesinos nos podemos imaginar una existencia precaria y miserable en constante lucha contra las sequas e
inundaciones, las malas cosechas, el fisco y las enfermedades. Para ellos no haba sedas ni manjares ni siquiera
diversiones. Los festivales religiosos y algunas fiestas populares eran el nico solaz de la mayora de la poblacin.

La familia y la posicin de la mujer


La familia en Han fue mucho ms pequea que en tiempos posteriores. Por influencia de las leyes de Qin, que
prohiban a los hijos adultos vivir con los padres, la
tendencia en Han Occidental fue de 5 o 6 miembros en
cada hogar. La propiedad se divida entre los hijos y aun

EL PRIMER IMPERIO

145

las hijas solteras tenan su parte. Esta clase de individualismo en la familia china no se dar ms adelante
y habr leyes para prohibirlo. En Han Oriental hubo casos de familias extendidas y de varias generaciones viviendo bajo el mismo techo en los latifundios de grandes
familias.
El matrimonio era siempre un asunto de carcter faMatnmoniomiliar y no individual y se acordaba entre los padres por
medio de casamenteros, tomando en consideracin los
intereses de la familia y no el gusto de los individuos. La
edad en la cual se casaba una mujer era entre los trece y
los diecisis aos. Se sabe que los matrimonios eran generalmente exgamos y que no podan casarse dos personas con el mismo apellido, pero por algunos ejemplos
se
puede deducir que esta ley no se aplicaba tan estrictamente como sucedera ms adelante. El divorcio era
miciativa del hombre y poda esgrimir varias razones:
desobediencia a los suegros, esterilidad, adulterio, celos,
enfermedad incurable, habladura y robo. No se conocen
razones que la mujer pudiera usar para divorciarse, pero
hubo algunos casos de abandono del hogar por parte de
la mujer y ciertamente se poda volver a casar. La madre
del emperador Wu era divorciada y la famosa mujer de
letras Cai Yan (Cai Wenji), se cas tres veces (una de ellas
c
n un prncipe xiongnu que la haba raptado).
Sin embargo, a pesar de tener ciertos privilegios que
mego desaparecieron, la posicin de la mujer en Han no
c
>"a envidiable. Tanto en las ciases privilegiadas como en
las populares era un bien familiar enajenable. Los ricos y
Poderosos usaban a sus hijas para efectuar alianzas y las
entregaban aun a los "brbaros" ms temibles si as les
convena, o las ofrecan como concubinas en harenes de
reyes y prncipes. Los pobres las vendan a otras familias
c
omo esclavas o a proxenetas como prostitutas.

146

EL PRIMER IMPERIO

Dentro de la familia la mujer deba mostrar humildad


y obediencia y siempre era inferior al hombre. Se habla
mucho de la posicin de la "matriarca" en la familia, pero en realidad sta ms bien ejerca a travs de sus hijos
y no por derecho propio. El mbito de la mujer era el
hogar, su educacin muy elemental y estaba poco preparada para sostenerse o sostener a su familia. Se conocen
casos de mujeres que tuvieron la necesidad de trabajar
para educar a sus hijos, pero generalmente su trabajo era
manual como tejer o hacer zapatos. Las profesiones abiertas para mujeres eran muy escasas: bruja, curandera, bailarina o cantante-cortesana. Por cierto, la mujer campesina
tena una gran carga de quehaceres: preparar alimentos,
ropa, zapatos, tejer, hilar, cultivar gusanos de seda, recoger lea y a veces ayudar en las tareas del campo.
En la historia de Han hay casos de mujeres destacadas
por su poder o por su educacin. En todos los casos, que
son limitados, se trata de mujeres cuyo poder o conocimiento tenan su origen en un ambiente familiar especial. Algunas emperatrices o emperatrices viudas fueron
muy poderosas gracias a su acceso al monarca, pero la historia las trata generalmente mal, como es el caso de la
esposa de Han Gaozu, la emperatriz L. Hay dos ejemplos de mujeres que se hicieron clebres por su educacin
y talento literario, gracias a haber sido educadas por padres ms liberales: Ban Zhao, historiadora destacada,
pero tambin autora del libro Nujie (Lecciones para las
mujeres) en donde seala claramente la obligacin de la
mujer de aceptar su posicin inferior, y Cai Yan (Cai
Wenji), mujer culta y apreciada por Cao Cao que pudo
ordenar y reconstruir la obra literaria de su padre, Cai
Yong.

V. LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

En la pgina anterior: Buda de la dinasta Wei,

Caidade la denastia Han

Fipoade division

an

Vanos

LA CADA de

Cor ractsisti

la

cos
'

de

epoch

estado

la dinasta Han inicia en China una poca de


divisin en varios estados, algunos efmeros, otros ms
duraderos, que finalmente son dominados por uno de
ellos, volviendo as, una vez ms, a un imperio centralizado. Se ha caracterizado repetidamente a esta poca, por
dems confusa, compleja y an poco estudiada, como el
medievo chino, comparndola alo que aconteci en Europa cuando cay el Imperio romano. Al igual que en
Europa, un Imperio se desintegra, sufre invasiones de
pueblos de cultura diferente y de mayor vigor blico,
de "brbaros" que establecen su poder en el norte, en territorios independientes que se equiparan a estados feudales; se inicia una era de gran religiosidad que fomenta
una expresin artstica peculiar; se desarrollan nuevas corrientes de pensamiento y se descuida la cultura clsica,
^ n embargo, hay grandes diferencias con lo que aconteci en Europa y una vez ms debemos cuidarnos de parajismos fciles. Si bien es cierto que el imperio Han se deUitegr, es tambin cierto que al cabo de tres siglos se
yolvi a unir. Los "brbaros" de China no llegaron con
m
Petu repentino de otras partes: en su mayora eran
Pueblos que haban permanecido en la periferia de China
urante largos aos, o en ocasiones haban sido utilizados
Pr los chinos como mercenarios o como aliados en sus
sUerras internas, que generalmente conocan la cultura
149

150

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

china y en muchas instancias la aceptaron y la hicieron


propia. Tampoco se podra decir que causaron la cada
de la dinasta lan: la dinasta ya haba cado y simplemente aprovecharon el vaco de poder y la anarqua. En
cuanto ala religin, es cierto que el budismo tuvo un auge sin precedentes, pero jams se constituy en religin
nica y exclusiva, pues al mismo tiempo subsistan cultos
daostas y confucianos. Adems, al dividirse muy pronto
en diversas sectas, el budismo no lleg a constituir una
Iglesia nica y poderosa. Finalmente, el norte y el sur de
China sufrieron suertes diversas. En los reinos "brbaros"
del norte se presentaron las contradicciones entre un sistema tribal y un estado burocrtico con el resultado de
un triunfo del poder del estado; en el sur, la vieja aristocracia emigrada del norte establece un sistema colonial
sobre una regin antes poco explotada, y al desarrollarse
una economa mercantil, pierde sus caractersticas de aristocracia propiamente dicha y tambin se encamina hacia
una mayor aceptacin del poder central. La tradicin cultural china no se pierde, sobre todo en el sur, de tal manera que, si bien el Imperio que surge despus de la poca
de fragmentacin no es del todo como el Imperio Han,
en muchos aspectos es ciertamente su heredero.
Este periodo histrico se divide de la siguiente manera: 1) Los Tres Reinos, 2) La dinasta Jin, 3) Los Estados
del Norte y del Sur; es decir, "Los Diecisis Estados de
los Cinco Brbaros" (en el norte) y "Las Seis Dinastas"
(en el sur). En realidad, esta ltima parte es conocida mucho ms como el periodo de "Las Seis Dinastas", puesto
que los estados del norte, en su mayora dominados por
pueblos no chinos, no tienen legitimidad en la historiografa tradicional (vanse los cuadros 1 y 2).
.

Huge del
bvdismo

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

151

CUADRO 1

Cronologa del periodo de fragmentacin (220-589)


Los Tres Reinos
Jin Occidental (265-316)

Dinastas del Norte y del Sur (317-589)


-
Nor?L_^__
Sur
~
Los Diecisis Estados
Jm~oTientaT(3r7^42oT
(304-535)
Wei del Norte (toba;
Song (420-479)
386-535)
(Unifica toda China
Qi (479-502)
del Norte en 493)
Wei Oriental (534-550)
Liang (502-557)
wei Occidental (535-557)
Chen (557-589)
^ i del Norte (557-581)
Zhou del Norte (557-581)
Sui (581-618)

Los TRES REINOS (220-280)


Ya h
iemos mencionado cmo surgieron los Tres Reinos
^ e i , Wu y Shu-Han); sin embargo, una de las interrontes de los historiadores ha sido cmo se sostuvo esta
f i s i n cuando, obviamente, el poder de Wei era mucho
ti a y f q . Ue e l d e s u s d o s r i v a l e s e n lo militar y en lo pol^ - ltimamente se ha sealado con mayor insistencia
^importante papel que jug la economa, cuyas consede enCla i S SC ^ l a r i a n s e n t i r en el futuro. Por primera vez se
y siT ' C ' S U r y C ' s u d o e s t e d e u n a m a j i e r a consciente
S m
e c Q ^ f "ca, desplazando finalmente al norte como zona
n m ca
| a p o r t a n t e . Los monarcas de los tres estados
no
es
catimaron esfuerzos en la construccin de canales,

152

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

obras mayores de irrigacin y de contencin, apertura de


nuevas tierras al cultivo y el establecimiento de colonias
agrcolas al estilo de Cao Cao. Si bien al final prevaleci
Wei, se haban sentado las bases de una infraestructura
econmica en las dems regiones.
CUADRO 2

Lo s Diecisis Estado s
Nombre del Estado Nacionalidad del rey
Xiongnu
Han
Di
Cheng Han
Zhao Posterior
Jie
Han
Liang Anterior
Xianbei
Yan Anterior
Di
Qin Anterior
Xianbei
Yan Posterior
Qiang
Qin Posterior
Xianbei
Qin del Oeste
Di
Liang Posterior
Xianbei
Liang del Sur
Xiongnu
Liang del Norte
Xianbei
Yan del Sur
Han
Liang del Oeste
Xia
Xiongnu
Han
Yan del Norte

Fecha
304-329
304-307
319-350
314-376
337-370
351-394
384-409
384-417
385-431
386-403
397-414
397-439
398-410
400-421
407-431
404-436

Wei
Al morir Cao Cao, su hijo Cao Pei (187-226) hered el
reino de Wei. Al igual que su padre era poeta, pero careca
de la capacidad de liderazgo de aqul. As, no tard en
hacer concesiones a las familias poderosas que Cao Cao

haba intentado controlar. Cao Pei adopt un sistema de


reclutamiento y clasificacin de burcratas en nueve gravTi68"" SU c a p a c i d a d ' a fin d e garantizar la imparciadad y eficacia de los servidores pblicos. La informacin
sobre los candidatos era recogida por un magistrado lo^al> quien deba decidir sobre la suerte del postulante,
stos magistrados casi siempre pertenecan a las grandes
amihas y pronto controlaron el gobierno e impusieron
a ideologa "confuciana" de las clases poderosas. Es as
c
mo surgieron hombres fuertes como un tal Sima Yi,
1 re de un clan del norte de Henan, quien se gan con
artl
maas I a confianza de Cao Pei y se volvi el verdadero
'

Sima Yi

154

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

gobernante de Wei. Sima Yi y sus familiares lograron


acabar con las reformas econmicas de Cao Cao y ayudaron a las familias poderosas a absorber a los colonos,
creando as, una vez ms, grandes latifundios.
Wu
El reino de Wu, cuya capital era Jianye (actual Nanjing),
a pesar de abarcar un territorio vasto y frtil contaba
con una poblacin limitada y su mayor lucha fue siempre
la bsqueda de mano de obra para desarrollar su potencial econmico y nutrir las filas del ejrcito. Esta tierra
del sur estaba poblada por indgenas que fueron colonizados por inmigrantes del norte. Llegaron campesinos,
pero tambin aristcratas, quienes se establecieron junto
con sus seguidores, sirvientes, artesanos y administradores y tuvieron plena jurisdiccin econmica y poltica en
sus latifundios.
Adems de los esfuerzos para abrir nuevas tierras al
cultivo, realizar obras de irrigacin y establecer colonias,
en Wu, donde haba una buena flota, se desarroll un
comercio importante con los reinos martimos del sur,
transformando esta regin en un centro econmico importante. Sin embargo, la escasez de soldados y la indiferencia de los latifundistas para defender el reino ms
all de la regin en donde se encontraban sus latifundios
hicieron a Wu vulnerable frente a Wei.

Shu-Han
Liu Bei (161-223) ocup el trono de Shu-Han, pero el
hombre ms importante de este reino fue, sin duda, el mi-

Comerio

Zhuge Liang LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

155

nistro Zhuge Liang (181-234), personaje ya mtico en la


historia de China cuya astucia, sabiduray enorme pericia
militar son legendarias. En Shu-Han haba una aristocracia indgena y otra proveniente de Hubei y Hunan,
que haba seguido a Liu Bei. Zhuge Liang, adoptando
polticas legalistas control a la aristocracia advenediza
por medio de leyes estrictamente aplicadas. Al igual que
Cao Cao estableci colonias agrcolas, construy canales
y organiz a los aborgenes del sur del reino. Cuando
Zhuge Liang muri, el poder cay en manos de los aristcratas de Hubei y Hunan.

JIN OCCIDENTAL

(266-316)

En 263, los Sima vencieron a Shu-Han y en 265, Sima


Yan, nieto de Sima Yi, destron a la dinasta Wei y estableci la dinasta Jin. En 280 cay Wu y durante algunos
aos China volvi a estar bajo el mando de un solo soberano.
En Jin se desintegr totalmente el sistema de colonias
agrcolas y la tierra pronto fue dividida entre parientes,

mtura mural de la dinasta Jin.

156

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

amigos y aliados de los Sima. Cada uno de estos terratenientes reciba grandes feudos con derecho a recaudar
impuestos de los campesinos que se hallaban en sus dominios, sin obligacin alguna hacia el estado. Adems, cada uno de ellos poda sostener un ejrcito particular de
1500 a 2 000 hombres. Esta situacin condujo fcilmente
a una lucha por el poder apenas muri Sima Yan. En la
corte, intrigas y pugnas entre facciones estaban a la orden
del da. A las guerras internas se aadieron malas cosechas
y sequas que provocaron hambrunas y levantamientos
campesinos. Los contrincantes en la guerra civil emplearon en varias ocasiones, como mercenarios a pueblos de
pastores que habitaban en el norte y noroeste de China.
En el siglo IV, algunos de estos pueblos se alzaron y tomaron el poder en varios puntos del norte y del noroeste. Parte de la familia Sima se traslad al sur iniciando as
la dinasta Jin Oriental con capital en Nanjing. sta fue la
primera de las "Seis dinastas" del sur, mientras en el norte se sucedan mltiples estados, casi todos dominados
por pueblos no chinos.

Los DIECISIS ESTADOS


DE LOS CINCO BRBAROS

(301-439)

Los cinco Hu, "cinco brbaros", eran pueblos que pertenecan a diferentes grupos raciales y cuya organizacin
social variaba mucho. Algunos eran pastores nmadas,
otros ya haban aceptado la vida sedentaria, se haban
mezclado con los chinos mediante matrimonios, y muchos participaron en las guerras de los chinos como mercenarios o fueron arrendatarios y siervos de terratenientes
chinos. Los primeros en destacarse son nuestros viejos
conocidos, los xiongnu, quienes pretendan estar empa-

Pintura mural de la dinasta Jin.

rentados con los emperadores Han, tenan como jefe a


alguien de apellido Liu (el apellido de los emperadores
Han) y fundaron en 304 el reino de Zhao-Han. (Es interesante sealar que casi todos los reinos fundados por
los "brbaros" tienen nombres de reinos chinos del pasado.) Los dems "brbaros" eran los jie, quienes haban
llegado de Asia Central y se instalaron en el sur de Shanxi;
los qiang y los di, que vivan en Shaanxi y en Gansu,
y los xianbei, que vivan a lo largo del norte de China desde el ro Liao hasta Gansu. Los xiongnu, jie y xianbei eran
tal vez turcos o mongoles con una organizacin aristocrtica tribal, pero los qiang y los di estaban emparentados
c
on los tibetanos y su organizacin era militar. An
Se
sabe poco sobre estos pueblos y no han llegado hasta
nosotros sus lenguas, que nos ayudaran a identificarlos
mejor.
La historia de estos estados efmeros (vase el cuadro
*) est estrechamente ligada con el tipo de relacin que
tuvieron con las familias poderosas chinas, que en muchos
casos pudieron imponer sus propias tradiciones sociales
^ guardaron durante mucho tiempo sus privilegios hereditarios.

158

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

Es cierto que muchos chinos del norte huyeron al sur,


pero tambin permanecieron varias familias en el norte.
Los que se quedaron se establecieron junto con sus allegados y servidores en fortalezas organizadas para la
defensa y la subsistencia. Dentro de ellas se hallaban comunidades enteras bajo el mando de jefes que a su vez
obedecan a un seor. As, se constituyeron pequeos o
grandes feudos entre los cuales existan rivalidades y pugnas. En muchos casos pedan la proteccin de algn ejrcito de "brbaros", quienes en esa poca afirmaban su
poder en el norte. Es tambin importante el equilibrio
que los monarcas trataron de establecer al gobernar sobre
dos diferentes grupos tnicos con distintas tradiciones
sociales. Entre todos ellos se pueden destacar los esfuerzos de dos gobernantes: Shi Le, de Zhao Posterior, y Fu
Jian, de Qin Anterior.
Fu Jian (r. 357-385), monarca di (tibetano) que consolid un reino poderoso y unific brevemente (370376) todo el norte de China. Fue un rey que recibi educacin china, apoy a los letrados lian, estableci un
gobierno centralizado con matices legalistas y protegi
el budismo. Bajo su mando se desarroll la agricultura y
se establecieron colonias agromilitares. Sin embargo, a
pesar del poder blico que lleg a tener, Qin no pudo
vencer al sur cuando trat de conquistarlo. Su enorme
ejrcito era demasiado heterogneo y fue vencido por las
tropas despachadas por Jin Oriental en 383.
Shi Le (r. 319-333), quien fund el reino de Zhao
Posterior, era de Asia Central, del pueblo jie y tena mltiples razones para odiar a los chinos. Sin embargo, al
establecer el reino de Zhao Posterior utiliz a los chinos
logrando as una estabilidad relativa. Su sucesor tuvo
una corte de gran esplendor. Sin embargo el reino fue
finalmente conquistado por los xianbei en 351.

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

159

El reino toba de Wei del Norte


El ms duradero de los reinos del norte, y que tendra
mayor influencia sobre el futuro de China, es el que establecieron los toba (rama de losxianbei, pero con una mezcla de elementos turcos y mongoles) en 386 y que tom
el nombre de Wei, con la capital en Datong (en Shanxi).
Wei del Norte dur ms de 150 aos y hacia mediados
del siglo v haba dominado toda China del norte.
Los toba, al consolidar su poder, ya haban absorbido
mucho de la cultura china y de la economa sedentaria
agrcola de los chinos. Para poblar las regiones que rodeaban la capital emplearon el mtodo de deportacin de un
gran nmero de campesinos a quienes instalaban en tierras cercanas a Datong. Estas migraciones forzadas contribuyeron al desarrollo de la agricultura y tambin incrementaron la influencia de los chinos, quienes eran los
administradores de esta numerosa poblacin sedentaria.
Los mismos toba sufrieron cambios en su organizacin
social que se transform de tribal en casi feudal y burocrtica, con muchos matices que caracterizaron al Imperio
Han. Para completar el cuadro, la aristocracia china pudo
conservar sus privilegios y con gusto particip en la administracin del reino. Esto le permiti una independencia econmica y poltica que lleg a limitar el poder del
gobierno central.
Para combatir este fortalecimiento de los aristcratas,
la emperatriz viuda, Wenming, con la ayuda de consejeros
chinos, ide, entre 484 y 486, un sistema por el cual se
Pondra freno al poder de los aristcratas y se mejorara
e
l ingreso del gobierno central. Este sistema, el juntian
(parcela igual), consista en distribuir una cantidad fija
e tierra a cada familia, que a su vez pagara al estado un
impuesto sobre ella. La tierra era cedida de por vida, pe-

160

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

ro tambin se daran moreras a perpetuidad. Se asignaba


tambin tierra para cada esclavo. A fin de poder tener
un registro de todas las familias involucradas, se crearon
unidades de cinco familias, "vecindades", y mltiplos de
las cinco, "grupos". Teniendo un registro ms preciso,
podan exigir el pago de impuestos a los dueos de grandes latifundios segn la cantidad de familias de campesinos o de esclavos que trabajaban en ellos. Con el dinero
obtenido, el estado mantena a la burocracia, a veces hacindola directamente responsable del cobro de impuestos. Este sistemano prosper demasiado en Wei del Norte
porque no se dividieron las tierras de los grandes propietarios y stos conservaron sus privilegios. Sin embargo,
el mismo sistema, adoptado ms adelante por las dinastas
Sui y Tang, fue responsable de la afirmacin del poder del
estado, del desarrollo de una clase cuyos privilegios y derechos sobre la tierra dependan de servicios que rendan
al estado, y finalmente de la creacin de una clase de pequeos campesinos, propietarios de su tierra que mantenan al estado.
En 494, los toba cambiaron su capital de Datong
(casi al borde de los lmites de la estepa) a Loyang, antigua
capital china, en el corazn de la zona agrcola tradicional. El emperador Xiaowen, el primero en instalarse en
la vieja capital, comenz un programa intenso de sinificacin; prohibi el idioma, la vestimenta y aun los apellidos
originales de los toba y l mismo adopt para la familia
real el apellido Yuan; alent los matrimonios mixtos y la
adopcin de costumbres chinas, ampli la capital, fund
monasterios budistas, y se rode de consejeros chinos.
Por algn tiempo, la corte de Loyang tuvo gran auge y
esplendor, el comercio con Asia Central fue reanudado
y se iniciaron relaciones de intercambio comercial con
el sur. Las artesanas y las artes florecieron y los letrados

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO {220-58 9)

161

chinos encontraron un ambiente propicio para su desarrollo intelectual.


Para muchos historiadores la causa principal del fin
del reino toba se encuentra en un proceso interno que
llev a la degeneracin y a la pugna entre facciones. Los
aristcratas, tanto toba como chinos, no perdieron su
poder econmico y poltico, y sus mtodos de explotacin provocaron descontento y ms adelante alzamientos.
Los administradores del estado no eran mejores y la venta
de puestos era una realidad cotidiana. Sin embargo, el
suceso ms importante que acarre la cada de los toba
fue la rebelin de los comandantes de las guarniciones del
norte, conocida como "la rebelin de las seis guarniciones", en 524, la cual dur diez aos.
Las verdaderas razones de esta rebelin an son objeto de controversia. Es cierto que los comandantes eran
aristcratas toba, algunos de ellos opuestos a la sinificacin de la corte y del pas en general, quienes cada da
se sentan ms marginados. Sin embargo, entre ellos haba
algunos que no se oponan a la adopcin de la cultura
china. En realidad, el ejrcito haba sufrido una transformacin en cuanto a los elementos que constituan su base.
Los soldados ya no eran profesionales estimados sino
vagabundos y criminales. Al cambiar los toba de nmadas
a agricultores, tambin perdi estatus el oficio de soldado. Los comandantes mostraron su desprecio por la soldadesca al tratar a sus miembros casi como esclavos y
obligndolos a cultivar sus tierras particulares. Es as como la combinacin del descontento de los soldados, la
opresin de los campesinos y los elementos antichinos
que existan entre los toba se combinaron y provocaron
'a guerra.
En 534, dos generales se repartieron Wei del Norte.
Uno era el general Gao Huan, cuyos descendientes fun-

Relieves en piedra calcrea; piezas de la base de un sarcfago principesco de la


dinasta Qi Septentrional (550-577).

daron el reino de Wei Oriental, mientras que los familiares del general Yuwen Tai fundaron Wei Occidental. El
primero de los reinos cambi el nombre a Qi del Norte
y el segundo a Zhou del Norte. En este ltimo reino se
cre una institucin que tambin habra de perdurar durante muchos aos en la China unificada: la reorganizacin del ejrcito en milicias (fubing), que elevaba el estatus
del soldado. Zhou del Norte venci a Qi del Norte en
577 y reunific a China del norte. Pronto, sin embargo,
un general que pretenda ser de origen chino, Yang Jian,
usurp el trono y fund la dinasta Sui poniendo as fin
a la dominacin de los pueblos no chinos, pero no a la
amalgama cultural que se haba producido.

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)


LAS SEIS DINASTAS DEL SUR

163

(317-589)

Mientras todo eso suceda en el norte, en el sur de China se plasmaban acontecimientos que, a primera vista,
son menos dramticos y confusos, puesto que durante
casi tres siglos no hubo divisiones sino una sucesin de
casas gobernantes. En este sentido, el sur es diferente del
norte; sin embargo, presenta semejanzas en el proceso
que comenz con un gran poder de la aristocracia y que
termin con su decadencia, lo cual dio lugar a la aparicin de nuevas clases sociales, pilares del Imperio centralizado.
La aristocracia del sur tena dos orgenes. En primer
lu
gar, exista la vieja aristocracia local, celosa de sus privilegios y, en segundo trmino, la aristocracia emigrada
el norte, decidida a imponer su voluntad, amparada por
el mismo rey, que tambin era norteo, el fundador de
^ dinasta Jin Oriental, Sima Rui. Llegaron del norte unas
UOO00 personas, un octavo de la poblacin de aquella
e
gion. Pronto se vio que era necesario llegar a un comProrniso con la aristocracia local, permitindole tener
Privilegios en cuanto a impuestos y servicios y dndole
na buena tajada de puestos administrativos. Mientras
anto, algunas de las familias del norte se establecieron
c
mo seores feudales, tomando bajo su proteccin a
orteos menos afortunados y creando as latifundios
y Pder econmico y poltico era una amenaza contra
Poder central. Algunos clanes, como el de la familia
n
g> eran ms poderosos que el mismo monarca.
La misma voracidad por el goce de los privilegios
40n a .Cfusa ^ e ' o s alzamientos en Zhejiang en el ao
> dirigidos por lderes daostas de la secta de las "cinco
egas de arroz". Hubo en esta ocasin grandes matane terr
atenientes y, de entre los generales que pudie-

I4

LA FRAGMENTACIN DF.I. IMPERIO (220-589)

ron contener a los rebeldes, surgi u Yu, quien tom el


poder en 420 e inici otra dinasta, la Song.
Liu Yu, a quien algunos historiadores comparan con
Cao Cao, trat de reducir el poder de los aristcratas pero
no lo logr; es ms, durante el reino Song se institucionaliz el privilegio de los aristcratas, se hicieron genealogas de cada familia y se prohibieron los matrimonios
entre aristcratas (shi) y plebeyos (shu). As se foment
la perpetuacin de una clase endgamaque pronto habra
de mostrar seales de degeneracin fsica y mental.
La dinasta siguiente, la Qi, fren hasta cierto punto
a la aristocracia, al tiempo que propici el desarrollo del
comercio con Asia Central y con el sudeste de Asia. Esta
preponderancia del comercio fue un factor que contribuy a dar un golpe a la aristocracia, al quitarle el monopolio de la riqueza. La siguiente dinasta, la Liang,
mantuvo la paz durante un tiempo y ayud a propagar
el budismo por toda China del sur, adems, durante esta
poca se registr un auge literario y artstico considerable. Sin embargo, surgieron jefes militares independientes
que actuaban como mercenarios cuando haba alguna
presin ejercida desde el norte. En realidad, la preocupacin del sur se haba volcado totalmente hacia la defensa y de ninguna manera les interesaba la reconquista
del norte. Uno de los jefes militares, Chen Baxian, tom
el poder finalmente y estableci la dinasta Chen. Para entonces, la aristocracia haba perdido su mpetu y su poder;
parte de ella haba sido aniquilada en los levantamientos
que cada da eran ms numerosos, otros de sus miembros
haban desaparecido sin dejar descendientes. Cuando
lleg una ofensiva del norte, que haba sido unificado por
Yang Jian, fundador de la dinasta Sui, el sur cay sin mayor resistencia.

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

165

La cultura
La poca que sigui a la desintegracin del Imperio Han
ae ninguna manera constituye un vado cultural. En estos
Influenced tres siglos de inestabilidad poltica, de fragmentacin, de
dumdso
guerras y desolacin, de mezcla con otros pueblos, surchina
an
gieron nuevas corrientes de pensamiento, aparecieron
'
originales formas de arte, se hicieron los primeros intens de critica literaria y se escribi bella poesa. Entre las
cosas ms importantes que acontecieron en este periodo
Propagation sta la propagacin del budismo que enriqueci al pendel bvdismo almente, la literatura, las artes y que tuvo una influencia
curadera sobre todos los aspectos de la sociedad china.
.

Pensamiento y religin
seTk SC d ' 0 a J h a b k r d e l a p o c a H a n ' e l confucianismo
nabia arraigado como la ideologa que sostena todos
s aspectos de la sociedad china. Es normal que en una
mestabilid
cof a
a d el optimismo formulado por el
Uciamsmo
' que seala la posibilidad de influir sobre
el
t-urso de la naturaleza y de los acontecimientos, se huc u i d ' 0 p e r d i e n d o - L a filosofa poltica y social se desqu d Cp a r a S d e U n i n d i v i luaIismo casi inslito y la bsfllos
yf
fica se volc ms hacia la metafsica. Estado
se * i m P a S a " 3 s e u n d o Plano, la salvacin individual
lo s i VC U n a P r e o c u P a c i n primordial y la bsqueda de
s
valores se traslada ms all del mbito humano.
so ' \ t a m b i n u n periodo de cinismo y de actitudes anticiales como nunca antes se haba dado. El intelectual,
ntes conoca claramente su misin como guardin
nruc
ianismo y cuya responsabilidad era gobernar,
Se
c
uentra ante una situacin poltica inestable que

Conlviauis
MO

166

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

hace peligroso cualquier contacto con el gobierno, por


dems efmero, y se siente enajenado de valores en los
no puede creer. El ejemplo ms tpico de esta claSeksabiossequedeyaintelectuales
es el de "los siete sabios del bosque de
del bosque bamb", grupo heterogneo de siete alegres amigos que
de bambi vivieron en el siglo III, que trataron de mantenerse alejados de puestos y honores (aunque algunos capitularon al
final) y se dedicaban a beber, conversar, escribir poesa y
tocar instrumentos. Algunos descuidaban su apariencia
y vestan sin hacer caso de tas convenciones de la poca.
La expresin predilecta de los intelectuales del siglo
m era la conversacin libre, gratuita y ligeramente filosfica que se convirti en un arte llamado qing tan (conversacin pura). El qing tan, que se traslad hacia el sur
en el siglo IV, se volvi el pasatiempo favorito de los aristcratas y letrados, quienes competan en la formulacin
de frases ingeniosas, el desmenuzamiento de otras personas y el anlisis de los sentimientos. Un libro del siglo v
ofrece ejemplos de este arte, el Shishuo xinyu (Cuentos
nuevos de conversaciones en sociedad), de Liu Yiqing
(403-444).

Daosmo
"Los siete sabios" y los adeptos del qing tan fueron igualmente atrados por el daosmo, que continu manifestndose tanto en forma filosfica como religiosa. El daosmo
filosfico tuvo grandes exponentes a partir de siglo III,
cuando los filsofos Wang B (226-249) y le Yan (?249) escribieron comentarios al Daodejing y al YijingEscuela deEstos dos filsofos, iniciadores de la Escuela de los Misterios, trataron de resolver el problema de la relacin
los misting entre el "ser" que es determinado, tiene nombre, sufre

Oingtan

Caligrafa de Wang Xizhi (309-ca. 365 d.C).

cambios y es mltiple, y el "no ser", elemento inmutable


que sostiene y es fundamento de todo cambio y, por ello,
de todo ser. Pei Wei (267-300), autor del Tratado sobre
la Preponderancia del Ser, no acepta el "no ser" como
fundamento y en eso es apoyado por Guo Xiang (?-312)
quien escribi un comentario del Zhuangzi donde habla
de la creacin espontnea de las cosas que no necesitan de
agente generador.
A la vez que el daosmo puramente filosfico se desarrollaba por el lado de la metafsica, el daosmo xian, de
caractersticas religiosas, segua tambin su camino. En
el siglo iv aparece el Baopuzi de Ge Hong, una enciclopedia que mencionaba las tcnicas para prolongar la vida
(por medio de ejercicios, de medicinas, dietas, respiracin, etc.). Ge tambin ofrece frmulas para producir el
elxir de la inmortalidad, que convierte al ser humano
en xian (inmortal). Este daosmo se volvi muy popular
entre las clases altas y aun en la corte. En el sur tuvo que
Pugnar contra cultos indgenas y supersticiones locales.
Ms adelante, por influencia del budismo, se desarrollaron otras sectas y surgi una Iglesia daosta que, si bien
nunca tuvo una organizacin central, tuvo varios centros
importantes de culto en los cuales oficiaba un sacerdote,

168

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

cargo que a veces se heredaba. En la poca de las Seis


Dinastas se fundaron monasterios para facilitar la bsqueda de la inmortalidad pero, en general, a pesar de
los intentos de reforma, el nivel moral e intelectual de los
monjes daostas era en ocasiones deficiente.

ilivdoral ?

Budismo
El budismo, iniciado en la India en el siglo vi a . C , es una
religin, una filosofa, un modo de vida y el generador
de una riqusima literatura y abundantes formas de arte.
En realidad, el budismo es una enseanza que seala el
camino de la salvacin y cuyas premisas son que la vida
Camino
de la Salva es dolor, sufrimiento e impermanencia y que la condicin
del sufrimiento es el "yo" al cual nos aferramos, pero que
won
en realidad no existe. El verdadero "yo" lo encontramos en lo absoluto, cuando nos hemos liberado del apego
al cuerpo y a los deseos, cuando hemos roto la rueda de
la reencarnacin que nos hace volver a este mundo. La
meta es pues la liberacin, el "nirvana". Hay varias reglas
de comportamiento para lograr la salvacin: no matar, no
robar, no mentir, observar la castidad y no embriagarse.
Muy pronto el budismo se estableci como orden monstica y se produjo una extensa literatura sagrada, conocida
como la Tripitaka, el canon budista.
El budismo es una religin universal y cree en el proselitismo: se extendi en todo el sur de Asia, en Asia Central, en Asia del Este, en Monglia y en el Tibet, en donde
adopt caractersticas especiales y es conocido como lamasmo. Dos corrientes se destacaron en el budismo: el
Mahayana (el gran vehculo) y el Hinayana (el pequeo
vehculo), tambin conocido como Theravada. El budismo Hinayana es la forma que subsiste todava en el su-

Lamaism

fctua coloreada en las grutas de Donghuang.

Bvdismo
Mahayana
on

China

Pagodas

170

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

deste de Asia y Sri Lanka, y el Mahayana se propag por


China, Corea, Japn y Vietnam. El Mahayana absorbi
mayor cantidad de cultos locales y pronto, a pesar de
que el budismo original no reconoca aun dios, adquiri
numerosas deidades. Una de estas deidades, el bodisatva, Bodisatva
es un ser que pudo haber alcanzado el nirvana pero ha
permanecido en este mundo para ayudar a los dems a
salvarse. As se desarrolla un lado devocional del budismo
en el que la fe y la plegaria, adems de las buenas obras,
son vehculos de salvacin, y la compasin juega un importante papel. Las buenas obras sustituyen hasta cierto
punto la exigencia de vida monstica y es posible salvarse
aun permaneciendo dentro de la sociedad. En cuanto al
nirvana, cambia su sentido en el culto ms popular y se
vuelve un paraso con su correspondiente infierno lleno
de demonios y tormentos.
El budismo penetr en China por Asia Central por
conducto de comerciantes que llegaban por las rutas de
la seda. En el ao 65
. ya haba una comunidad budista en
Pengcheng (en Gansu) y en el siglo n ya haba una gran
cantidad de torres budistas, estupas, esparcidas en el sudoeste y el norte de China, que poco a poco fueron modificando su forma hasta convertirse en lo que hoy conocemos como pagodas. Durante un tiempo fue un fenmeno
puramente urbano con patronazgo en la corte, pero sin
gran repercusin popular.
Es en realidad difcil concebir algo ms alejado de la Budismo
mentalidad china que el budismo. Para el budismo, la vit
da es sufrimiento e ilusin; para los chinos, la vida es
buena y est llena de placeres; el budista devoto es clibe, Muyalejndo
de la
mientras que, en China, tener hijos y formar una familia mentalidad
es esencial; los monjes budistas viven de la mendicidad,
china
en China el trabajo es un valor indiscutible; la vida monstica es la mejor para el budista, la vida en sociedad y

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

'm
Presence

171

la obediencia al estado son fundamentales en China. A


todo eso se agrega la dificultad de verter al chino conceptos que le son ajenos intelectualmente y que no tienen
equivalentes exactos.
Como dijimos antes, el auge del budismo se produjo
en la poca de desunin y es en el desconcierto, la incertidumbre y los acontecimientos de este periodo histrico
que podemos encontrar algunas de las razones del xito del budismo. Ya hemos hablado de la prdida paulatina del ideal confuciano que, si bien no se perdi del todo, era al fin y al cabo la ideologa de la clase de letrados
en la cual se ponderaban virtudes polticas y sociales con
poca posibilidad de salvacin personal. El daosmo se
acercaba ms a una bsqueda personal de la felicidad,
pero no ofreca consuelo para la infelicidad inmediata.
El budismo brindaba un refugio moral y un consuelo a
la miseria con su doctrina del mundo transitorio, la posibilidad de romper con el crculo de la reencarnacin,
la aseveracin de la igualdad de todos ante la salvacin
y la presencia protectora de los bodisatvas. Adems del
amparo moral, el budismo ofreca otras ventajas. Los
monasterios eran refugios para los desamparados, para los comerciantes que buscaban en ellos posada y
para los campesinos que no queran plegarse a la exigencia gubernamental del servicio militar y el pago de
impuestos.

Es tambin importante sealar que la presencia de


pueblos no chinos ayud a la expansin del budismo.
de pueblos
Chino
)
Estos no estaban tan comprometidos con el confucianisno
m
o , cuya secularidad haca difcil aceptarlo como una ret
ligin; adems, la universalidad del budismo haca a estos
Pueblo menos "extranjeros", menos "brbaros". Los buala
Agudo
distas que llegaron a hacer proselitismo y traducciones,
expansion
Pronto llenaron el vaco producido por la huida de mu-

'

del budismo

172

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

chos letrados al sur. Mientras que en el norte fueron los


soberanos los que apoyaron al budismo, en el sur fue
penetrando a travs de los aristcratas y letrados que
encontraban esta doctrina interesante para alimentar sus
conversaciones y ayudarlos a encontrar el verdadero sentido de la realidad.
Al principio el budismo fue confundido con el daosmo y muchos de los conceptos budistas se tradujeron
con vocabulario daosta-filosfico. Tambin el daosmo
religioso, popular, se mezcl con las prcticas del budismo. Sin embargo, al tomar conciencia de que eran dos
cosas diferentes comenz una gran rivalidad entre las
dos doctrinas y los daostas se sumaron a los confucianos
para denunciar el budismo. La resistencia de algunos influyentes se una a otras razones menos espirituales para
perseguir el budismo. Los monasterios, cada da ms poderosos econmicamente a causa de los donativos de los
fieles, no estaban bajo la jurisdiccin del estado ni tenan
obligaciones fiscales y de servicios. Los monjes, cuyo nmero creca da a da, privaban as al estado de ingresos,
soldados y fuerza de trabajo. La influencia de los monjes
sobre una gran parte de la poblacin creaba una fuerza
diferente a la del estado. En la poca de desunin hubo
dos persecuciones fomentadas por los daostas en el norte, en 446 y 574, pero no tuvieron efectos desastrosos.
Ms adelante y por razones ms complejas se le dar al
budismo el golpe de gracia.
A partir del siglo IV, la insatisfaccin con las traducciones existentes de los textos budistas hace que se inicie
un movimiento de peregrinaciones de fieles en busca de
los textos originales. El monje Fa Xian fue a la India a
travs de Asia Central en 399 y regres en 414 cargado
de textos. Su crnica es un documento valioso para el
estudio de la historia de la India y de Asia Central. El

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

173

peregrino ms famoso entre todos ser Xuan Cang (602664), quien har un largo viaje en el siglo vil y traducir setenta y cuatro textos. El relato de su viaje, "Crnica
de las regiones del oeste", rico en informacin, inspirar
obras literarias y muchas leyendas, entre ellas la del rey
mono. Parte del canon budista ha llegado hasta nuestros
das gracias a traducciones chinas.
Bvdismoen Varias sectas budistas se desarrollaron en China y
china y
luego se diseminaron en Japn por conducto de peregrinos y maestros. La ms conocida y ms china de todas estas sectas es la cha (zen, en japons) que pone nfasis
en la meditacin y la introspeccin, niega el escolasticismo y recomienda una vida natural y dentro de la normalidad cotidiana. En vez de vida monstica, los adeptos del
chan vivan en comunidades alrededor de un maestro que
ios guiaba por el camino de la meditacin y la introspeccin hasta que la verdad llegaba en forma sbita y repentina o, como decan los discpulos del chan, "como el
ondo de una tina que se desprende". Una de las particularidades de esta secta es el desarrollo de mtodos poco
ortodoxos para provocar el estado de iluminacin mediante paradojas, gritos, golpes; en general, como una
terapia de shock.

]qpoi

social
Pqxl
Un aspecto importante del budismo fue su papel sodel

cial en una poca en la que no existan otras alternativas


Para ciertos servicios. Los monasterios budistas sirvieron
como hoteles para viajeros y centros educativos para jenes sin recursos. Otras funciones que cumplan eran
0
recer servicio mdico, entierros gratuitos, caridad a los
necesitados.
En China, el budismo tuvo una influencia que habra
, e Perdurar, a pesar de las persecuciones de que fue oblato. En el arte, la literatura, en la misma mentalidad
c
mna dejara huellas indelebles. Desde China el budismo

bvdismo

Zdisuo
174

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

Corea

transmit do
y Tupin

des de China

fue transmitido a Corea y a Japn en donde an tiene


vigencia.
Literatura
La poesa tuvo una gran importancia en estos tres siglos
de desorden poltico y social. En el siglo m prevalecieron
formas clsicas apegadas al yuefu de la dinasta Han. Entre los poetas de esta primera poca se hallan Cao Cao y
Cao Pei, su hijo. Sin embargo, ya aparecen poetas menos
rigurosos, ms "romnticos", influidos por el daosmo,
que cantan las delicias de una vida sencilla, los placeres
del vino y la brevedad de nuestro paso por la tierra.
Entre estos poetas se encuentran los integrantes del grupo de "los siete sabios del bosque de bamb", sobre todo
el poeta y msico Xi Kang (223-262) y su amigo Yuan Ji
(210-263).
A partir del siglo iv, al producirse el xodo de los intelectuales hacia el sur, la poesa que tena como tema la
naturaleza se volvi extremadamente popular y aparecieron grandes poetas lricos como Xie Lingyun (385433), magistrado y viajero que describi en su poesa paisajes y jardines. Pero el ms grande de todos fue sin duda
Tao Qian (Tao Yuanming; 365-427), quien no solamente
cant a la naturaleza sino que, despus de haber ocupado
puestos administrativos, vivi en ella como un verdadero
daosta, cultivando su jardn, encontrando placer en el
vino, escribiendo poesa y vertiendo sus sentimientos en
los versos que haca. La poesa popular tambin tuvo importancia y en el sur la coleccin de Canciones de Ziye
(poeta tal vez apcrifa) contiene poemas cortos, en su
mayora de tema amoroso; en el norte, la poesa popular es menos delicada y ms triste, con temas de amor y

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

175

de guerra y con baladas de muchachas guerreras disfrazadas de hombre, como la clebre Muan.
Aparece la crtica literaria, gnero iniciado por Cao
Pei (rey de Wei), quien, en su obra Dianlun Lunwen (Ensayos sobre literatura), hace una evaluacin de la literatura Han; Liu Xie, en el siglo v, en el Wenxin Diaolong (El
corazn de la literatura y el cincelado de dragones), formula una teora potica, y Xiao Tong, en el mismo siglo,
selecciona poemas y presenta una antologa, Wenxuan,
en cuyo prlogo establece sus criterios de seleccin haciendo as verdadera crtica literaria. En cuanto a la crtica
de arte, fue Xie He (479-502) el que dio el primer paso
con su Guhuapin (Catlogo de pintores antiguos), en
donde expresa ideas estticas de inspiracin daosta que
seguiran vigentes durante muchos siglos.
Es importante mencionar la aparicin, entre los siglos
IV y vi, de cuentos {xiao sbuo) que tratan de temas diversos
pero, sobre todo, de acontecimientos fantsticos y sobrenaturales. Estos cuentos, no muy refinados, sern los precursores del que se desarrollara ms adelante en Tang.
La influencia del budismo sobre la literatura china
fue tambin enorme. Las traducciones de los textos sagrados introdujeron nuevas maneras de expresar conceptos;
las historias de la vida del Buda y de otros personajes y
las peregrinaciones dieron lugar a una rica hagiografa e
influyeron en el desarrollo del cuento, la novela y el teatro; la poesa budista, menos formal que la china, contribuy a la liberacin de esta literatura.

Arte
Gracias a la influencia del budismo, en China se desarroll la escultura, que a veces lleg a ser monumental.

176

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

Las primeras influencias llegaron de la India y de Asia


Central, regiones que a su vez haban incorporado elementos del arte grecorromano. I,as estatuas chinas no
parecen estatuas griegas; sin embargo, en los pliegues de
los ropajes y en algunos detalles se percibe esta herencia.
Los toba de la dinasta Wei del Norte fueron grandes patrocinadores del budismo y construyeron cerca de la
primera capital, Datong, en Yungang, templos cavados en
las rocas con magnficas estatuas. Cuando la capital se
traslad a Loyang, iniciaron una obra semejante en
Longmen. En la ruta de la seda, cerca de Donghuang (en
Gansu), tambin hay cuevas con estatuas y frescos que
representan escenas de la vida del Buda; son, adems, de
los pocos ejemplos de pintura de esta poca que an se
conservan.
Por influencia del daosmo aparece la pintura paisajista que a travs de los siglos y con rasgos muy peculiares, de los cuales hablaremos ms adelante, lleg a ser
el gnero artstico ms caractersticamente chino. El primer pintor del cual tenemos conocimiento es Gu Kaizhi
(345-411). Tal vez por la costumbre de usar la escritura
en amuletos y plegarias, la caligrafa tuvo un gran auge y
finalmente se convirti en una de las artes ms apreciadas.

Sociedad
Es difcil hablar de la sociedad en su conjunto durante
una poca en la cual hubo, aparte de una divisin tajante
entre norte y sur, una fragmentacin en el norte y la injerencia de otros pueblos no chinos. Tanto en el norte
como en el sur se acentuaron las diferencias de clases y
aument la subordinacin de los campesinos que tuvieron
que refugiarse en los grandes latifundios. Sin embargo,

LA FRAGMENTACIN DEL IMPERIO (220-589)

177

fue tambin en esta poca cuando empezaron a aparecer


los pequeos propietarios como consecuencia del sistema
juntian. Asimismo, con la paulatina dominacin del estado y la degeneracin de la aristocracia, surgi con mayor
importancia la clase de letrados-burcratas, la nueva lite
y clase poderosa de China.
La posicin de la mujer vara poco en relacin con la
de pocas anteriores; sin embargo, es cierto que las costumbres diferentes de las sociedades tribales nmadas,
como las que dominaron el norte de China, permiten a
la mujer mayor libertad y participacin. Esto se refleja en
las baladas de muchachas guerreras, producto del norte.
Tambin en la corte (por ejemplo de Toba-Wei) aparecieron emperatrices fuertes y decididas, pero esto es ms
bien excepcional. En cuanto a la familia, en el norte era
generalmente mongama y varias generaciones vivan
bajo el mismo techo. En el sur, las familias eran nucleares,
las mujeres estaban recluidas y la poligamia era ms frecuente.
El daosrno xian acepta, en principio, una igualdad
entre hombres y mujeres en cuanto al derecho de realizarse en su bsqueda de la inmortalidad, sobre todo en
las prcticas sexuales. El budismo, aunque no est del
todo exento de misoginia y describe a la mujer como "el
recipiente de todo el mal", por sus preceptos de amor y
compasin tenda a ser menos dogmtico en cuanto a
las relaciones entre los dos sexos. Sin embargo, muy pronto la moral confuciana puso fin a esta frivolidad y corrigi
las "aberraciones" de los textos; por ejemplo, en vez de
hablar de amor entre esposo y esposa, se hablaba de obediencia y reverencia de la esposa hacia el esposo.

VI. EL IMPERIO BUROCRTICO

En la pgina anterior: oficial de principios del periodo Tang (600-625 d,C.)

LA ERA que se inicia con la dinasta Sui, y que culmina en


Tang, es una de las ms esplndidas de la historia de
China. En la poca Tang, la civilizacin china logr establecer su supremaca y su influencia de una manera definitiva sobre regiones extensas, y dej su huella en los
pases circundantes: Corea, Japn, Vietnam y otros. Esta
influencia no se limit a lo artstico y lo literario, pues
abarc tambin la filosofa, las instituciones y aun la manera de vestir. Una caracterstica sobresaliente de la poca Tang es su cosmopolitismo, que hizo de la capital,
Chang'an, un centro artstico y cultural al que acudan
estudiantes y monjes de Corea y Japn, artistas, msicos,
juglares de Asia Central y mercaderes de Medio Oriente
y de Arabia. Adems, en este periodo vivieron en China
muchos extranjeros que siguieron conservando sus costumbres y sus religiones, y es as como el judaismo, el islam y el nestorianismo fueron conocidos en China en
una poca temprana; por otra parte, fue sta la era del
auge del budismo, pero tambin de su ocaso.
Lo ms importante de esta poca de consolidacin
institucional y de construccin de lo que ser el Imperio
chino hasta nuestros das fue el afirmar, de una vez y para siempre, que China era una unidad y que circunstancias
tales como la ocupacin y la divisin deban ser consideradas como aberraciones. El lograr este ideal despus
181

Dama de la corte, periodo Tang (726-750 d.C).

de tres siglos de desmembramiento y divisin cuando


pueblos no chinos se establecieron como autoridad suprema en el norte de China dejando huellas indelebles,
cuando se acentu la divisin entre el norte y el sur, cuando la herencia cultural propiamente china estaba diluida,
cuando una religin importada estaba minando la ideologa tradicional es una hazaa lograda primero por
la efmera dinasta Sui y continuada por la ms duradera
dinasta Tang.

EL IMPERIO BUROCRTICO

183

Es cierto que, tal y como insisten muchos historiadores, la divisin dinstica de las historias es arbitraria y
que, si bien hay una continuidad y una evolucin clara
desde la poca de desunin hasta Sui y parte de Tang,
hay tambin un rompimiento de esta continuidad despus
de la rebelin de An Lushan (755-763). A partir de esta
fecha se producen cambios radicales que hacen de la segunda parte de Tang un preludio de lo que ser el imperio
chino en la dinasta Song o, como dicen algunos historiadores, de la primera fase de la historia moderna de China.
Trataremos en cada caso de sealar los cambios sucedidos
entre estos dos periodos de Tang, tanto en la economa
como en las instituciones y la ideologa.

Sui (581-618)
La dinasta Sui fue muy efmera, pero constituy un instrumento para prepararle el terreno al Imperio Tang. Los
orgenes de la dinasta estn bien arraigados en los acontecimientos histricos de la poca y la usurpacin del
poder por un aristcrata de origen chino, proveniente
del noroeste, fue una consecuencia de todos los giros
poltico-militares que se dieron en el norte dividido entre
Qi del Norte y Zhou del Norte.
Zhou del Norte supo consolidar su poder por medio
de alianzas con los aristcratas, reform su ejrcito y finalmente unific el norte conquistando el reino de Qi.
Se trataba de una regin de gran mezcla racial y cultural,
en donde an exista una aristocracia china consciente
de sus orgenes, y en donde varios soberanos no chinos
haban hecho un esfuerzo para adoptar costumbres e instituciones chinas, proclamndose a veces protectores de
la tradicin. En el sur, aristcratas emigrantes de China

184

EL IMPERIO BUROCRTICO

del norte entraron primero en conflicto con sus compatriotas establecidos desde pocas ms remotas, y durante
largos aos se portaron como exiliados que aoraban su
terruo. Sin embargo, al pasar el tiempo se adaptaron a
su nuevo hogar y emprendieron un trabajo de colonizacin de pueblos aborgenes que fueron exterminados,
sometidos o expulsados. En general, el chino del sur se
consideraba el verdadero representante de la cultura y
la tradicin y vea a los habitantes del norte como "brbaros" sin refinamiento. La separacin ecolgica tambin
era importante; en el norte se cultivaba el trigo y el mijo
y el pastoreo era parte de la economa; en el sur, el arroz
era el cultivo principal. A pesar de que en el siglo vi nicamente 16% de la poblacin viva en el sur, el clima benigno y la abundancia de agua en esta regin la hacan potencialmente un centro econmico importante.
El hombre que logr unificar China, Yang Jian (541604), o como se le conocer en la historia, Sui Wendi
(emperador Wen de Su), perteneca a una familia de aristcratas chinos quienes sirvieron a soberanos extranjeros
y su carrera fue similar a la de muchos de sus congneres.
Educado primero por una monja budista, estudi en la
academia para hijos de aristcratas, se cas con una mujer
de la aristocracia no china y estableci con ella una relacin de iguales poco usual en la historia china. Su ascenso
al trono se logr mediante un golpe preventivo en contra
de su yerno, un monarca arbitrario que estaba casado
con su hija.
Yang Jian, el emperador Wen, era un hombre supersticioso, a veces arrebatado, parco, y muy dedicado. Se
rode de buenos consejeros y logr reunificar polticamente a China, reorganizar la economa y volver a establecer la homogeneidad cultural. Esto fue posible en parte
por su habilidad para combinar elementos de varias co-

EL IMPERIO BUROCRTICO

185

rrientes de pensamiento y para lograr un sincretismo


ideolgico. Del confucianismo tom el ritual y la posibilidad de dar legitimidad a su trono estableciendo lazos
con la dinasta Han; apoy los principios de orden social y moral propuestos por el confucianismo y tom
medidas concretas para exaltar las virtudes confucianas,
asignando recompensas para hijos piadosos, viudas abnegadas, mujeres virtuosas; estableci en las escuelas un
curriculum confuciano para que los futuros burcratas
se educaran, aunque en algn momento se sinti desencantado con los resultados. Sin embargo, todo este marco
confuciano tena un contenido netamente legalista que
abogaba por un gobierno centralizado y fuerte. En Sui
se unificaron y ordenaron las leyes existentes en un cdigo nuevo en el que se suavizaron los castigos ms crueles.
A pesar de ser un budista ferviente, Wendi supo mantener
controlado al clero y us esta fe como un elemento unificador en todo el pas. Tambin se dio un lugar privilegiado al culto de Laozi, satisfaciendo as a los adeptos del
daosmo.
La administracin sufri cambios bajo el rgimen del
emperador Wen y, a pesar de varias modificaciones sucedidas con el paso de los siglos, habra de ser el modelo
seguido por los emperadores chinos hasta el fin de la dinasta Qing. Se estableci el Secretariado imperial, donde
se redactaban los textos oficiales; la Cancillera, donde se
promulgaban las rdenes, y el Departamento de Asuntos
del Gobierno, del cual dependan seis ministerios (personal, ritos, ejrcito, justicia, obras pblicas y hacienda).
La administracin local se simplific drsticamente y
se intent acabar con los abusos de las familias poderosas
que administraban las unidades locales como feudos propios. Se prohibi que un funcionario sirviera en su lugar
de origen y que eligiera a sus colaboradores. Este sistema

186

EL IMPERIO BUROCRTICO

fue un duro golpe para la aristocracia local, que adems


sufri otro revs: las recomendaciones para servir en el
gobierno las haca ya una oficina de personal y se instituy un sistema de exmenes con el fin de entrenar a una
burocracia profesional. Es cierto que durante Sui, y en
parte durante Tang, no se pudo en realidad romper con
el poder de los aristcratas, pero s se ampli de una manera drstica la base de la burocracia.
En la economa se sigui el sistema juntian, con distribuciones peridicas de tierras a campesinos que pagaban impuestos en granos y tejidos, y que deban trabajar
veinte das al ao en obras pblicas. A fin de estimar cul
era la poblacin con obligaciones impositivas se levantaron censos en 585 y 609. Tambin se establecieron graneros para atender el abasto en tiempos de escasez y se
comenzaron a construir canales navegables para poder
abastecer la capital Chang'an (nuevamente construida
cerca de la antigua capital Han). El emperador Wen, con
campaas militares e intrigas polticas, se impuso en el
norte sobre los tujue (turcos) quienes haban establecido un imperio en Asia Central y, en el sur, consolid
el poder chino en Vietnam.
El sucesor de Wen no fue el heredero legtimo sino el
segundo de sus hijos, Yang Guang, conocido como Yangdi
(emperador Yang; r. 604-618). Si creemos en la historiografa tradicional, Yangdi fue un ser disipado y cruel que
sufri, con su muerte prematura, un merecido castigo. Sin
embargo, al ascender al trono en 604 era un hbil administrador que durante aos haba gobernado el sur, despus de la cada del reino Chen. Se cas con una surea a
quien siempre trat con amor y respeto y fue un gran paladn de la cultura del sur. Casi en todo sigui con la labor
emprendida por su padre y fue l quien termin la construccin de una red de canales que unan Beijing con

EL IMPERIO BUROCRTICO

187

Hangzhou, la primera versin del Gran Canal. Construy


adems una nueva capital en Loyang que consolid el
poder Sui en el este. Al emperador Yang se debi la construccin de una flota que llev a cabo expediciones a
Taiwan, las islas Riukiu, Sumatra y Champa en la costa
de Vietnam del Sur. Sin embargo, Yangdi sufri grandes
reveses cuando intent someter al reino coreano de Koguryo y tres de sus expediciones fracasaron con un gran
costo material. Estas derrotas, y un descontento creciente
por la carga enorme que pesaba sobre el pueblo con cuyo trabajo se construyeron los canales, los palacios y las
murallas, hicieron estallar levantamientos y rebeliones.
Los aristcratas tambin aprovecharon el momento para
oponerse a un rgimen que les haba negado privilegios.
Finalmente un general, Li Yuan (566-635), que defenda el norte del Imperio, instigado por su hijo Li Shimin
(598-649) se rebel en contra del emperador en 617 y,
alindose con los turcos, tom Chang'an y fund la
dinasta Tang. El emperador Yang huy al sur de China
en donde fue asesinado en 618,

TANG

(618-907)

Surgimiento y consolidacin
El general rebelde Li Yuan, quien tom el poder despus
de un levantamiento en Taiyuan, en la provincia actual de
Shanxi, era ciertamente un hombre de gran habilidad. La
historia ha tenido juicios ambiguos sobre l y sobre el
grado en que lo ayud y promovi su hijo Li Shimin,
quien pele con l para imponerse primero sobre los seguidores de Sui y despus sobre sus propios compaeros
de armas. Lo cierto es que Li Shimin, hijo segundo, lleg

188

EL IMPERIO BUROCRTICO

EL IMPERIO BUROCRTICO

189

al poder mediante intrigas y aun mediante el asesinato


de dos de sus hermanos; fue proclamado emperador
cuando an viva su padre, a quien la posteridad conocer como Tang Gaozu, que rein de 618 a 627. Es posible que la imagen de Gaozu haya sido disminuida por los
historiadores a fin de elevar la figura del hijo rebelde,
justificando as su manera poco ortodoxa de tomar el
poder.
Sea cual fuere su modo de ascender al trono, Li
Shimin, conocido como Tang Taizong (r. 627-649), fue
el emperador que ciment la grandeza del Imperio y pudo iniciar una era gloriosa para China. Una de sus virtudes fue la de rodearse de hombres hbiles y talentosos a
quienes sola escuchar y respetar, aunque sus opiniones
no coincidieran con las suyas. Por eso Taizong ha sido
alabado como un verdadero ejemplo de monarca confuciano.
Durante el reinado de Taizong se inici la decadencia
de la aristocracia del noroeste y el arribo al poder de personas que provenan del sur. Tambin, siguiendo el proceso iniciado por Sui, lentamente se afianzaron en puestos
importantes hombres que no eran aristcratas, pero cuyo
talento los haba hecho merecedores del puesto. En cuanto al gobierno, no se hicieron grandes modificaciones
sino que se sigui el modelo de Sui: centralizacin, reduccin de las unidades del gobierno provincial, codificacin, graneros, canales.
Fue en la poltica exterior en donde Taizong logr
sus mayores xitos, imponiendo el poder de los chinos
en Asia Central y estableciendo relaciones incluso con
Bizancio. El comercio floreci y a China llegaron grandes
cantidades de extranjeros, comerciantes, monjes y viajeros que introdujeron religiones diversas, productos exticos, estilos y formas de arte antes desconocidos.

190

EL IMPERIO BUROCRTICO

Los ltimos aos del emperador estuvieron plagados


de intrigas y de traicin, y por lo menos tres de sus hijos
intentaron rebelarse y tomar el poder. El sucesor de Taizong, conocido como Gaozong (r. 650-683), no tuvo la
grandeza de su padre. Mientras mantuvo a los consejeros
de este ltimo pudo salir adelante, pero poco a poco se
dej llevar y dominar por una singular mujer, Wu Zhao,
a quien de simple concubina elev al rango de emperatriz.

La emperatriz Ww
Wu Zhao era una mujer de extraordinaria habilidad que
haba comenzado su carrera como concubina en el bien
nutrido harn de Taizong y que, a la muerte del emperador, se haba retirado a un convento budista. De all la
sac el joven emperador y la incluy en su propio harn
hacindola su favorita y ascendindola finalmente, despus de no pocas intrigas y tal vez algunos asesinatos, al
rango de emperatriz. Muy pronto Wu Zhao fue la verdadera fuerza detras del trono y al enfermarse Gaozong
tom las riendas del Imperio. A la muerte de este ltimo
conserv el poder, pues los dos emperadores que siguieron a Gaozong slo gobernaron nominalmente pues no
tenan iniciativa. En el ao 690, valindose de una profeca budista segn la cual la encarnacin femenina del
Buda Maitreya iniciara un reino de prosperidad, se proclam "emperador" y cambi el nombre de la dinasta a
Zhou. Es el nico caso, en toda la historia del Imperio
chino, de una mujer que haya tomado el poder directamente sin mantener en la fachada a un ttere como legtimo soberano. En seguida, Wu Zhao (o como ser conocida en la historia, Wu Zetian) traslad su capital a
Loyang y la convirti en un gran centro budista.

El juicio de la historiografa tradicional sobre Wu


Zhao ha sido de total condena. Se le describe como un
portento de crueldad y malicia, como una insaciable degenerada sexual. Sin embargo, aun cuando los juicios sobre
su conducta moral sean implacables, poco pudieron impugnar los resultados de su modo de administrar el Imperio. No cabe duda que su condicin de mujer y su apego
al budismo le valieron la ira de los historiadores conucianos. Por otro lado, los historiadores marxistas la convirtieron durante una poca en paladn de una lucha de
clases que se libr entre la vieja aristocracia y los nuevos
administradores, reclutados por exmenes y mrito.
Sera tal vez justo decir que Wu Zhao no fue mala

192

EL IMPERIO BUROCRTICO

gobernante y que sus excesos en la lucha por el poder no


rebasan los lmites de lo que en esa poca era normal
cuando haba facciones en pugna. Es cierto tambin que
asest golpes a las familias aristcratas, no porque fuera
de origen humilde ella siempre se jact de ser "bien
nacida", sino porque le convena escoger a sus colaboradores entre gente sin intereses creados. El sistema
de exmenes tuvo un enorme auge durante su gestin,
impulsando as la movilidad social y la educacin.
Tambin hay pocas pruebas de que el pueblo estuviera
en malas condiciones y de hecho la emperatriz era bastante popular.
Sin embargo, hacia el ao 705, cuando Wu Zhao
tena unos ochenta aos de edad, surgieron problemas
econmicos y militares. El grupo de personas que rodeaba
a la emperatriz no fue muy hbil y cometi excesos que
provocaron un golpe encabezado por burcratas de la
corte. Wu Zhao abdic y muri poco despus, y durante
unos aos varias facciones se disputaron el poder. Es
notable que hayan estado involucradas en estas luchas
varias mujeres fuertes (entre ellas la emperatriz Wei, nuera
de Wu, y la princesa Taiping, su hija) pero finalmente se
impuso, en 712, el que sera el emperador Xuanzong,
quien gobern hasta 756. Su reinado es considerado como el ms largo y ms glorioso de Tang a pesar de su fin
poco feliz. Xuanzong rein con prudencia y justicia y
durante largos aos hubo paz y prosperidad aparentes en
el Imperio. Las artes y las letras florecieron, la influencia
china se extendi a regiones alejadas. Sin embargo, muchas de las instituciones se estaban desgastando, el sistema
econmico ya no era efectivo, y la organizacin militar
sufri modificaciones que propiciaron el levantamiento
de An Lushan, gobernador militar de origen turco. Esta
rebelin casi destruy al Imperio Tang que, si bien pudo

EL IMPERIO BUROCRTICO

193

resurgir, tuvo en adelante caractersticas muy diferentes.


La cada de Xuanzong se ha atribuido tradicionalmente a
la nefasta influencia de la famosa mujer fatal Yang Guifei,
favorita del emperador ya otoal y an enamorado. Si
bien la veracidad de la culpa de Yang Guifei en la cada
de este gran emperador es dudosa, esta historia de amor
ha proporcionado un material inagotable para la literatura y el arte. Pero, antes de hablar de la desgracia de
Xuanzong y de la rebelin de An Lushan, conviene decir
algo de las instituciones Tang que luego seran minadas.

Instituciones
En la primera poca de Tang no hubo un cambio radical
en las instituciones que ya haban sido introducidas a
partir de Wei del Norte y que haban sido afianzadas por
Sui. Lo que sucedi durante este periodo fue ms bien la
continuidad de esas instituciones y su adaptacin a las
necesidades de un gobierno cada vez ms centralizado.
Como siempre, el problema principal del emperador era
el de poner lmites al poder de la aristocracia a fin de establecer el poder imperial, problema cuya solucin defi-

Taizong recibe a un mensajero riberano.

194

EL IMPERIO BUROCRTICO

ciente haba provocado con anterioridad una fragmentacin del Imperio. Esto no se logr de un solo golpe, ya
que fue el fruto de largos aos de labor paulatina de hbiles emperadores como Gaozong, por ejemplo. Como ya
hemos visto antes, el punto lgido del poder se jugaba en
el control de los puestos clave del gobierno; quien dominaba este aspecto tambin tena el poder.
En esta lucha, ya desde Sui se haban establecido varios mecanismos tendientes a centralizar el poder, limitar
la influencia de la aristocracia y encontrar medios para
satisfacer las necesidades econmicas y militares del Imperio. Veamos cules fueron los ms importantes de tales
mecanismos en la economa y la administracin civil y
militar.

Economa
En los primeros aos de la dinasta Tang la economa vari poco del sistema establecido por Sui, que a su vez se
haba inspirado en Toba-Wei. Prevaleci el sistema juntian
(parcela igual), pero lo que se logr en Tang fue una mayor y ms compleja reglamentacin y la bsqueda de
mtodos para mejorar los registros de poblacin. Durante
mucho tiempo se dud de la verdadera importancia del
juntian y muchos historiadores lo vieron ms como un
ideal que como una realidad. Sin embargo, este sistema
de distribucin peridica de las tierras para su cultivo
tuvo vigencia, si bien sus principios no se aplicaron con
todo el rigor y la amplitud que la ley prevea. Las pruebas
se han encontrado en los documentos que guardaban las
cuevas de Donghuang, que fueron descubiertos a principios de este siglo.
Segn el juntian, cada hombre entre los 18 y 60 aos

EL IMPERIO BUROCRTICO

195

reciba 100 mu de tierra (un mu equivale a 667 m 2 ); a su


muerte, 80 volvan al estado para su redistribucin y 20
quedaban en herencia. En estos 20 deban plantarse moreras. Los ancianos de ms de 60 aos, los lisiados y las
viudas reciban 40 mu. Ahora bien, por cada parcela se
pagaban impuestos en especie (granos, seda, etc.), que
equivalan a 30 das de trabajo y se exiga el servicio personal de unos 20 das.
Este sistema, que podra haber sido efectivo para un
estado ms pequeo y con ms tierras disponibles, pronto adoleci de graves defectos. En muchas regiones no
haba suficiente tierra; en otras, como en las regiones
arroceras, el trabajo invertido en el cultivo era tal que
nadie estaba dispuesto a hacerlo sabiendo que sus hijos
no disfrutaran de l. Adems, los prncipes tenan derecho a 10 000 mu de tierra y, a pesar de intentos de confiscacin, an haba aristcratas terratenientes. Lo nico
que se logr en Sui y Tang fue impedir que se diera tierra
a los esclavos de los grandes terratenientes. En Tang
surgieron tambin otros dos tipos de latifundistas: los
monasterios budistas, que adquirieron tierras mediante
favores imperiales o donativos de particulares, y los funcionarios, que reciban tierras cuyo usufructo era su
salario y que trataban de incrementarlas por medio de
compras a veces ilegales.
La venta o cesin de las tierras estaba prohibida o, al
menos, muy limitada por la ley. Sin embargo, pronto se
comenzaron a enajenar tierras que aumentaban los latifundios. Los que vendan sus tierras, o bien pasaban a
ser arrendatarios, comenzando as el sistema que sera
tpico de China, o emigraban al sur o a Asia Central. Esta posibilidad de emigrar alivi al principio la presin
que podan haber ejercido los campesinos sin tierra y los
vagabundos.

196

EL IMPERIO BUROCRTICO

Adems de sus defectos para garantizar tierras para


todos, el juntian adoleca de otras fallas. Era un sistema
ms adecuado para una economa primitiva que para la
de un enorme imperio. Los impuestos se cobraban en especie, pues se haca un uso limitado del dinero y los productos recaudados presentaban un grave problema logstico de transporte y distribucin. Adems, todos los
ingresos provenan del sector agrcola y no se haca ningn intento para gravar a otros sectores.
Durante esta poca se desarroll la industria del tejido
y se multiplicaron las fbricas y los talleres; se explot la
minera y se extrajo cobre, oro y plata; se establecieron
grandes astilleros en Yangzhou para construir barcos que
navegaban por la red de canales iniciada por Sui. Estos
canales cobraron una gran importancia econmica, y era
por el Gran Canal por donde se abasteca la capital y se
distribuan los productos del sur.

Administracin
Ya hemos mencionado algunos cambios introducidos por
la dinasta Sui tanto en la administracin central como en
la provincial. Los emperadores Tang no realizaron grandes modificaciones sino que afinaron y ampliaron las
instituciones heredadas de la poca anterior. As, se
establecieron el Secretariado Imperial, de donde partan
las polticas del gobierno y las rdenes imperiales; la
Cancillera Imperial, que asesoraba, reciba informes y
rdenes que comentaba y a veces regresaba para que fueran revisados, y, adems, concertaba audiencias, y el Departamento de Asuntos del Estado, que ejecutaba las
rdenes recibidas y controlaba los seis ministerios. Estas
tres dependencias y algunos miembros de los ministerios

EL IMPERIO BUROCRTICO

197

constituan el Consejo de Estado. Adems exista otra


oficina muy importante, el Censorado, directamente responsable ante el emperador. Los censores eran funcionarios de alto prestigio que operaban como un instrumento
de control en casos de traicin, corrupcin o abuso de
poder. Adems tenan el derecho y el deber de llamar la
atencin del emperador ante cualquier arbitrariedad que
l mismo cometiera. El oficio de censor tena pues tanto peligro como prestigio y se torn, en pocas posteriores, en un puesto de gran riesgo. Tambin exista la Corte Superior de Justicia, que decida sobre asuntos legales
importantes y era la nica que poda imponer la pena
de muerte. Otras dependencias supervisaban los canales,
los arsenales, la biblioteca imperial, la Academia Imperial, los guardias del palacio, los servicios de palacio y
otros ms.
A nivel provincial, el pas estaba dividido en prefecturas (zhou) y distritos {xian). Posteriormente se crearon
los dao (circuitos), unidades ms grandes que abarcaban
varias prefecturas; primero en nmero de diez y luego
quince. Para controlar desde el centro toda la administracin provincial se cre una red de comunicacin y de
correo, con el establecimiento de estaciones que servan
tambin como posadas.

El sistema de exmenes
En su esfuerzo para consolidar el poder central, los emperadores Tang buscaron burcratas capaces y fieles para
llenar los puestos de la administracin. Como se ha visto en otras ocasiones, en China el verdadero poder estaba
en manos de quienes controlaban los puestos administrativos ms importantes. Durante largos aos, la aristo-

198

EL IMPERIO BlROCRATICO

cracia tuvo este privilegio, aunque ya a partir de Han se


hicieron intentos por romper el monopolio, tanto con un
incipiente sistema de exmenes como con un sistema de
recomendaciones que operaba de manera local. En Sui
se dieron los primeros pasos para crear un verdadero y
complejo sistema de exmenes que descansaba sobre los
ideales de la tradicin confuciana. Para eso se fundaron
escuelas y se fortaleci la Academia Imperial.
En Tang se multiplicaron las escuelas lo mismo en la
capital que en la provincia, y se establecieron exmenes
peridicos. Uno de estos exmenes era para adquirir el
ttulo de jinshi, especie de doctorado mediante el cual se
obtena el derecho de optar por un puesto en la burocracia. Este examen consista principalmente en demostrar conocimiento de los clsicos, habilidad para escribir
ensayos y, aveces, pero con menos peso, se exigan conocimientos de derecho, matemticas, etc. Los candidatos
eran, o bien gente de provincia que haba sido ya examinada localmente, o estudiantes de las universidades de
Chang'an y Loyang.
Despus de obtener el ttulo de jinshi, los letrados reciban grados de mandarinato y podan presentarse al
examen de "seleccin de funcionarios". Con este examen,
tanto escrito como oral, se juzgaba la habilidad de razonamiento y la personalidad de los aspirantes. Finalmente,
haba otro examen de evaluacin, llamado "examen de
mrito", que deba presentar cada ao todo burcrata
en funciones y de cuyo resultado dependan su ascenso y
su sueldo.
Este sistema, aparentemente ideal y que mereci la
admiracin de los filsofos europeos del siglo xvm, no
fue una panacea ni se aplic con perfeccin. Y si bien aument la movilidad social y ayud a ensanchar las bases
del poder, no se pudo acabar, incluso durante Tang, con la

EL IMPERIO BUROCRTICO

199

influencia de los aristcratas, quienes tenan acceso a


la cultura. Tambin acentu la diferencia entre los mbitos rural y urbano, y fue frecuente la compra de puestos
por parte de gente rica que los converta en posiciones
casi hereditarias. Sin embargo, no hay que menospreciar
la influencia de este ideal de una aristocracia de mrito
que finalmente habra de prevalecer y, adems, se dieron
casos en los que hombres de origen humilde llegaron a
puestos altos, al encontrar algn protector que les costeara los estudios. En muchos casos podan ser los miembros ms ricos de su mismo clan los que reconocan a un
joven talentoso y lo impulsaban para tener a alguien allegado en un puesto importante. De cualquier manera, en
la sociedad china, en principio, era posible la superacin
a travs del estudio.
El sistema tuvo ventajas y desventajas. Al aparecer
una lite con intereses creados cercanos al poder imperial,
aumenta el poder del emperador hasta llegar al despotismo caracterstico de las pocas Ming y Qing. Sin embargo, la ideologa confuciana, base de este sistema, le
da a la nueva lite armas para frenar a veces este mismo
poder absoluto. La burocracia china fue una de las ms
cultas del mundo, pero esta cultura, basada nicamente
en los clsicos confucianos, lleg a petrificarse, impidi
el desarrollo de la ciencia y contribuy al atraso que
China experimentara ms adelante. La unidad cultural
que propici la uniformidad de los programas de estudio
tambin tuvo como resultado la formacin de individuos
rgidos y conformistas, guardianes de la tradicin. Finalmente, a pesar de ser un mrito de China haber dado tanta importancia a la educacin, se cre una divisin enorme en la sociedad entre los que tenan acceso a ella y los
que no lo tenan, con consecuencias que an estn presentes en la China contempornea.

EL IMPERIO BUROCRTICO

200

El ejrcito
En lo castrense imper el sistema de las milicias fubing>
adoptado por Sui, quien lo haba heredado de los reinos
no chinos durante el periodo de fragmentacin. Era un
sistema de soldados-campesinos que cultivaban parcelas,
no pagaban impuestos y a veces deban procurarse sus
propios equipos. Eran soldados bien adiestrados en infantera y la caballera.
Estas milicias fueron muy eficientes en la guerra defensiva, pero al ser utilizadas en expediciones ms all
de las fronteras hicieron imposible la combinacin del
cultivo de la tierra y la prctica de la guerra. Entonces se
comenz a reclutar mercenarios y profesionales tanto
para la guardia del palacio como para los ejrcitos fronterizos. Hacia mediados del siglo vil, los milicianos perdieron la exencin del pago de impuestos; esto dio el golpe de gracia al sistema, puesto que los ricos evadan el
servicio militar, pagando, y los pobres, huyendo. La milicia perdi su calidad de lite y el sistema desapareci
totalmente hacia 749.
La decadencia de la milicia y los conflictos con los
turcos, tibetanos y coreanos en las fronteras propiciaron
la creacin, durante el reinado de Xuanzong, de una serie de provincias militares con gobernadores que tenan
bajo su mando ejrcitos cuya lealtad hacia el gobierno
central era ms bien tenue.

Xuanzong y la rebelin de An Lushan


La perdicin de Xuanzong no se debi nicamente a su
amor por Yang Guifei y el consiguiente descuido de los
asuntos del gobierno. Varias causas, tanto econmicas

EL IMPERIO BUROCRTICO

201

como polticas y militares, precipitaron su cada. Como


ya habamos sealado, el sistema juntian se haba desgastado y cada da un mayor nmero de grandes propietarios evada el pago de impuestos y no registraba a los
campesinos. El gobierno y la corte necesitaban cada vez
ms dinero y tenan menos ingresos. A pesar de varios
intentos por cambiar el sistema fiscal, no aumentaron los
ingresos, pero s aument el descontento de los terratenientes. En la corte, varias facciones se hallaban en
pugna: parientes del emperador, eunucos y militares; fuera de la corte, Ja aristocracia y los burcratas que haban
ascendido por mrito tambin se disputaban el poder.
Al principio Xuanzong supo encontrar un equilibrio, pero en 736 triunf la aristocracia cuando el ministro Li
Linfu (?-752) se impuso y gobern casi como un dictador.
Ya se ha sealado, adems, la decadencia del sistema de
milicia y el surgimiento de gobernadores militares al
mando de ejrcitos profesionales.
An Lushan (703-757) consolid su poder en la provincia de Hebei, lejos de la capital y rodeado de una
aristocracia poco apegada a la corte. Se gan la confianza
de Li Linfu y del mismo emperador por intermediacin de
Yang Guifei, a quien diverta este joven general gordo y
casi grotesco, al que en una ceremonia cmica adopt
como hijo. Al morir Li Linfu lo sucedi Yang Guochong,
torpe hermano de la favorita, y An Lushan pronto tuvo
problemas con l. En 755 se rebel y avanzando rpidamente tom Loyang a principios d 756 y Chang'an, en
julio del mismo ao. Xuanzong huy con Yang Guifei a
Sichuan, pero a medio camino su ejrcito se amotin y
lo oblig a sacrificar a su favorita y a sus amigos.
Mientras tanto, el heredero de Xuanzong se proclam emperador tras obligar a su padre a abdicar. En 757,
An Lushan fue asesinado pero la rebelin persisti hasta

202

EL IMPERIO BUROCRTICO

763. La dinasta Tang se haba salvado gracias a la ayuda de los uigures, una tribu turca, pero enormes extensiones de tierra haban sido arrasadas, miles de personas
haban muerto y millones de campesinos haban huido.

Cambios sucedidos despus de la rebelin


Despus de 755 y hasta la cada de la dinasta en 907, el
poder central trat de mantenerse, pero el control sobre
las provincias se torn dbil y los gobernadores militares
siguieron actuando con independencia. Varios emperadores con iniciativa como Dezong, quien rein de 780 a
805, y Xianzong, que estuvo en el trono de 806 a 820,
intentaron tomar las riendas del poder, controlar la economa y someter a los gobernadores, pero encontraron
resistencia y se enfrentaron a rebeliones; por eso a veces
tuvieron xito y a veces debieron negociar. Es en esta poca cuando surgen los eunucos como fuerza poltica y militar y entran en conflicto con la burocracia. Sin embargo,
durante largos aos esta prdida de control efectivo no
fue evidente y los relatos de viajeros que fueron a China
durante este periodo nos presentan un imperio bien administrado y con una gran cohesin. Es cierto que ya se
haba afianzado un grupo de buenos administradores
quienes actuaban en nombre de las dependencias del gobierno, las que se mantenan alejadas de la corte y de sus
intrigas. Al revivir el monopolio de la sal y el impuesto
sobre sta, el gobierno se salv de la quiebra. Adems, el
desarrollo del cultivo del arroz, cuyo rendimiento mejor, y los instrumentos de labranza ms eficientes fueron
importantes para la supervivencia de la dinasta. Esto se
sum a la ampliacin del sistema de transporte por los
canales que acarreaban productos hacia la capital.

EL IMPERIO BUROCRTICO

203

Los cambios que se dieron en este momento y que


tuvieron una influencia de mayor alcance sobre la historia
de China fueron econmicos y sociales. El fracaso del
sistema juntian hizo que alrededor del ao 780 se abandonara el impuesto por persona y se instaurara un impuesto sobre la tierra. A ste se le llam "doble impuesto"
y se recaudaba dos veces al ao. A cada localidad se le
asignaba una cuota fija, pero los burcratas locales tenan
autonoma en cuanto al modo de recaudacin de los impuestos. Fue entonces cuando se liber la tierra y se pudo
comprar o vender sin restricciones. El viejo ideal, que haca responsable al gobierno de una distribucin equitativa
y justa de la tierra, fue abandonado. El cuadro que comienza a aparecer es el de grandes propiedades cultivadas
por arrendatarios. Anteriormente, los nicos grandes propietarios eran los aristcratas, el estado y las instituciones
religiosas, pero ahora todos pueden adquirir tierra. Esta
posibilidad es la que quebranta de una vez y para siempre
el poder de los aristcratas. Ahora, burcratas enriquecidos, militares de origen humilde, comerciantes, todos pueden comprar tierra y constituyen una nueva lite.
El sistema de arrendamiento que se desarrolla fomenta
acuerdos personales a largo plazo y establece jerarquas
entre terrateniente y arrendatario y, para muchos historiadores, ste es el comienzo de las relaciones econmicas
y sociales, casi feudales, que han caracterizado a China
hasta nuestra era. En el siglo XI ya casi no habr vestigios
de la vieja aristocracia y la mayor parte de los burcratas
surgir del sistema de exmenes.
Las guerras y rebeliones empujaron a grandes masas
hacia el sur, el cual se desarroll plenamente. Es entonces cuando cobraron importancia las actuales provincias de Jiangxi, Hunan, Hubei y Fujian. El centro econmico y cultural de China se desplaz hacia el valle del

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EL IMPERIO BUROCRTICO

763. La dinasta Tang se haba salvado gracias a la ayuda de los uigures, una tribu turca, pero enormes extensiones de tierra haban sido arrasadas, miles de personas
haban muerto y millones de campesinos haban huido.

Cambios sucedidos despus de la rebelin


Despus de 755 y hasta la cada de la dinasta en 907, el
poder central trat de mantenerse, pero el control sobre
las provincias se torn dbil y los gobernadores militares
siguieron actuando con independencia. Varios emperadores con iniciativa como Dezong, quien rein de 780 a
805, y Xianzong, que estuvo en el trono de 806 a 820,
intentaron tomar las riendas del poder, controlar la economa y someter a los gobernadores, pero encontraron
resistencia y se enfrentaron a rebeliones; por eso a veces
tuvieron xito y a veces debieron negociar. Es en esta poca cuando surgen los eunucos como fuerza poltica y militar y entran en conflicto con la burocracia. Sin embargo,
durante largos aos esta prdida de control efectivo no
fue evidente y los relatos de viajeros que fueron a China
durante este periodo nos presentan un imperio bien administrado y con una gran cohesin. Es cierto que ya se
haba afianzado un grupo de buenos administradores
quienes actuaban en nombre de las dependencias del gobierno, las que se mantenan alejadas de la corte y de sus
intrigas. Al revivir el monopolio de la sal y el impuesto
sobre sta, el gobierno se salv de la quiebra. Adems, el
desarrollo del cultivo del arroz, cuyo rendimiento mejor, y los instrumentos de labranza ms eficientes fueron
importantes para la supervivencia de la dinasta. Esto se
sum a la ampliacin del sistema de transporte por los
canales que acarreaban productos hacia la capital.

EL IMPERIO BUROCRTICO

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Los cambios que se dieron en este momento y que


tuvieron una influencia de mayor alcance sobre la historia
de China fueron econmicos y sociales. El fracaso del
sistema juntian hizo que alrededor del ao 780 se abandonara el impuesto por persona y se instaurara un impuesto sobre la tierra. A ste se le llam "doble impuesto"
y se recaudaba dos veces al ao. A cada localidad se le
asignaba una cuota fija, pero los burcratas locales tenan
autonoma en cuanto al modo de recaudacin de los impuestos. Fue entonces cuando se liber la tierra y se pudo
comprar o vender sin restricciones. El viejo ideal, que had a responsable al gobierno de una distribucin equitativa
y justa de la tierra, fue abandonado. El cuadro que comienza a aparecer es el de grandes propiedades cultivadas
por arrendatarios. Anteriormente, los nicos grandes propietarios eran los aristcratas, el estado y las instituciones
religiosas, pero ahora todos pueden adquirir tierra. Esta
posibilidad es la que quebranta de una vez y para siempre
el poder de los aristcratas. Ahora, burcratas enriquecidos, militares de origen humilde, comerciantes, todos pueden comprar tierra y constituyen una nueva lite.
El sistema de arrendamiento que se desarrolla fomenta
acuerdos personales a largo plazo y establece jerarquas
entre terrateniente y arrendatario y, para muchos historiadores, ste es el comienzo de las relaciones econmicas
y sociales, casi feudales, que han caracterizado a China
hasta nuestra era. En el siglo XI ya casi no habr vestigios
de la vieja aristocracia y la mayor parte de los burcratas
surgir del sistema de exmenes.
Las guerras y rebeliones empujaron a grandes masas
hacia el sur, el cual se desarroll plenamente. Es entonces cuando cobraron importancia las actuales provincias de Jiangxi, Hunan, Hubei y Fujian. El centro econmico y cultural de China se desplaz hacia el valle del

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EL IMPERIO BUROCRTICO

ro Yangtze y la poblacin del sur aument considerablemente.


La mayor autonoma regional ayud al desarrollo de
mercados locales, el comercio repunt, la industria floreci y surgi una clase de comerciantes ricos, casi burgueses urbanos. El dinero se us con mayor frecuencia y
apareci un sistema de banca y de crdito. De esto hablaremos ms cuando veamos la dinasta Song que, para
muchos historiadores, fue el momento de mayor acercamiento de China a un sistema protocapitalista.

Cada de la dinasta Tang


La cada de la dinasta Tang no lleg repentinamente y
fueron varias las causas que contribuyeron a su desaparicin. El debilitamiento de las instituciones, las pugnas
polticas en la corte, en donde eunucos y burcratas se
disputaban el poder, la independencia de los gobernadores militares en la periferia, las guerras con otros pueblos,
el empobrecimiento de los campesinos, el aumento de la
poblacin: todo eso llev a levantamientos y rebeliones
que finalmente acabaran con la dinasta.
Primero hubo levantamientos en el valle del Yangtse
y en el sur, que era precisamente la mayor fuente de ingresos del gobierno. La guerra se extendi a Sichuan y a
la frontera de Vietnam. Hacia 874, la regin de Hunan
sufri inundaciones y luego sequas que dejaron desamparada a una gran parte de la poblacin; adems, volvieron a estallar rebeliones campesinas. Uno de los lderes,
Huang Chao, se volc hacia el sur y saque la ciudad de
Guangzhou en 879. Muchos extranjeros que residan en
este puerto fueron asesinados. En 880, volvindose otra
vez hacia el norte, Huang Chao tom Loyang y Chang'an

EL IMPERIO BUROCRTICO

205

obligando a huir al emperador. Las fuerzas rebeldes fueron sometidas con la ayuda del general turco Li Keyong,
pero desde ese momento los gobernadores militares comenzaron a actuar independientemente en sus regiones.
En el norte, en una pugna por el poder, se enfrentaron Li
Keyong y un lugarteniente de Huang Chao, llamado Zhu
Wen (Zhu Quanzhong), quien se haba aliado al gobierno. Zhu Wen result victorioso y en 907 se apoder del
trono, estableciendo la dinasta Liang posterior.

Las cinco dinastas y los diez reinos (907-960)


Durante 50 aos China estar dividida. En el norte fracasan cinco intentos por establecer una dinasta, mientras
que en el sur aparecen diez reinos muy estables y prsperos. Como resultado de las guerras continuas, el norte
se debilita y empobrece, las capitales Chang'an y Loyang
son destruidas y el sur se vuelve, definitivamente, el centro econmico y cultural. De las cinco dinastas del norte
cabe mencionar la dinasta Liao, que establecieron en
946 los kitanes, tribu mongola que ocupaba el norte de
Hebei y el norte de Shanxi y cuya capital era la actual
Beijing, comenzando as la historia de esta ciudad como
capital.
Finalmente, un general chino, Zhao Kuangyin, tom
el poder en el norte y fund la dinasta Song en 960.
Zhao, conocido en la historia como Song Taizu, conquist casi todo el sur y a su muerte, acaecida en 976, su hermano y sucesor, Taizong (976-997), complet la unificacin de China que una vez ms aparece como un solo
estado.

China y el mundo
La amplitud de las relaciones internacionales en Tang
no tendr paralelo en la historia de China. Es cierto que
durante la ocupacin mongola hubo una apertura, pero
China estaba dominada por un pueblo extranjero y en el
siglo XIX, cuando llegaron los occidentales, no consideraron a China como un centro civilizador sino como un
posible botn.
En primer lugar, China absorbi vidamente lo que
le llegaba desde fuera. Despus de los aos de contacto
con pueblos diferentes en el norte y en el sur todo lo
"brbaro" estaba de moda: arte, msica, danza, juegos,

EL IMPERIO BUROCRTICO

207

vestido y comida. Los productos que llegaban a la capital


eran exticos y extraos y abundaban animales, plantas,
frutas, perfumes, textiles y joyas que provenan de Asia
Central, del norte o de las regiones tropicales del sur. A
la capital llegaban misiones y embajadas cargadas de tributos y ya no sorprendan a nadie las diferencias tnicas:
rasgos fsicos diferentes, tonalidades de la piel distintas
e indumentarias exticas. Haba tambin residentes
extranjeros: turcos, riberanos, coreanos, uigures, indios,
rabes, japoneses, que se dedicaban al comercio o eran
misioneros, monjes, artistas y estudiantes en la gran metrpoli. Entre las estatuillas de barro tpicas de la poca
hay muchos ejemplos de personajes que no tienen rasgos
chinos. En Guangzhou pronto se establecieron comerciantes rabes, indios y vietnamitas.
Estos extranjeros, adems de sus costumbres, introdujeron religiones que tuvieron diversos grados de influencia. De la India lleg el budismo, y durante siglos esta
regin habra de ser una especie de tierra santa para los religiosos chinos. Uno de los contactos de mayor trascendencia sucedidos a travs de Asia Central fue el que tuvo
China con Prsia. De all llegaron formas de arte y religiones tales como el zoroastrismo (o mazdasmo), que fue
introducido en el siglo vi; el maniquesmo, que tuvo un
gran impacto sobre los uigures; el cristianismo nestoriano, el judaismo y el islam. De todas ellas nicamente sobrevivieron a las persecuciones religiosas el judaismo,
que perdur de manera espordica hasta el siglo xix, y
el islam, que cuenta an con varios millones de adeptos.
China sostuvo relaciones diplomticas con Prsia y a
Chang'an llegaron misiones del imperio sasnida. Cuando los rabes comenzaron a extender su influencia en
Asia Central, a mediados del siglo vil, el monarca persa
pidi la ayuda de China y finalmente tuvo que refugiarse

208

EL IMPERIO BUROCRTICO

en Chang'an. Los rabes, cuya fuerza y poder civilizador


se podan medir con los de China, enviaron embajadas a
la corte y en 651 llegaron emisarios del califa Otman.
En realidad, la expansin rabe no agrad a los chinos,
quienes trataron de frenarla desde 747 hasta 751, pero
en la batalla que se libr en el ro Talas se lleg a una
aceptacin del statu quo y ni los rabes avanzaron ms
ni los chinos lograron recobrar su influencia en Asia
Central. Ms adelante, los abasidas entraron en contacto
con los chinos y el califa Harun-al-Rashid envi una misin en el ao 798 para establecer una alianza en contra
de los tibetanos. Tambin Bizancio tuvo contactos con
China y en el ao 643 llegaron emisarios del Imperio bizantino.
La influencia que tuvo China sobre el resto del mundo
se manifest de manera directa e indirecta. Entre las
influencias indirectas est la introduccin del papel a Europa a travs de los rabes. Los pueblos cercanos a veces
copiaron fielmente las instituciones chinas, adoptaron su
lengua para fines culturales e imitaron varios aspectos
de su cultura material. Los futuros fundadores del reino de Siam, los tai, reprodujeron el estado chino en su
reino de Nanzhao; lo mismo sucedi con Tibet, que estableci alianzas matrimoniales con la corte Tang y acept
el budismo por influencia de China. En Corea, Vietnam
y sobre todo en Japn, el modelo chino fue copiado en todas sus manifestaciones. En Japn, por ejemplo, la influencia china se hizo sentir en la poltica, la administracin, el pensamiento, el arte, la literatura, la lengua, la
escritura y, sobre todo, en la religin. El budismo llegaba
de China y cada secta que surga tena seguidores en Japn; la escritura japonesa es una adaptacin de la china,
el kimono es el vestido de la poca Tang, la cermica
conserva formas que eran populares en China en el siglo

EL IMPERIO BUROCRTICO

209

vil. En muchos aspectos, Japn conserv costumbres y


formas chinas que cambiaron menos que en la misma
China. Los estudiosos del budismo y los peregrinos que
llegaron a China provenientes de Japn han aportado
mucho para el conocimiento de la poca Tang, tal y como
se ve en el diario del monje japons Ennin, que es una
fuente riqusima de informacin.
La cultura
Pensamiento y religin
Como hemos visto, el confucianismo haba sufrido un
estancamiento durante el periodo de las Seis Dinastas
porque el espritu guerrero que prevaleca en esa poca
poco tena en comn con la doctrina confuciana. Adems,
el budismo y el daosmo religioso ocupaban un lugar
destacado. Cuando lleg la dinasta Sui al poder, resucit
al confucianismo formal con el fin de apuntalar el poder
del monarca y dar legitimidad a la dinasta. En Tang se
sigui con el mismo principio y es as como fueron restaurados ceremonias y festivales, sacrificios y ritos. Adems, para dar una semblanza de valores comunes a un
vasto y variado Imperio, se volvieron a ponderar las virtudes confucianas de lealtad, piedad filial y obediencia.
Muy pronto se editan de nuevo los libros clsicos con comentarios, se establecen escuelas con programas basados
en escritos confucianos y se inicia el sistema de exmenes, tambin con nfasis en el conocimiento del confucianismo.
El budismo tuvo su momento de mayor auge durante
la poca Tang, pero tambin fue entonces cuando comenz su decadencia. El florecimiento del budismo se torna

210

EL IMPERIO BUROCRTICO

evidente con la proliferacin de sectas con inquietudes


filosficas, la variedad de prcticas devocionales, el aumento en el nmero de monasterios (se calculan 5358),
cuya riqueza era cada da mayor, el nmero creciente de
monjes y monjas, la belleza del arte religioso, las peregrinaciones y las ceremonias, el patronazgo imperial.
El daosmo tambin tuvo un lugar importante y la
casa reinante crea descender de Laozi. Se calculan 1687
monasterios daostas en la poca de auge y se sabe que
los sacerdotes daostas tambin disfrutaban de proteccin
imperial. En los programas de exmenes estaban incluidos tanto Laozi como el Zhuangzi y el mismo emperador
Xuanzong escribi un comentario al Daodejing.
Despus de la rebelin de An Lushan comienza a darse un cambio de mentalidad que repercute en el giro que
tomar el pensamiento chino y en la supervivencia de las
religiones que florecieron en esa poca. Se comenz a
senlir la necesidad de retornar a las tradiciones chinas y
de explorar sus fuentes mismas. El confucianismo ya no
era solamente un ritual sino la base misma de la tradicin
china. Las razones son muchas y complejas, pero baste
decir que todo lo extranjero se torn sospechoso. An
Lushan era extranjero y haba sembrado la desgracia,
los uigures dominaban el comercio de caballos, los tibetanos incursionaban en el territorio y no respetaban las
fronteras y los mercaderes extranjeros hacan alarde de
su riqueza. La xenofobia se manifest lo mismo en las
masacres de comerciantes y residentes que en la crtica
de ciertas actitudes intelectuales. La nueva clase gobernante nutrida por el confucianismo racionalista, buscaba
la pureza ideolgica y se rebelaba en contra de creencias
forneas, como el budismo, plagadas de supersticin.
Aparecen pensadores y ensayistas confucianos que escriben al estilo antiguo y que insisten en la importancia

EL IMPERIO BUROCRTICO

211

de un contenido moral en lo que se expresa por escrito.


Surge la escuela del "estilo antiguo" iguwen), que inicia
el ensayista Liu Congyuan (773-819). Un exponente de
esta escuela, Han Yu (768-824), se hizo famoso por la riqueza y calidad de su prosa y su antibudismo. El estudioso
Li Ao (muerto a mediados del siglo vm) estudi a fondo
el budismo para poder atacarlo mejor. Esto lo llev a formular una doctrina confuciana renovada y con influencia
del budismo, el neoconfucianismo, que tendra su auge
ms adelante, durante la dinasta Song.
La repercusin que tuvo este movimiento renovador
de la tradicin para enfrentar a las religiones importadas
fue trgica: entre 842 y 845 se desencaden una persecucin que acab con el mazdasmo, el maniquesmo y el
nestorianismo y asest un golpe casi mortal al budismo.
La persecucin en contra del budismo tuvo razones econmicas y polticas. Por un lado, era una extensin de la
pugna entre burcratas (confucianos) y eunucos (budistas), pero, por otro lado, era tambin una manera de apoderarse de la inmensa riqueza de los monasterios, los cuales posean grandes extensiones de tierra y tenan casi el
monopolio de los metales que se usaban para hacer campanas, estatuas y otros objetos.
El emperador Wuzong (r. 841-846), influido por los
daostas, rivales perennes del budismo, fue el que llev a
cabo la persecucin. Se depur el clero y se oblig a miles de monjes y monjas a volver a la vida secular; se confiscaron los patrimonios de los templos, sus tierras, sus
objetos; 4600 monasterios fueron destruidos o expropiados, y 4 0 0 0 0 centros devocionales fueron cerrados.
El budismo no fue eliminado, pero nunca ms recobr
s
u fuerza institucional y perdur ms como foco de devocin personal que como una Iglesia poderosa. A partir
de entonces se produjo tambin un estancamiento de las

212

EL IMPERIO BUROCRTICO

traducciones de textos, de los comentarios y del pensamiento original. sta es la situacin que heredar la dinasta Song, que ya no tendr el carcter cosmopolita y
variado de Tang, pero que llevar las formas autctonas
del pensamiento y de la cultura a su mxima expresin.

Literatura
La poesa de la poca Tang es, sin lugar a dudas, su contribucin ms gloriosa a la literatura. La produccin potica
de Tang, a la que contribuyeron aristcratas y plebeyos,
emperadores, monjes, damas de la corte, cortesanas y
burcratas, fue inmensa y de ella sobreviven an alrededor de 50000 poemas. Como sucedi con el pensamiento, tambin en la poesa se nota una diferencia entre los
poetas anteriores y posteriores a la rebelin de An Lushan. Entre los poetas de la primera poca destacan Wang
Wei (701?-7l), el poeta pintor, maestro en la descripcin de la naturaleza; Li Bo (701-762), el ms famoso de
los poetas chinos, borracho y vividor, daosta, romntico
y hedonista; Du Fu (712-770), confuciano, hombre de
familia que cant los placeres de la vida cotidiana. En la
poca intermedia aparece Bo Zhuyi (772-846), quien us
la poesa para sealar las lacras de su poca y cuyo poema "Cancin de la tristeza sin fin" describe el amor trgico de Xuanzong y Yang Guifei. De la generacin posterior, Du Mu (803-853), Li Ho (791-817) y Li Shangyin
(812-859) se refugian en el lenguaje oscuro y la alegora tal vez como va de escape de la poca que les toc
vivir.
Un gnero que apareci en Tang fue el cuento literario, obra de ficcin que parte de los cuentos fantsticos,
algo burdos, de la poca de las Seis Dinastas. Los escri-

EL IMPERIO BUROCRTICO

213

tores de cuentos, al igual que los poetas, eran hombres letrados, algunos con importantes puestos en la burocracia y residentes en la capital. Sus cuentos tienen a veces
elementos sobrenaturales, pero son tambin cuentos de
amor como, por ejemplo, "La historia de Ying Ying"
de Yuan Zhen (779-831) y "La historia de Liwa" de Bo
Xingjian (?-826), en los cuales abundan detalles de la vida cotidiana en la capital.
Historia
El resurgimiento del confucianismo trajo tambin un renovado inters por la historia, que en ese momento cuenta con la aprobacin oficial. Se establece una Oficina de
Historia en la que se elabora Ja historia de la dinasta pasada, a la vez que se anotan, clasifican y guardan los docu
mentos de la poca para que sean utilizados ms adelante. A pesar de hacer alarde de objetividad, estas historias
oficiales no podan serlo del todo y muy pronto aparecieron crticos de la historia tradicional. En Tang se destaca
Liu Zhiji (661-721), quien critica severamente la falta
de objetividad de la historia oficial as como las explicaciones sobrenaturales de la misma, e insiste en buscar
criterios de verdad histrica.
Arte
En arte, Sui y Tang siguieron las formas que se iniciaron
durante las Seis Dinastas, pero con evoluciones notables.
En escultura, las formas se vuelven menos hierticas y
los cuerpos humanos ensean redondeces que recuerdan
la escultura de la India. Estos cuerpos se exponen ms ge-

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EL IMPERIO BUROCRTICO

nerosamente, y tienen poco ropaje y muchos adornos;


los movimientos se hacen ms dinmicos.
La pintura, de la cual quedan pocos ejemplos, sigue
el mismo patrn que la escultura con sus figuras regordetes, vestidas con ropajes suntuosos. La pintura budista
contiene ya innumerables elementos de la India y de Prsia, tal y como se puede apreciar en los murales de las
cuevas de Donghuang. En Tang, tambin comenzaron
algunos pintores a producir la pintura paisajista en tinta
negra, tan caracterstica de China, y que tendra gran
auge ms adelante.
La cermica Tang, con sus caractersticos tres colores
(verde, caf y anaranjado), adopt formas occidentales
y adornos persas. Tambin en esta cermica se hicieron
millares de estatuillas funerarias y de objetos en miniatura
que revelan muchos aspectos de la vida cotidiana; en
ellas se representan soldados, bailarinas, msicos, enanos,
extranjeros y, sobre todo, caballos y camellos. Tambin
se describen con detalle objetos, adornos, vestidos, peinados. En el siglo X apareci por primera vez la porcelana
de alta temperatura, varios siglos antes de que la tcnica
fuera conocida en Europa.
Tuvieron gran auge los objetos artesanales y en ellos
se siente de nuevo la influencia persa, puesto que muchos
artesanos de esa nacionalidad vivieron en China. As, tenemos platos de metal incrustado, tazones, adornos para
el cabello, espejos de bronce con figuras de animales y diseos florales que maravillan por su belleza y perfeccin.

La sociedad
Como siempre sucede, poco sabemos de la vida de la
gente comn, sobre todo la del campo. Se alzaron cada

EL IMPERIO BUROCRTICO

215

tanto voces que describan la vida miserable de los campesinos, pero no se sabe gran cosa de su acontecer cotidiano. Aparte de los campesinos, an haba en Tang un
gran nmero de esclavos que trabajaban la tierra o servan
en las casas y eran considerados propiedad enajenable.
No podan casarse con personas libres y se les poda vender, rentar o empear. La vida en las ciudades es ms conocida y de ello hay testimonios en la literatura, el arte y
los objetos funerarios. Las dos capitales eran esplndidas:
Chang'an consista en un rectngulo amurallado de 9.7
por 8.2 kilmetros con avenidas que corran de norte a
sur y de este a oeste. Las avenidas eran los lmites de 110
barrios rodeados de muros. Dentro de los muros de la
ciudad, la poblacin alcanzaba el milln de personas. En
el norte se encontraban el palacio y la parte administrativa, al este y al oeste estaban ubicados los mercados.
Loyang tena la misma distribucin, aunque era un poco
ms pequea.
En las ciudades vivan burcratas, terratenientes ricos
que preferan la vida urbana, comerciantes, extranjeros,
cortesanas, artistas, juglares, artesanos y, claro est, mendigos, vendedores ambulantes, malvivientes y ladrones.
La gente rica circulaba a caballo o en carruajes y a veces
se haca transportar en palanquines. En las casas ya se
sentaban en sillas y tomaban t importado del sudeste
de Asia. Los chinos en esta poca transportaban las cosas
en carretillas y conocan los molinos de agua. El uso ya
comn del papel permiti que se difundiera ms la cultura y se multiplicaran las bibliotecas. En este momento de
transicin de una cultura marcial a una ms urbana y sedentaria, los miembros de la lite an aprendan artes
marciales, jugaban polo, gustaban de la equitacin y frecuentemente salan a cazar.

216

EL IMPERIO BUROCRTICO

La situacin de la mujer
En Tang, la posicin de la mujer fue ms privilegiada que
en la poca que le sigui. An persistan las influencias
de las costumbres de los pueblos no chinos y se dio el
fenmeno de mujeres fuertes y poderosas nada menos
que "un emperador", la clebre Wu Zetian. Esta ltima
trat de elevar el estatus de la mujer y tom medidas
inslitas como, por ejemplo, decretar tres aos de luto
por la madre, al igual que se haca por el padre, y envi
"novios" para contratar alianzas con pueblos extranjeros.
En general, a pesar de que, como siempre, una mujer capaz haca valer su poder primero a travs de su relacin
con un hombre, se conocen casos de mujeres clebres
por su cultura y su talento potico y muchas participaban
en la caza y otros deportes. Otras mujeres clebres por
razones menos deportivas fueron las innumerables cortesanas de los barrios de placer que deleitaban a la nueva
clase urbana con sus conocimientos no solamente erticos, sino tambin por su talento musical y potico. Todo
eso hizo que los confucianos empedernidos juzgaran
posteriormente a la dinasta Tang como una era depravada y de costumbres inmorales, en la cual la mujer no
fue puesta en su verdadero lugar; de esto se encargaran
los hombres de las siguientes generaciones.

VIL EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

En la pgina anterior: caligrafa realizada por Su Shi, personaje de la dinasta


Song.

E N LOS AOS comprendidos entre la cada de la dinasta


Tang y la conquista de los mongoles, China presenta cambios fundamentales en todos los mbitos: poltico, militar,
social, econmico, cultural; estos cambios haban comenzado a aparecer despus de la rebelin de An Lushan y
transformaron las bases mismas del estado chino. Para
muchos historiadores, la nueva sociedad que emerge en el
siglo XI puede compararse con el renacimiento europeo.
Es tentadora la comparacin entre la China de la
poca Song y el Renacimiento porque en ambos vemos
una vuelta a la antigedad, un desarrollo sin precedentes
de la ciencia y la tecnologa, nuevas formas de pensamiento, el surgimiento de una nueva clase social y el desarrollo
de una cultura urbana. Sin embargo, no bastan los paralelismos, debemos ver cul fue el resultado. En Europa
surgen los estados modernos y el capitalismo, en China
se afirma el estado burocrtico y no prosperan las semillas
ya existentes del capitalismo. En Europa la vuelta a la
tradicin antigua dar nuevas formas de pensamiento liberadas de la filosofa medieval; en China se experimentar un atrincheramiento ideolgico. Las contradicciones
del "cambio dentro de la tradicin", como se ha llamado
a lo que sucedi en la dinasta Song, parece ms extrao a
los que estamos acostumbrados a ver el cambio con ojos
occidentales.
219

220

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

De cualquier manera, stos sern los puntos sobresalientes de Song: la desaparicin de la vieja aristocracia y
la aparicin de una nueva clase dirigente de letrados-burcratas; la formacin de ejrcitos mercenarios y no de
conscripcin; la aparicin de la propiedad privada enajenable; la prdida de los accesos terrestres hacia Asia
Central y el desarrollo del comercio martimo; el desplazamiento de la produccin econmica y cultural de la regin del norte hacia la del sur; la proliferacin de inventos
y descubrimientos que cambiaran aspectos importantes
de la vida material y cultural; la economa monetarizada.
Entre las muchas contradicciones de Song, debemos sealar que los grandes logros materiales e intelectuales no
pudieron impedir graves crisis polticas y militares; que a
pesar de que la dinasta fue fundada por un militar, lo
que rigi desde un principio fue una fuerte tendencia antimilitarista; que el auge intelectual no llev ala tolerancia
y la apertura sino a un formalismo rgido y a un amor
por la ortodoxia. Finalmente, la misma debilidad militar
que llevara a buscar acomodo con los vecinos y provocara la inminente desaparicin del sistema tributario
marca la primera etapa de la prdida paulatina del ideal
de la familia confuciana de las naciones y del lugar de
China como el imperio universal.

SONG DEL NORTE

(960-1125)

Al apoderarse del trono, el general Zhao Kuangying no


encontr un pas desolado, aunque s dividido. La dinasta del norte que le antecedi, Zhou Posterior, que dur
nueve aos, haba iniciado un proceso de reconstruccin
econmica y poltica y comenzado a conquistar partes
de los reinos del sur. Cuando el nuevo emperador Taizu

(r. 960-976) inici una nueva dinasta, lo hizo decidido a


acabar con el poder militar de sus rivales y a volver a un
gobierno civil. Para eso reparti honores y riquezas a los
generales, pero siempre con puestos civiles, comprando
as su lealtad y eliminando la posibilidad de levantamientos. Adems, redujo su ejrcito a la mitad e inici una
era en la que las soluciones militares seran tan slo el
ltimo recurso.

222

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

Taizu se apoder de la regin media del Yangtse y


Sichuan, y su hermano y heredero, el emperador Taizong
(r. 976-997), agreg Guangdong, la regin sur del Yangtze
y Shanxi; complet as la unificacin de China al tiempo
que intent atraer a los monarcas vencidos a su propia
corte, neutralizando de esa manera su influencia poltica.
El Imperio abarcaba un territorio de impresionantes dimensiones, sin embargo las conquistas no se haban extendido ms all de la frontera. Es ms, rodeaban a China
reinos con un poder que amenazara constantemente la
seguridad del pas, sobre todo en el norte. En el noreste,
en la regin alrededor de Beijing, seguan dominando los
kitanes, cuya dinasta Liao an estaba en el poder; en el
noroeste, tribus tibetanas iniciaron un estado propio, Xi
Xia (Xia del oeste); en el sur, la regin antes dominada
por Nanzhao en Yunnan segua siendo independiente,
ahora con el nombre de Dali; Vietnam se haba constituido en estado independiente en 968. Ms adelante el
ejrcito de Vietnam combati contra las tropas chinas,
anotndose varios xitos y causando grandes molestias
a los ejrcitos de Song.
La debilidad de Song frente a los pueblos de la periferia lo oblig a adoptar una poltica de apaciguamiento
y de tratados. En 1004, durante el reinado de Chenzong
(r. 997-1022), se firm un tratado con Liao que obligaba
a Song apagar un importante tributo anual. Sin embargo,
eso no bast para traer la paz y sigui el hostigamiento del
Imperio no solamente por parte de Liao, sino tambin
del reino de Xi Xia, con el cual Song firm un tratado
en 1044.

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

223

Administracin
Los cambios en el sistema administrativo no fueron radicales, pero las redes de informacin y de control se extendieron de tal manera que se logr una gran centralizacin y se crearon puestos nuevos que dependan del
emperador directamente, pero que, al mismo tiempo,
tenan una gran injerencia en la elaboracin de polticas
estatales, algunas de las cuales eran nicamente ratificadas
por el emperador.
El Consejo de Estado, presidido por el emperador,
tena de cinco a nueve miembros y era el rgano que formulaba las polticas; la Junta de Acadmicos redactaba
los documentos y sus miembros fungan como asesores
del emperador. Existan adems diferentes servicios como
el Censorado y la Oficina de Crticas, cuya tarea era escuchar quejas de funcionarios y del pblico en general y
transmitir sugerencias al centro. sta fue una caracterstica del gobierno Song, durante el cual se logr el mayor
grado de objetividad y de posibilidad de expresin.
En cuanto a la administracin local, segua el sistema
Tang de prefecturas y distritos y las entidades provinciales
se llamaban dao o lu, es decir, "caminos" o "rutas". En cada uno de esos circuitos haba cuatro intendentes para
asuntos fiscales, jurdicos, militares y de transporte. Se
dio una gran importancia a la administracin econmica,
al transporte y a la recaudacin eficiente de los impuestos.
Uno de los logros mayores de Song fue la sustancial
mejora del sistema de reclutamiento de funcionarios pblicos. En este periodo, el establecimiento de un aparato
burocrtico de alto nivel lleg a su cspide, y los mtodos
para lograrlo fueron mltiples: las recomendaciones, los
nombramientos de hombres capaces y, sobre todo, el sistema de exmenes, que se volvi la fuente ms importante

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

224

de reclutamiento. Estos exmenes se efectuaban cada tres


aos en tres niveles. Primero se presentaban los candidatos en las prefecturas y las escuelas gubernamentales; los
que aprobaban este examen (uno a diez por ciento de
los que se presentaban) podan acudir a la capital a presentar el examen correspondiente al segundo nivel, que
aprobaba aproximadamente diez por ciento; finalmente llegaban a la ltima etapa, el examen de palacio, en el
que algunos fracasaban y los dems eran clasificados por
su nivel de excelencia. La imparcialidad estaba garantizada por el anonimato de los aspirantes.
Este control del aparato administrativo por un grupo
profesional impidi la injerencia, en los asuntos del gobierno, de los grupos que anteriormente ejercan el poder
y se lo disputaban constituyendo facciones rivales. Durante la dinasta Song hubo menos intrigas promovidas
por los favoritos del emperador, las familias de las emperatrices y los eunucos, y los misinos emperadores parecen
haber tenido un poder ms controlado. Sin embargo,
entre los mismos burcratas se formaron grupos de tendencias rivales, comparables a las de los actuales partidos
polticos.
Las reformas
La situacin
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Erudito en una cascada (1190-1225).

propiedades. Los latifundios que surgieron tenan mayor


posibilidad de evadir el pago de impuestos y, como siempre, la carga recaa sobre los campesinos cuya condicin
se volvi insostenible. A eso se agregaba la ya importante
corrupcin en los niveles medios y bajos de la burocracia
y el enriquecimiento ilegtimo de servidores pblicos venales. En la corte Song, varios funcionarios sintieron la
necesidad de llevar a cabo reformas para remediar a situacin. Los intentos de reforma en Song deben ser vistos

dentro del contexto socioeconmico de los mismos promotores. El xito y auge del sistema de exmenes tuvo
como resultado el ascenso de personas cuy a carrera estaba
totalmente subordinada a la voluntad imperial, pero que

226

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

al mismo tiempo haban recibido una educacin estrictamente confuciana. El ideal confuciano del gobierno justo
y del reparto equitativo de la tierra estaba en contradiccin con la realidad y, a veces, con los mismos intereses
de estos burcratas que hacan fortuna adquiriendo tierras. Adems, los intereses creados de los miembros de la
burocracia exigan un gobierno central fuerte, lo que daba
al emperador un poder absoluto que iba ms all de lo
aconsejado por el mismo confucianismo. Muy pronto se
sintieron tensiones y diferencias entre los burcratas en
torno a la correcta interpretacin e implementacin de
los ideales confucianos, y en muchos casos hubo tambin
conflictos de intereses. Adems, pronto se constituyeron
facciones conservadoras, por un lado, y pragmticas y
ms liberales, por otro.
El primer funcionario en plantear la urgencia de reformas radicales fue Li Gou (1009-1059), quien seal
que el ejrcito estaba perdiendo vigor y pidi mayor autonoma para los generales encargados de las tropas. Otro
reformador fue Fan Zhongyan (989-1052), quien abog
por una reforma del aparato burocrtico para hacerlo
ms eficiente y ms moral.
De todos los reformadores chinos, el que ha pasado
a la historia como el ms eficaz y ms controvertido es
Wang Anshi (1021-1086), quien plante los cambios
ms radicales y de mayor alcance. Odiado por la faccin
rival conservadora, Wang Anshi tuvo el apoyo del emperador Shencong (1068-1085), pero atrajo hacia s la enemistad de personas de peso que pudieron, a su vez, imponer sus puntos de vista al desaparecer su protector.
Wang Anshi era un letrado-burcrata respetado y un
administrador capaz; en 1058 haba enviado al emperador un escrito, "La memoria de diez mil palabras", en
donde expresaba su preocupacin por la amenaza exter-

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

227

na, el desorden interno y el lamentable estado de la economa y presentaba algunas ideas para remediar estos
problemas. En esta "memoria" Wang propone reformar
la burocracia mediante el empleo de gente competente y
con slidos valores confucianos, y mediante la exigencia
de cierto grado de especializacin. Pide adems al emperador que muestre cierta firmeza en apoyo de las reformas
necesarias y que las apuntale con un sistema de recompensas y castigos.
El emperador Shencong apoy a Wang y lo invit a
la corte en donde se le dieron facilidades para elaborar
una serie de reformas ("las nuevas leyes") que tenan como objeto cambiar las prcticas fiscales, econmicas y
burocrticas. Se estableci una Comisin de Planificacin
Econmica para estudiar las reformas fiscales y proponer
reformas econmicas. El gobierno foment la venta y el
trueque de bienes a nivel local para evitar el envo de todo el grano a la capital, procurando as mejores condiciones de mercado y el ahorro consiguiente por concepto
de transporte y especulacin. Para proteger a los campesinos de la extorsin de los prestamistas se les concedan
prstamos con intereses muy bajos, pagables en pocas
de cosecha. El sistema de servicios obligatorios no remunerados (corve) fue sustituido por el empleo remunerado
y el pago de un impuesto. Para lograr una mayor eficacia
en asuntos militares y de seguridad se propuso el sistema
de baojia, es decir, de responsabilidad colectiva (diez
familias jia bajo el mando de un jefe, todos mutuamente
responsables). Adems, el jia tenala obligacin de entrenar militarmente a algunos de sus miembros y de proveerlos con arcos y lanzas. En el norte y el noroeste cada
familia deba criar un caballo proporcionado por el gobierno. En general, se intent mejorar los mtodos de
irrigacin y de cultivo, hacer participar al gobierno en la

228

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

industria y el comercio y aligerar la carga de los campesinos. Otra de las reformas se refera a la burocracia. Para
asegurar mayor eficacia y menos corrupcin se aumentaron los salarios de los funcionarios y se introdujeron
en los exmenes materias ms prcticas como la economa
y la geografa. Tambin se exigi que los examinados
demostraran ms criterio y juicio que memoria.
Las "nuevas leyes" duraron apenas veinte aos hasta
que se impuso la faccin rival, dirigida por el historiador
Sima Guang (1019-1086) y apoyada por el ensayista
Ouyang Xiu (1007-1070) y el poeta Su Shi (1036-1101).
l a oposicin que encontr Wang Anshi tiene, hasta cierto punto, razones econmicas y no podemos negar que
muchos se sintieron lesionados por las reformas: terratenientes, grandes comerciantes e incluso algunos burcratas tambin se vieron directamente amenazados. Otro
factor parece haber sido la personalidad de Wang, quien
nunca fue muy poltico y enajen a varios colegas con su
brusquedad y su soberbia.
Tanto el mismo Wang Anshi como sus reformas provocaron polmicas y valoraciones diversas en su poca
y en pocas posteriores. En su poca se le consider soberbio, egosta, oportunista, hbil, bien intencionado,
criptolegalista. En pocas modernas se ha hablado de l
como de un pragmtico, casi socialista, con grandes posibilidades de xito, pero vencido por la oposicin. Los
marxistas ven en l a un reformador aplastado por los intereses de los ricos y poderosos. Finalmente, hay quienes
opinan que Wang Anshi fue un idealista que quiso utilizar
la burocracia para crear una sociedad moral, pero que
propuso reformas difciles de realizar y nunca supo conseguir el apoyo necesario de un grupo social que constituyera la base para llevarlas a cabo.
El fracaso de Wang Anshi no impidi que perduraran

APOGEO DE LA CULTURA URBANA

229

por lo menos algunas instituciones de bienestar social

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fondos de as.stenaa mutua para todo el clan, siguiendo
el ejemplo que mid Fan Zhongyan.

SONGDELSIJR

(1127-1279)

Durante ms de cuarenta aos los partidos en pugna se


di Putaron el poder debilitando an ms al Imperio cuya
integndad terntorial estaba constantemente amenazada

no TSdurante eI reino dd emp-ad- H ~ { :

10-1125) la srtuaan se volvi crtica. H u i z o n / e a


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nos de su remado, las rebeliones campesinas y las ore
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Sur u n , /
T'
P e r o d o d e Song del
"r, una poca de contrastes en la que la cultura china tu-

230

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

vo un auge sin precedentes y, contrariamente, el poder


militar del Imperio se debilitaba da con da.
La historia poltica y militar de Song del Sur estar
dominada por la constante presin de facciones que
querrn, unas, la paz y la coexistencia con Jin y, otras, la
reconquista de los territorios y la defensa de la soberana.
En los primeros aos destacan dos personajes cuyas opi-

EL APOGEO DE LA CUUtIRA URBANA

231

niones estaban en pugna: el general Yue Fei (1105-1141),


partidario dla resistencia, quien dirigi varias campaas
contra Jin, y el canciller Qin Gui (1090-1155), quien representaba la posicin contraria, apoyado por los grandes
terratenientes del sur. Yue Fei fue encarcelado y asesinado,
y pas a la historia como un valiente patriota al que se le
dedicaron templos y monumentos, mientras que Qin Gui
es considerado el tpico villano despreciado por la posteridad.
La cada de Song tambin tiene razones econmicas.
Como siempre, los grandes terratenientes encontraban
la manera de evadir sus obligaciones fiscales y, una vez
ms, los ms pobres eran los que ms deban pagar. La
impresin de papel moneda trajo consigo la inflacin, y
los gastos militares meguaron el tesoro. En este momento apareci el canciller Jia Sidao (1213-1275), que entre
1263 y 1264 intent aplicar una serie de reformas que
tendan a disminuir la extensin de los latifundios. Si una
propiedad exceda cierto tamao, parte de la tierra era
comprada por el gobierno y esa tierra era utilizada para
gastos militares y abastecimiento de las tropas. Esa medida molest a los terratenientes y min la autoridad del
gobierno.
En 1142 se firm un tratado con los ruzhen, y los
Song debieron pagar un fuerte tributo y reconocer la soberana del rey de Jin. Sigui una poca de paz un tanto
precaria que no impidi un gran movimiento comercial
entre los dos reinos. Hubo intentos de reconquista pero
fracasaron y, finalmente, tanto Jin como Song sucumbieron ante la presin de otro pueblo que lleg de las estepas, los mongoles, quienes conquistaron toda China y
acabaron con la dinasta Song en 1276, cuando cay
Hangzhou.

232

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

La economa
El desarrollo econmico de Song es un fenmeno inslito
en la historia de China y para muchos historiadores constituye una verdadera revolucin en diferentes terrenos:
agricultura, comercio, tecnologa, transporte, urbanismo.
China se adelant a Europa en varios aspectos: prcticas
comerciales y financieras, y desarrollo urbano y tecnolgico,
Ya en Han se haba iniciado un movimiento de migracin del norte hacia el sur y, sobre todo, al sudeste, ya
por razones econmicas, ya para huir de las frecuentes
invasiones, Hacia el siglo vin, el valle de ro Yangtse y las
tierras localizadas ms al sur contenan a cuarenta por
ciento de la poblacin china; a fines del siglo Xlll, de
ochenta y cinco a noventa por ciento de la poblacin estaba concentrada en esta regin.

La tenencia de la tierra y el zhuangyuan


Como ya hemos sealado, el sistema juntian, esto es, el
reparto equitativo de tierras, haba fracasado y despus
de la rebelin de An Lushan se efectuaron reformas fiscales que cambiaron la naturaleza de la tenencia de la tierra.
El problema de la tenencia de la tierra en Song es complejo, las diferencias regionales son grandes y an hay polmicas sobre su naturaleza. Han sido los historiadores japoneses los que han hecho la mayor parte de los estudios.
Simplificando un poco la complejidad del problema,
se puede percibir desde fines de Tang una tendencia hacia
un sistema de grandes latifundios agrcolas privados llamados zhuangyuan. En ellos, adems de la casa principal, haba edificios externos en los cuales se alojaban

Retrato de Taizu, emperador que fund la dinasta Song y rein de 960 a 976
d.C.

trabajadores agrcolas llamados "huspedes" y la tierra


en general era cultivada o bien por estos "huspedes", o
bien por arrendatarios que entregaban 5 0% de la cosecha.
Toda la propiedad era considerada como una unidad y
cuando cambiaba de dueo se incluan los animales, el
equipo y aun la gente que all trabajaba. Esta caracterstica, que converta a los campesinos prcticamente en
siervos, ha provocado una discusin sobre la naturaleza
del sistema, que recuerda el rgimen seorial europeo.

234

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

Sin embargo, hay diferencias puesto que el propietario de


la tierra, a pesar de tener prerrogativas feudales sobre los
campesinos, no tena jurisdiccin independiente ni organizacin militar propia.
Otras dos categoras de grandes latifundios fueron
la de los monasterios budistasque siguieron existiendo
a pesar de las persecuciones y en los cuales los campesinos
estaban algo ms protegidos, sobre todo en cuanto a servicios militares y de corve y la de las tierras del estado.
Estas ltimas eran cultivadas para usufructo de las autoridades pblicas. En ellas, los campesinos pagaban, en
vez de impuesto, una renta que a veces exceda el monto
mismo del impuesto.

Agricultura, industria y comercio


El gran aumento de la produccin agrcola en esta poca
se debe mayormente al desarrollo del cultivo del arroz.
Nuevas tcnicas de cultivo y mejores mtodos de irrigacin hicieron que s duplicara la produccin, y el hecho
de haber introducido variedades de maduracin rpida
permiti obtener dos cosechas al ao. Es posible que
este auge en la produccin de arroz sea la causa principal del aumento de la poblacin, que lleg a 100 millones,
del desarrollo del comercio, del florecimiento de las ciudades y el perfeccionamiento de las artesanas. Adems
del arroz se cultivaron el trigo y el t, se plantaron grandes
cantidades de moreras para alimentar a los gusanos de
seda y se populariz el algodn.
La nueva tecnologa se extendi tambin a la industria
y la minera; se usaron explosivos para abrir minas, mquinas hidrulicas para activar los melles en la metalurgia,
etc. Varias artesanas tradicionales fueron perfeccionadas

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

235

y se produjeron mayores cantidades y mejores calidades


de sedas, lacas, cermicas y porcelanas.
El desarrollo del comercio en esta poca permiti
que cada regin se especializara ms en un solo producto
o en una manufactura, aumentando as la produccin;
cada regin se volvi famosa por algn producto (papel
en Sichuan y Zhejiang, arroz en el lago Taihu, libros en
Hangzhou, caa de azcar en Fujian). El control gubernamental sobre el comercio se relaj de tal manera que
aparecieron centros comerciales en todo el Imperio, se establecieron redes de intercambio, desaparecieron los mercados confinados en un lugar fijo y surgieron pequeos
comercios y tiendas por toda la ciudad. Al mismo tiempo,
apareci una clase de comerciantes ricos, burgueses citadinos con sus propias necesidades y cultura y un gran
apetito por el consumo de artculos de lujo.
La especializacin en ramas comerciales tuvo como
resultado la formacin de grupos de inters, o sea de
gremios de comerciantes. Al principio surgieron de las
"filas" (hong) que formaban en cada calle los comercios
del mismo ramo de actividad, y as qued el nombre
hong para las asociaciones de comerciantes hasta el siglo
xrx. Cada gremio tena un representante responsable de
recaudar los impuestos para el gobierno y de realizar
cualquier trmite ante las autoridades. Los gremios ms
importantes eran: los comerciantes de sal, seda, t, cereales y, claro, los banqueros.
El comercio exterior tuvo tambin una gran importancia y los productos chinos llegaron a todos los confnes del mundo entonces conocido. Con sus vecinos del
norte, China intercambiaba productos tales como t, sal,
textiles y metales por caballos, ovejas, pieles y lana. Estos
y otros productos se exportaban por va martima al
sudeste de Asia, al Ocano ndico y otras partes. A Corea

236

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

y Japn llegaban libros, pinturas y objetos de arte. Las


monedas de cobre chinas tenan gran demanda en todo
el este de Asia y se han encontrado algunas hasta en frica. Las porcelanas chinas han dejado una huella constante a partir del sudeste de Asia, India, Asia occidental y el
este de frica y no es raro encontrar fragmentos de porcelanas chinas en todo Medio Oriente, Prsia, Egipto y
hasta Zanzbar; tambin a Europa llegaron grandes cantidades. Los chinos importaban artculos de lujo como
incienso, piedras preciosas, mbar, alcanfor, marfil, coral,
cuernos de rinoceronte, bano, sndalo y perlas.
Al principio, es decir, durante Tang y comienzos de
Song, el comercio exterior estaba en manos de extranjeros: coreanos, persas y rabes. Estos comerciantes vivan
en barrios especiales en las ciudades portuarias y conservaban sus propias leyes y costumbres. No sabemos
con exactitud cuntos residentes extranjeros haba en el
sur de China, pero al parecer fueron muchos y algunos
de ellos llegaron con el tiempo a casarse con chinas y a
asimilarse. A partir de Song, los chinos comenzaron a participar en el comercio y hacia fines de la dinasta haban
dominado las rutas comerciales a Japn, Corea y el sudeste de Asia.
Durante Song, el gobierno se adapt a la actividad
comercia] privada modificando su sistema fiscal y percibiendo as grandes cantidades de dinero de los impuestos
al comercio y a la manufactura. Adems, el mismo estado
se volvi empresario, cre talleres y desarroll los monopolios estatales en negocios productivos que le permitan
enfrentar los gastos militares.
En un estado cuya economa estaba aparentemente
basada en la agricultura, es sorprendente ver cmo la riqueza del pas provena principalmente del comercio y
de la artesana. En el siglo XI, el ingreso estatal provenien-

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

237

te de los impuestos al comercio y de los monopolios era


igual al percibido por los impuestos agrarios, pero en
los siglos XII y XIII era mucho mayor. Otra fuente excelente
de ingresos eran los derechos de aduana en los puertos
con gran volumen comercial.

Economa monetaria
Una consecuencia de la reforma fiscal del siglo VIH y del
desarrollo del comercio fue la monetizacin de la economa. Una gran parte de los impuestos agrcolas, al igual
que la totalidad de los comerciales, se pagaba ya en dinero. La moneda nacional era la de cobre y se contaba
por "sartas" de 1 000 monedas cada una. Pronto se sinti
la escasez de moneda, porque si bien en el siglo xi se producan ya 1 830000 "sartas" de monedas al ao, la demanda exceda a la produccin. Una medida del estado
consisti en prohibir la exportacin de monedas o imponer un impuesto muy alto a su exportacin. Sin embargo, el contrabando impidi que la medida tuviera
xito. Se intent usar el hierro para acuar monedas y
usar el oro y la plata (no acuados) como dinero.
Finalmente, la solucin ms viable fue el desarrollo
del papel moneda. Desde el siglo IX, tanto el gobierno como los comerciantes que deban transportar grandes
cantidades de monedas, usaban letras de crdito o certificados llamados "dinero volante". A partir del siglo xi
se us este sistema con gran frecuencia y se emitieron
varios certificados (con un lmite de valor de 2 5 0 0 0 0 0
sartas de monedas al ao) que eran usados como dinero
por los comerciantes. Adems del papel moneda aparecieron certificados de depsito, cobrables medante el
pago de un porcentaje, y cheques.

238

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

La expansin martima
Una de las consecuencias de la prdida del acceso terrestre
a travs de Asia Central, por donde se haba canalizado
gran parte del comercio a partir de Han, fue la proliferacin del comercio por el mar, lo que hizo de China
una gran potencia martima mucho antes que cualquier
nacin europea.
Desde principios de nuestra era exista ya el comercio
martimo con la India y el Medio Oriente, pero a partir
de la poca Tang comenz a crecer de manera espectacular. A las razones poltico-econmicas se pueden agregar otras tales como el perfeccionamiento de las tcnicas
de navegacin, la construccin de barcos ms grandes y
mejores, la utilizacin de la brjula varias dcadas antes
de que fuera conocida en Europa y el desarrollo de la
cartografa, la cual, libre de las limitaciones religiosas
impuestas por el cristianismo, era mucho ms precisa
que la europea. Los juncos chinos dominaban el mar,
eran barcos que podan navegar tanto con velas como
con remos y recorran los mares desde Japn hasta el
este de frica acarreando productos de una regin a la
otra.
El comercio martimo se realizaba principalmente a
partir de puertos situados en la costa del sudeste de China,
sobre todo de Guangzhou y de Quanzhou en la costa de
Fujian. Relatos de mercaderes rabes y europeos son testimonio de la gran actividad de estos puertos. En ellos, a
partir del siglo VIH, se cobraban derechos de aduana y
derechos de anclaje que enriquecan las arcas estatales; a
veces tambin se daban sobornos que enriquecan a los
funcionarios.

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

239

Las ciudades
"Qu riqueza!", exclam Marco Polo al ver Hangzhou
unos aos despus de que esa ciudad fuera conquistada
por los mongoles. Y, efectivamente, Hangzhou era una
ciudad esplndida de ms de un milln de habitantes,
pero tambin lo eran Kaifeng, Wenzhou, Fuzhou, Suzhou,
Quanzhou. El crecimiento de las ciudades tuvo varias
causas: el desarrollo del comercio, que necesitaba de centros para que se efectuara el intercambio, el xodo de
campesinos que huan de las condiciones apremiantes y
de la explotacin en el campo, y el relajamiento de las
restricciones gubernamentales que cambiaron el carcter
mismo de la ciudad.
*
En pocas anteriores, las ciudades que se haban destacado eran casi siempre las capitales. Tenan un plano simtrico y rectangular con el palacio como punto de referencia. El lugar de los edificios gubernamentales y de los
mercados segua un patrn establecido y se conocan
los domicilios por barrios cuyos nombres haban sido
puestos por razones administrativas. Ahora las ciudades
no eran necesariamente centros administrativos, el comercio haba rebasado los lmites estrictos del mercado
y tiendas y negocios se hallaban por doquier. Al crecer
fuera de los muros se perdi la simetra, y ya aparecieron
nombres de calles para identificar el lugar de residencia.
Kaifeng, la primera capital Song, fue primero un importante punto de acceso y de distribucin del arroz que
vena del sur y creci sin la simetra de las capitales anteriores. Hangzhou tambin haba empezado como un
centro comercial. En el siglo XII, sin embargo, otras ciudades haban rebasado a la misma capital en cuanto a
poblacin (Fuzhou, por ejemplo, tena casi cuatro millones de habitantes). El mismo Marco Polo cuenta de la

240

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

gran cantidad de ciudades de todos los tamaos que encontr en su camino.


Al ser eliminado el toque de queda, las ciudades
continuaban las actividades, que seguan hasta muy tarde.
I'iendas, restaurantes, casas de t, casas de placer estaban
en plena actividad a todas horas. Tambin haba espectculos tales como el teatro, acrbatas, juglares y recitadores de cuentos callejeros. Al mismo tiempo aparecieron las lacras sociales que van a la par con el crecimiento
de los centros urbanos. En algunos barrios se hacinaban
miles de personas, el desempleo era endmico y pululaban ladrones y mendigos. No faltaron instituciones de caridad pblica que ofrecan servicios de asistencia social
a los indigentes, los hurfanos y los ancianos.

EL SURGIMIENTO DE LA CHINA MODERNA


Y LA NO PROLIFERACIN DEL CAPITALISMO

En Song estaban dados todos los elementos para que se


produjera la transformacin de una sociedad medieval
y feudal en una moderna y capitalista y, sin embargo,
sta no se dio. Tal es lo que afirman los historiadores, y
son innumerables los trabajos realizados en bsqueda de
una respuesta a esta incgnita. En China, a partir del siglo viii, se dieron condiciones crecientes de desarrollo
que aparecern bastante ms tarde en Europa y que
tendrn como consecuencia la aparicin del mundo moderno.
China estaba ms avanzada que Occidente en cuanto
a tecnologa, su economa era dinmica y compleja, su
comercio cre una clase de ricos mercaderes, su industria
era variada y tcnicamente adelantada y sus ciudades eran
ms grandes y ms ricas que las europeas. Las razones

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

24J

de las diferencias entre la evolucin en Europa y China


pueden ser diversas. La misma posibilidad de movilidad
social es una: los comerciantes nunca adquirieron un estatus social satisfactorio y, en vez de formar alianzas, se
pasaban a la clase de letrados-burcratas, comprando
tierra y haciendo estudiar a sus hijos. Otra explicacin
es el papel distinto que jugaron las ciudades: en Europa
fueron centros de libertad poltica, de oposicin a los
seores feudales, mientras que en China, gracias a la estructura imperial unificada, no hubo tal conflicto. Tambin se alega que, en verdad, nunca existi en China una
empresa totalmente libre y que, por un lado, haba control e intervencin del estado y, por otro, el estado mismo
estaba involucrado en la industria y el comercio, iniciando as un capitalismo estatal.
En aos recientes se ha tratado de ver e! problema
de otra manera. Se estn estudiando las condiciones chinas no en comparacin con las europeas sino en s mismas, para tratar de entender cmo lo que surgi de estos
siglos de innovacin y cambios fue lo que era propio
que surgiera de la realidad china. Es as como la sociedad
moderna china tiene races en su historia y no es una
extraa desviacin de lo que sera lgico que sucediera
segn el modelo occidental.
El ejrcito
El espritu marcial de los Song nunca fue muy vigoroso
y el estado, en el cual predomin siempre el poder civil,
mantuvo al margen a los militares y puso ms nfasis en
la defensa o el acomodo con los enemigos que en el ataque y la conquista. Sin embargo, al pasar los aos, Song
tuvo ejrcitos muy grandes, mucho mayores que en po-

242

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

cas anteriores, llegando a 1259 000 hombres en 1045,


pero sin una eficacia notoria.
La naturaleza misma de los ejrcitos los haca menos
eficaces. En vez de conscriptos, los soldados eran mercenarios que generalmente provenan de las capas ms
desarraigadas de la sociedad: vagabundos, exconvictos,
prisioneros con amnista provisional. Largos periodos de
inactividad relajaban la disciplina y causaban problemas,
y no pocas veces los soldados y los oficiales se volvan
bandidos que asolaban los campos. Las reformas de Wang
Anshi pusieron un remedio temporal ala situacin, pero
no perduraron.
Sin embargo, siguiendo la corriente de adelanto tecnolgico en todos los mbitos, tambin hubo avance en
las tcnicas militares. Los mtodos de reclutamiento de
soldados exigan ciertas pruebas fsicas y se instrua a
una parte del ejrcito en tcnicas blicas especializadas.
Aparecieron varios tratados sobre arte militar en los que
se mencionan nuevas armas, tales como lanzallamas, catapultas y vehculos parecidos a los tanques. Los inventos
ms importantes en materia de guerra fueron, sin duda,
los que se relacionaban con los explosivos. La plvora
fue descubierta por los alquimistas chinos de la dinasta
Tang y en el siglo xi se utiliz para hacer armas explosivas,
tales como proyectiles incendiarios, "fuego volador", granadas y bombas. Primero se us la plvora para producir
humo, luego para prender fuego y finalmente para provocar explosiones. Los mongoles aprovecharon la tecnologa china y los rabes la introdujeron a Europa, en
donde el desarrollo de las armas de fuego asest un golpe
mortal a Ja aristocracia medieval, cambiando as el curso
de la historia.

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

243

La cultura
Filosofa

Ya se esboz en un captulo anterior el origen de las corrientes filosficas que surgieron a fines de Tang y que
en Song alcanzaron pleno desarrollo. Se mencionaron el
atrincheramiento cultural, el antiextranjerismo y la decadencia del budismo como causas del surgimiento de la
nueva forma de confucianismo que, si bien rechazaba al
budismo, no poda menos que sentir su influencia. Otras
razones para explicar el xito de la nueva corriente, conocida como neoconfucianismo, son la bsqueda de una
estabilidad social y poltica basada en una ideologa tradicional y la propagacin del confucianismo por el sistema de exmenes burocrticos.
El neoconfucianismo no fue una repeticin del confucianismo clsico, sino una reformulacin de ste con
nuevos matices metafsicos que obligaron a los filsofos
a usar una terminologa daosta y budista para enunciar
los nuevos conceptos. Al mismo tiempo, no se descuidaron los aspectos ticos y polticos, tan importantes en
la doctrina confuciana. No hubo una nica corriente neoconfuciana, pues cada filsofo tuvo su propia formulacin; sin embargo, se pueden distinguir dos grandes escuelas que de una manera muy libre podemos llamar la
"formalista" (lixue) y la "idealista" {xin xue). La primera
lleg a constituir la verdadera ortodoxia neoconfuciana
y tuvo su mayor exponente en el filsofo Zhu Xi (11301200), mientras que la segunda, iniciada por Lu Xiangshan (1139-1192), tuvo su auge con el filsofo Wang
Yangming en el siglo xv.
Un precursor de la escuela formalista fue Zhou Dunyi
(1012-1073), quien tom el trmino tai/i (fin supremo)

244

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

mencionado en el Yijingy, combinndolo con elementos


msticos del daosmo religioso, elabor un diagrama en el
cual seala que el taiji, que en s es un principio inmutable,
genera al yang (que es movimiento) y al yin (que es quietud), elementos complementarios cuyas transformaciones
producen los cinco elementos y toda la realidad. Zhang
Zai (1020-1077) desarroll un concepto del qi (armona
suprema), que es el sustrato del universo, tanto de las cosas como de los seres humanos. Los hermanos Cheng Hao
(1031-1085) y Cheng Yi (1032-1107) son los verdaderos
precursores de Zhu Xi. Cheng Hao introdujo el concepto
del ren (la virtud suprema), que lo une todo y que, manifestado diferentemente, constituye la distincin entre
las cosas y el ser humano. Cheng Yi desarroll la idea
del U (principio, forma): todas las cosas son generadas y
desaparecen, pero hay un elemento permanente en ellas,
su li, que es eterno. Todos estos filsofos buscan un elemento unificador y eterno, que d coherencia al universo.
Tambin buscan frmulas para el autocultivo que lleva
al conocimiento de la verdad y a la felicidad. Para Zhou
Dunyi, la quietud y la eliminacin de los deseos, la espontaneidad, son el camino de la sabidura y la felicidad.
Para Zhang Zai, entender el universo significa saber que
no hay ni muerte ni desperdicio y hay que aceptar el curso natural de las cosas y no interferir; hay que cumplir
con el deber y luego "descansar". Cheng Hao recomienda
aprender a controlar las emociones puesto que no son
de uno mismo, sino que estn en los objetos que las provocan; la mente es en realidad un espejo claro en donde
todo se refleja. La felicidad consiste en ser imparcial, tener reacciones espontneas y seguir el curso natural. Es
as como se est en paz consigo mismo.
Zhu Xi, hombre de varios talentos, estadista, historiador, filsofo y exegeta, debe su grandeza a su capacidad

EL APOGEO DB LA CULTURA URBANA

245

para recoger todo lo que se haba hecho antes, sintetizarlo


y formularlo como una doctrina ms completa que ser
la ortodoxia confuciana aceptada hasta nuestro siglo.
Para Zhu Xi todas las cosas tienen una forma o principio
llamado li (algo as como la "idea" platnica). El // del
universo es el conjunto de todos los li y es el taiji (fin
supremo). En verdad, el taiji no es nicamente la suma
de los li, no est separado sino que est presente en todo;
es, segn Zhu Xi, "como la luna reflejada en ros y lagos".
Si el //' es la forma, el qi (ter, vapor) es el sustrato material. El ti es inmvil, el qi es dinmico, pero no existen el
uno sin el otro. El ser humano tiene tanto li como qi. El
qi puede ser claro u opaco; cuando es claro, significa que
e] //' ha sido realizado plenamente; cuando es opaco, el //
no lleg a su florecimiento y eso provoca el mal. Se trata
de la vieja disputa, iniciada por Menci y Xunzj, acerca de
si la naturaleza humana es buena o mala y Zhu Xi, siguiendo el camino trazado por Menci, afirma que es
buena. Para Zhu Xi, la bsqueda del //', su realizacin, no
slo se logra con la educacin sino sobre todo con el ^autocultivo", que revela la verdad, y con la "extensin del
conocimiento", que nos hace investigar cada cosa para
poder descubrir su li. La acumulacin de este conocimiento, tarea que debe emprenderse con seriedad y sinceridad,
nos lleva a una especie de iluminacin no necesariamente
mstica, pero que s constituye una revelacin de la verdad. Despus de la muerte de Zhu Xi, su filosofa se volvi doctrina oficial. Desgraciadamente se puso nfasis en
sus aspectos ms rgidos y conservadores, lo que contribuy a afianzar un escolasticismo dogmtico y rido que
limit la variedad del desarrollo intelectual e hizo ms inflexible a la sociedad china. Incluso la "investigacin de
las cosas", que propugnaba Zhu Xi, fue vista como una
invitacin a estudiar slo a los clsicos confucianos.

246

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

La imprenta y la difusin de la cultura


La poca Song es rica en inventos y nuevas tecnologas.
Uno de los inventos ms importantes es, sin duda, el de
la imprenta, que ayud a hacer ms accesibles los textos
escritos. Si a eso le agregamos el auge urbano, la proliferacin de personas ricas y con mayor cultura, la fundacin de escuelas privadas y de academias, entenderemos
cmo aparecieron en Song tratados, enciclopedias y libros
sobre una gran variedad de temas y cmo proliferaren
las bibliotecas oficiales y particulares.
En China, el desarrollo de la imprenta fue un proceso
gradual que lleg a perfeccionarse y a popularizarse durante Song. Desde la poca Han se haba utilizado el
mtodo de reproduccin de textos y grabados aplicando
papel hmedo sobre la piedra esculpida y frotndolo
con un cojinete empapado en tinta. Esto produca una
copia del texto, o de la imagen, en blanco y negro. Asimismo, desde pocas antiguas se grababan sellos de madera o se vaciaban en metal para marcar los documentos
oficiales. Hacia el siglo vil, se usaba este mtodo para reproducir imgenes piadosas y han llegado hasta nosotros
muestras ejecutadas en el siglo viu. ste fue el origen de
la imprenta de grabado en madera, que seguira siendo la
ms popular en China a pesar del conocimiento y el uso
ocasional de la imprenta de tipos mviles.
Hacia el siglo x, la imprenta ya se usaba comercialmente y se impriman textos budistas, almanaques, manuales, modelos de exmenes oficiales, historias. Tambin
se imprimieron los clsicos confucianos, el canon daosta,
el canon budista, decretos oficiales, libros de medicina e
incluso papel moneda. Todo eso, cinco siglos antes de que
en Europa se usara la imprenta para la difusin de la
cultura.

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

247

Enciclopedias, ciencia y difusin


La costumbre de producir colecciones, antologas, compilaciones y enciclopedias, que se haba iniciado en Tang,
lleg a su mxima expresin en Song. Hacia fines del
siglo x haban aparecido cuatro grandes colecciones, Song
sidasbu (Los cuatro grandes libros de Song), que eran;
una antologa literaria, Wenxuan; una enciclopedia de
100 captulos Taiping yulan\ una coleccin de cuentos y
relatos extraos, Taiping guangji, y una antologa de
textos polticos, Cefu yuangui.
En el campo de la ciencia aparecieron estudios sobre
varios aspectos de las ciencias naturales y se escribieron
tratados sobre animales y plantas. Proliferaron escritos
miscelneos que tocaban temas cientficos, tcnicos y
artsticos, los biji o suibi (notas escritas al azar), entre las
cuales destaca la obra de Shen Gua (1031-1094), astrnomo, fsico y hombre de gran cultura. El primer libro
ilustrado de arquitectura, obra de Li Jie, apareci en
1103. En matemticas se lograron grandes adelantos con
la obra de Shao Yong (1011-1077), quien calcul el ao
tropical, de Li Ye (1192-1279), y de Qin Jinshao, del siglo xin, que fue el primer chino en usar el cero.
En Song aparece tambin la arqueologa cientfica
gracias al inters que se desarroll por la tradicin y la
antigedad. Surge en esta poca la arqueologa ertica y,
sobre todo, la epigrafa como instrumento histrico.
Zhao Mingchen y su esposa, la poeta Li Qingzhao, elaboraron, a principios del siglo xn, ijinshi lu, un catlogo
de inscripciones sobre bronce y piedra que recoge 2 000
documentos antiguos. El inters se extendi hasta la numismtica con la aparicin del libro Guquan (Monedas
antiguas) de Hong Cun, en el siglo xn.

248

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

Historia
Como ya se ha indicado, en la poca Tang se inicia un
movimiento de crtica histrica en el cual se ponen en
duda los mtodos y criterios oficiales para escribir la
historia. En Song, muchos escritores tomaron la pluma
para ofrecer sus propias versiones de la historia, entre
ellos Ouyang Xiu (1027-1072), que volvi a contar, a
su manera, la historia de Tang y de las Cinco Dinastas en
el Xin Tangshu (Nueva historia de Tang) y el Xin Wudaisbi
(Nueva historia de las Cinco Dinastas), poniendo nfasis
en el problema moral de la legitimidad dinstica.
La obra ms conocida e importante de la poca es la
del historiador Sima Guang, el gran enemigo de Wang
Anshi. SimaGuang escribi una historia que abarca desde
403 a.C. hasta 959 de nuestra era, el Ztzhi Tongjian
(Espejo general para gobernar). En esta obra, Sima Guang
emplea la cronologa tradicional y adopta un tono didctico*, sin embargo, hay en ella elementos de historiografa
seria. Sima Guang hace una cuidadosa evaluacin de las
fuentes, compara diversas informaciones en conflicto y
explica sus aseveraciones mediante notas. Esta obra tuvo un enorme xito y ms adelante aparecieron resmenes y continuaciones. El filsofo Zhu Xi escribi un resumen, el Tongjian gangmu, y Yuan Shu (1131-1205) volvi
a ordenar la obra por temas en su libro Tongjian jishi
benmo.

Literatura
La prosa floreci durante Song, tanto en su manifestacin
culta como en la popular. En el gnero culto se escribieron
ensayos usando el estilo puesto de moda a fines de Tang,

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

249

elguwen, y sus mayores exponentes fueron Ouyang Xiu


y Sima Guang. Otro gnero muy favorecido en Song fue
el fu, la prosa potica, que ya tena ms caractersticas
de prosa que de poesa, y que sirvi de vehculo para expresar el amor a la naturaleza, las emociones personales
y las reflexiones filosficas sobre todos los aspectos de
la vida. Ouyang Xiu y su discpulo el poeta Su Shi {Su
Dongpo, 1036-1101) fueron grandes maestros en este
gnero.
El cuento se desarroll en Song y tuvo caractersticas
ms populares que el cuento culto de Tang. En realidad,
se trata de un gnero urbano agradable para la clase media
que buscaba entretenimiento en la literatura. Muchos de
esos cuentos fueron primero transmitidos oralmente por
los narradores de cuentos profesionales, que eran tan
numerosos que pudieron formar gremios (uno de ellos
era conocido como la Sociedad de la Elocuencia). Hubo
varias categoras, las ms populares fueron los cuentos de
amor tanto realistas como sobrenaturales, y los cuentos
policiacos (de crmenes y de juicios).
En poesa se sigui usando el gnero shi, y el mejor
poeta de la poca fue, sin duda, Su Shi, quien reuna todas las cualidades de un verdadero hombre de letras.
Era escritor, poeta, pintor y calgrafo y se codeaba con
estadistas y filsofos. Su Shi tambin escribi poesa en
el otro gnero que se desarroll en Song, el ci. El ci tuvo
su origen en las letras de las canciones populares que
estaban de moda en los lugares de placer de las ciudades.
Era un gnero ms libre y variado que el shi y permita
usar la lengua coloquial. El estilo del ci es algo barroco y
se usan una infinidad de alusiones, de smbolos y de metforas que hacen difcil su comprensin.

250

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

Arte
En la expresin artstica de Song destacan la cermica y
la pintura. La cermica, producida en grandes cantidades,
no perdi por ello su calidad y se desarrollaron varios tipos que se cuentan ahora entre las ms famosas cermicas
chinas: la cermica verde brillante, la finsima cermica
blanca decorada con dibujos grabados o sobreimpuestos
y la cermica color castao con texturas ms speras y parecida a los objetos producidos en pocas modernas.
La pintura, liberada del contexto religioso, se volc
hacia la naturaleza. En Song se desarroll lo que ahora
consideramos la pintura china por excelencia: la pintura
monocroma, impresionista, en donde la naturaleza domina al ser humano. Estas pinturas son casi tratados filosficos de la concepcin del universo y del lugar del ser
humano en l. Hay muchos pintores clebres; entre ellos
podemos mencionar a Wu Daoxuan (siglos Vll-vn), de la
corte del emperador Xuanzong, quien tambin era un
buen artista; el ms destacado fue Mi Fu (1051-1107),
conocido tambin como excelente calgrafo. Los pintores
ms famosos en Song del Sur son MaYuan (1190-1240),
a quien le gustaba concentrar los motivos en una parte
de la obra para dejar vacos elocuentes, y Xia Gui, su contemporneo, quien desarroll un estilo ms austero y
ms sinttico, de pinceladas casi elementales.

La sociedad
Clases sociales
El proceso de la desaparicin gradual de la aristocracia
tradicional, que haba comenzado ya en Tang, culmin

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

25

con la sociedad Song, en la cual haba cambiado el origen


social de las clases privilegiadas. La abolicin del sistema
juntian foment la compra de tierra por parte de cualquier persona que tuviera los medios para hacerlo; la difusin del sistema de exmenes, al ensanchar la base de
la burocracia, tambin cre una nueva clase que, sin ser
de origen aristocrtico, poda poseer y comprar tierras.
Una nueva clase de ricos comerciantes competa con ellos
por la posesin de tierras.
La nueva clase de letrados-burcratas, que afianz su
poder econmico invirtiendo en tierras, no dependa nicamente de la agricultura. La fortuna familiar se incrementaba mediante el servicio al estado, la participacin
en la industria y, aunque en forma indirecta, mediante las
actividades comerciales. Sin embargo, la inversin en tierras era la preferida y la que daba ms arraigo al prestigio
de una familia. Otra condicin para pertenecer a esta
nueva clase de notables era, desde luego, la educacin,
que daba acceso a los exmenes y a la burocracia. Es as
como se constituye una nueva clase poderosa, no hereditaria y que tiene en sus manos el poder poltico, econmico y la educacin. Si bien no se puede hablar de una
sociedad igualitaria en China, a partir de Song al menos
no existe ya una importante aristocracia de sangre.
Algunos comerciantes llegaron a poseer grandes riquezas y a disfrutar de comodidades, pero su estatus nunca fue muy alto. Es por eso que en muchos casos, al enriquecerse, prefirieron invertir su riqueza en tierras. Eso
permita que sus hijos pudieran, a travs del estudio y
del abandono de las actividades comerciales, llegar a obtener puestos burocrticos y un lugar entre los terratenientes-letrados.
Un gran nmero de terratenientes no viva en sus
tierras sino que las dejaba bajo el cuidado de un admi-

252

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

nistrador y resida en la ciudad, donde se poda disfrutar


de los placeres urbanos y cultivar las letras y las artes
con mentes afines. Los placeres buclicos de la caza y la
equitacin haban sido sustituidos por actividades menos
deportivas. La naturaleza se disfrutaba de una manera
ms contemplativa y potica.
En las ciudades tambin se hallaban otros habitantes
que no pertenecan ni a la clase de comerciantes ricos ni
a la de los notables. Entre ellos haba ya un incipiente
proletariado constituido por trabajadores de origen rural que encontraban empleo en talleres y fbricas, en
pequeos comercios, en posadas y restaurantes. Haba
tambin vendedores ambulantes, actores y juglares, sirvientes en las casas de los ricos y, claro est, ladrones y
prostitutas. Esto le dio a la sociedad Songunamayor variedad que en pocas precedentes.
Como siempre, a pesar de la pobreza de algunos sectores urbanos, los ms explotados y desdichados eran los
campesinos. Su condicin servil los dejaba a merced de
sus dueos, quienes los enajenaban con la tierra, arreglaban sus casamientos y disponan de sus hijos. Podan ser
castigados o asesinados y no contaban con la proteccin
de la ley; en pocas malas moran de hambre y en otras
apenas si podan llegar a un nivel mnimo de subsistencia.
Por escritos de la poca sabemos cuan terrible era su condicin cuando se alzaron algunas voces de protesta y las
reformas de Wang Anshi tomaron en cuenta muchas de
las quejas y demandas que se haban formulado.

La familia y la posicin de la mujer


Durante Song, las clases poderosas no eran de origen
aristocrtico y por eso dieron gran importancia a las

EL APOGEO DE LA CULTORA URBANA

25.1

relaciones de parentesco y de clan, a fin de afianzar su


poder de un modo ms amplio y crear lazos de ayuda y
apoyo mutuos. Una de las consecuencias fue la creacin
de las instituciones caritativas, que sostenan los clanes
con propiedades no enajenables y que servan para educar
y mantener a los miembros ms pobres del clan.
Con la exaltacin del espritu confuciano tambin se
afianz el ideal de la familia patriarcal, en la cual las relaciones entre los individuos estaban reguladas y jerarquizadas, constituyendo la base misma de todas las relaciones sociales. Es cierto que en Song el ideal de familia
extendida se alcanz en pocas ocasiones, y entre la gente
pobre la familia nuclear era lo comn.
El efecto combinado de la vida urbana, para la cual
el trabajo femenino, al menos entre la gente acomodada,
no era esencial, y el puritanismo del nuevo fervor confuciano tuvo una influencia nefasta para la posicin de la
mujer. Masque nunca, las mujeres se volvieron servidoras
y objetos de placer, se propag la costumbre del concubinato y proliferaron las "casas de placer" y la prostitucin. El casamiento de las viudas fue visto con muy
malos ojos y en toda la poca Song se exalt y alab a
las mujeres cuyas virtudes principales eran la obediencia, la abnegacin, el sacrificio y la castidad. Como dice
el filsofo Cheng Yi: "Perder la castidad es un asunto serio, la muerte es, en comparacin, algo trivial". La educacin que se les daba a las mujeres era mnima: hilar,
bordar y otros quehaceres domsticos o, si se les destinaba
a los sitios de "placer", se les enseaba a cantar y a tocar
instrumentos musicales. Como siempre, hubo excepciones, y una mujer, Li Qingzhao, fue una clebre poeta de
la poca Song.
Una de las mayores aberraciones en contra de la mujer
tambin se inici en esta poca: los pies vendados. Des-

254

EL APOGEO DE LA CULTURA URBANA

de muy pequeas a las nias se les vendaban los pies de


tal manera que el dedo gordo quedara empujado hacia
arriba y los dems dedos doblados contra la planta del
pie. Se aumentaba la presin hasta que el pie no solamente ya no creca, sino que quedaba totalmente deformado. Lo que quedaba del pie se meta en un pequeo
zapato y estos pies diminutos eran considerados lo ms
atractivo en una mujer, crendose as toda una mstica de
erotismo fetichista alrededor del culto de los pies pequeos. No es difcil imaginarse el dolor que esto causaba a
la nia, convirtindola prcticamente en una lisiada que
casi no poda desplazarse despus de cierta edad. Esta
costumbre perdur hasta nuestro siglo y an se puede
ver en China a algunas ancianas de pies "de loto" caminando con dificultad.

VIII. LA CONQUISTA DE CHINA


POR LOS NMADAS

En la pgina anterior: retrato de Chinggis (Gengis) Khan (ca. 1167-1227).

CHINA Y LOS NMADAS


COMO HEMOS VISTO en captulos anteriores, la historia
de China, sobre todo la del norte, no puede ser entendida
si no tomamos en consideracin la presencia de pueblos
venidos de las estepas del norte, de los desiertos del noroeste y de los bosques de Sibria. A veces nicamente pudieron pillar y huir, otras fueron expulsados por los chinos fuera de los territorios que normalmente ocupaban
y otras veces ms pudieron controlar partes de China y
establecerse como soberanos en regiones pobladas mayoritariamente por chinos. En muchas ocasiones adoptaron
la lengua, las costumbres y la cultura china y frecuentemente utilizaron un sistema dual de administracin:
uno para ellos y otro para sus subditos chinos. La historia de los pueblos de Asia Central y de las estepas an no
ha sido escrita definitivamente y son esos pueblos, casi
todos nmadas o seminmadas en sus orgenes, los que
unen el continente asitico con Europa y con el norte de
frica.

Entre esos pueblos hay una gran variedad de orgenes


tnicos, lenguas, organizacin social y grados de adelanto
cultural. Sin embargo, en todos los casos, se trataba de
pueblos cuya economa era m i s precaria que la china y
en muchas ocasiones sus acciones blicas respondan a
257

258

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

necesidades econmicas. Estaban organizados en clanes


dirigidos por jefes tribales, eran buenos guerreros y mucho mejores jinetes que los chinos. Adems, sobre todo
en los casos de los nmadas, tenan una mayor movilidad
y agilidad que los sedentarios chinos.
En momentos de crisis y de debilidad poltica los
chinos estaban en desventaja y en estos casos ninguna
muralla poda contener a los invasores, pero en muchas
ocasiones pudieron hacer frente a los incursores, expulsarlos y empujarlos a lugares remotos. A la habilidad
guerrera de los nmadas, los chinos oponan una tecnologa mejor, armas ms avanzadas y tambin su mayor
astucia diplomtica. No siempre haba guerra y el movimiento comercial en la frontera fue de una gran vitalidad.
Muchos chinos sirvieron a amos extranjeros ofreciendo
sus conocimientos agrcolas, administrativos y artsticos,
y muchos "brbaros" engrosaron las filas de los ejrcitos
chinos. Siempre se ha hablado de cuan chinos se iban
volviendo indefectiblemente los pueblos que, por alguna
razn, permanecieron en China, de tal manera que no se
puede determinar, salvo en el caso de los mongoles y los
uigures, quines fueron sus antepasados. Poco se ha estudiado la influencia que estos pueblos ejercieron sobre el
Imperio, aun despus de largas temporadas de permanencia o de residencia definitiva en China. La historiografa tradicional considera "brbaros" a todos esos pueblos y no reconoce aportaciones a la cultura china, como
no sean algunos estilos de montar a caballo.
An queda mucho por estudiar, pero no cabe duda
que los movimientos de empuje y de repliegue que se sucedan en la frontera china tuvieron repercusiones en el
mundo occidental. Los xiongnu, tribus trquicas cuyas
contiendas con China duraron varios siglos, tras ser rechazados invadieron la India y destruyeron a los Gupta

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

259

en el siglo vi, llegaron a los montes Urales y fueron los


antepasados de los hngaros; probablemente tambin
sean los antepasados de los hunos, quienes, comandados
por Atila, sembraron el terror en Europa en el siglo v.
Los escitas (o yuezhi), desplazados por los xiongnu, fueron a Prsia, conquistaron Bactria y en el siglo i fundaron
la dinasta Kushan en el norte de la India, en Gndara;
al convertirse al budismo, llevaron a China esta religin,
as como tambin el arte griego. Los xianbei, de origen
mongol, controlaron el norte de China durante aos y
fueron absorbidos por los toba, tribus trquicas que establecieron la dinasta Wei del norte en los siglos IV y V.
Los ruan-ruan, quienes dominaron Monglia en el siglo
v, fueron vencidos por los tujue (turcos), llegaron al Turquestn ruso y, con el nombre de avaros, pelearon en Bizancio contra los eslavos y los blgaros (que tal vez son
descendientes de los xiongnu). Los tujue controlaron
Monglia, el Turquestn ruso, Afganistn y toda Asia
Central, pero Tang acab con su poder y se dividieron en
dos grupos: el oriental, que permaneci en Monglia, y
el occidental, que cre dos imperios en Asia Menor
(Seljuk y Kipchak). Despus de la poca de los mongoles, en Samarkanda, bajo el mando de Timur (Tamerlatio), saquearon Mosc, invadieron la India y destruyeron
Prsia. En la India, ms adelante, establecieron el Imperio
mongol. En Asia Menor, los turcos fundaron el Imperio otomano y conquistaron Bizancio, dominando as
todo Oriente Medio hasta 1922. Los uigures, turcos
aliados de los Tang, emigraron en el siglo IX a Asia Central, se instalaron alrededor de Turfn (en Xinjiang, el
Turquestn chino) y fueron, hasta la conquista de los
mongoles en el siglo xui, la lite cultural del desierto,
y an existen en China como minora tnica de habla
trquica.

260

LA CONQUISTA DE CHINA POR [.OS NMADAS

Del siglo x al xm aparecieron en el norte de China


pueblos esteparios mucho mejor equipados y organizados
que los que haban pasado anteriormente por all. Sus
armas eran mucho ms avanzadas, sus conocimientos de
estrategia ms completos y sus motivaciones ms complejas. Ya no eran hordas que hacan incursiones o mercenarios que tomaban el poder en el lugar en el que se
encontraban, sino pueblos mejor organizados que emprendieron verdaderas guerras de conquista. Durante la
poca Song, el norte de China estuvo primero parcial y
luego totalmente en manos de pueblos no chinos y, al final de la dinasta, toda China cay bajo el poder mongol.

La dinasta Ltao de los kitanes

(937-1125)

Descendientes de los xianbei, los kitanes eran pastores


nmadas, pero a partir de 916, baj el liderazgo del jefe
Yelu Abaoji, dominaron Manchuria, Monglia Oriental y
parte del norte de China, y desarrollaron la agricultura.
En 947, los kitanes se movieron hacia el sur, capturaron
diecisis prefecturas del norte de China y tomaron el
nombre Liao. Su conversin a la cultura china fue hecha
a medias y mantuvieron dos gobiernos, uno para chinos
y otro para kitanes. Empleaban a chinos para la administracin, la agricultura y la infantera, pero no vean
con buenos ojos los matrimonios mixtos. Sus costumbres
familiares no se parecan a las chinas y las mujeres tenan
mayor libertad y poder econmico. La religin de los kitanes era animista, crean en espritus y en la magia y
empleaban a chamanes y brujos. Es interesante mencionar
que "kitan" fue el origen del nombre con el que Marco
Polo habr de referirse a China, "Catai", y que, en ruso,
('hia se dice "Kitai".

LA CONQUISTA DE CHINA POR I.OS NMADAS

261

l\ reino Liao tuvo problemas con Song, que deseaba


unificar China. Finalmente, a partir de 1004, los emperadores Song tuvieron que pagar un tributo de 100000
onzas de plata y 200 000 balas de seda al ao. En 1125,
los ruzhen, otro pueblo estepario, conquist Liao y los
kitanes huyeron al oeste, estableciendo en el Turquestn
ruso un estado, Kara Kitai, que fue destruido por los
mongoles en el siglo xin.

El reino Xi Xia de los tangutanos

(1038-234)

Los tangutanos eran un pueblo tibetano que haba


fundado un reino en la regin de Gansu, en el noroeste
de China, llamado Xi Xia (Xia Occidental). Su economa
combinaba la agricultura de riego, el pastoreo y el comercio. Mantuvieron primero relaciones tributarias con
China, pero en 1038, con el rey Li Yuanhao, se declararon
independientes, adoptaron el sistema de gobierno chino
y se convirtieron a] budismo, transformndolo en la religin del estado. Fueron ellos los que guardaron una
gran cantidad de escritos y reliquias en las cuevas de
Donghuang, recin descubiertas en 1900.

La dinasta ]tn de los ruzben

(1122-1234)

Los ruzhen eran de lengua tungusa y provenan de los


bosques del norte y del este de Man chuna. Eran cazadores, pescadores y agricultores. Al principio fueron vasallos
de Liao, pero en 1115 un jefe llamado Aguda se rebel,
uni a varias tribus y se proclam emperador. Fund la
dinasta Jin en 1122 y conquist Liao.
Los Song se haban aliado con los ruzhen en contra

262

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

de Liao, pero Jin sigui su conquista hacia el sur. En


1126, losruzhen capturaron la capital de Song, Kaifeng,
y llegaron hasta el ro Huai, obligando a los Song a replegarse hacia el sur.
A pesar de haber adoptado muchas instituciones chinas parecidas a las de la dinasta Tang, los ruzhen guardaron su identidad, usaron una escritura diferente y conservaron usos y costumbres propias. Desarrollaron una
gran capacidad militar e instalaron familias ruzhen a todo
lo largo de la frontera norte.
Poco a poco la influencia china se hizo ms grande y
los ruzhen se sintieron atrados por esta cultura; tradujeron la literatura y los clsicos confucianos y escribieron
poesa china. Mientras tanto, ajenos a la contienda por
el poder, los subditos chinos se dedicaron a cultivar la literatura y las artes. La capital estaba en Yanjing (la actual Beijing).
Los conflictos con Song del Sur y las guerras contra
los mongoles minaron a Jin. Primero, en 1215 perdieron
su capital y se mudaron a Kaifeng; finalmente, en 1234,
fueron conquistados por los mongoles.

Los mongoles y la dinasta Yuan

(1279-1368)

lis an tema de discusin entre los estudiosos del rea de


Asia Central la razn del surgimiento del poder de los
mongoles. En el siglo x, eran todava pueblos y tribus
esparcidos por las llanuras de Sibria Oriental que pertenecan al mismo grupo lingstico. Cmo llegaron a
conquistar la mayor parte del mundo conocido en dos
siglos, sin tener siquiera el aliciente del proselitismo religioso de los rabes? Para algunos estudiosos la razn se
encuentra en la misma precariedad de la existencia n-

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

263

mada, carente de autosuficiencia en granos y armamento,


lo cual empujaba a los pueblos nmadas hacia lugares
donde las poblaciones sedentarias posean lo que les faltaba. Tambin fue importante la aparicin oportuna de
un gran jefe militar que supo aprovechar la vitalidad guerrera de su pueblo en contra de un mundo sedentario en
decadencia. China estaba ya dividida; la dinasta Jin de
los ruzhen haba pasado su poca de vigor y los Song del
Sur no eran precisamente un pueblo guerrero. En Asia
Central, los uigures ya no tenan el poder militar que los
haca temibles en la poca Tang y los turcos y rabes de
la regin, cinco siglos despus de la conquista rabe haban perdido su fervor guerrero.
El jefe que uni a las tribus mongolas fue Temujin
(1155-1227), mejor conocido como Gengis Khan (Jefe
Universal), ttulo que tom en 1203. Tres aos ms tarde,
en una asamblea de todos los lderes mongoles {kuriltai)
fue elegido gran Khan. Gengis Khan ha pasado a la historia occidental como uno de los conquistadores ms
crueles y sanguinarios, el anticristo mismo; para los chinos del norte, cuyas ciudades arras y quem, fue un feroz conquistador. Sin embargo, Gengis Khan era un hombre astuto y con sentido poltico que logr unir en un
imperio a los diferentes jefes, clanes y tribus dndoles
un cdigo comn de leyes, rodeando su persona con un
aura casi divina. Tambin aprovech la capacidad administrativa de los uigures y otros pueblos conquistados y
uno de sus consejeros, el kitano Yelu Chucai (1190-1244),
fae quien lo persuadi de que no convirtiera a China en
una gran regin de pastoreo, porque haba otras formas
de explotacin de sus riquezas. As, conquist el norte de
China y Manchuria, destruy el reino Xi Xia, invadi
Kara Kitai y lleg hasta el sur de Rusia.
El imperio de Gengis Khan se dividi en cuatro Kha-

natos: 1) el gran Khanato, dirigido por Ogodai, con sede


en Karakorum, Monglia Exterior, que contena a Monglia, Manchuria, Corea y la China conquistada; 2) el
Khanato de Chagatai, en Asia Central; 3) el Khanato de
Kipchack, en Rusia y, 4) el Il-Khanato de Prsia. Durante
algn tiempo se mantuvo cierta unidad entre los Khanatos. Cada vez que se confirmaba a un gran Khan, se

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

265

haca mediante una asamblea general. Sin embargo, las influencias regionales se hicieron sentir; cada una de las regiones conquistadas tena una cultura y necesidades diferentes. Ogodai (r. 1229-1241), sucesor de Gengis Khan
en Asia Oriental, comenz un proceso de organizacin
y acept ensayar algunas formas chinas de administracin, gracias tambin a Yelu Chucai, quien lo convenci
de adoptar medidas fiscales que podan producir ingresos
regulares para el estado. En 1229 se instal un sistema
postal, se fijaron impuestos a la propiedad y se construyeron graneros pblicos. A Ogodai lo sucedi Mangu (r.
1251-1259), quien no pudo conquistar Song del Sur.
Esta tarea habra de realizarla el nieto ms destacado de
Gengis Khan, Kublai (r. 1260-1294). Los mongoles estaban encaminndose hacia una administracin copiada
de Jos chinos y pronto se dieron cuenta que era un mtodo ms eficaz que el de destruir todo para ampliar ias
tierras de pastoreo. Un consejero que tuvo gran influencia
fue Liu Bingzhong, exmonje budista que sirvi a Kublai
Khan y quien en 1267 emprendi la construccin de la
nueva capital Khanbalik (Beijing), a donde se traslad
la administracin que antes se encontraba en la regin
de Ulan Bator (actual Monglia Exterior).

Kublai Khan y la conquista de Song del Sur


La conquista del sur de China y la expansin de los mongoles en el sudeste de Asia fueron tareas mucho ms difciles que las dems conquistas emprendidas por Kublai
Khan. En cuanto a los intentos por conquistar Japn, todos fracasaron. El este de Asia, por otra parte, era una
regin densamente poblada, posea gran experiencia en
enfrentamientos con pueblos del norte y un alto nivel

266

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

tecnolgico alcanzado durante Song, hechos todos que


demoraron su conquista. Al mismo tiempo, la paulatina
transferencia de esa misma tecnologa permiti que los
mongoles pudieran, en ltima instancia, vencer a Song.
En primer lugar tuvo una importancia capital el vaciado
del hierro. Los kitanes haban aprendido la tcnica de los
chinos y la transmitieron a los ruzhen, quienes, a su vez,
dejaron que los mongoles la aprendieran. El hierro era
utilizado para fabricar armas ofensivas, defensivas, carros
blindados y otras herramientas de guerra. La conquista
del norte de China no solamente puso en contacto a los
pueblos enemigos con la tecnologa china, sino que cort
parte de las fuentes de hierro y de carbn para los chinos mismos. La plvora tambin fue bien aprovechada
por los ruzhen y transmitida a los mongoles, quienes la
utilizaron para abatir fortificaciones chinas.
Adems de la tecnologa, los mongoles contaban con
una poderosa caballera que nicamente poda ser detenida por el agua. Song utiliz tal estrategia, para lo cual
construy canales, fosas y lagos artificiales, adems de
una poderosa flota. Pero los mongoles tambin construyeron barcos y en 1270 pudieron enfrentarse a los chinos tanto en los ros como en el mar.
La conquista de Song del Sur fue varias veces demorada porque los mongoles estaban peleando en otros lugares. En 1253, bajo el reinado de Mangu Khan, Kublai,
su heredero, conquist el reino de Nan Zhao (Dali), entr
en Tibet e hizo un pacto con el soberano. En 1257 conquist a Anam, y a travs de Guangxi y de Hunan siti
la ciudad de Wuchang a orillas del ro Yangtse.
Cuando Mangu muri en 1259, Kublai tuvo que
arreglar un tratado de paz con el canciller Song, Jia Sidao
(1213-1275), porque le urga ir al kuriltai de los Khanes
en busca del mando del Imperio mongol. Conseguido es-

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

2fi7

to, y ya consolidada su posicin, volvi una vez ms su


atencin hacia Song. En 1264, Bayan, ministro y general de Kublai Khan, inici una campaa militar que no
fue fcil. Durante cinco aos, desde 1268 hasta 1273, los
chinos defendieron las ciudades Xiangyang y Fancheng
en Hubei. Cuando finalmente cayeron estas dos ciudades,
estaba libre el camino hacia Hangzhou, que cay en 1276.
El emperador, un nio an, fue tomado prisionero; otro
heredero logr huir a Guangzhou, pero tambin esta ciudad fue capturada en 1277, Varios miembros de la corte, entre ellos un nio pretendiente al trono, se hicieron
a la mar, pero, despus de una enconada batalla naval,
en 1279, los chinos fueron vencidos y el ltimo heredero
de Song perdi la vida.
Incluso antes de la conquista final, en 1271, Kublai
ya se haba proclamado emperador de China y haba
adoptado el nombre dinstico Yuan, es decir, el "Principio", el "Origen". Es as como una dinasta extranjera
pudo por primera vez dominar toda China, demandando
que su legitimidad como heredera de la tradicin establecida por Han y Tang fuera reconocida. Los mongoles
haban conquistado China por la fuerza de las armas,
pero trataron de establecer su mandato con argumentos
de legitimidad civil, indispensables para gobernar a una
nacin en la que esta clase de argumentos estaban hondamente arraigados.
Kublai Khan trat de dominar Japn y todo el sudeste
de Asia. Primero intent hacerse reconocer como soberano por los shogunes japoneses, pero no recibi respuesta. Entonces, en 1274, envi una flota, pero la expedicin fracas a causa de una tormenta. Una vez ms
envi emisarios, pero fueron decapitados en Kamakura.
En 1281 envi dos flotas, una desde Corea y otra desde
el delta del ro Yangtse y otra fuerte tormenta destruy

268

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

los barcos. Los japoneses creyeron entonces firmemente


que un viento sagrado {kamikase) los protega. En el sudeste de Asia, los mongoles tuvieron victorias y sufrieron
algunos reveses, pero tanto Tibet como Birmnia, Siam,
Anam y Champa (Vietnam del Sur) reconocieron la soberana del Khan. Un ataque a la isla de Java no tuvo xito
por culpa del calor y de las enfermedades tropicales que
aquejaron a los mongoles.

La administracin
Los mongoles primero intentaron gobernar China dividindola entre los jefes tribales que no tenan mucha
experiencia administrativa, pero muy pronto se dieron
cuenta de que era un pas demasiado complejo y, poco
a poco, volvieron a la estructura esencial de administracin china y cumplieron, por conveniencia, con ciertas
formas del ritual chino. Lo que ms les interesaba era encontrar una manera eficiente para explotar la riqueza y
los recursos del pas. Siguiendo el modelo Tang y Song,
seis ministerios dirigan las actividades del pas, coordinados por un Secretariado. Paralelamente al Secretariado, funcionaban la Oficina de Asuntos Militares y el
Censorado.
En la administracin provincial, entre el gobierno
central y las prefecturas y distritos tradicionales, exista
otro nivel que finalmente evolucion en lo que son hoy
las provincias chinas (sheng). En todo el pas, tropas mongolas ejercan una estrecha vigilancia. Se ha hablado mucho de la gran centralizacin del poder durante la administracin de los mongoles, pero estudios ms recientes
tienden a demostrar que esta centralizacin aparente era
ms bien tenue, que los rganos centrales gobernaban

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

269

un territorio limitado alrededor de la capital y que los


gobiernos locales tenan sus propias administraciones.
Esta autonoma parcial puede explicar tambin las diferencias en las reacciones de los chinos frente a la dominacin mongola y la variedad de opiniones que existen
sobre la naturaleza de esta dominacin que, segn algunas
fuentes, era de una crueldad y tirana intolerables y, segn
otras, tena caractersticas de mayor tolerancia qu el rgimen chino de otras pocas.
Los mongoles y los chinos
Aun aceptando que hubo variaciones regionales en las
relaciones entre mongoles y chinos, existen algunos hechos que nos hacen reconocer conflictos reales entre los
dos pueblos. Bn primer lugar, las costumbres de los mongoles eran totalmente diferentes, desde su manera de vestir y de comer y sus hbitos de higiene hasta la posicin
de sus mujeres. A los chinos les horrorizaba que bebieran
leche y comieran queso, se vistieran con pieles, se embriagaran y que adems permitieran a las mujeres una
libertad inconcebible para los conucianos. El idioma
mongol es totalmente distinto del chino y la escritura
una adaptacin del uigur y no del chino. Finalmente, la
aceptacin de la cultura china por parte de los mongoles
no fue muy convincente y se limit a algunas manifestaciones exteriores, lo cual contribuy a crear sentimientos
de desprecio y desconfianza mutuos.
Los mongoles limitaron el acceso de los chinos a
puestos altos y prefirieron emplear a extranjeros: musulmanes y nestorianos de Asia Central y de Medio Oriente, y europeos. Tambin haba discriminacin legal contra
los chinos. La poblacin estaba dividida en varios grupos:

270

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

a) los mongoles, b) los extranjeros, c) los chinos del norte


y d) los chinos del sur. Los mongoles tenan los puestos
ms altos y confiaban los puestos secundarios a los no
chinos; finalmente, en lo ms bajo de la escala social, estaban los chinos y, entre ellos, los del sur eran los ms
discriminados. Haba diferentes cdigos legales para las
distintas categoras y siempre los chinos eran tratados
con ms severidad. Se prohiba contraer matrimonio entre los diferentes pueblos y en muchos casos se prohiba
cambiar de profesin, convirtiendo de esta manera a algunos grupos artesanos, trabajadores en las minas de
sal y otros prcticamente en esclavos. Los mongoles
podan portar armas y los chinos no. La lite mongola
se mantena separada y el Khan conservaba su capital de
verano en Shangdu, Monglia Oriental. Cuando se organizaron una vez ms los exmenes para acceder a la burocracia en 1315, se ide un sistema de cuotas: la mitad
de los puestos se guardaba para mongoles y extranjeros,
y la otra mitad estaba dividida entre chinos del norte y
chinos del sur. Como el sur contena a un ochenta por
ciento de la poblacin china, este sistema fije discriminatorio y foment grandes resentimientos.

La economa
Los mongoles no cambiaron drsticamente la economa
china y se adaptaron a los sistemas existentes. En el norte
usaron un sistema fiscal parecido al que se usaba a principios de Tang, que comprenda el pago en granos y en
tejidos. En el sur impusieron el "doble impuesto" de fines
de Tang, cobrando en el verano un impuesto en granos y
en otoo otro en tejidos, segn el tamao de la propiedad. Tanto en el norte como en el sur se imponan largas

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

271

temporadas de servicios obligatorios en obras pblicas,


el correo y el ejrcito.
Hay cierta polmica sobre la severidad de la carga
impositiva que seguramente difera segn la regin y
segn el grado de corrupcin de los oficiales a cargo de
la recaudacin. Sin embargo, los intereses de las clases poderosas no fueron lesionados y las grandes propiedades
siguieron intactas con todo el sistema casi feudal de las
condiciones que prevalecan. En el sur la situacin de los
campesinos fue peor que en el norte. Por un lado, siguieron existiendo los grandes latifundios y, por otro, la tierra que a fines de Song haba comprado el estado para
aliviar la carga de los campesinos fue confiscada por los
mongoles para beneficio de particulares. La desigualdad
social aument en esta poca y muchas de las rebeliones
que estallaron tenan races netamente econmicas.
Los mongoles promovieron la actividad comercial
que adquiri proporciones muy grandes tanto dentro
como fuera del Imperio. El comercio no estaba en manos
de los chinos, sino ms bien en las de comerciantes rabes
y persas de religin musulmana. Los rabes transportaban
mercancas al sudeste de Asia y al Ocano Indico y muchos persas estaban involucrados en la recoleccin y el
transporte de los impuestos en granos; eran adems usureros que prestaban dinero a los mongoles con intereses
muy altos. Durante la dominacin mongola, el papel
moneda se convirti en moneda nica y nacional y se
prohibi la circulacin de metales preciosos. Esto, sin
embargo, no impidi una gran fuga de metales al exterior y finalmente una gran inflacin por el abuso de la
impresin de papel moneda.
El problema del transporte, de sur a norte, del excedente agrcola y otros productos hizo que se abriera
una nueva rama del gran canal que una a Hangzhou con

272

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

la nueva capital Dadu (Beijing), tambin conocida como


Khanbalik (ciudad del Khan) y Cambaluc, como la llam
Marco Polo. Las obras terminaron en el siglo XIV y ms
adelante se traz una carretera de aproximadamente mil
seiscientos kilmetros a lo largo del canal. Mientras tanto se utiliz una ruta de transporte martimo: de la desembocadura del ro Yangtse los barcos iban a Nanjing,
luego a Tianjin y de all a Beijing.
En general, China qued empobrecida por los mongoles; la agricultura no experiment gran incremento,
aunque dos nuevos productos cobraron importancia: el
sorgo en el norte y el algodn en el sur. La confiscacin
de tierras y el mantenimiento de los privilegios de los
terratenientes ricos agravaron an ms la situacin precaria de los campesinos y hubo hambrunas y desolacin.
Uno de los resultados fue la disminucin de la poblacin, que de 100 millones durante las dinastas Jin y
Song del Sur, baj a cerca de 60 millones a fines de la
dinasta Yuan.

China y el mundo
Los contactos del este de Asia con Asia Occidental, Asia
Central y Europa existan desde pocas muy antiguas,
pero en los siglos xm y xiv todas las rutas que unan a
China con el mundo occidental cobraron mayor importancia, fueron ms transitadas y, algo muy trascendental,
algunos de los viajeros dejaron relatos de sus experiencias. Los mongoles, en su afn por fomentar el comercio
y gracias a su control de toda Asia Central, facilitaron los
viajes y establecieron, a todo lo largo de las rutas, puestos
y puntos de descanso y de abastecimiento.
Las dos razones ms poderosas que impulsaban a los

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

273

viajeros eran la religin y el comercio. En primer lugar


debemos mencionar la difusin del nestorianismo, fe cristiana hertica con sede en Medio Oriente que se haba
propagado, a travs de Prsia, hacia el centro y el este de
Asia. El nestorianismo, que era conocido en la poca
de Tang, haba desaparecido, pero surgi una vez ms
entre los kitanes y los ruzhen, y muchos uigures y
mongoles se convirtieron a l. La madre de Kublai Khan
era nestoriana y hubo nestorianos en varias partes de
China, algunos de los cuales ocuparon altos puestos.
Tambin de Europa llegaron misiones poltico-religiosas en un intento por conseguir la alianza de los mongoles
en contra de los sarracenos y para explorar la posibilidad
de evangelizar a un pueblo cuyas convicciones religiosas
no tuvieron nunca el fervor y fanatismo del islam. Entre
los misioneros enviados por papas y reyes figuran varios
franciscanos. Giovanni dal Piano dei Carpini, enviado a
Monglia por el papa Inocencio IV desde Lyon, en 1245,
regres dos aos ms tarde y escribi un informe; William de Robruclc, quien formaba parte de una misin de
Luis IX de Francia en 1253, lleg a Karakorum y escribi un detallado y agudo informe de lo que all pudo
observar; Giovanni de Montecorvino, enviado por el
papa Nicols IV en 1289, lleg a Beijing en 1295 y all
predic, construy una iglesia, form un coro de nios
y bautiz a 6000 personas. En 1307, el papa Clemente
V lo nombr arzobispo de Beijing y envi a tres frailes
para ayudarlo. Es posible que la mayora de los conversos hayan sido extranjeros porque no hay testimonios chinos sobre esta misin que pronto desapareci.
Finalmente, Odorico de Pordenone lleg por mar a
Guangzhou, despus de atravesar Constantinopla,
Irn, la India y el sudeste de Asia. De Guangzhou parti
a Fuzhou y de all, por tierra, a Hangzhou, y por el Gran

274

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

Canal a Beijing; finalmente regres a Padua en 1330. Su


relato contiene observaciones sobre varias costumbres
chinas como los pies vendados y las uas largas de los
mandarines.
Los comerciantes que viajaron a China deben haber
sido muy numerosos, pero entre los europeos el nico
que dej un relato de su viaje fue Marco Polo, un mercader veneciano. Antes de Marco, su padre, Niccolo, y su
to Maffeo haban llegado a China a travs de Constantinopla y el Turquestn chino, en 1262. Kublai Khan envi con ellos una solicitud al papa, pidiendo que le
enviara 100 tcnicos europeos. (A los mongoles les gustaba emplear a gente que conoca una tcnica o un oficio.
A veces lo hacan por la fuerza y trasladaban grupos de
personas de una parte del Imperio a otra. En Beijing,
por ejemplo, haba una gran cantidad de artesanos rusos.)
En un segundo viaje los hermanos Polo llevaron al joven
Marco y presentaron los saludos del papa Gregorio X a
Kublai. Llegaron primero a Shangdu y luego, en 1275,
a Beijing. Marco entr al servicio del Khan, fue gobernador de Yangzhou y cumpli otras misiones para el soberano mongol. En 1292 se embarc en Quanzhou, pas
por Vietnam, Java, Malaya, Ceyln, Irn y volvi a Vencia. Al caer preso en manos de los genoveses, dict sus
memorias a un escritor que estaba encarcelado con l.
Su relato, conocido como La descripcin del mundo o ll
Milione (El milln), tuvo impacto enorme pues fascin a
sus contemporneos, pero tambin los hizo dudar de la
veracidad de lo que contaba. Lo que Marco Polo transmiti a Europa sobre la grandeza y la cultura de China
(Catai, como la llamaba) pareca increble. A pesar del
escepticismo que provoc, el libro ejerci gran influencia
y se dice que Cristbal Coln siempre llevaba consigo
un ejemplar.

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

275

Los contactos con Europa fueron menos frecuentes


e importantes que los que tuvo China con Asia Occidental. Desde Tang y Song, rabes y persas estaban instalados
en puertos del sur de China; ahora su presencia era an
ms notable. Un viajero rabe, Ibn Battuta, hizo a partir
de 1325 un viaje que lo llev hasta China en donde visit
Quanzhou, Guangzhou y Beijing y dej un relato lleno
de detalles sobre la tecnologa china, el papel moneda,
el uso del carbn y la manufactura de la porcelana. La
influencia cultural rabe y turca se sinti en China a travs
del islam, que tuvo un verdadero arraigo y no desapareci
como el cristianismo. Adems, hubo influencia persa en
la astronoma, la cermica, la msica y la arquitectura.
Los chinos tambin viajaron y recorrieron el imperio
mongol y llegaron a Rusia, Irn y toda Asia Central en
donde en muchos casos se establecieron. Con ellos llevaron tecnologa y formas artsticas y no es raro ver la influencia de China en el arte persa, en las miniaturas, la
cermica y la arquitectura. Como ya hemos mencionado
antes, Europa recibi, a travs del Imperio mongol, la
plvora, el papel moneda, la imprenta, porcelanas, barajas, medicinas.
Los viajeros chinos han dejado testimonios y el ms
importante es el de Rabban Sauma, un monje chino nestoriano que decidi ir a Tierra Santa. Primero fue a la corte
del Il-Khan, en Mesopotamia, y en 1278 fue enviado a
Europa para pedir ayuda en contra del islam. Vio a Felipe
IV de Francia y a Eduardo I de Inglaterra en Gasconia y
visit al papa en Roma. En su relato describe famosas iglesias francesas y la universidad de Pars.
En esta poca se inicia la colonizacin de varias regiones del sudeste de Asia por parre de los chinos. Cuando Song del Sur cay en manos de los mongoles, muchos
chinos emigraron a Vietnam y cuando los mongoles hi-

276

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

cieron campaas en Vietnam, Camboya, Birmnia y java,


utilizaron soldados chinos que luego se quedaron en estas
regiones donde florecieron, a travs de los aos, abundantes colonias chinas.
La cultura
La unidad cultural que enlaza a la China de Song con la
de Yuan es una prueba ms de la permanencia y resistencia de las formas chinas durante largas pocas de influencia extranjera. Los mongoles se interesaron medianamente en esta cultura, pero no la reprimieron y muchos
extranjeros de Asia Central participaron en su enriquecimiento como letrados, pintores y calgrafos. Se siguieron,
como siempre, haciendo historias dinsticas y fueron elaboradas las historias de Song, Liao y fin. Los puntos ms
sobresalientes en la cultura durante Yuan fueron el florecimiento de una gran variedad de cultos religiosos y el
desarrollo del teatro.

Religiones
Los mongoles no eran adeptos de una religin exclusiva;
se sintieron atrados hacia diferentes cultos y sectas con
trasfondo mgico y afines a sus creencias ancestrales. La
tolerancia que mostraron hacia una gran variedad de religiones molest a los letrados chinos, que consideraban
todos los cultos distintos del confucianismo como meras
supersticiones de "brbaros". Todos los templos y lugares
de culto fueron exentos de impuestos y, por ello, el clero
pudo adquirir tierras y, a veces, incluso enriquecerse. El
confucianismo no fue descuidado y los letrados chinos

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

277

pudieron proseguir con sus estudios de neoconfucianismo, aun ms ahora que eran menores las oportunidades
para hacer una carrera burocrtica y mayor el tiempo
disponible para la especulacin filosfica. Oficialmente
se declararon ortodoxas las doctrinas de Zhu Xi y se estableci al confucianismo como religin oficial. Eso, claro
est, no tena nada que ver con la verdadera vida religiosa del pueblo ni de los emperadores mismos.
Ya hemos hablado de la propagacin del nestorianismo y del catolicismo, pero ninguna de estas dos religiones
tuvo una influencia duradera en China. Por otro lado, el
islam fue mucho ms resistente y tuvo mayores consecuencias. Comunidades musulmanas florecieron en el
norte de China, en el noroeste (en Gansu y Xinjiang) y
en el sur (en Yunnan), se mezclaron con chinos y formaron minoras celosas de su autonoma. Ms adelante, en
los siglos xvili y XIX, tendrn confrontaciones serias con
el gobierno chino y se alzarn en rebeliones sangrientas.
El daosmo, que durante la dinasta Jin se haba ampliado con nuevas sectas, atrajo a los mongoles, tal vez
porque contena elementos de magia, y sus monasterios
y adeptos se multiplicaron. El budismo fue patrocinado
por los emperadores y se construyeron miles de monasterios. En esta poca apareci una nueva secta llegada
del Tibet, el lamasmo, que tuvo un gran xito. Esta secta
es una combinacin de cultos mgico-chamnicos tibetanos y de budismo. Se usan smbolos y crculos (mandalas), frmulas mgicas (mantras) y los sacerdotes se llaman
"lamas", o sea, "los superiores". El lamasmo agrad mucho a los mongoles y en el siglo xili se difundi tanto en
Monglia como en China.
El aspecto menos grato del xito del lamasmo fue el
poder que adquiri una serie de lamas favorecidos por
los emperadores. El primero, un monje riberano llamado

278

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

Phags-pa (1239-1280), se gan la confianza de Kublai


Khan, obtuvo el ttulo eguoshi, es decir, "maestro imperial", y fungi casi como patriarca de todas las Iglesias.
Ms adelante, los lamas tuvieron influencia poltica y un
gran poder econmico, segn fuentes chinas, gracias al
favor imperial y a prcticas poco lcitas de corrupcin y
extorsin. Se cuenta que un lama tuvo la osada de profanar las tumbas de los reyes Song para saquearlas. Sea
como fuere, el lamasmo como religin perdur en la regin de las estepas y tuvo una gran influencia sobre el
arte budista en China, lo que an se puede apreciar en
templos de Beijing y de otras ciudades importantes.

Literatura
La dinasta Yuan es famosa por el teatro, que se perfeccion en esa poca. En Song ya se haban dado los elementos que conduciran al desarrollo de un teatro en lengua verncula, porque en las ciudades haban proliferado
narradores de cuentos y recitadores pblicos, espectculos de caractersticas casi teatrales. En la dinasta Jin apareci una forma teatral, el zaju, que floreci durante la
dinasta Yuan. El zaju tiene una trama complicada y combina actuacin mmica, dilogos, monlogos, acrobacia, danza y canto. Su lengua es una mezcla de habla
verncula y lengua culta. El origen de los argumentos se
encuentra en los cuentos de la dinasta Tang, como por
ejemplo la magnfica obra de Wang Shifu (ca. 1300),
Xixiangji (El pabelln del oeste), o en cuentos tradicionales contados por los narradores callejeros. El exagerado maquillaje, los smbolos, las convenciones, los estereotipos, los gestos y los falsetes caractersticos de la
pera china fueron desarrollados en esa poca, si bien

LA CONQUISTA DE CHINA POR LOS NMADAS

27.9

muchas de las obras de los siglos xiu y XIV todava se representan.


El teatro-pera tuvo variantes regionales; en el sur,
por ejemplo, apareci como un gnero un poco diferente, el nanxi (teatro del sur), que tiene mayor libertad en
sus formas musicales y en el cual, adems de las arias, pueden intervenir al mismo tiempo varias voces. Los dos
estilos, zaju y nanxi, fueron muy populares en Jos siglos
posteriores hasta que el nanxi, tambin conocido como
quanqi en Ming, se volvi el ms comn. En el siglo xvi,
en Suzhou, apareci otra variante del nanxi, el kunqu,
famoso por la dulzura de sus melodas; finalmente, los
diferentes gneros regionales formaron una nueva
variante hbrida, la pera de Beijng.

IX. RESTAURACIN DEL MANDO CHINO


Y PRINCIPIOS DEL DESPOTISMO

En la pigina anterior: caja azul y blanca de la dinasta Ming, eta Longging


(1567-1573).

CON LA DINASTA Ming se inicia una poca de estabilidad


y de afianzamiento de las formas culturales chinas que se
manifiesta en las instituciones polticas, la sociedad, la
educacin, el pensamiento y la tradicin. Despus de los
cambios y las transformaciones que sufri hasta Song,
cuando en muchos aspectos dej atrs al mundo occidental, China parece detenerse, consolidar lo ya logrado y
volverse hacia dentro. Su evolucin, a partir de ese momento, no seguir un curso explicable mediante un patrn occidental y ser vista desde fuera como la China
inmutable, esttica, eterna y misteriosa. Aun liberndose
de estos prejuicios que no corresponden a la realidad, es
cierto que el vuelco de China hacia dentro en parte
como reaccin a la dominacin de los mongoles le hace descubrir una vez ms la excelencia de su tradicin, a
la cual prefiere referirse para encontrar respuestas, negando as lo que en Occidente se considera progreso e
innovacin.
Sin embargo, Ming no es un periodo monoltico, como tampoco lo fue ningn otro periodo tan largo en la
historia de China. En sus comienzos, Ming fue la contradiccin misma de lo que sera despus. A pesar de
querer romper con el pasado de dominacin mongola
hubo continuidad de una dinasta a la otra. Al comienzo,
los militares fueron honrados y ennoblecidos y ms ade283

lante fueron desplazados por los letrados; a pesar de la


expansin de China y su consolidacin como potencia
martima a principios de la dinasta, tanto el comercio exterior como la navegacin fueron marginados; el contacto con los dems pueblos fue intenso, pero luego se
afianz la idea de la superioridad de la cultura china y
creci la desconfianza hacia los que eran ajenos a ella.
La mayor contradiccin de Ming es, sin embargo, la
enorme brecha existente entre el pensamiento filosfico individual y la prctica en la poltica. Tenemos el fio-

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

285

recimiento de ideas individualistas y un rechazo a la autoridad y, a la vez, la presencia de un rgimen poltico en


el cual la autoridad se cristaliza en el mandato desptico
del emperador.
Es sta la China que conocieron y admiraron los jesutas, que codiciaron los comerciantes europeos, que
inici el mito del lujo refinado, de la sabidura milenaria,
del despotismo ilustrado antes de llegar al final de la luna de miel cuando los chinos, en el siglo XIX, ya eran
considerados paganos, dolosos y salvajes. Es la China
que describi fray Juan Gonzlez de Mendoza en su libro
Historia de las cosas ms notables, ritos y costumbres del
gran reino de la China y cuya lengua trat de explicar
fray Martn de Rada en su Arte y vocabulario de la lengua
china. Es tambin la China que produjo las formas artsticas para nosotros, tpicas de ese pas: las porcelanas
azul y blanca, las pinturas de personajes minuciosamente
representados, etc. Es la poca en que se inician los contactos entre China y Amrica, el continente recin descubierto, puente y estacin a travs del Pacfico para acarrear mercancas y sacerdotes entre el este de Asia y
Europa. En pocas palabras, si en Occidente se tiene una
imagen de la China tradicional, sa es la que se plasm
en la dinasta Ming.

El ocaso de la dinasta Yuan


y el establecimiento de la dinasta Ming
Los sucesores de Kublai Khan no tuvieron ni su fuerza ni
su capacidad. La falta de reglas claras de sucesin en la
tradicin mongola provoc pugnas entre facciones rivales
y a veces sucesos sangrientos en la corte, en donde se libraban crueles luchas por el poder. Esta situacin provoc

286

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

que el gobierno fuera ineficiente en todos los aspectos y


auspici tambin la desorganizacin y la corrupcin.
La situacin de inferioridad en la que se encontraban
los chinos, que no permita el ascenso de los letrados y
mantena subyugados a los campesinos, provoc reacciones de antipata y aun de odio en contra de los mongoles.
Los favores otorgados a los extranjeros enajenaron a la
poblacin culta y el florecimiento de cultos extraos foment un fanatismo religioso que se volvera un marco
para rebeliones populares.
En el mbito de la economa los problemas eran muy
serios. El gasto pblico excedi al ingreso, menguado
por las evasiones fiscales de los poderosos y la venalidad
de los oficiales. Los problemas de otras regiones dominadas por los mongoles repercutieron en el comercio con
Asia Central, restndole ingresos al estado. El abuso en
la impresin de papel moneda, que no tena el respaldo
necesario, gener una inflacin que increment los problemas econmicos.
Finalmente, una serie de desastres naturales provocaron hambrunas y desesperacin, lo cual a su vez foment
levantamientos populares. En 1344 se desbordaron las
aguas del ro Amarillo y se da el Gran Canal, con lo
cual todo el sistema de irrigacin del valle del ro Huai
se arruin. Esto implic la imposibilidad de transportar
el grano de sur a norte por va fluvial, y provoc adems
una gran hambruna en las regiones afectadas. El transporte por mar estaba obstaculizado por el pirata Fang
Guozhen, antiguo comerciante de sal, quien con una flota de ms de mil barcos hostigaba al gobierno en la costa
de Zhejiang.
El gobierno, no pudiendo dominar a Fang Guozhen,
opt por acelerar el arreglo del Gran Canal y traslad
una gran cantidad de mano de obra de las regiones ms

Arriba y en las pginas siguientes: cuatro grabados con escenas de la vida cotidiana pertenecientes a la dinasta Ming.

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

289

290

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

291

afectadas por los desastres. Entre estos trabajadores haba


muchos seguidores de grupos religiosos rebeldes y de
sociedades secretas enemigas de Yuan.
La ms importante de las sectas rebeldes era la del
Loto Blanco, con races en el culto del buda Amida, quien
tena el poder de hacer renacer a sus adeptos en una Tierra Pura. En el siglo xrv en vez de a Amida se adoraba a
Maitreya, el buda del futuro, y se crea que podra venir
a este mundo y establecer aqu la Tierra Pura para sus
adeptos. Otro aspecto del culto del Loto Blanco era la
influencia del maniquesmo, que haba llegado de Asia
Central con su doctrina de la pugna entre dos fuerzas, la
oscuridad y la luz (representada sta por el buda Maitreya). Finalmente, el Loto Blanco tambin introdujo la
idea de la restauracin de la dinasta Song. Han Shantong,
lder rebelde de Bozhou (en Anhu), pretenda ser un
descendiente del emperador Huizong de Song. Han y su
seguidor Lu Futong formaron una sociedad secreta y se
dedicaron a levantar ejrcitos que tenan como insignia
un turbante rojo.
Los trabajadores del Gran Canal y los campesinos
refugiados de las inundaciones del ro Amarillo fomentaron la formacin de grupos en todo el valle del Yangtse.
Al ser capturado y ejecutado Han Shantong, estall un
movimiento conocido como la Rebelin de los Turbantes
Rojos. Los rebeldes obtuvieron muchas victorias, dominaron parte del valle central del Yangtse y se extendieron
hacia el norte y el oeste. El hijo de Han Shantong, Han
Liner, se proclam emperador de Song en 1355.
Las rebeliones provocaron la organizacin de varios
grupos regionales antigubernamentales o progubernamentales, pero el gobierno central ya haba perdido el
control del Imperio, Zhang Shicheng, lder de uno de los
grupos, organiz a los trabajadores de la sal, tom Su-

292

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

zhou, extendi su autoridad hasta el norte de Zhejiang y


se proclam "prncipe". Otro lder, Guo Zuxing, carnicero de profesin, inici su propio grupo al que se adhiri
Zhu Yuanzhang quien, ms adelante, unira China bajo
una nueva dinasta.
Zhu Yuanzhang (1328-1398) era hijo de campesinos
del norte de Jiangsu, tierra natal de su ilustre antecesor,
Liu Bang (Han Gaozu), primer emperador de la dinasta
Han. Zhu perdi a toda su familia en la hambruna de
los aos cuarenta y entr a un monasterio budista como
sirviente. De all tuvo que salir a mendigar durante tres
aos cuando el monasterio se qued sin provisiones. Regres como novicio y adquiri una educacin rudimentaria. Finalmente, en 1352, se uni al grupo dirigido por
Guo Zuxing, con cuya hija se cas. Pronto se afianz
como lder, ocup el valle central del Yangtse y, en 1354,
ayud a Zhang Shicheng. A partir de ese momento consigui varas victorias: primero ocup Nanjing, en 1359,
y luego domin las provincias de Jiangxi y Hubei. En
1364 tom el ttulo de rey de Wu y, uno tras otro, venci
a todos los dems jefes rebeldes. En 1368 proclam el
advenimiento de una nueva dinasta, Ming ("brillante"),
y ese mismo ao cay Beijing. Necesit veinte aos para
terminar la unificacin de todo el pas y finalmente, en
1387, no slo lo haba logrado, sino que adems haba alcanzado victorias en e] noreste de Monglia, en Asia Central y en el sudeste de Asia. El reino coreano Yi tambin
se adhiri a China, cuyo poder se hizo sentir una vez ms.

El primer emperador Ming


La personalidad de un primer emperador es siempre objeto de discusin y controversia. El fundador de una di-

Zhu'Yuanzhang, fundador de la dinasta Ming, quien rein durante 30 aos, a


partir de 1368.

294

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

nasta es quien, de alguna manera, plasma y da el tono


del curso que tomar la nueva dinasta que ha iniciado.
Zhu Yuanzhang fue ciertamente un emperador cuya personalidad marc toda la dinasta, a pesar de transformaciones importantes acaecidas ms adelante.
El nombre postumo de Zhu Yuanzhang es Taizu
(Gran Progenitor) y el nombre que l mismo adopt para
su reinado fue el de Hongwu (Gran Poder Militar). Los
emperadores chinos tradicionalmente adoptaban, para
designar los aos de su reinado, un nombre que cambiaban a cada tanto. A partir del primer emperador de Ming
se adopt un solo nombre para toda la duracin del reinado. Es por eso que a Zhu Yuanzhang se le conoce por
su nombre postumo, Taizu, y por el nombre de su reinado, Hongwu.
El de Hongwu es uno de los pocos casos en que un
campesino se convierte en emperador. Su mismo origen
humilde puede explicar algunos aspectos desconcertantes
de su personalidad. Era un hombre fuerte y feo, astuto y
capaz, pero tambin muy irascible y cruel. Su habilidad
como estratega le hizo ganar batallas, su capacidad como
jefe le hizo ganar el trono. Una de sus cualidades era su
comprensin de los humildes y desamparados, y eso primero le vali un ejrcito fiel y luego lo inspir a plasmar
polticas en beneficio de los campesinos. Sin embargo,
para algunos historiadores marxistas es un traidor a su
clase, porque volvi a un statu quo que finalmente favoreca a las clases poderosas de siempre.
Su crueldad se hizo sentir en su actitud hacia los intelectuales. Para ser un autntico emperador chino necesitaba ser reconocido como un verdadero Hijo del Cielo
y recibir la sancin del ritual confuciano. El confucianismo era entonces no slo prestigioso sino inevitable para
el nuevo emperador, y promoverlo y difundirlo era un

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

295

deber ineludible. Sin embargo, al mismo tiempo, nunca se


sinti totalmente cmodo con los intelectuales. Como
individuo de origen humilde respetaba la erudicin, pero
tena recelos de los intelectuales y era sensible a sus reacciones ante su persona, su origen y su falta de educacin.
Estas actitudes contradictorias renacieron una y otra vez
durante el reinado de Hongwu, periodo que se caracteriz por purgas salvajes y sin precedente de las que fueron
vctimas los talentos literarios de la poca.
Los historiadores, tanto chinos como occidentales,
consideran a Hongwu ya como un hombre hbil, consciente de la enorme tarea que emprendi al sentar las
bases de todas las instituciones que daran la pauta a sus
sucesores, ya como un tirano desequilibrado que sembr
el terror a su alrededor. Sin embargo, fue un emperador
preocupado por el bienestar del pueblo, obsesionado por
el desarrollo de la agricultura, que protegi a los campesinos y supo unir y consolidar un imperio. Al mismo tiempo fue un seguidor de la tradicin militarista Yuan y, por
ello, los militares fueron privilegiados durante su reinado,
mientras que su actitud hacia los notables civiles y los letrados fue ambigua y a veces arbitraria. Intent restaurar
la importancia de la zona norte de China con traslados
de poblacin y con la introduccin de nuevos productos
y as debilit al sur. Finalmente, su obsesin por la agricultura le hizo descuidar el comercio, a tal punto que se
perdi el mpetu modernizador marcado por Song y se regres a una economa ms tradicional.

El emperador Yongle
Otro emperador importante al inicio de la dinasta fue
Zhu Di, el cuarto hijo de los veintisis que tuvo Hongwu.

296

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

Hongwu haba designado heredero a su hijo mayor y,


tras la muerte de ste, a su nieto, quien ascendi al trono
en Nanjing a la edad de diecisis aos y gobern durante
tres aos con el nombre de Huidi. Zhu Di, al igual que
sus dems hermanos, tena un feudo, en su caso en la
regin de Beijing, y de all se alz en contra de su sobrino
y se apoder del trono. Inici un reinado que dur de
1403 a 1424, y tuvo como nombre el de Yongle {Eterna
Felicidad).
El emperador Yongle mud la capital del estado a
Beijing en 1421 y reconstruy la ciudad rodendola de
ms de veinte kilmetros de murallas que tenan nueve
puertas. En el centro, otras murallas de unos ocho kilmetros rodeaban la Ciudad Imperial y an ms adentro
estaban los muros de la Ciudad Prohibida, bordeada por
un foso.
El traslado a Beijing, ciudad del norte, casi pegada a
la Gran Muralla y a merced de los pueblos nmadas de
las estepas, ha sido considerado por algunos historiadores
como un grave error. Beijing haba sido la capital de los
kitanes, los ruzhen y los mongoles, pero ninguna dinasta
china se haba establecido antes tan al norte. La distancia
a los centros de abastecimiento de granos era enorme, el
traslado, costoso y el alejamiento de la parte ms poblada
y mejor educada de China abra una brecha entre el gobierno central y las lites del sur. Otros consideran, sin
embargo, que Yongle quiso tener una capital que pudiera
servir de centro administrativo tambin para las regiones
ubicadas ms all de las fronteras tradicionales de China,
ya que durante su reinado se ocuparon regiones del norte,
tales como Monglia.

RESTAURACIN DEL MANDO CHJNO

297

Administracin
Como ya hemos visto, la estructura de gobierno del Imperio chino a partir de Song tuvo una tendencia creciente
a incrementar el poder del emperador. En Song, sin embargo, existan rganos de control que funcionaban como
una garanta contra los abusos del poder y los primeros
ministros fueron muy influyentes. Los emperadores Yuan
tenan un Secretariado que supervisaba los seis ministerios tradicionales, una Oficina de Asuntos Militares y e!
Censorado, pero este ltimo haba perdido gran parte de
su independencia y se haba vuelto un rgano de vigilancia usado por el emperador.
El emperador Hongwu sigui este ltimo patrn de
autoridad civil, militar y de vigilancia, pero, en 1380, despus de un caso muy sonado en el cual fue juzgado un
antiguo compaero suyo, Hu Weiyong, a quien se le acus
de traicin, el Secretariado fue suprimido, as como el
puesto de primer ministro. Esto puso toda la administracin directamente en manos del emperador. La Oficina
de Asuntos Militares tambin fue dividida en cinco delegaciones militares que administraban, cada una, una parte
de las guarniciones distribuidas por el Imperio, siendo
el emperador el mximo jefe militar. Para ayudar al emperador fue creado un nuevo departamento de administracin informal, el Gran Secretariado (neige), compuesto
por unos seis funcionarios que provenan generalmente
de la prestigiosa academia Hanlin. Estos miembros del
Gran Secretariado nunca llegaron a tener ni el prestigio
ni el poder de los anteriores ministros. Otro grupo cuya
influencia comenz a crecer fue el de los eunucos, quienes
estuvieron involucrados en pugnas con los "gransecretarios" o se aliaron con ellos en contra de los dems burcratas que estaban fuera de la corte. El Censorado re-

298

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

estructurado y con un nuevo nombre: Corte de Vigilancia tena ahora el mismo nivel que los ministerios y las
delegaciones militares.
Haba en el pas trece provincias en cada una de las
cuales existan agencias que representaban a cada una
de las tres ramas de la administracin. Adems de las
provincias haba 159 prefecturas {fu), 240 subprefecturas
(zhou), y 1444 distritos (xian). Los burcratas en los niveles ms altos eran nombrados por el centro.

El despotismo en la dinasta Ming


Es imposible hablar de la dinasta Ming sin tocar el problema del despotismo en China. Todos los historiadores
estn de acuerdo en sealar que el poder absoluto del emperador se manifest en una forma total a partir de esta
dinasta y que los excesos cometidos no tuvieron paralelo
en la historia anterior. Sin embargo, no existe un acuerdo
sobre la naturaleza del despotismo en China. Tenemos,
por un lado, la teora del "despotismo oriental" de Wittfogel, que ve en China una tpica sociedad hidrulica, en
la cual la necesidad de emprender y dirigir grandes obras
de irrigacin va acompaada de un rgimen totalitario sin
ningn lmite y que gobierna con el terror. Esta interpretacin tiene alcances que van ms all de una mera
descripcin del pasado de China y apuntan hacia un "destino" que hace de este pas una presa perpetua del totalitarismo. Pero, segn otros estudiosos, el despotismo en
Ming no indica necesariamente que esta clase de ejercicio
del poder fuera absolutamente inherente e inevitable dentro del sistema de gobierno en China, sino que se debi
a circunstancias histricas concretas y an ms a la personalidad del que inici la dinasta.

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

299

Hay un consenso general sobre la influencia ejercida


por la dominacin mongola en el desarrollo del despotismo en China. Los emperadores mongoles adoptaron
del confucianismo la veneracin a la figura del emperador, lo que no era propio de su tradicin de jefes tribales.
Sin embargo, no adoptaron las restricciones que impona
el confucianismo a los excesos mismos del poder imperial a travs de los burcratas quienes, en pocas anteriores, haban tenido la posibilidad de sealar lmites.
Agregaron adems al poder un tono de violencia y de
arbitrariedad que cre un ambiente de terror.
Es cierto que, histricamente, en Song se inici una
era que contena todos los elementos del poder total. Ya
hemos sealado la desaparicin de la aristocracia y de
una casta militar y el surgimiento de la clase de letradosburcratas cuya carrera dependa del emperador. La misma filosofa confuciana apuntaba en Song hacia el poder desptico. Por un lado, los pragmticos como Wang
Anshi pedan mayor poder para el emperador, a fin de
que no tuviera impedimentos cuando deba enderezar
entuertos. Por otro lado, los neoconfucianos plasmaron
una cosmologa netamente jerarquizada en la cual la figura del emperador era exaltada de una manera nunca
antes vista. En Song, a pesar de todo, no se dio un despotismo cruel y arbitrario y funcion adecuadamente el
sistema de control relativo ejercido por la interaccin
entre el emperador y los burcratas.
El fundador de la dinasta Ming se form en la poca
mongola y tanto su origen social como su forma de advenimiento al poder desarrollaron en l una gran desconfianza hacia esta misma clase de burcratas confucianos,
a quienes necesitaba para legitimar su poder y administrar
su Imperio. Este hombre, astuto pero vulgar, hizo sentir
su poder sembrando terror arbitrariamente y as marc

300

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

la pauta de lo que habra de perdurar durante la dinasta y que tambin habra de transmitirse a la dinasta siguiente.
Como ya se ha dicho, el emperador Hongwu suprimi la posicin de primer ministro tomando en sus manos
todo el poder. A partir de ese momento no hubo freno en
contra de los deseos o las decisiones del emperador, por
muy arbitrarios que stos fueran. Para algunos historiadores (como Wu Han, por ejemplo) se trata, en los ltimos aos del reinado de Hongwu, de un caso de paranoia y sadismo. Se puede aceptar esta explicacin si vemos cmo fieles servidores eran ejecutados o deshonrados
por sospechas absurdas y desacatos nimios cuando se
hablaba del emperador bastaba con usar una palabra que
fuese homfona de un insulto para ser ejecutado. Otra
innovacin fue la de los castigos corporales en la corte,
costumbre que implantaron los mongoles. A oficiales de
alto rango se les azotaba y humillaba delante de todos
con cualquier pretexto, agregando a la tortura fsica el
tormento moral. Algunos moran, otros necesitaban muchos meses para reponerse. Pero eso no era todo, haba
torturas de toda clase, muertes lentas, refinamientos de
crueldad. Nadie estaba a salvo, nadie estaba tranquilo.
El emperador tena todo un cuerpo de torturadores profesionales, de polica secreta temible, los guardias de "uniforme de brocado".
Un grupo que alcanz gran poder en la poca Ming
fue el de los eunucos. Estos servidores allegados al emperador e incrustados en la corte eran guardias, jefes de
almacenes en el palacio, supervisores de talleres imperiales y administradores de los tributos. Durante el reino
de Hongwu, los eunucos fueron mantenidos en una posicin baja. El emperador haba prohibido que se les
enseara a leer y castigaba con la pena de muerte a cual-

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

301

quier eunuco que se atreviera a inmiscuirse en la poltica. Despus de Hongwu y de Yongle, los emperadores
que haban sido criados en la corte sintieron la influencia
de estos servidores complacientes; adems, el vaco dejado por la abolicin del puesto de primer ministro permiti a los eunucos que tuvieran mayor poder. A partir
de la segunda mitad del siglo XV se les autoriz a tener
educacin, controlaban la polica secreta y su nmero
fue cada da mayor. No tardaron en aparecer los conflictos entre burcratas y eunucos. Adems de la lucha por
el poder, estos dos grupos tenan otras contradicciones:
los eunucos eran, en su mayora, norteos de origen humilde y muchos de los burcratas provenan de las clases
ricas del sur.
El ambiente en la corte, como hemos visto, dependa
del emperador y de su personalidad. Tanto Hongwu como Yongle eran hombres dominantes e irascibles y despus de ellos, salvo pocas excepciones, fueron emperadores dbiles quienes ejercieron un poder absoluto influidos
por un grupo u otro. El cambio de estilo en el ejercicio del
poder que diferencia a Ming d pocas anteriores es tambin evidente en los cambios de protocolo de Ja corte.
En Han, como recordamos, haba audiencias y aun conferencias celebradas por invitacin del emperador para
discutir problemas del estado. En Tang, el emperador se
reuna con sus consejeros y, todos sentados, charlaban y
tomaban t. En esta misma poca, los censores osaban
amonestar al emperador cuando su conducta les pareca
equivocada. En Song se nota ya un cambio: los funcionarios no podan sentarse ante el soberano y an menos
tomar el t. En Ming, deban arrodillarse ante el emperador, quien estaba sentado sobre un estrado.
El terror, la arbitrariedad y la crueldad en el ejercicio
del poder provocaron el servilismo ms abyecto entre los

302

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

funcionarios. El emperador es siempre descrito en los documentos oficiales como un paradigma de virtudes que
no puede equivocarse, ni siquiera en ocasiones de total
injusticia. Segn Charles Hucker, los mismos desdichados
que provocaban el enojo imperial estaban convencidos de
sus faltas, aunque todo probara lo contrario. Hay documentos que as lo demuestran.
Qu pas entonces con el confucianismo y con la
obligacin por parte de los servidores del emperador de
sealar el mal? Los censores supuestamente tenan licencia para criticar y reprender, pero en la poca Ming sirvieron ms para atemorizar y dominar a sus colegas que
para frenar al emperador. En Ming hubo, sin duda, hombres cuya rectitud fue mayor que el temor. Uno de los
ejemplos ms ilustres es el de Hai Rui, magistrado del siglo xvi que tuyo el valor de presentar una memoria al
emperador quejndose de sus arbitrariedades. Cuando
el emperador, montando en clera, pidi que no lo dejaran escapar, los eunucos encargados de arrestarlo le dijeron que Hai Rui ya se haba despedido de sus familiares
y haba trado consigo un fretro. Hai Rui fue perdonado,
pero muchos no lo fueron y la poca Ming tuvo numerosos mrtires.

La educacin
Al asumir el poder, el emperador Hongwu se enfrent
con el problema de buscar personal para su nuevo gobierno. Tanto en la capital como en la provincia hacan
falta decenas de miles de funcionarios. El emperador no
tena conexiones familiares y sociales que pudieran proporcionar el ncleo de su personal. Adems, la cantidad
de personal que necesitaba era demasiado grande, y los

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

303

burcratas que quedaban del periodo Yuan, que eran


capaces o estaban dispuestos a servirle, eran insuficientes.
Una solucin para el problema fue pedir que se recomendara a hombres de mrito y otra, de ms largo plazo,
el establecimiento de todo un sistema educativo. En 1368
fue fundada la Universidad Nacional, en 1369 se decidi
el establecimiento de escuelas a nivel local y en 1370 se
inici una vez ms el sistema de exmenes, el cual fue
suspendido en 1373 y reanudado en 1382.
Las polticas educativas de Hongwu parecen a primera vista amplias y generosas, porque ofrecen oportunidades a un sector bastante grande de la poblacin. Sin
embargo, el resultado no se tradujo en igualdad de oportunidades ni en una revolucin de los patrones educativos. Los programas de estudio de la universidad eran limitados y la disciplina draconiana: los estudiantes que
aguantaban el rgimen eran, en su mayora, jvenes plebeyos sin otras oportunidades educativas y al recibirse
no siempre conseguan puestos importantes. En cuanto
a las escuelas locales, funcionarios corruptos llenaban
sus bolsillos con el dinero d los subsidios y exigan dinero a los alumnos. En realidad, la instruccin se consegua con maestros y tutores privados en la casa o en algn
establecimiento financiado por el clan. En las escuelas
nicamente se daba una preparacin de segundo nivel.
Es por eso que los hijos de familias adineradas tenan
siempre mayores oportunidades.
En Ming, como en pocas anteriores, los exmenes se
hacan en tres niveles: el distrito, la prefectura y la capital. El primer nivel era el de sbengyuan (bachillerato); al
aprobar el examen del segundo nivel se reciba el grado
de xtucai ("licenciatura"). Los dos primeros niveles ya le
daban al poseedor el rango de "letrado", con todas las
prerrogativas que ello implicaba. El examen de la capi-

304

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

tal conduca a la obtencin del grado de jinshi ("doctorado"). Se establecieron cuotas tanto para la cantidad
de grados otorgados en cada provincia como para el
porcentaje de grados por cada regin. Hacia 1420, 5 5 %
de los grados jinshi eran para el sur, 10% para el oeste
(Sichuan), y 3 5% para el norte. Los exmenes se basaban
en el estudio de los clsicos confucianos con comentarios
de los filsofos de la dinasta Song. A partir de 1487 se
fij la manera de escribir los exmenes, bajo ocho rubros,
con un mximo de setecientos caracteres en total y el
uso frecuente de paralelismos y anttesis. ste fue el famoso "ensayo de ocho miembros" (bagu wenzhang) que atorment a muchas generaciones de jvenes chinos y les
quit toda iniciativa y espontaneidad.
La institucin de nivel ms alto era la Academia
Hanlin, una academia imperial compuesta por un grupo
selecto de graduados que realizaban tareas para el emperador y componan o compilaban edictos. Los acadmicos
Hanlin eran confucianos de lnea dura que contribuyeron
al etnocentrismo y al aislamiento paulatino de Ming.
La combinacin de un entrenamiento rgido en las
escuelas y las universidades, ms un programa que no
dejaba nada a la iniciativa individual ni a la imaginacin,
y un ensanchamiento de la base social de aquellos que
reciban esta educacin, produjo una burocracia que segua la voluntad del emperador. Es posible encontrar aqu
alguna conexin entre el desarrollo del despotismo en
Ming y su sistema educativo.
Sin embargo, no todo fue negativo en materia educativa. Adems de la Universidad Nacional, como una manera de escapar a la rigidez de su programa, se fundaron
academias privadas (shuyuan) en las que, conjuntamente
con el estudio de los clsicos, exista la oportunidad para
los intelectuales de discutir aspectos filosficos. Sin em-

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

305

bargo, estos oasis privados estuvieron en muchas ocasiones involucrados en poltica. Como resultado, las academias fueron repetidamente proscritas y sus miembros
estaban a merced de severos castigos si se organizaban en
facciones polticas.

La economa
Agricultura y recaudacin de impuestos
Cuando el emperador Hongwu subi al trono reinaba el
caos econmico. Muchos aos de levantamientos y guerras haban provocado la destruccin de diques y canales,
el xodo de la poblacin rural y un deterioro general en
la agricultura. Fue en este rengln donde el fundador
de la dinasta puso su mayor empeo y tuvo los xitos
ms espectaculares.
En un lapso de apenas veinte aos se hicieron mltiples obras de irrigacin y de control de las aguas, se acondicionaron miles de hectreas para el cultivo y se plantaron millones de rboles. Se foment la migracin a las
regiones que haban sido despobladas, mediante incentivos de reparto de tierras. El norte recobr as parte de
la importancia que tuvo en pocas anteriores: se estima
que, en el siglo xiv, al menos 150000 familias emigraron,
de Jiangsu y Zhejiang al valle del ro Huai. Las tierras de
los inmigrantes estuvieron exentas de impuestos hasta
aproximadamente 1430. Algunos terratenientes fueron
despojados de sus tierras y obligados a trasladarse a la
regin de la capital, que era entonces Nanjing. La produccin agrcola tuvo un gran incremento porque se usaron mejores variedades de arroz y al mismo tiempo se
introdujeron, en las reas de cultivo de arroz, el trigo y

306

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

la cebada. Finalmente, en el siglo xvi, llegaron a China


cultivos americanos como el maz y el cacahuate.
Es comprensible la urgencia que sinti el emperador
Hongwu de incrementar la produccin agrcola y asegurar el sustento del pas, pero este nfasis dado a la agricultura tuvo como consecuencia la vuelta a la dependencia
de los recursos estatales respecto de la agricultura y no,
como habamos visto en Song, del comercio y la industria.
Para tener una idea ms clara de la extensin de tierra
cultivada y de la poblacin, y as poder calcular los impuestos, se efectuaron registros. El primer registro de
tierras, "Registros con mapas en forma de escamas" (Yulin
tuc) se realiz en 1387 y hubo varios censos de poblacin
en 1381, 1382 y 1391 llamados "Registros amarillos"
(Huangce). Estos registros y censos no son muy confiables, porque se efectuaron parcialmente y sin mucho rigor
y hubo engaos tanto en la cantidad de tierra como en
el nmero de personas, para evitar las obligaciones fiscales.
Las propiedades se clasificaban en privadas, que se
podan enajenar, y gubernamentales. A cada propiedad
se le clasificaba segn su naturaleza y su productividad y
esto determinaba la suma que se deba pagar en impuestos. En cuanto a la poblacin, estaba dividida en tres categoras: los civiles, los soldados y los artesanos. Los primeros, que constituan la mayora, estaban clasificados
por familias en varias categoras, y pagaban impuestos o
tenan obligacin de prestar servicios segn esa clasificacin.
Para asegurar la recaudacin de impuestos y la realizacin de los servicios se inici un sistema llamado lijta,
consistente en distribuir la poblacin en grupos de diez familias ijia) que conformaban un conjunto de ciento diez
familias (/;'). De estas ciento diez, las diez ms destacadas

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

307

actuaban como administradoras locales y recaudaban los


impuestos. Cada jia tena un representante ante la administracin que serva durante un ao; este cargo era de
carcter rotativo.
Los servicios obligatorios {jun yao) eran diversos y
complejos. Supuestamente estaban divididos de manera
justa entre la poblacin adulta masculina y consistan en
servir en la milicia, en el sistema postal, en fabricar armas,
en extraer carbn. Otros servicios implicaban trabajos en
la administracin local tales como ayudar en las yatnen
(oficinas pblicas), trabajar en la polica y en las crceles.
En general, la cantidad de servicios y de dinero que se
extraa de la gente menos privilegiada era enorme. Al
principio se ide este sistema complejo con el fin de obligar a los ms ricos, los que tenan ms tierra o ms miembros adultos a asumir la mayor parte de la responsabilidad, pero pronto el sistema se volvi injusto, los ricos
y poderosos se escapaban de toda obligacin y el peso
recaa sobre los pobres. Adems, estaban exentos de los
servicios obligatorios los funcionarios y los estudiantes
que haban alcanzado un grado en los exmenes, aunque
fuera el ms bajo, eishengyuan. Fue as como proliferaron
los diplomados, y cualquier familia con un nivel econmico que le permitiera dar educacin a sus hijos tambin
se libraba de los servicios. Los abusos de toda ndole
eran frecuentes, porque no exista un cuerpo muy grande
de funcionarios pblicos directamente nombrados por
el centro y la administracin local se apoyaba fuertemente
en los notables de la regin, que ejercan un poder sin
muchas restricciones.
Al principio los impuestos se pagaban a la usanza
antigua, dos veces al ao en granos y seda, pero comenz
a introducirse el pago en plata que se fue popularizando
cada da ms. Esta paulatina monetizacin del pago de

.08

RESTAURACIN DEL MANDO CHIMO

los impuestos y una situacin de abusos cada da mayores,


provocados en parte por lo complicado del sistema fiscal, dieron como resultado una importante reforma en
el siglo XVI.
En el sistema lijia, las familias ms ricas eran las que
recaudaban los impuestos, lo que les permita falsificar
registros en cuanto a la extensin de la tierra poseda,
el nmero de varones, la productividad y hacer pagar
a los pequeos propietarios lo que ellos no pagaban. Esto, por un lado, arruin a los pequeos propietarios,
que fueron paulatinamente convirtindose en arrendatarios y, por otro, priv al estado de los impuestos que
necesitaba para subsistir. Adems de la complejidad del
sistema fiscal y de la facilidad con la que los ricos evadan
sus obligaciones, el sistema de servicios era tambin complicado y arbitrario, pues ni siquiera haba reglamentos
oficiales, ya que dependa de las necesidades de la localidad y la forma de atender stas la decidan los notables. Finalmente, la decisin de que tanto los impuestos
como los servicios pudieran ser pagados en moneda propici mayor corrupcin y opresin: se inventaban impuestos, otros se cobraban ms de una vez, se ponan
precios altos ala exencin de servicios, se exiga pago por
exencin de servicios no necesarios.
Ea reforma efectuada en el siglo XVI trat de combinar
varios impuestos bajo el mismo rubro y cobrarlos en plata.
El nuevo sistema se llam yitiao bian, que significa "todo
en uno", y que, por un juego de palabras, al sustituir bian
por otro carcter chino que se pronuncia igual, se lleg
a llamar "azote nico". Hubo variaciones en cada localidad, pero en general se trat de clasificar la tierra en dos
o tres tipos nada ms, juntar los impuestos y cobrarlos
una vez por ao, unificar los servicios y, finalmente, cobrarlos en combinacin con los impuestos. Se fijaron fe-

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

309

chas de recaudacin y se unificaron las agencias recaudadoras.


Una de las consecuencias de la reforma fue la monetizacin de la economa. Los impuestos y servicios se pagaban en plata directamente al recaudador del gobierno, y no al jefe de la comunidad. El dinero recaudado se
enviaba a la capital y no haba que transportar los granos
y otros productos. Para los servicios se empleaba tambin
mano de obra pagada con dinero. La difusin del pago
en plata se debi a que China posea grandes cantidades
de este metal proveniente de Amrica, sobre todo de
Nueva Espaa, que se usaba como pago de las exportaciones chinas a Europa. El papel moneda fue usado al
principio de la dinasta, pero como ya no se le poda
convertir, perdi su valor y finalmente dej de usarse.

Comercio
Es un fenmeno bastante curioso ver cmo, en un estado
en donde el anticomcrcialismo era parte de la ideologa
oficial, el comercio floreci intensamente. En general, el
crecimiento de la economa fue importante (aunque no
es posible cuantifkar este crecimiento con precisin) tanto en el comercio y la industria como en las artesanas,
la circulacin de moneda y otros rubros.
El comercio interno creci por muchas razones. La
diversificacin regional de la produccin y la manufactura estimul el intercambio de productos y, por ello, el
comercio. Entre el norte y el sur, a travs del Gran Canal, se establecieron intercambios intensos. As, se vendan las sedas de Suzhou, las porcelanas de Jingdezhen y
las sartenes de hierro (wok) de Guangzhou. El cambio
del sistema de servicios obligatorios por el pago de un

310

RESTAURACIN DEL MANDO CUINO

impuesto dej en manos de los comerciantes el problema


del transporte de abastecimientos a la capital y a las guarniciones militares. El caso ms interesante fue el de los
comerciantes de la sal: como siempre, la sal era monopolio del estado; para su venta y distribucin se entregaban
certificados y permisos para comerciar con este producto
a comerciantes que, a cambio, se comprometan a transportar granos para abastecer las guarniciones en las fronteras. De esta manera, muchos se enriquecieron de modo extraordinario.
El comercio exterior tambin floreci, a pesar de la
falta de inters y, a veces, de la hostilidad del gobierno.
Mientras que se toleraba el comercio por tierra a Asia
Central y a Birmnia, el comercio martimo que se realizaba con Japn, Corea, el sudeste y el sur de Asia en
cierto momento fue prohibido. Se exportbate, jade, seda y se importaban marfiles, metales, piedras preciosas.
Los chinos haban establecido colonias y contactos comerciales en toda la zona costera, pero con la prohibicin
del comercio martimo (hasta 1567), y a pesar de no haberlo abandonado completamente, perdieron terreno
ante los comerciantes europeos. En el siglo xvi hubo un
intenso intercambio con los espaoles a travs de Manila, localidad a la que llegaban la plata de las minas de
Amrica y los productos de China. Tambin llegaba plata
de Japn, trada por comerciantes chinos, portugueses y
holandeses. Hacia fines del siglo xvi comenzaron a llegar
a China el opio y el tabaco.

El ejrcito
Uno de los logros ms importantes del fundador de la
dinasta Ming fue su organizacin militar. El ejrcito era

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

31 i

enorme, comenz con unos quince mil oficiales y un milln cien mil soldados y al final de la dinasta haba llegado a alrededor de cien mil oficiales y cuatro millones de
soldados. Los oficiales del ejrcito tenan rangos, al igual
que los civiles, pero con una gran diferencia: eran rangos
hereditarios, a manera de los ttulos de la aristocracia. Al
principio, los amigos del emperador eran los altos oficiales, pero despus de la muerte de Hongwu sus mltiples
hijos y nietos comandaban el ejrcito.
Contrariamente a los Song, el ejrcito conserv su
condicin de casta privilegiada y los jefes militares, el
poder. Al igual que durante la dinasta Yuan, unidades
(wei) de 5 600 hombres y de batallones (suo) de 1120
hombres estaban estacionados en puntos estratgicos del
Imperio y constituan colonias militares en las cuales aun
la condicin de soldado era de carcter hereditario. Las
colonias militares estaban instaladas en tierras especiales
que el estado provea y los soldados, cuando no estaban
en campaa, cultivaban la tierra para su sustento. De esta manera, el ejrcito era autosuficiente y la carga sobre
los campesinos era menor. Las familias campesinas cuyos
miembros tenan obligaciones militares pagaban menos
impuestos y eran eximidas de otros servicios. Este sistema
tena algunas variantes, tales como el suministro de provisiones por parte de los comerciantes de sal a cambio de
certificados, lo cual ya se ha mencionado. Estos comerciantes, en vez de transportar las provisiones, instalaban
aveces colonias en las fronteras, desde donde se abasteca
directamente a las tropas sin necesidad de acarrear los
alimentos.
Hacia el siglo XV las colonias militares sufrieron una
paulatina decadencia. Los frecuentes ataques en las fronteras impedan a los campesinos cultivar las tierras y,
ademas, el estado dej de proveer semillas y animales a

ill

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

los cultivadores, aumentando as el costo de la produccin- Los oficiales comenzaron a acaparar tierras para
su propio beneficio obligando a los soldados-campesinos
a trabajar para ellos en calidad de siervos. La pertenencia
al ejrcito en los menores rangos perdi el prestigio que
antes tena, por lo cual muchos soldados huyeron y abandonaron las tierras, que finalmente se enajenaban como
cualquier propiedad privada. Pronto hubo que contratar
mercenarios para reforzar el ejrcito.
Cuando el emperador Yongle tom el poder, tuvo el
apoyo de grupos de mongoles a quienes recompens con
grandes extensiones de tierra al norte de Beijing. Finalmente, las fronteras del norte se retiraron hasta la regin
de la Gran Muralla, que fue reconstruida y mejorada: se
hizo ms alta y se colocaron miles de torres de guardia,
fortificaciones y caones. En sus partes ms vulnerables
haba muros dobles y, dentro de la misma, se instalaron
refugios para los soldados y almacenes para las municiones. En el siglo XVI se permiti a los soldados tener a
sus familias en las torres de guardia.

China y el mundo
Los emperadores Ming volvieron a conceder gran importancia al sistema tributario. Este sistema haba sido
casi abandonado durante Song, porque la debilidad militar de esa dinasta no le permita tener exigencias de tipo poltico-diplomtico. Una vez ms el sistema tributario, si bien pretenda realizar el orden csmico confuciano
en el cual el Hijo del Cielo controla sin grandes prerrogativas ni restricciones a sus "vasallos", cumpla tambin funciones netamente comerciales. Es difcil afirmar,
sin embargo, que la motivacin principal del gobierno

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

chino haya sido el lucro. Las ventajas del intercambio


eran ms bien para beneficio de particulares, y muchas de
esas "misiones tributarias" consideraban todo el ceremonial de homenaje al emperador chino como un pequeo
precio que haba que pagar por todos los beneficios que
implicaba. En cuanto al gobierno chino, mantener y agasajar a los emisarios que venan en grupos muy numerosos
le significaba enormes gastos de representacin.
Hongwu fue el primero en enviar misiones a Corea,
Japn, Anam, Champa, Tibet y otros pases con Ja noticia
de su ascensin al trono y la peticin de que se le reconociera como soberano legtimo del mundo. Pronto comenzaron a llegar emisarios (o particulares disfrazados
de emisarios) de Japn, Java, Indochina, Asia Central,
las islas Liuqiu (Riukiu), Anam, India, Malaya, Borneo,
Sumatra y aun de Siria. En Beijing presentaban sus regalos
al emperador, se postraban ante l y se les daban patentes
y sellos, muchos regalos y escritos llenos de consejos doctos; se les proporcionaba tambin alojamiento, alimentos
y diversiones. El resto del tiempo, los extranjeros podan
comerciar c intercambiar productos. ste fue el imperialismo que China ejerci cuando su poder era indiscutible. En realidad no se trat de un imperialismo demasiado exigente ni opresivo.

Las expediciones martimas


A partir de la dinasta Song, el poder martimo de China
fue indiscutible. La calidad de sus barcos, las innovaciones
tcnicas, la brjula, la exacta cartografa hacan que la
flota china fuera la mejor. Los mongoles siguieron con
esta tradicin y, al llegar la dinasta Ming, el emperador
Yongle decidi utilizar las vas martimas para extender

314

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

el mbito de su soberana y para incorporar otros reinos


al sistema tributario. Siete expediciones salieron de las
costas de China, casi todas dirigidas por un eunuco musulmn, Zheng He, que se jactaba de haber realizado el
peregrinaje a la MecaDesde 1405 hasta 1433, estas siete expediciones tocaron el sudeste de Asia, la India, y llegaron hasta Hormuz en el Golfo Persa, Aden en la pennsula de Arabia y
frica. Los resultados fueron espectaculares y a China
llegaron tributarios de los diversos lugares visitados. Sabemos que hubo al menos cuatro misiones de Hormuz y
frica, once de Bengala y que el rey de Malaca lleg a
Nanjing cuatro veces. Estos habitantes de lugares exticos traan consigo productos y animales extraos y as fue
como los chinos conocieron, por ejemplo, el avestruz, la
cebra y la jirafa,
La razn de estas expediciones parece haber sido en
parte poltica, basada en la ambicin de Yongle y en el
inters de los eunucos, que no tenan los prejuicios confucianos en contra del comercio y del contacto con otros
pueblos. Adems, a lo largo de la costa ya estaban esparcidas importantes comunidades chinas con las cuales se
mantenan relaciones.
Hacia mediados de la dinasta, el inters por el mar
decay de tal manera que China perdi totalmente su
supremaca y nunca volvi a ser una potencia martima.
Las razones an no son muy claras, pero se pueden esbozar algunas: China comenzaba a orientarse hacia el
norte y el oeste; la colonizacin de Gansu, Xinjiang,
Guizhou, Guangxi y Yunnan distraa recursos y gente; el
noroeste, por la amenaza de los mongoles, se volvi ms
importante; en las costas, la amenaza de los piratas hizo
que se cerraran los puertos varias veces, a fin de poder
controlar el movimiento que se realizaba en ellos y, fi-

nalmente, la llegada de los europeos tampoco agrad


mucho y contribuy a un repliegue lejos de las costas. El
repliegue fue tambin ideolgico. El triunfo del neoconfucianismo, con su sentimiento de superioridad de todo
lo chino, la centralizacin creciente del Imperio, la desconfianza hacia los extranjeros, todo puede haber contribuido. El nfasis en una economa basada en la agri-

316

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

cultura tambin hizo abandonar el comercio y el creciente


viraje hacia dentro llev a prohibir tanto la emigracin
como el comercio internacional.
Los mongoles
Al vencer a los mongoles y empujarlos hacia el norte, el
emperador Hongwu trat de controlarlos, ya con incursiones militares, ya con diplomacia, para dividirlos y
enfrentarlos entre s. Mientras tanto, el Khanato de
Chaghatai estaba en manos de un jefe de la talla de Gengis
Khan, Timur (Tamerlano), quien pens en algn momento en conquistar China, pero muri en 1405, antes de
intentarlo.
Los mongoles repuntaron en dos grandes grupos: los
oirat, en el noroeste, y los ttaros (luego llamados trtaros por los occidentales) en el noreste. Yongle dirigi una
campaa en contra de los mongoles en 1410, obtuvo
una victoria cerca de Ulan Bator y ocup Monglia. Despus de su muerte creci la resistencia de los mongoles
quienes frecuentemente atacaban en las fronteras.
En 1449, en el norte de Hebei, el emperador Yingzong
(Zhengtong) fue tomado prisionero y no fue liberado
hasta 1457, despus de haberse pagado un fuerte rescate.
A medida que iba pasando el tiempo, China se fue replegando dentro de las fronteras marcadas por la Gran
Muralla y su actitud fue menos de ataque y ms defensiva.

japn: el problema de la piratera


La piratera no era un hecho nuevo ni algo desconocido
en el mar de China. Sin embargo, las proporciones que

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

317

alcanz durante la dinasta Ming fueron tremendas. La


mayora de los piratas, aunque no todos, provena de
Japn y asolaba las costas chinas: la desembocadura del
ro Yangtse, la baha de Hangzhou, las costas de Jiangsu
y Zhejiang, nada estaba a salvo. Los piratas, los wokou
{wako, en japons), atacaban aldeas, robaban, pillaban y
desaparecan con el botn.
Hongwu envi repetidas veces misiones a Japn tratando de llegar a algn arreglo, pero no obtuvo resultados, por lo que, enfurecido con este vasallo desobediente, interrumpi y prohibi el intercambio con ese pas.
En 1401, el Shogun Ashikaga Yoshimitsu envi regalos
y cartas que tenan el tono apropiado de un subdito para
con el Hijo del Cielo; con el ascenso de Yongle al trono,
en 1403, se reanudaron los intercambios anuales que, si
bien se calificaban de tributarios, eran en realidad una
forma de comercio disfrazada y controlada. Durante esos
viajes realizados entre los siglos XV y XV! tambin se
desplazaron muchos monjes budistas que transmitieron
la cultura china a Japn. En 1530 se prohibieron estos
intercambios, as como la permanencia de japoneses en
China. A pesar de los intentos realizados para controlar
la piratera, y tal vez por culpa de todas las restricciones
que no podan imponerse ante una situacin de proliferacin del comercio, las incursiones de los piratas se
volvieron verdaderas invasiones. Ningn lugar en la costa
estaba a salvo y en 1555 un grupo de piratas penetr por
tierra y lleg hasta Nanjing.
Otro enfrentamiento con Japn sucedi en Corea.
En 1592, Japn atac Corea, y los chinos, que llegaron
a defender a su vasallo, fueron vencidos. Ms adelante
pudieron imponerse y finalmente llegaron a establecer
acuerdos mediante numerosas negociaciones. En 1597,
otra invasin japonesa provoc nuevamente una respues-

318

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

ta de China. Las campaas de Corea le costaron muy caro al gobierno chino. Se dice que cada campaa cost ms
de diez millones de taels (onzas de plata).

El contacto con Europa


En Europa, a partir del siglo XVI, despus de la decadencia
de Vencia, Portugal aparece como el pas de mayor iniciativa comercial y fueron los portugueses quienes llegaron por primera vez a las costas del este de Asia. Ya entre
1514 y 1516 los barcos portugueses haban tocado la
costa de Guangdong; en 1540 estaban en Fujian y en
1542 en Japn. Detrs de ellos aparecieron los espaoles
alrededor de 1543, y hacia 1600 llegaron los holandeses.
A portugueses y espaoles los llamaban folanji (francos)
y a los holandeses, hongmaoyi (brbaros de cabello rojo).
El inters material de los aventureros y comerciantes estuvo acompaado muy de cerca por el celo evangelizador
de los misioneros catlicos, que tenan ante s un mundo
vasto y pagano para convertir.
Cuando llegaron los misioneros catlicos en el siglo
xvi, haba desaparecido toda huella de aquellas viejas
misiones establecidas por Montecorvino y sus discpulos.
Adems, el modesto intento de proselitismo efectuado
en la Edad Media no poda compararse con el nuevo entusiasmo de un cristianismo nutrido en la Contrarreforma
y dirigido por la recin fundada Compaa de Jess. En
1549, San Francisco Javier lleg a Japn y comenz a predicar, pero muri antes de penetrar en China.
Cuando los portugueses consiguieron la concesin de
Macao, en la costa del sur de China, se establecieron
mltiples misiones que fueron la base para la evangelizacin de toda la regin. El primero que pudo salir del

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

3\9

rea de la costa, penetrar en China y llegar hasta Beijing


fue Matteo Ricci (1552-1610), jesuta italiano de gran
cultura y poseedor de mltiples conocimientos cientficos.
Ricci, quien gustaba de vestir a la usanza china, aprendi
la lengua y lleg a la corte del emperador en Beijing en
1601, donde se le apreci y honr con el nombre de Li
Madou. Ricci us la tradicin china de establecer analogas con la cristiana y tuvo gran cuidado de no herir la
sensibilidad cultural de los chinos. l y otros jesuitas sirvieron en la corte como astrnomos, matemticos, cartgrafos, intrpretes, msicos, relojeros y arquitectos.
El xito de los jesuitas desde el punto de vista proselitista fue limitado. Entre los mandarines hubo conversos, pero en el fondo fue porque vean el cristianismo como algo afn a su tradicin; para otros, el cristianismo era
contradictorio y extrao. No entendan el exclusivismo
de la religin cristiana, su insistencia en adorar a alguien
que haba sido ejecutado como criminal, su prohibicin
de venerar a los antepasados. Ricci y los primeros jesuitas
haban tenido cuidado de no molestar a los confucianos,
pero, ms adelante, entre los mismos misioneros, hubo
conflictos en torno a la manera de enfrentar el problema
del culto confuciano. Para la gente comn el cristianismo
tena el encanto de lo misterioso y lo novedoso y no entendan muy bien la diferencia entre este nuevo culto y
el daotsmo o el budismo. No tardaron en aparecer escritos anticristianos en los que se acusaba a los misioneros
de prcticas extraas y dainas. Entre los conversos ms
ilustres estn: Paul Xu (1562-1633), de Shanghai, poseedor del grado ejinshi (doctor) y discpulo de Ricci,
quien tradujo varias obras europeas sobre matemticas,
astronoma e hidrulica; Miguel Yang (1557-1627), de
Hangzhou, otro burcrata y letrado que colabor con
Ricci en la elaboracin de obras de geografa y, adems,

320

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

escribi un tratado sobre religin; Li Zhizao (?-1630),


tambin de Hangzhou, que estudi geografa y cartografa con Ricci y tradujo adems varias obras.
Las influencias mutuas son importantes y se manifestaran con mayor fuerza ms adelante, en los siglos
xvil y xvm, cuando en China se estimulara una vez ms
la ciencia y cuando en Europa el espritu revolucionario
de la poca de la Ilustracin se alimentara con el ejemplo
chino, tal y como fue contado por los jesutas en sus cartas y sus informes.
Los primeros escritos sobre China tuvieron un gran
xito y fueron ledos con avidez: fray Martn de Rada
(1533-1578), agustino espaol que lleg a China por el
Pacfico desde Nueva Espaa, escribi una Relacin de su
primer viaje a China en 1575, y el dominico portugus
Gaspar da Cruz que public en 1569 el primer libro que
hablaba exclusivamente de China, el Tractado en que se
ctam multo por esteso as cousas da China. Estos dos relatos, y otras fuentes ms, sirvieron de base para el libro
de fray Juan Gonzlez de Mendoza, Historia de las cosas
ms notables, ritos y costumbres del gran Reino de la China, comisionado por el papa Gregorio XIII y publicado
en Roma en 1585. Este libro fue traducido a todas las
lenguas europeas y fue ledo por todas las personas cultas
de su poca. Hasta el siglo xvm, fue el libro de mayor
autoridad sobre China.

DECADENCIA Y FIN DE LA DINASTA MING

La cada de la dinasta Ming no se debe a una sola causa


sino a la acumulacin de una serie de razones que tienen
que ver con la desintegracin interna y con la presin externa. Algunas de esas razones ya se podan entrever cuan-

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

321

do hablamos del gobierno, de la economa, del ejrcito y


de las relaciones con el mundo exterior. Sin embargo,
ninguna por s sola hubiera podido acarrear la destruccin de un linaje tan fuerte, cuyo poder reposaba sobre
una estructura que, si bien adoleca de defectos, era viable. Despus de contener a los mongoles y de controlar
a los piratas, hubo un periodo de cierta calma y, como
ya hemos visto, se hicieron esfuerzos por introducir algunas reformas fiscales que beneficiaran a los ms explotados. Durante el reinado del emperador Longqing
(r. 1567-1573) y a principios del reinado del emperador
Wanli (1573-1619), un Gran Secretario eficiente y honesto, Zhang Juzheng (1525-1582), gobern con justicia. Al
morir Zhang, el emperador me controlado por los eunucos, se desinteres por completo del gobierno, gast dinero sin medida y permiti el incontrolado cobro de los
impuestos y los abusos cometidos en contra del pueblo.
La situacin econmica era desastrosa. Los gastos de
la corte no tenan freno. El emperador Wanli, por ejemplo, gast ocho millones de taels en la construccin de su
tumba, que an se puede admirar cerca de Beijing. Las
guerras de Corea tambin costaron ms de veinte millones
de taels y el ejrcito, ya en su mayor parte mercenario,
costaba ms pero era menos efectivo que en pocas anteriores. Otra carga para el tesoro estatal la constituan
las sumas que reciban los descendientes de los veintisis
hijos del emperador Hongwu. Al pasar los aos, los prncipes se haban multiplicado de tal manera que se llevaban
una enorme tajada de] tesoro pblico.
Para conseguir dinero, el gobierno adopt urgentes
medidas que perjudicaban a todos: campesinos, pequeos
comerciantes, mineros. Lo que al principio fueron focos
aislados de protestas (revueltas de obreros urbanos, manifestaciones de artesanos, levantamientos de mineros, re-

322

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

beliones de minoras tnicas del sur) se convirtieron, a


mediados del siglo XVII, en serias y destructivas insurrecciones.
En la corte, durante los aos de 1615 a 1627, hubo
un enfrentamiento grave y sangriento entre los letrados
confucianos y los eunucos, cuyas consecuencias llevaron
a una grave crisis moral, poltica e intelectual que afect a
toda una generacin. Los letrados estaban agrupados en
una de las academias privadas que fueron tan populares
durante Ming: la Academia Donglin. Esta institucin fue
fundada en la poca Song en Wuxi (en Jiangsu) y volvi
a aparecer en 1604 reconstruida por un grupo de estudiosos que, en su mayora, haban cado en desgracia y
haban abandonado el gobierno; sus miembros constituyeron pronto un partido, que si bien no era de oposicin, intentaba al menos la conservacin de los valores
tradicionales en contra de las prcticas irregulares del
gobierno. Los acadmicos se reunan con regularidad y
discutan problemas filosficos y polticos. Eran pensadores "comprometidos" que seguan la mejor tradicin
de un confucianismo ortodoxo al servicio del buen gobierno. Era lgico que entraran en conflicto con los eunucos, a quienes consideraban como la encarnacin
misma del mal y a los que denunciaron con frecuencia.
Despus de los ltimos aos del desastroso gobierno
de Wanli, en 1621 ascendi al trono un joven de quince
aos, el emperador Tianqi (r. 1621-1627), cuyo nico
inters era la carpintera y quien dej el gobierno en
manos de un eunuco, Wei Zhongxian (1568-1627), que
supo congraciarse con la nodriza del emperador. Wei
Zhongxian pronto control y atemoriz a toda la administracin y organiz una enorme represin en contra de los miembros de Donglin. Muchos fueron hechos
prisioneros, otros ejecutados y todas las academias

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

323

sospechosas de ser centros de oposicin fueron cerradas.


Wei Zhongxiaii se hizo honrar con templos que llevaban
su nombre, junt una gran fortuna por medios ilcitos,
se rode de amigos tan corruptos como l y persigui a
todos sus opositores.
Adems de las pugnas internas, otros peligros acechaban a la dinasta. En los aos de 1627 y 1628, una
hambruna debida amalas cosechas provoc levantamientos de campesinos en Shaanxi. A ellos se unieron desertores y soldados desmovilizados que atacaban ciudades
y sembraban el terror en el campo. Pronto fueron afectadas otras provincias como Shanxi, Hebei, Henan y Anhui.
Lo que al principio fue una multitud de grupos rebeldes,
en 1636 se organiz bajo el mando de dos jefes, Li
Zicheng (1606-1645) y Zhang Xianzhong (1606-1647).
A partir de 1641, Li Zicheng, aconsejado por algunos
letrados que se haban unido a su movimiento, empez
a abrigar la ambicin de comenzar una dinasta. En 1644
tom Shanxi y en abril del mismo ao, Beijing. El emperador Chongzhen, el ltimo de la dinasta Ming, se colg
en la Colina del Carbn, al norte del palacio imperial.
El general Wu Sangui, quien estaba encargado de defender Beijing, recurri a los manchs para combatir a Li
Zicheng, quien fue vencido y asesinado en 1645. Su rival, Zhang Xianzhong, se haba instalado en Sichuan,
en donde estableci un gobierno. Sus tcticas poco polticas sembraron el terror y finalmente muri en 1647,
sitiado por los manchs.

324

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

La cultura
Filosofa
Hasta hace poco, la poca Ming fue considerada como
un periodo sumamente estril en la historia del pensamiento chino. Se alegaba que los exmenes estereotipados
haban impedido el desarrollo del pensamiento y que la
influencia del budismo chati haba corrompido la filosofa, convirtindola en un ejercicio demasiado personal y
relativo. Todos reconocen la grandeza del filsofo Wang
Yangming, pero lo presentan como un ejemplo casi nico.
Sin embargo, en los ltimos aos el pensamiento de Ming
ha sido reivindicado, sobre todo debido a los esfuerzos
realizados por W.T. de Bary.
Es imposible hacer aqu siquiera un resumen de la filosofa durante Ming. Podemos, sin embargo, destacar
algunas caractersticas peculiares. En primer lugar, para
el letrado que estaba destinado al servicio pblico, en
una poca de despotismo opresivo y arbitrario, una manera de conservar la integridad era la introspeccin. Los
letrados salvo excepciones en momentos histricos determinados no formaban un grupo homogneo y cada
uno deba pugnar por encontrar su propio camino de la
verdad. A pesar de haber sido nutrido en la tradicin ortodoxa de Song, el confuciano de Ming no poda dejar
de observar la discrepancia entre la ortodoxia y la realidad, y pona a veces en duda la interpretacin que le
ofrecan los libros aprobados. Es as como en Ming se
perfila un gran inters por el "yo", por el individuo en
cuanto a su relacin con el estado, por la introspeccin y
por la bsqueda de la verdad dentro de s mismo. Tambin
hubo pensadores que desafiaron la autoridad de los textos
escritos, denunciaron el divorcio del pensamiento y la

RESTAURACIN DE1. MANDO CHINO

325

accin, y sealaron el relativismo de los valores. Se habla


de "individualismo", pero es tal vez un trmino demasiado occidental que no tiene mucha relacin con este
repliegue hacia el "yo" que se produjo en Ming.
El ms grande de los filsofos de la poca Ming fue,
sin duda, Wang Yangming (1572-1629). Influido por Lu
Xiangshan, filsofo Song, Wang Yangming perteneci a
la escuela que hemos llamado "idealista" {xin xue) y que
tena discrepancias con la escuela de Zhu Xi. Como recordaremos, para Zhu Xi existan dos niveles: el ideal y
el humano. Para Wang Yangming esta dualidad no existe
y el //, el principio, se encuentra dentro de uno mismo.
Se ha sealado muchas veces la influencia que el budismo
cban ejerci sobre Wang Yangming, lo que le vali la crtica de varias generaciones de confucianos ortodoxos.
El conocimiento, en vez de ser, como para Zhu Xi, "la
investigacin de las cosas", es "la extensin del conocimiento innato", es decir, el descubrimiento de la verdad
dentro de la propia mente. Conocer no significa aprender
en el vaco, pues el conocimiento debe llevar a la accin,
tsta idea de la unidad del conocimiento y de la accin
tuyo una gran influencia en el pensamiento japons y
chino en pocas ms modernas. Entre otras cosas, Wang
Yangming fue un gran educador: fund academias y escuelas, tuvo muchos discpulos e hizo recomendaciones
Para la elaboracin de reglamentos escolares que, de haber sido aplicados, hubieran hecho del sistema educativo
de China en el siglo xvi uno de los ms avanzados, aun
para nuestra poca. Se pronunci por un aprendizaje
que no fuera un ejercicio de la memoria sino del entendimiento, denunci la cultura demasiado libresca y la
aceptacin sin crtica de los libros clsicos. Adems, insisti en que el aprendizaje deba realizarse con alegra,
combinando el ejercicio fsico con la actividad intelectual.

.126

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

Un filsofo interesante, discpulo de Wang Yangming,


fue Wang Gen (1483-1541), quien fund la escuela
Taizhou. Wang, hombre de origen humilde, es considerado por los historiadores marxistas como alguien que
"llev la antorcha intelectual a las masas". Para Wang
Gen, el individuo comn y corriente tiene el derecho de
realizar sus deseos y necesidades puesto que para amar y
servir a los dems hay que quererse uno mismo. El hombre justo es el que ayuda a los dems de manera libre y
espontnea. Hay en Wang Gen un sincretismo de daosmo (lo natural, lo espontneo) y de confucianismo (la
virtud, la relacin con los otros).
La escuela Taizhou representa, hasta cierto punto, la
movilidad social de la poca, pues en ella el dinero y
la educacin eran ms importantes que el origen social
y contaba entre sus miembros con artesanos, comerciantes, pequeos burcratas y hasta obreros. De cualquier
manera, esta escuela no formul una nueva ideologa y
sus miembros ms destacados pertenecan a la clase de
letrados-terratenientes-burcratas.
Uno de los pensadores ms controvertidos fue, sin
duda, Li Zhi (1527-1602). Originario del puerto de
Quanzhou en Fujian, Li era descendiente de una familia
de mercaderes y sus antepasados haban viajado, aprendido lenguas extranjeras y se haban mezclado con musulmanes. Despus de varios aos en el servicio pblico, se
hizo monje budista para poder escapar de sus obligaciones y ser "un individuo". Llevando su individualismo al
extremo, Li Zhi hizo una apologa del egosmo. El individuo es nico y debe ser siempre l mismo; no debe
aceptar los criterios de otros sobre el bien y el mal. Li
tambin era relativista; segn l, las reglas morales cambian a travs de la historia y es por eso que no existen
normas sino que hay que usar la inteligencia. Critica el

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

327

confucianismo y su moral cerrada y pone la amistad por


encima de los la2os familiares y de los nexos entre subdito
y soberano, que son los aceptados por el confucianismo.
Li Zhi habl en defensa de todos los oprimidos de su
poca, las clases bajas, las mujeres, las minoras y su conducta personal, poco convencional, le vali crticas y persecuciones. En 1602, despus de ser acusado de varios
delitos y arrestado, se suicid en la crcel.
Hacia fines de la dinasta repuntaron las escuelas filosficas ms comprometidas que buscaban una renovacin moral y repudiaban el individualismo y el escapismo fomentado por la influencia budista. La clase
educada quera asumir su responsabilidad de sealar el
camino con el ejemplo. Los acadmicos de Donglin representan esta tendencia.
Literatura
A pesar del desagrado que mostraban los letrados neoconfucianos por el gnero frivolo de la ficcin, ste prosper y se propag durante la poca Ming. Ya hemos
mencionado los cuentos en lengua coloquial que tanto
gustaban a los habitantes de las ciudades durante la poca
j*ng, los cuales primero se transmitieron oralmente y
'uego aparecieron publicados. El pblico urbano era an
nas numeroso y parte de l no tena grandes aspiraciones
intelectuales, pero saba leer y gustaba de toda literatura de entretenimiento. Aparecieron varias antologas de
cuentos que fueron publicadas en ediciones baratas y en
gran nmero de ejemplares. Los autores de los cuentos
usaban a veces nombres ficticios o permanecan annimos
v
gran parte de esta produccin literaria tena un sabor
netamente ertico. Hacia 1620, Feng Mengiong (1574-

328

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

1646) public tres antologas de 120 cuentos recopilados


y originales, conocidas como Sanyan (Los tres cuentos);
otro escritor, Ling Mengchu (1580-1644), public dos
antologas ms de sus propios cuentos. Finalmente, un
editor hizo una seleccin de cuarenta cuentos de Feng y
Ling, publicada con el nombre de Gujin qiguan (Sucesos
extraos de hoy y de antao), que se convirti en la antologa ms popular de esta clase de cuentos hasta nuestros das.
La novela no naci durante Ming ya era un gnero
popular en Yuan, pero las primeras ediciones aparecen
en esta poca. Vale la pena mencionar algunas novelas
clsicas de la literatura china. En primer lugar la novela
histrica Sanguozhi yanyi (Novela de los tres reinos) de
Le Guanzhong (1330P-1400?), publicada en 1522, que
cuenta episodios de la historia de los aos 184 a 280, y
cuyos personajes Cao Cao, Liu Bei, Zhuge Liang y otros
se han vuelto villanos o hroes de la tradicin popular
de China. Otra novela que alcanz enorme popularidad
fue la historia de unos bandidos que a finales de Song
operaban en un lugar de Shandong y cuyos problemas
con las autoridades muestran una imagen realista de la
situacin social de la poca. Su ttulo es Shuihu zbuan
(Al filo del agua), su autor, Shi Naian (quien vivi a fines
de Yuan), y fue publicada por primera vez en 1540. El
viaje que hizo el monje Xuan Cang cuando fue a la India
en calidad de peregrino budista es el tema central de una
novela alegrica, fantstica y picaresca que se llama
Xiyouj (Crnica de un viaje al oeste). En esta novela,
atribuida a Wu Cheng'en (1506?-1582?) y publicada por
primera vez en 1592, el monje Xuan Cang, hombre santo
pero ingenuo y algo pusilnime, es acompaado en su
viaje por un mono travieso, inteligente y lleno de recursos. Finalmente mencionaremos la novela casi pornogr-

RESTAURACIN DEL MANDO Cl UNO

329

ca,Jinpingmei (Flores de durazno en un jarrn dorado),


que cuenta las aventuras amorosas del burgus Ximen
Qing con sus seis esposas y mltiples amantes y es una
descripcin de la vida de la clase media urbana.
Arte
La cermica Ming es la que identificamos como el prototipo de la cermica china. Es la cermica azul y blanca
que inspir a toda Huropa, donde fue imitada de una
manera amplia. Tambin en Ming se desarroll el esmalte
sobre barniz vidriado que permita decorar la porcelana
con varios colores, el clotsonn, y la laca roja tallada.
La pintura tuvo un gran auge en Ming. Por un lado
se desarroll la pintura decorativa: retratos, pjaros, flores, y, por otro, la pintura paisajista. De esta ltima hubo
dos escuelas principales, la de Zhejiang fundada por Tai
Jin (siglo XV), quien se inspir en la tradicin pictrica
de Song del Sur, sobre todo del pintor Ma Yuan. La otra
escuela, fundada por Shen Zhou (1427-1509), se llam
y tena su centro en Suzhou. En Ming aparecieron
pintores que se jactaban de no ser profesionales sino aficionados que combinaban intereses literarios con la pintura. As comenz la tradicin del wenrenhua (pintura
del hombre literario), que tuvo ms adelante una gran
influencia en Japn. En esta pintura se llega a ciertas
formas de simplicidad, abstraccin y austeridad que, segn los letrados, nicamente un hombre culto puede expresar, A esta clase de pintura se opusieron artistas como
Xu Wei (1521-1593), quien us pinceladas fuertes y vigorosas y tuvo seguidores que favorecan al budismo o al
daosmo y no al confucianismo ponderado.

330

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

La sociedad
Clases sociales
Los campesinos
En Song y Yuan operaba el zhuangyuan, sistema en el
que los campesinos se encontraban casi reducidos a una
situacin de servilismo, estaban atados a la tierra y tenan
una relacin de dependencia de tipo feudal con el terrateniente, quien controlaba varios aspectos de su vida. A
principios de Ming se promovi un reparto de tierra a
los campesinos, pero pronto sta se concentr una vez
ms en manos de los terratenientes. Sin embargo, el servilismo fue declinando y en Ming ya los campesinos no
estaban atados a la tierra y su relacin con los propietarios
era ms bien de arrendatarios. Eso se debi a varias rabones, entre ellas el cambio del origen social de los propietarios mismos, quienes no eran aristcratas sino inversionistas.
El resquebrajamiento de las relaciones feudales entre
terratenientes y campesinos tuvo como resultado una divisin de la clase campesina, pues por un lado surgieron
campesinos ricos y, por otro, obreros agrcolas explotados. Al acabarse la servidumbre, al menos ante la ley,
los campesinos eran supuestamente libres, pero la condicin de la mayora de ellos no mejor, como lo prueban
las mltiples rebeliones que estallaron durante Ming.

Los comerciantes y los artesanos


Al igual que en pocas anteriores, durante Ming se ejerci
estrecho control de las actividades de los comerciantes a

RESTAURACIN DEL MANDO CUINO

JJ1

quienes nunca se les tuvo en un concepto muy elevado.


Las discriminaciones que sufran incluan la imposibilidad
de presentar los exmenes para obtener un grado y el
impedimento para vestirse con seda de alta calidad. Los
gremios en los que estaban organizados los comerciantes
eran supervisados por inspectores del gobierno y todos
estaban sujetos a diferentes impuestos. Muchas veces eran
vctimas de burcratas venales y deban pagar sobornos
para poder operar.
Entre los comerciantes hubo personas muy ricas (ya
hemos mencionado a los comerciantes de la sal) que hicieron grandes fortunas. Sin embargo, las presiones del
gobierno y la falta de prestigio social que acompaaba a
esta profesin, los haca comprar tierras y, al volverse
terratenientes, entraban en otra clase social que les daba
acceso al poder.
El gobierno era tambin empresario y, adems de ejercer monopolios sobre productos de primera necesidad
como la sal y el hierro, tena talleres y fbricas para la
manufactura de armas, textiles, productos de cuero, cermica, herrajes y todo tipo, de bienes que consuma ia
corte y el aparato gubernamental. Para eso empleaba a
un gran nmero de artesanos y obreros que tuvieron durante mucho tiempo condicin hereditaria. Constituan,
al igual que los militares, una clase aparte; estaban bajo
la supervisin de un capataz o un maestro, quien trataba
directamente con el gobierno y era responsable de los
dems. Con el tiempo, al cambiar el sistema de servicios
obligatorios por el pago de un impuesto, muchos artesanos de la provincia pudieron liberarse y trabajar, con
mejores condiciones, para particulares. Al final de la dinasta ya haba muy pocos artesanos de condicin hereditaria y en la siguiente dinasta desaparecieron completamente.

332

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

Los notables (terratenientes-letrados-burcratas)


Hemos sealado en varias ocasiones cmo, al desaparecer
la aristocracia hereditaria en China, se afianz una nueva
clase social de notables que ejerca un liderazgo poltico
y econmico en las ciudades y en las aldeas. Este grupo
de personas tena privilegios y prerrogativas y un modo
de vida distinto del de la gente comn. Los notables trabajaban principalmente para el gobierno, estaban eximidos de varios impuestos y del trabajo obligatorio y
eran los lderes de sus comunidades. Muchas veces posean tierras, aunque ser terrateniente no era lo mismo
que ser notable ni todos los notables posean tierras. A
veces eran empresarios inversionistas o bien prestamistas
y en muchas ocasiones fueron explotadores despiadados
de las clases menos privilegiadas. Eran tambin los guardianes y representantes del sistema tico con rucian o que
impona las reglas del comportamiento adecuado y de
las relaciones sociales.
En chino se les llam shenshi o shenjin, que significaba
poseedor de un grado, mismo que obtenan mediante los
exmenes o, en ocasiones, por medio de servicios especiales prestados al gobierno o mediante el pago de fuertes
sumas de dinero (cosa frecuente en pocas de gran necesidad de dinero por parte del gobierno). El gobierno y los
notables mantenan una relacin de interdependencia: el
grado y las prerrogativas que acarreaba eran otorgados
por el gobierno, y ste, a su vez, dependa de la clase de
notables para que funcionara la administracin tanto
central como provincial.
Los burcratas, quienes surgan de esta clase, no podan servir en su lugar de origen y necesitaban el apoyo
de los notables locales para administrar una regin que
no conocan bien. Era, adems, obligacin de los nota-

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

333

bles tomar la iniciativa para proporcionar y organizar


servicios sociales de carcter local y en muchas instancias
fundaron escuelas y academias, construyeron caminos,
puentes y templos y financiaron milicias.
Aunque los shenshi no pertenecan a una clase hereditaria y en muchas instancias hubo movilidad social ascendente o descendente entre ellos, tambin es cierto
que su acceso a la educacin y su riqueza les permitieron
seguir perteneciendo a esa clase durante varias generaciones. No estaban formalmente organizados como un
grupo coherente, pero la comunidad de intereses y la similitud en su educacin los haca afines y les permita
tener fuerza e influencia. En cuanto a su relacin con el
gobierno, hubo una simbiosis, sobre todo a partir de
Ming. Los notables, interesados en mantener el statu quo
y la estabilidad social necesarios para su prosperidad,
fueron un elemento conservador y guardin de los intereses del gobierno y, a su vez, el gobierno trataba de no lesionar los intereses de los notables.

La familia y la posicin de la mujer


Al igual que en otros periodos de la historia de China,
en Ming la organizacin social descansaba sobre unidades
familiares en las que el individuo estaba subordinado al
grupo. A la cabeza de esta familia patriarcal, el jefe controlaba e patrimonio y dictaba las reglas de conducta de
los dems miembros; su autoridad era incuestionable y
tambin lo era su responsabilidad, porque ante el mundo
externo l representaba a todo el grupo familiar.
En trminos generales, la posicin de la mujer sufri
un deterioro. En Song hubo ya una gran insistencia sobre
la castidad y el decoro, lo que en Ming casi se volvi ley.

334

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

Las mujeres no deban ser vistas en pblico y ni siquiera


un mdico poda examinarlas; el matrimonio de las viudas no era aceptable y se encomiaba y honraba la memoria de las viudas que se suicidaban al morir el esposo. Sin
embargo, se perfilan, dentro de la rigidez, algunos cambios. Si bien la prosperidad econmica de algunas clases
volvi a las mujeres ociosas y objetos de adorno y las encerr en la casa, la diversificacin de la economa hizo
que muchas mujeres de clases menos afortunadas buscaran modos de aumentar el presupuesto familiar sirviendo
en fondas, trabajando en industrias textiles y desempeando otros trabajos. Otro hecho importante fue el incremento del nmero de personas que aprendi a leer, entre
las cuales hubo muchas mujeres. Finalmente, debemos
mencionar la participacin activa de mujeres en sectas
religiosas como la del Loto Blanco, as como su aportacin a rebeliones populares.
Durante Ming se comenz a hablar de las mujeres en
novelas y ensayos. Anteriormente haban aparecido algunos libros sobre el buen comportamiento de la mujer y
sobre mujeres ejemplares, pero ahora se observa un cambio, ya que en novelas como Jinpingmei se describen mujeres fuertes y de marcada personalidad y abundan libros
que tratan de orientar a las mujeres considerndolas, si
no iguales a los hombres, al menos dignas de ser tomadas
en cuenta. Gui Youguang (1506-1571) critic los suicidios
de viudas y aleg que deberan volver a casarse, as como
las jvenes cuyo prometido haba muerto, puesto que
nunca se haban casado realmente. Un escritor que dedic
todo un libro a la instruccin de las mujeres fue Lu Kun,
quien, en su manual Guifan (Reglas para las habitaciones
femeninas), se pronunci contra el suicidio de viudas y
el infanticidio femenino, alab a las mujeres que trabajaban en algo productivo, acept que las mujeres de clases

RESTAURACIN DEL MANDO CHINO

335

bajas tambin podan ser virtuosas y, lo ms importante,


alent a las mujeres a aprender cosas tiles (como algunos
principios de medicina), y a conocer sus derechos para
poder defenderse de las arbitrariedades.
El ms decidido defensor de las mujeres fue el excntrico letrado Li Zhi, quien afirm que "es posible que
una persona sea mujer pero intelectualmente sea tan
buena como cualquier hombre". La afirmacin de Zhi
es tanto ms revolucionaria cuanto se opona al dicho
popular aceptado en la poca de que "slo el hombre de
virtud tiene talento; slo la mujer sin talento es virtuosa".

X. UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

En la pgina anterior: ef emperador Kangxi a los 60 aos.

LA DINASTA QING fue la ltima en ocupar el trono en China, pero no la acompaaremos hasta su fin. Nos detendremos en el punto en que aparentemente habra llegado
a Ja cspide de su gloria, cuando los emperadores de origen manch, verdaderos soberanos a la usanza china, reinaran sobre una poblacin de ms de 300 millones de
habitantes y tendran bajo control efectivo un territorio
que nunca antes haba sido tan extenso. Las artes y las letras floreceran hasta alcanzar el colmo de su refinamiento; ms que nunca China sera, ante los ojos de aquellos
de sus subditos pertenecientes a las clases privilegiadas,
el centro del universo, el "reino del medio", 7hongguo,
o el "centro del florecimiento cultural", Zbonghua. Los
largos y prsperos reinados de sus emperadores, su burocracia aparentemente surgida de una prueba de mrito,
el humanismo inherente de su ideologa oficial, el confucianismo, haran de China el ejemplo que los filsofos y
pensadores polticos europeos usaran para sealar el camino hacia un despotismo ilustrado. La gracia de su arquitectura, la delicadeza de su arte, la calidad de sus
porcelanas y sus esmaltes, iniciaran modas y marcaran
nuevos horizontes estticos en Occidente.
Durante estos aos se extendera la soberana de
China sobre territorios tan importantes como Monglia
exterior y Tibet y se conquistaran el Turquestn chino
339

340

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

(Xinjiang) y Kokonor (Qinghai), con todo lo que ello


implica de incorporacin de minoras tnicas con religiones y culturas diversas, tema candente de gran importancia en la historia de China hasta nuestros das.
Sin embargo, al terminar el siglo XVIII, que ser el
momento en que pondremos punto final a esta parte de
la historia de China, se perfilan la desintegracin paulatina que sufrir este Imperio tan poderoso y la decadencia del sistema imperial, que se mantendra durante
cien aos ms antes de que la dinasta fuese destituida,
ya no por otra dinasta sino por un rgimen poltico diferente. China actual es ciertamente el resultado de los
acontecimientos producidos en el siglo xix, pero el siglo
XIX tiene hondas races en el pasado que debemos conocer
para entender el presente.

Origen de los mancb


Desde el noroeste de China, ms all del lmite oriental
de la Cran Muralla, hasta la frontera con Corea se extiende una regin de bosques y pantanos en la que vivan
mongoles y tribus de origen tungsico. Su economa dependa ms de la caza y de la pesca que del pastoreo nmada. Ya en pocas remotas intercambiaban pieles y la
raz medicinal ginseng {renshen) con los chinos, quienes
les proporcionaban sal, textiles y artefactos de hierro.
Los que ms adelante seran conocidos como mancha eran del mismo origen que los ruzhen, quienes establecieron en el norte y noreste de China un reino con
el nombre dinstico Jin (1 115-1234). Derrotados por los
mongoles, los ruzhen se dispersaron y algunos se instalaron en el sur de la actual Manchuria en la pennsula de
Liaodong, Esta regin es de gran importancia estratgica

para los chinos, porque Liaodong tiene fcil acceso a la


pennsula de Shandong por el mar, y por tierra al paso de
Shanhaiguan, en donde termina la Gran Muralla.Desde
la poca Han los chinos haban administrado Liaodong
y fue ste un lugar donde chinos y "brbaros" se encontraban y entremezclaban. Durante la dinasta Yuan, los
mongoles establecieron prefecturas y durante Ming
idearon un sistema de guarniciones fronterizas, weisuo,
que fueron efectivas durante mucho tiempo, pero que
comenzaron a decaer en el siglo xv.

342

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

Las tribus ms cercanas a las regiones con ncleos de


poblacin china y coreana comenzaron a adoptar la agricultura, y evolucionaron de un sistema tribal a otro con
caractersticas casi feudales; adems, los jefes tenan grandes propiedades cultivadas por siervos y esclavos. Cautivos chinos y coreanos contribuyeron con sus conocimientos de administracin y con su oficio de artesanos. Entre
los ruzhen se destacaron los jianzhou quienes adoptaron
la agricultura y realizaron un intenso intercambio comercial con los chinos a los que provean de perlas, pieles y
ginseng. Tambin se adiestraron en la elaboracin de artesanas y manufacturas y en el siglo xvi ya saban fabricar armas.
Los emperadores Ming, temerosos de que algn da
varios jefes lograran establecer una confederacin, permitieron que generales chinos defendieran las fronteras
con ejrcitos qu dirigan de una manera casi autnoma.
Al mismo tiempo, a los jefes tribales se les nombr comandantes de unidades del ejrcito, incorporndolos al
sistema chino como tributarios. Esto implicaba regalos,
intercambios de princesas para realizar matrimonios que
sellaban alianzas, y viajes a Beijing de cientos de habitantes de Manchuria. Honrando a unos y favoreciendo
a otros, los chinos mantuvieron divididos a los brbaros
durante mucho tiempo impidiendo as que se unieran.
Quien finalmente se perfil como el jefe que lograra
esta unin fue Nurhachi (1559-1626), jefe jianzhou cuya
vida pblica comenz cuando decidi vengar la muerte
de su hermano y de su padre, asesinados por otros jefes
rivales. Nurhachi, tras unir a los miembros de su tribu,
venci y domin a varias tribus ms y consolid su dominio con medidas militares y polticas con las que hizo
gala de gran habilidad. Nominalmente sigui demostrando su lealtad a la corte Ming hasta 1616 y recibi toda

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

343

clase de honores de parte de los chinos. En 1590 encabez


una delegacin de mas de cien jefes portadores de tributo
a Beijing.
Una de las medidas de organizacin ms exitosas de
Nurhachi fue la creacin del sistema de estandartes. En
1601, toda la poblacin que estaba bajo su control fue dividida en cuatro unidades administrativas y militares llamadas gusa y qi, "banderas" o "estandartes", en manch
y en chino, respectivamente. Cada estandarte se caracterizaba por una bandera de diferente color: amarillo, blanco, azul y rojo. Ms adelante se agregaron cuatro estandartes con banderas de los mismos colores, pero cada
una de ellas bordeada de rojo, salvo la roja que estaba
bordeada de blanco. Cada estandarte contena cierto
nmero de divisiones, niru (de unos trescientos soldados
cada una). Las niru correspondan a organizaciones tribales y de aldeas que as estaban ahora incorporadas en
una estructura ms centralizada. En realidad cada niru
contena, aparte de los soldados, a sus familias, artesanos,
escribas, sirvientes y esclavos (muchos de ellos cautivos
chinos). Los puestos de mando ms altos de cada niru
eran hereditarios y muchos estaban ocupados por allegados a Nurhachi. La ventaja del sistema de estandartes
consisti en incorporar una organizacin originalmente
tribal en una direccin central burocratzada que poco a
poco la habra de suplantar.
Nurhachi asimil la influencia china en ms de un
aspecto. Tras adaptar la escritura mongola a su lengua,
Nurhachi hizo traducir los libros clsicos confucianos,
introduciendo de esta manera un elemento ideolgico
que ms adelante favorecera la sinificacin de los manches. A partir de 1616, tomando el ttulo de emperador,
Nurhachi inici la dinasta jin Posterior en memoria de la
fundada por sus antepasados ruzhen en el siglo XII. A

partir de ese momento se llevaron a cabo numerosas expediciones para conquistar Liaodong, administrado por
China y habitado casi en su totalidad por chinos, En
1618, al tomar varias ciudades chinas, Nurhachi descubri entre los cautivos a Fan Wencheng (1597-1666)
descendiente del reformador Song, Fan Zhongyan
y emparentado con destacados funcionarios Ming,
quien, a partir de entonces, le sirvi con gran lealtad y le
ayud a crear una administracin civil al estilo chino. En
1625, poco antes de su muerte, Nurhachi estableci su
capital en Mukden (actual Shenyang), en donde permanecieron los soberanos manch hasta 1644. A su muerte, Nurhachi recibi el ttulo de Taizu, Gran Progenitor,

Arriba y en la pgina anterior: dos escenas de la vida cotidiana a fines del siglo
XVIII.

al igual que los emperadores chinos iniciadores de una


dinasta.

Los tnanch toman el poder


El heredero de Nurhachi, Abahai (1592-1643), era hbil
estratega y poltico de gran talento. Complet la conquista de Liaodong hasta Shanhaiguan, la puerta misma de
China, domin al norte de Manchuria, invadi Corea y
dirigi varias expediciones dentro del territorio delimitado por la Gran Muralla. Tambin acab con la eos-

.4

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

tumbre de compartir el mando con otros nobles, decidi


dirigir personalmente tres de los ocho estandartes y estableci en Mukden, en 1631, una administracin, al estilo de China, con seis ministerios que nominalmente eran
encabezados por nobles manch, pero que en realidad
administraban funcionarios chinos.
Abahai cambi el nombre de su pueblo en 1635 y a
partir de entonces ste ya no se llamara ruzhen ni
jianzhou sino manch {manzhou, en chino), nombre por
el cual se le conocera a partir de ese momento. Tambin,
en 1638, adopt ei nombre dinstico Qing ("puro") y se
autoproclam emperador al estilo chino.
A la muerte de Abahai, su hermano menor, Dorgon
(1612-1650), gobern como regente en nombre de su
sobrino de ocho aos, el futuro emperador Shunzhi (r.
1644-1661). Dorgon apoy sobremanera su gobierno
en administradores chinos y prepar con cuidado la conquista final del Imperio chino. Cuando Li Zicheng tom
la capital y trat de establecer su propia dinasta, su ejrcito enajen a la poblacin haciendo alarde de una gran
crueldad que nadie pareca poder controlar. Cuenta un
ciudadano, testigo de los acontecimientos: "Sin ningn
freno algunos robaban y pillaban. Hombres y mujeres
corran por doquier llamndose unos a otros. La gente
se juntaba y se dispersaba, corriendo, tropezando, mutilada por espadas, atravesada por flechas [...] Por todos
lados haba manos cortadas, piernas amputadas, orejas
rebanadas, cabellos arrancados l...]". La ciudad haba
pedido ayuda a Wu Sangui (1612-1678), general que tena a su cargo el ejrcito de Ningyuan y que defenda el
paso de la Gran Muralla. Wu Sangui no pudo llegar a
tiempo y su ejrcito no tena la capacidad para enfrentarse
con los 60000 soldados de Li Zicheng. Dorgon propuso
al general chino una alianza prometindole honores y

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

347

riquezas; Wu se uni a los manch y juntos vencieron a


los rebeldes. Una vez ms el trono estaba en manos de
extranjeros y Dorgon entr en Beijing en 1644. En su
primera proclama afirm: "El Imperio no es propiedad
de un individuo. El que tiene la virtud es su dueo. El
ejrcito y el pueblo no son propiedad de un individuo.
El que posee la virtud tiene el mando. Nosotros somos
los que ahora ocupamos el Imperio". Despus de eso,
Dorgon intent ganarse el apoyo popular: observ con
toda seriedad los ritos funerales del ltimo emperador
Ming, castig a todos los que robaban y pillaban, ofreci
amnista y puestos altos a los funcionarios chinos. Despus de Li Zicheng, el restablecimiento del orden fue recibido con cierto alivio y resignacin.

Los ltimos estertores de la dinasta Ming


y la conquista final
La resistencia en contra de los manch fue espordica y
desorganizada; hacia 1646 casi toda China estaba bajo
el dominio de la dinasta Qing. nicamente en el sur y
sudeste se organiz un grupo de resistencia ms efectiva
en torno del prncipe Gui, nieto del emperador Wanli.
Sin embargo, despus de algunos aos, el general Wu
Sangui logr vencerlo y el prncipe huy a Birmnia en
donde fue capturado y ejecutado en 1662.
El ltimo foco de resistencia se concentr en la isla de
Taiwan o Formosa (nombre que le haban dado los portugueses). Durante siglos, esta isla fue guarida de piratas
y estacin para comerciantes de varias nacionalidades; tena una numerosa poblacin china proveniente sobre todo de las costas de Fujian. Taiwan nunca fue administrada
por los Ming y a partir d e l 624 los holandeses se haban

348

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

instalado en la costa occidental. Es all en donde se haba


refugiado, en 1 6 6 1 , el pirata y aventurero Zheng
Chenggong (1624-1662) quien haba tenido contacto con
las efmeras cortes de los resistentes Ming en Nanjing y
Fuzhou y sigui siendo leal a la dinasta derrocada. Zheng
recibi el tirulo de Guoxingye (seor con apellido imperial), y por ello es conocido tambin como Coxinga, nombre que le dieron los holandeses. De 1646 a 1658, Coxinga domin la costa de Fujian y al ser vencido por las
fuerzas Qing tom Taiwan desalojando a los holandeses.
Despus de la muerte de Coxinga, su hijo resisti veinte
aos ms, pero finalmente, en 1683, los Qing se apoderaron de Taiwan incorporndola al Imperio chino.
Mientras tanto, algunos generales Ming aliados de los
manch se haban instalado en partes del sur de China
como verdaderos seores feudales casi independientes
del poder central. El ms poderoso fue Wu Sangui, quien
ayud a los manch a vencer a Li Zicheng y particip
activamente en las campaas del sur. Este general dominaba las provincias de Yunnaii y Guizhou y controlaba
adems Hunan, Shaanxi y Gansu; reciba generosos subsidios de la corte y tambin obtena ingresos por los monopolios de las minas de sal, cobre y oro, por el comercio
del ginseng y por el trfico de caballos con Tibet.
Cuando la corte manch tom medidas en contra de
Shang Kexi (1604-1676), quien era entonces el gobernador de Guangdong, Wu Sangui se sinti amenazado y
se rebel; fue seguido por Geng Qingzhong (?-1682), gobernador de Fujian, y Sun Yanling (?-1877), gobernador
militar de Guilin en Guangxi. Otros se unieron a la revuelta y, en 1676, estall una contienda conocida como
la Rebelin de los Tres Feudatarios, de la cual, al cabo de
algunos aos, los manch salieron victoriosos poniendo
as punto final a cualquier posibilidad de resurgimiento

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

349

del poder militar chino y de la restauracin de la dinasta


Ming.
La dinmica del poder entre chinos y mancb
Explicar el xito y la duracin de la dinasta extranjera
manch en China es todava un tema de controversia entre los historiadores. Si bien no era la primera vez que se
establecan en China pueblos de la periferia, nunca se haban afianzado de tal manera y en todo el territorio. Un
caso de excepcin fue el de los mongoles, pero fueron su
podero militar y la divisin de Chnalos que hicieron posible la incorporacin de esta nacin al Imperio mongol,
y aun as los mongoles no duraron ni siquiera un siglo.
Es cierto que el momento poltico y militar en China
era propicio y es cierto tambin que los manch constituan ya una nacin organizada y militarmente poderosa cuando dominaron a sus vecinos. Sin embargo, no hay
que olvidar que los manch eran nicamente dos por
ciento de la poblacin y aun as, dominados los ltimos
focos de resistencia en el sur y en Taiwan, no tuvieron
reto a su poder hasta el momento en el que el sistema
imperial en s fue cuestionado.
Algunos historiadores sealan como causas principales del xito manch su habilidad para ganarse a las capas
ms altas de la sociedad por medio de una diarqua que
permita un reparto de los altos puestos entre chinos y
manch y, sobre todo, en la adopcin incondicional de
la ideologa confuciana. Para estos historiadores, los manches hicieron ms hincapi en la conciliacin que en la
fuerza y supieron mantener un equilibrio que, si bien era
desigual, result ser efectivo. Esto lo prueba la gran cantidad de chinos que sirvieron a los manch y la misma

ISO

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

automagen de los emperadores como soberanos confucianos avalados por el Mandato del Cielo.
Para otros estudiosos, el elemento ms importante
fue la fuerza y la intimidacin. Sealan que los privilegios
de los manch eran desproporcionados: los aristcratas
posean tierras, los dems eran todos miembros de los estandartes y tenan prebendas nunca compartidas por los
chinos o los mongoles; no se permita a los manch dedicarse al comercio ni a otros trabajos. Adems, haba separacin, segregacin y discriminacin en contra de los chinos. Estaban prohibidos los matrimonios mixtos; los
chinos deban llevar la cabeza rapada a la usanza manch,
pero con una trenza en la parte de atrs de su cabeza que
los distingua; los chinos no podan residir en Manchuria y aun en las ciudades chinas existan dos barrios separados-, ambos pueblos deban vestir de manera diferente, y hasta el final de la dinasta, aun cuando el idioma
manch haba cado casi en desuso, se mantena el bilingismo en los documentos de la corte. En el norte, en
donde la conquista fue ms fcil, hubo menos casos de
atrocidades, pero en el sur todo fue mucho ms cruel; la
poblacin china tuvo siempre que soportar vejaciones,
intimidaciones, delaciones y corrupcin. Al principio de
la conquista, en varias ocasiones las tierras de los campesinos fueron expropiadas por miembros de los estandartes manch y los cultivadores fueron esclavizados.
Sin embargo, es posible ver la dominacin manch
como una amalgama de fuerza y de persuasin. La fuerza
era necesaria para intimidar y mantener a la poblacin
sometida, pero no faltaron gestos de conciliacin y concesiones. Cuando el problema de las expropiaciones se
torn agudo, se cambi el sistema y a partir de 1685 se
implant una recoleccin de impuestos que fue bastante
benvola. A nivel provincial se dej a los notables gober-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

151

nar y dirigir los asuntos locales. A los letrados se les neutraliz con la aceptacin de los valores confucianos, a pesar de una fuerte inclinacin religiosa budista por parte
de los emperadores.
En un principio hubo fluctuaciones muy serias en las
relaciones entre chinos y manch. Entre los primeros
emperadores hubo algunos ms dispuestos que otros a
favorecer a los chinos o al menos a tratarlos con igualdad.
El regente Dorgon se apoy en funcionarios chinos lo
cual provoc la ira de la aristocracia manch. Esta situacin se agrav an ms con el emperador Shunzhi, seguidor del modelo de gobierno de los Ming, restaurador de
la Academia Hanlin y devoto creyente budista. A la muerte de Shunzhi el regente Oboi apoyo a los nobles manch, persigui a los notables del sur de China y castig a
los que osaron protestar. Entre la actitud benvola de
Shunzhi y la sinofobia de Oboi se lleg a un compromiso
que establecera la pauta por seguir con el advenimiento
al trono del primero de los grandes emperadores Qing,
el emperador Kangxi (r. 1662-1722).

Los grandes dspotas ilustrados


Ya se ha sealado cmo en China la figura y el papel del
emperador fueron evolucionando paulatinamente hacia
un absolutismo que, tal como sucedi en varios casos durante la dinasta Ming, poda convertirlo en un tirano o
en un dspota ilustrado. La centralizacin del poder, la injerencia del emperador en todos los aspectos del gobierno
por medio de sus hombres de confianza, la decadencia de
los canales institucionales del poder y la incapacidad o
imposibilidad de los funcionarios para mantener la independencia que los haba distinguido en pocas anteriores

Aristcrata, de Dan Dang (1593-1638); tinta negra sobre papel.

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

353

hicieron que recayera sobre los hombros del soberano


gran parte de la responsabilidad de lo que habra de acontecer en China durante el periodo de la dinasta Qing que
aqu nos interesa. No se trata de negar la importancia de
los factores econmicos y de la dinmica social en esa
poca, pero es innegable que los emperadores que ejercieron el poder desde mediados del siglo xvn hasta fines
del siglo XVIII forjaron y representaron este periodo de
la historia china.
El emperador Kangxi (1654-1722) subi al trono a
los siete aos de edad y muy joven, a los trece aos, tom las riendas del poder eliminando al regente Oboi y a
todos su partidarios e iniciando as una era de gloria para la dinasta manch, cuyo poder afianz y consolid.
Kangxi es considerado como el primero de los emperadores manch con todos los atributos del soberano confuciano a la usanza china. Sin embargo, no renunci a ciertas caractersticas que lo acercaban a sus orgenes: era
excelente jinete y deportista, gustaba del aire libre y de
la caza, hablaba mejor manch que chino, reserv puestos
altos para los manch y afirm el poder de los estandartes. Al mismo tiempo, limit el poder de la aristocracia y
prohibi a los miembros de la familia real que tuvieran
puestos administrativos.
Tanto sus propias palabras, recogidas en edictos, pronunciamientos, diarios de la corte y otras fuentes, como
los testimonios de los jesutas que lo conocieron ntimamente nos presentan a Kangxi como un hombre lleno
de energa, curiosidad, inteligencia y habilidad, vido de
conocimiento, agudo, severo y firme, sin llegar a ser desmesuradamente cruel. "Siempre he sido capaz de aceptar
que me equivoqu", nos dice l mismo y en su largo reinado as lo prob. Tena una gran capacidad de trabajo
y supervisaba personalmente los asuntos de su Imperio.

354

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

Adems, encontraba tiempo para estudiar los libros clsicos, aprender matemticas, tocar instrumentos musicales y aun jugar con sus hijos. Patrocin la publicacin
de un diccionario de caracteres chinos (Kangxi zidian), de
una seleccin de citas literarias {Peiwen yunfu), de una
enciclopedia de 5 000 volmenes y de numerosos libros
de temas diversos.
Kangxi fue quien venci a los tres feudatarios y conquist Taiwan, estableciendo as el mando de los manch
sobre toda China. Fue tambin l quien domin a los
mongoles, conquist Tibet y afirm la dominacin de
China sobre todo los pueblos de la periferia cuyos representantes deban acudir a Beijing portando tributos.
En el mbito interno, Kangxi supo atraer a los letrados chinos hacindose protector de los estudiosos. En
1679 se hizo un examen especial para seleccionar a los
compiladores de la historia de la dinasta Ming; adems,
el emperador se rode de escritores, artistas y calgrafos
chinos. Para conocer el Imperio, Kangxi hizo numerosos
viajes al sur y siempre demostr inters por las obras de
irrigacin, la apertura de canales para asegurar el transporte de granos y los esfuerzos realizados para impedir
las inundaciones, que eran tarea cotidiana de los subditos
del sur. En 1713 congel los impuestos sobre la tierra,
lo que le vali la gratitud del pueblo.
Kangxi era respetuoso del ritual confuciano y tolerante de otras religiones, pero no profundamente religioso. En su corte vivieron jesutas que en varias ocasiones
fueron sus consejeros en materia de ciencia y tecnologa.
Tal es el caso de Verbiest, quien fue astrnomo de la corte y maestro de matemticas del emperador. Tena una
gran confianza en los conocimientos cientficos de los
jesutas, pero dudaba que supieran mucho sobre la cultura
china, la cual, a los ojos de Kangxi, era netamente supe-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

355

rior. "Cmo se atreven a hablar de 'los grandes principios de China'?", dice Kangxi de los jesuitas. En cuanto
al cristianismo, muchos de sus aspectos no convencan a
este emperador racionalista: "Le pregunt a Verbiest por
qu Dios no haba perdonado a su hijo impidiendo que
muriera, pero, a pesar de que trat de contestarme, no
entend bien lo que quiso decir". Y otra vez nos dice:
"Me hubiera gustado presenciar alguno dlos milagros de
los cuales tanto me hablaban, pero nunca se ha producido
ninguno". Adems, el astuto emperador se daba cuenta de
la discrepancia entre las enseanzas de la religin y las
disputas e intrigas que existan dentro de la orden de los
jesuitas y entre stos y otras rdenes: "En la religin catlica, la sociedad de Pedro disputa con los jesuitas, Bouvet
disputa con Mariani, y entre los jesuitas los portugueses
quieren nicamente que sus compatriotas estn en su Iglesia y los franceses solamente quieren a franceses en la
suya. Esto est en contra de los principios de la religin".
La luna de miel de Kangxi con los religiosos occidentales
lleg a su fin con la controversia de los ritos, de la cual
hablaremos ms adelante. A.partir de comienzos del siglo
XVn, muchos sacerdotes fueron expulsados y los que se
quedaron vieron restringidos sus movimientos,
Kangxi tuvo 56 hijos e hijas de los cuales sobrevivieron 8 mujeres y 20 varones En los ltimos aos de su
reinado, una crisis por la sucesin amarg el final de la
vida del emperador. Su hijo favorito y sucesor, Yinreng,
a quien el emperador haba educado con esmero, demostr ser depravado y cruel, por lo cual fue destituido. Esto desencaden intrigas y pugnas internas de las que
result victorioso el cuarto hijo, Yinzhen, quien se sobrepuso a sus rivales y, segn sus enemigos, apresur el
fin del mismo emperador, se proclam emperador y rein
con el nombre de Yongzheng.

356

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

A pesar de la dudosa legitimidad del inicio de su reinado, Yongzheng (r. 1723-1735) fue un emperador capaz
y eficiente, aunque algo rgido e intolerante. Kangxi fue
el emperador Qing que sent las bases para la clase de
despotismo centralizado que caracteriz el reinado de los
monarcas Qing, y Yongzheng consolid lo ya iniciado
por su padre. El emperador hizo poco caso de los canales
establecidos en la jerarqua del mando y se rode de personas de su confianza que tenan libertad de imponer sus
polticas. Esto tuvo consecuencias buenas en cuanto a la
eficiencia del gobierno, pero necesariamente tuvo que
estar acompaado de mayor autoritarismo y mano dura.
Kangxi haba iniciado la costumbre de que se le enviaran informes directamente; Yongzheng sigui esta costumbre, pero, al aumentar el volumen de escritos, a pesar
de su enorme energa y capacidad de trabajo, tuvo que
buscar ayuda. Es as como cre el Gran Consejo, compuesto de unos cinco o seis miembros que lean y resuman los informes secretos y los discutan con el emperador.
Yongzheng tuvo problemas con los letrados porque
nunca toler la existencia de facciones ni las intrigas.
Expuso sus ideas en un ensayo que escribi en 1724,
Pengdanglun (Sobre las facciones), que fue distribuido y
estudiado en todas las escuelas y que comienza de un
modo decididamente autoritario: "Pensamos qu as como el Cielo es alto y la Tierra es baja, tambin los papeles
del soberano y del ministro estn determinados. El deber
esencial de un ministro es simplemente estar consciente de que tiene un soberano". Adems, fue implacable
en la recaudacin de impuestos y acab con la exencin
de la que se beneficiaban algunos letrados y notables.
Para lograrlo aument los salarios de los responsables
de la recaudacin a fin de evitar la corrupcin. Esto tuvo

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

357

como consecuencia un saneamiento de la economa que


era necesario.
En materia de cultura, Yongzheng se interes en la
poesa y en los asuntos religiosos. Le atrajo en cierto
momento el budismo lamaico, pero no hizo grandes concesiones al clero. De la misma manera, demostr desconfianza hacia el cristianismo y hostilidad hacia los misioneros, muchos de los cuales fueron expulsados y sus
iglesias destruidas.
Durante su reinado, Yongzheng mantuvo en secreto
su decisin sobre quin habra de sucederlo y no mostr
favoritismo hacia ninguno de sus hijos. Estableci una escuela en la que todos los prncipes se educaban juntos
sin trato especial para ninguno de ellos. Eso evit que se
especulara sobre el posible sucesor y que se formaran
facciones. A su muerte fue revelada su decisin, la cual se
encontraba escrita en un papel encerrado en un pequeo
cofre que estaba guardado detrs del trono. Su sucesor
fue su cuarto hijo, Hongli, quien, conocido con el nombre
de Qianlong, tuvo uno de los reinados ms largos y ms
gloriosos en la historia de China.
Cuando subi al trono, Qianlong (r. 1736-1795)
tena ya veinticinco aos de edad y, una vez pasado un
periodo de aprendizaje, en el cual tuvieron cierta prominencia viejos consejeros de su padre, tom las riendas
del poder. Es difcil hablar del emperador Qianlong como de una persona de carne y hueso. Kangxi y Yongzheng
eran personajes vivos; se conoce su carcter y su personalidad. Qianlong ms que un hombre es un smbolo,
un "monarca confuciano" que nos han transmitido tanto
la historiografa oficial como las leyendas populares. El
emperador era el monarca ilustrado, filial, benvolo,
culto, buen estratega, o al menos eso es lo que se nos dice en las miles de historias ejemplares donde el emperador

358

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

acta de conformidad con su rango. El mismo emperador


ha dejado entrever poco en sus enunciados oficiales, en
sus pinturas y en su caligrafa. Por todo eso, Qianlong es
ms una poca que un emperador, poca que, por cierto,
fue de gran esplendor y lujo. Yongzheng haba dejado
llenas las arcas y Qianlong tuvo pocos problemas econmicos. Durante su reinado florecieron el arte en todas
sus manifestaciones, la arquitectura, la pintura y se desarrollaron y perfeccionaron las porcelanas y las lacas.
El emperador hizo numerosos y costosos viajes al sur que
ayudaron a la difusin cultural en toda China. Cuando,
en 1793, el embajador ingls McCartney fue a China no
pudo dejar de admirar el esplendor de ese pas. Sin embargo, tal esplendor ya tena en s las semillas de la decadencia, la cual se hara sentir ms adelante. Aparecieron
problemas que minaran las bases del orden del Imperio,
La historiografa tradicional atribuye todos los males que
acaecieron durante el reinado de Qianlong a la influencia
nefasta que ejerci sobre l Heshen (1750-1799), oficial
de estandarte manch a quien el emperador favoreci y
dio toda su confianza. Heshen tena 25 aos y era guardia
del palacio cuando el emperador, ya de 64 aos, qued
tan impresionado por su belleza y simpata que en un ao
lo ascendi a miembro del Gran Consejo. Heshen aprovech el favor del emperador para enriquecerse de manera
escandalosa, sembrando el terror a travs de esbirros y
secuaces que estaban presentes en todas partes. Intil como militar, condujo campaas desastrosas en contra de
los musulmanes, los cuales se haban rebelado en Gaiisu
(1781-1784), y vaci las arcas imperiales con gastos de
guerra ficticios, dando informes falsos sobre el progreso de la supresin de la rebelin. No hay duda de que
Heshen no era un personaje grato y que mucha gente lo
odiaba, pero culpar slo a esta persona de la desintegra-

Columnas de) Viejo Palacio de Verano en Beijing.

360

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

cin del Imperio resulta exagerado. En la segunda mitad


del siglo xvill muchas minoras se rebelaron: los lolo, los
tibetanos, las tribus de Yunnan, Taiwan, los gurkas de
Nepal y otros ms, presionando militar y econmicamente al Imperio chino. La corrupcin estaba tan difundida
que provoc brotes de rebeliones internas de gran envergadura, como la del Loto Blanco. Estas y otras razones
que veremos ms adelante hacen pensar que atribuir todos los males a Heshen es una manera simplista de explicar problemas complejos.
En 1795, Qianlong decidi abdicar al trono en favor de su hijo, el cual rein como el emperador Jiaqing
(r. 1796-1820). La razn que dio Qianlong para su renuncia fue que, habiendo reinado ya sesenta aos, se retiraba
para que su permanencia en el poder no excediera a la
de su abuelo, el emperador Kangxi. Casi senil y dominado
por Heshen sigui, sin embargo, ejerciendo el poder hasta
su muerte, acaecida en 1799. Jiaqing arrest entonces a
Heshen, quien fue acusado de tremendos crmenes y abusos por todos los que antes haban tenido que soportarlo
sin atreverse a protestar. Heshen se suicid y sus bienes,
que ascendan a millones de onzas de oro y excedan las
mismas existencias del tesoro estatal, fueron confiscados.
Algunos de sus colaboradores fueron purgados pero, en
realidad, la corrupcin y otros males no fueron eliminados del todo.

Administracin
El aparato administrativo de los Qing fue, casi en su totalidad, una copia de las instituciones existentes durante
Ming. Al principio de la dinasta una parte del poder fue
detentada por el grupo colegiado de prncipes manch

UN DESPOTISMO CAS! ILUSTRADO

361

que dirigan cinco de los ocho estandartes. Kangxi fue el


primero de los emperadores en tratar de reducir el poder
de los prncipes, pero fue Yongzheng a quien le toc asestar el golpe de gracia a ese poder, poniendo los estandartes directamente bajo sus rdenes y creando el Gran
Consejo. Este ltimo rgano, que trabajaba directamente
bajo las rdenes del emperador, le quit muchos de sus
atributos a] Gran Secretariado, institucin heredada de la
poca Ming que sigui existiendo sin mucho poder. El
nmero de participantes del Gran Consejo era de cinco
o seis miembros, todos ellos funcionarios de alto nivel.
El trabajo de oficina lo realizaban sesenta secretarios, de
los cuales la mitad eran chinos y la mitad manch.
La realizacin de lo que decida el emperador, apoyado y asesorado por el Gran Consejo, era tarea de los
seis ministerios, por orden de importancia: personal, hacienda, ritos, guerra, justicia y obras pblicas. Estos ministerios tenan dos presidentes cada uno (uno chino y
uno manch) y cuatro vicepresidentes igualmente repartidos. Este arreglo conserv la distribucin equitativa de
los puestos, pero al mismo tiempo hizo menos eficiente
el funcionamiento por el exceso de responsables.
El Censorado tena como siempre la responsabilidad
de llamar la atencin del emperador y de vigilar a los magistrados de provincia. Tambin haba en l igual nmero
de chinos que de manch. Haba 24 censores en los 6
ministerios, 10 ms en otras dependencias en la capital y
56 en las provincias, distribuidos en 15 circuitos. El trabajo de censor se volvi menos significativo a medida
que el poder del emperador se haca ms desptico, pero
hubo casos en los cuales el Censorado sirvi para descubrir casos de corrupcin flagrante.
La administracin provincial reconoca tres regiones
diferentes: China propiamente dicha, Manchuria y, fi-

362

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

nalmente, Tibet, Monglia y Xinjiang. En China haba 18


provincias encabezadas por un gobernador. A su vez, las
provincias formaban grupos supervisados por gobernadores generales, de los cuales haba 6. Cada provincia estaba
dividida en prefecturas (fu), que ascendan a 180; cada fu
estaba dividida en distritos (xian), de los cuales haba alrededor de 1 500. Los magistrados, hasta el nivel de xian,
obtenan sus puestos gracias al emperador y eran funcionarios enviados por el gobierno central. Cada magistrado
de distrito tena bajo su jurisdiccin de 100 000 a 200 000
ciudadanos y sus responsabilidades eran mltiples: la recoleccin de impuestos, el mantenimiento del orden, la
supervisin de los exmenes locales y otros deberes, para
lo cual contaba con una amplia red de empleados y, sobre
todo, con la colaboracin y buenos oficios de los notables locales.
Los burcratas, nombrados por el emperador para
efectuar la administracin, eran, por un lado, sus servidores, pero, por otro, eran los transmisores e intrpretes de
la tradicin confuciana con la cual haban sido nutridos.
En teora, todos los varones adultos (menos unos pequeos grupos de descastados) podan aspirar a tener un
puesto haciendo los mritos necesarios. Aun los comerciantes y artesanos, a quienes en pocas anteriores no se
les haba permitido presentar los exmenes, ahora podan
hacerlo. Sin embargo, como ya hemos indicado antes,
era difcil que accedieran personas sin algn respaldo
social y econmico, puesto que el aprendizaje era largo
y costoso. De cualquier manera, la movilidad social fue
siempre un fenmeno real en China.
Los grados que se podan obtener eran mltiples.
Primero el de shengyuan, grado local que no daba automticamente un puesto, pero que s otorgaba prestigio y
exima de la obligacin de realizar trabajos pblicos. Le-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

363

go vena el grado tjiansheng, que ofreca iguales prerrogativas, y otros grados del mismo nivel que a veces podan
ir acompaados de puestos menores. El examen provincial, que se efectuaba cada tres aos y confera a los examinados que lo pasaban con xito el ttulo de juren, daba
derecho a presentarse al examen mximo en la capital y
otorgaba el grado de jinshi. Este ttulo y el del examen,
aun ms selectivo, del palacio garantizaban la obtencin
de un puesto. Pero, si pensamos que cada tres aos se
otorgaban 200 grados de jinshi y 1 400 de juren, pocos
eran los hombres que llegaban a obtener puestos. La
conquista manch tambin signific para los chinos una
disminucin de oportunidades porque la mitad de los
puestos estaban reservados para nacionales manch.
Tanto en la burocracia civil como en la militar haba 9
grados, subdivididos en 18 grados menores. El paso de
un subgrado a otro, o de un grado a otro, estaba estrictamente reglamentado y se alcanzaba con exmenes, recomendaciones, evaluaciones y mritos. El salario que corresponda a cada grado era diferente, as como tambin
lo eran los trajes, las insignias, los tocados y otras muestras externas de los funcionarios. Debemos tambin mencionar la costumbre, cada da mas frecuente, de vender
los grados acadmicos y, por ende, los puestos, costumbre que ya entrado el siglo XIX se volvi una fuente de ingresos para el estado cada vez que se presentaba la necesidad.
La administracin de las provincias de Manchuria era
diferente ala de China propiamente dicha. Heilongjiang
y Jilin, en el norte, estaban organizadas sobre una base
netamente militar, mientras que la provincia de Fengtian
(actual Liaoning) ms cercana a China, poblada por chinos y culturalmente identificada con China, era gobernada casi como una provincia china. En las dos provincias

(,A

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

del norte no se permita la inmigracin china ni la


adopcin de caractersticas culturales chinas. Esto no
pudo impedirse y tanto la inmigracin ilegal como la
complicidad de los gobernadores manch ya aculturados
hicieron que paulatinamente toda Manchuria sufriera un
cambio.
Tibet, Xinjiang y Monglia eran administrados como
posesiones coloniales y dependan de la Superintendencia
de Posesiones (Lifanyuan), especie de Ministerio de Relaciones Exteriores creado en 1638 con el fin de controlar
a las tribus mongolas que, despus de ser vencidas, fueron
incorporadas a los estandartes.

El ejrcito
Con una efectividad menguante, el sistema de estandartes
existi durante toda la dinasta. A los 8 estandartes manch originales se agregaron 8 mongoles y 8 chinos, elevando el nmero total a 24. Cada estandarte, compuesto
de compaas, comprenda, como lo hemos dicho, a toda
una poblacin de dependientes, familiares y sirvientes.
En 1644, en el momento de la conquista, haba 5 63 compaas, con una fuerza efectiva de aproximadamente
170000 combatientes. En 1735 lleg a haber 1155 compaas, con un promedio de 350000 soldados durante
todo el siglo xviii. Las compaas estaban apostadas como
guarniciones en diferentes lugares: alrededor de la capital, al noroeste defendiendo las fronteras con Asia Central, y en centros grandes de poblacin tales como las
capitales de provincias y varios lugares del sur. Las guarniciones consistan de unos cuatro mil hombres que vivan
en barrios separados con sus familias y otros dependientes. Cada provincia en donde haba guarniciones tena

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

365

un jefe de estandartes, un general (jiangjun) y dos generales-brigadieres (futong), todos ellos manch.
Al principio de la dinasta se expropiaron tierras para sostener a las fuerzas armadas, pero pronto ces esta
prctica y aun estas tierras fueron recuperadas por propietarios chinos. A partir de 1656, los integrantes de los
estandartes y sus familias eran sostenidos por el gobierno,
Muy pronto, tanto la inflacin como la corrupcin hicieron insuficientes los fondos asignados y la desmoralizacin de los grupos asociados a los estandartes fue una
consecuencia lgica. A eso se sumaron largos aos de poca actividad blica que desacostumbraron a los soldados
a enfrentarse a situaciones de combate.
A partir del siglo XVIII, el verdadero ejrcito de los
Qing lo constituyeron las Brigadas Verdes {lying), ejrcito de soldados profesionales chinos. Este ejrcito, copia
del Ming, estaba compuesto por hombres que provenan
de familias que haban servido en el ejrcito durante varias
generaciones, y los oficiales eran tanto chinos como manch que haban hecho una carrera militar tomando los
exmenes correspondientes. Los oficiales podan ser trasladados de un sitio a otro por el Ministerio de Guerra, pero los soldados rasos permanecan en el mismo puesto, en
la regin de donde provenan y ala cual volvan despus
de las campaas en las que participaban. Durante las pocas de paz, las Brigadas Verdes servan de polica local
para mantener el orden. Las Brigadas Verdes llegaron a
tener en sus filas hasta 600 000 hombres, pero luego sufrieron una decadencia durante la cual menguaron el nmero de soldados y la capacidad de los que quedaron.

366

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

La economa
Hasta el siglo xix hubo pocas innovaciones y cambios en
el sistema econmico de China. La preponderancia de la
agricultura se mantuvo, as como la dependencia econmica del estado respecto de los impuestos sobre la tierra, a pesar de la existencia de otras fuentes de ingreso.
El ingreso obtenido por el estado sostena a la corte, a la
burocracia y al ejrcito. Adems, exista una capa social
privilegiada que llevaba una vida amena y tena acceso a
una cultura refinada. En cuanto a la mayora de la poblacin, se consideraba afortunada si poda mantener un
nivel mnimo de subsistencia.

Agricultura
Durante Qing, el aumento de la poblacin en China fue
enorme. A pesar de carecer de datos precisos, se puede
estimar que en 100 aos aproximadamente, desde 1740
hasta 1850, se triplic la poblacin, fenmeno casi inslito para una sociedad agraria y preindustrial. El incremento de la poblacin implic la necesidad de aumentar
el rendimiento de la agricultura para poder mantener el
nivel de consumo. Es cierto que se recuperaron tierras
para el cultivo mediante obras de irrigacin, pero esto no
fue suficiente, y si el nivel de consumo se mantuvo ms o
menos estable hasta el siglo XIX, fue debido a otros factores. En primer lugar se increment el rendimiento a dos
o ms cultivos al ao, tanto en las regiones de arroz como
en las de trigo y cebada (en donde, en verano, se podan
plantar mijo y arroz). Esta intensificacin del cultivo y
del rendimiento fue posible gracias ala disponibilidad de
mano de obra tanto para el trabajo del campo como pa-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

367

ra las labores de drenaje, riego, control de aguas y tambin por la mayor abundancia de fertilizantes orgnicos
excremento humano y animal que se usan tradicionalmente en China.
Si bien no hubo grandes innovaciones tecnolgicas
en los mtodos de cultivo sino una intensificacin de los
mtodos tradicionales, s fueron introducidas nuevas variedades de arroz de maduracin rpida as como nuevos
cultivos provenientes de Amrica: el maz, la papa, el
cacahuate y el tabaco.
El sistema de tenencia de la tierra sigui el patrn ya
sealado en Ming y aunque en los registros oficiales se
diferenciaba entre las tierras privadas, las tierras de estandartes, las tierras militares, los latifundios y otros rubros ms, ya en el siglo xvni casi no existan estas distinciones y toda la tierra estaba en manos privadas. Con
algunas excepciones, las propiedades, sobre todo en el
sur, no eran grandes latifundios. Haba pequeos propietarios que cultivaban su tierra y tambin haba arrendatarios en propiedades ms grandes. Las rentas se pagaban
en dinero o en especie, en cuyo caso se entregaba 50% de
la cosecha. El pago en especie era ms comn en el norte,
y, en el sur, una renta fija en dinero.
La precariedad de la vida de los campesinos y su
constante necesidad de dinero conducan a una continua
enajenacin de tierras por parte de los pequeos propietarios. Por esto resulta extrao que no se hayan multiplicado los grandes latifundios. Este fenmeno se explica
en parte por la ausencia de primogenitura que llevaba
a la parcelacin de las tierras y tambin por la prdida
paulatina del valor de la tierra como inversin. La falta
de transporte, la ausencia de buenos mercados en algunas
regiones y varias otras razones hacan ms atractivos el
comercio y la usura que la compra de tierras.

368

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

Industria
En China estaba muy difundido el procesamiento de
productos agrcolas y la manufactura de textiles, metales,
papel, cermica, objetos de madera y otros. La industria
manufacturera se concentraba principalmente en las
zonas urbanas, pero exista tambin en las zonas rurales.
Era tambin comn la produccin casera, familiar o en
pequeos talleres. No se conoce con detalle el nmero
de las industrias caseras o de las manufacturas ms importantes, pero se ha suscitado cierta polmica en torno
a su naturaleza como posibles brotes de capitalismo que
ya se perfilaban en Ming. Para algunos estudiosos marxistas esta instancia acercara la historia de China a la de
Europa. Sin embargo, estos talleres y manufacturas, aun
las de mayor envergadura, no pueden considerarse industrias modernas ni parecan anunciar una revolucin industrial. No hay pruebas de la existencia de grandes concentraciones de campesinos en zonas urbanas buscando
empleo en las industrias ni de grandes innovaciones tecnolgicas o de inversiones de capital.
La industria casera ms importante era la del hilado
y el tejido del algodn. A veces constitua un trabajo de
tiempo completo, pero en la mayora de los casos se hada
para obtener ingresos complementarios en el campo. El
acabado y teido de las telas se realizaba en las ciudades,
de donde los textiles eran distribuidos por los comerciantes. La manufactura de textiles estaba controlada por
corporaciones y era sta la forma dominante de organizacin industrial.

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

369

Comercio
En todas las reas rurales, los campesinos compraban y
vendan productos en los mercados que se establecan en
la ciudad ms cercana. Haba as miles de pequeos mercados que, a su vez, se relacionaban con una red de nivel
intermedio y de grandes ciudades comerciales. En los
mercados de primera instancia los campesinos intercambiaban parte de lo que producan por artculos necesarios,
tales como aceite, agujas, hilo, incienso, utensilios. Estos
artculos los vendan comerciantes que viajaban de los
mercados ms importantes a los ms pequeos. Tambin
haba algunos negocios, casas de t, fondas y cantinas.
En los mercados ms grandes estaban establecidos los
comerciantes de mayor importancia y era all donde se
vendan los granos que reciban los terratenientes como
pago de las rentas y tambin se realizaba toda clase de
transacciones financieras a travs de bancos y otras instituciones de crdito. Esos mercados grandes generalmente se encontraban en puntos clave de cotminicacin
fluvial o terrestre pero, por el alto costo del transporte,
el comercio de larga distanci se limit, hasta la llegada
del ferrocarril y del barco de vapor, al acarreo de granos
y al movimiento de algunos productos de lujo para las
clases privilegiadas desde el sur hasta Beijing por el Gran
Canal. El transporte costoso, la multitud de intermediarios, la variedad de monedas locales y la autosuficiencia de productos bsicos en cada regin impidieron que
se desarrollara un verdadero mercado nacional.
A partir de 1757 se levant la prohibicin de comerciar con extranjeros, pero esta actividad estaba limitada
a un pequeo grupo de ricos comerciantes que tena el
monopolio. Era un grupo de nueve empresarios que tena
el nombre de cohong (corporacin oficial). La relacin del

370

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

cohong con los comerciantes europeos no era fcil y a


eso se agregaba toda la complicada burocracia china. La
misin de McCartney tuvo como objeto tratar de obviar
algunas de esas dificultades, pero fracas. Si bien este
comercio tena cierta importancia y le produca ingresos
al gobierno a travs de impuestos aduaneros, constitua
slo una pequea parte de los ingresos estatales, pues el
comercio interno era mucho ms importante.

Los impuestos
Como hemos dicho, el gobierno perciba impuestos de la
tierra, de la agricultura y del comercio. Haba dos partes
en el impuesto sobre la tierra: el diding, combinacin de
impuesto y servicios que se pagaba en plata, y el caoliang,
tributo en granos que se perciba en especie. Estos impuestos constituan 73.5% del ingreso estatal.
En un principio se favoreci a los campesinos porque
la carga impositiva no era muy pesada y durante el reinado de Kangxi, en 1712, se estableci un precio fijo
para el impuesto sobre la tierra. Sin embargo, a pesar de
la estipulacin de Kangxi de que no se aumentara la
cuota en una regin a menos que se abrieran nuevas tierras para el cultivo, paulatinamente se fueron agregando
otros impuestos. Es as como se perciban gastos de "fundicin", para compensar lo que se perdera al fundir la
plata con la que se pagaba el impuesto y que no era cien
por ciento pura; gastos de recaudacin y otros ms que
no llegaban hasta la capital, sino que se usaban para gastos
de administracin locales. Adems, eran frecuentes los
abusos por parte de funcionarios menores que extorsionaban sobre todo a los pequeos propietarios incapaces
de defenderse.

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

371

Otros impuestos que perciba el estado provenan del


comercio. Las ms importantes eran los del comercio
de la sal, producto cuyo monopolio estaba en manos del
estado, pero que los comerciantes podan distribuir mediante la compra de certificados. Tambin se pagaban impuestos por la compra y venta de ciertos productos, por
la compra y venta de propiedades, y por ejercer ciertas actividades como, por ejemplo, tener una casa de empeo.
Los impuestos aduanales provenan principalmente del
comercio en las costas y en los ros y, en menor escala,
de ciertos puestos de las rutas terrestres.

China y el mundo
Durante toda su historia, China tuvo relaciones con sus
vecinos cercanos y con pueblos ms alejados, haciendo
valer su superioridad cultural y militar en pocas de
fuerza, y padeciendo invasiones desde el norte y el oeste
en periodos de debilidad. Desde la poca Han, los chinos haban penetrado en Asia Central, haban fundado
ciudades en oasis que sealaban las rutas de la seda y
haban dominado as vastas regiones. Pero, si exceptuamos la poca mongol, nunca antes China haba dominado, de un modo efectivo y con una administracin adecuada a cada caso, un territorio tan grande. Las fronteras
de la China actual fueron plasmadas por la expansin, las
conquistas, la diplomacia y la influencia que ejercieron
los emperadores manch en Asia. La influencia de la
cultura y las instituciones chinas rebasaron los lmites
anteriores y llegaron hasta Europa, en donde dejaron su
huella sobre el pensamiento, el arte y la poltica de ese
continente.

372

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

Relaciones con Rusia


La existencia de fronteras comunes entre China y Rusia
pronto puso en contacto y en conflicto a esas dos naciones. Durante el reinado del emperador Kangxi llegaron misiones rusas a la capital y finalmente, en septiembre de 1689, se firm el Tratado de Niertchinsk, primer
tratado entre China y un pas occidental en el que se definan las fronteras del noreste: el ro Amur y las montanas Xing'an. Dos jesuitas ayudaron en esta ocasin al
representante del emperador chino y actuaron como intrpretes. En 1727 se firm otro tratado, el de Kiachta,
en el cual las fronteras fueron sealadas con ms precisin
y detalle y adems se acord que cada tres aos poda
viajar a travs de China y Monglia una caravana comercial integrada por hasta doscientas personas. Se permiti
tambin establecer una misin en Beijing y construir una
iglesia ortodoxa.
Monglia, Asia Central y Tibet
Desde muy temprano, los manch supieron atraer a los
mongoles del este y usaron todos los medios para incorporarlos en su Imperio como colaboradores. Mediante
batallas, alianzas, regalos y promesas pudieron garantizar
una fidelidad que dur un tiempo largo. No hay que olvidar, adems, los ocho estandartes mongoles incorporados en el ejrcito manch.
Por otro lado, los problemas con los mongoles occidentales fueron ms difciles, pues stos no se dejaron
subyugar y entraron varias veces en conflicto con los
manch. En parte fue el resultado de estos conflictos, de
los cuales salieron victoriosos los manch, lo que esta-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

373

bleci al Imperio chino como una potencia colonial en


Asia Central.
En el oeste, las tribus mongolas que all se haban
atrincherado permanecieron ajenas y aun hostiles a las
alianzas de los manch con los mongoles orientales. Estas
tribus, conocidas genricamente como oirats, incluan a
varios pueblos (koshots, zngaros y otros) que en diferentes pocas podan imponerse sobre los dems. Es as
como, mientras los manch estaban estableciendo su poder en el noreste, los koshots dominaban el oeste, el Turquestn chino desde Urumchi (capital de la provincia actual de Xinjiang) hasta Kokonor (actual Qinghai) y casi
haban logrado someter a Tibet.
El Tibet desde siempre, o para ser ms exactos, desde
la dinasta Tang, haba tenido contactos con China. A
partir del siglo vil, este rido e inhspito pas haba desarrollado una fuerza militar nada despreciable y sus ejrcitos podan incluso incursionar en la India o China. Los
monarcas chinos unas veces tuvieron conflictos armados
y otras veces establecieron alianzas con los reyes de Tibet, quienes siguieron, en general, el modelo de gobierno
chi no. En Tibet se desarroll el lamasmo, variante del
budismo con mezcla de cultos locales que incluyen la
magia y la adivinacin. Como ya hemos mencionado,
los mongoles fueron atrados por esta secta y durante la
dinasta Yuan, en el siglo xill, el inters en Tibet se volvi
an ms grande por razones religiosas. Durante Ming se
reciba tributo de Tibet con gran regularidad y muchos
lamas (sacerdotes tibetanos) llegaban a la capital china.
A principios del siglo XV, el reformador religioso
Tsongkhapa (muri en 1419) fund una nueva secta lamaica, ms estricta y ms puritana, que se conoce como
la Secta Amarilla, la cual entr en conflicto con la Secta
Roja ya existente. A fines de Ming, este lamasmo amari-

374

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

lio se extendi sobre Monglia y en 1580, un sucesor de


Tsongkhapa (que, segn la creencia, era la reencarnacin
del primer discpulo del maestro) fue a Monglia en donde el prncipe mongol Altan Khan le confiri el ttulo de
Dalai ("el que todo lo abarca") Lama. A su muerte, un
nio pequeo, biznieto del Khan, fue sealado como la
reencarnacin del Dalai Lama y, por ende, su sucesor. Es
as como los mongoles se involucraron en las guerras religiosas de los tibetanos y, en 1642, ayudaron al quinto
Dalai Lama a tomar el poder y establecerse en Lhasa,
la capital del Tibet. Pralos mongoles Lhasa se volvi una
capital religiosa y el Dalai Lama era su jefe espiritual. El
Dalai Lama inici relaciones con China y en 1652 fue a
Beijing, en donde se le recibi con gran pompa y ceremonia. En la capital china se desarrollaron muchas actividades lamaicas y se hicieron traducciones de numerosos
textos. En 1732, el emperador Yongzheng transform
uno de sus palacios en templo lamaico; es el famoso
Yonghegong que an ahora se puede admirar en Beijing.
Mientras tanto, los mongoles koshot fueron subyugados por otra tribu, los zngaros, quienes venan del
norte del Turquestn; su jefe era Galdn (?-1697), quien
haba sido educado en Lhasa. En 1670, Galdn conquist
los oasis del Turquestn chino y en 1686 se dirigi hacia
lo que es ahora Monglia Exterior, habitada entonces
por los khalkas. Sintindose amenazados, los khalkas concertaron una alianza con Kangxi quien se puso a la cabeza
de un ejrcito de 80000 hombres y venci a los zngaros
entre 1696 y 1697, Esta derrota no hizo desistir a los
zngaros, quienes seguan incursionando en terreno chino e interviniendo en asuntos internos del Tibet. Entre
1717 y 1718 invadieron Lhasa y el emperador Kangxi
decidi que se estaban imponiendo en territorios demasiado cercanos a los suyos. En 1720, Kangxi envi

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

375

un contingente para combatir a los zngaros y, tras derrotarlos, dej una guarnicin de proteccin en la capital tibetana. Finalmente, en 1751, el emperador Qing
afirm su control en Tibet convirtindolo en protectorado chino. Este es el inicio de la incorporacin de Tibet a
China.
En cuanto al Turquestn, su conquista tambin se realiz a mediados del siglo xvili. En 1738 se haba hecho
un convenio con los zngaros que estableca los montes
Altai como lmite y frontera. Sin embargo, la paz no dur
mucho tiempo y las relaciones entre los Qing y los zngaros se deterioraron. En 1756 y 1757, el ejrcito Qing
atac a los zngaros en Yili, en donde se haban atrincherado. Los zngaros fueron finalmente derrotados y
exterminados y aun su nombre desapareci. El resto del
Turquestn fue conquistado fcilmente y el territorio
comprendido entre las montaas Altai y Kunlun y desde Donghuang (en la actual provincia de Gansu) hasta
los montes Pamir fue administrado con el nombre de
Xinjiang (nuevo territorio).
Fue as como se extendi el poder de los emperadores
Qing en Asia Central en un territorio ms vasto del que
actualmente controla China, pero que demarc las que seran ms adelante sus fronteras. El Imperio de los Qing
extendi su influencia y soberana moral ms all de las
fronteras antes mencionadas: Nepal, Birmnia, Siam,
Vietnam, Filipinas, las islas Riukiu y Corea fueron pases
que, si bien no formaban parte del Imperio, estaban ntimamente ligados a su cultura.

376

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

Relaciones con Europa


Los siglos xvil y XVIII presentan un complejo panorama
de las relaciones entre China y Europa. La actividad religiosa iniciada por los jesutas en Ming lleg a su cspide,
para despus desaparecer a causa de las tensiones que se
produciran entre los emperadores chinos algunos de
los cuales haban demostrado buena voluntad y el papa,
quien desde Roma trataba de dictar reglas para los misioneros. Finalmente, y en parte por estos desacuerdos,
la Compaa de Jess fue disuelta en 1773 por el papa
Clemente XIV. Esta fecha marcara el fin de una poca
durante la cual los misioneros jugaron un papel muy importante gracias a su cultura y conocimientos. Despus
de esta fecha las actividades misioneras tomaran otro
cariz y, con algunas honrosas excepciones, los misioneros
ya no tendran la sabidura de los que los precedieron.
Desde el xito conseguido por Matteo Ricci en la corte Ming, muchos y muy valiosos jesutas llegaron a China.
El padre Adam Schallvon Bell (1592-1666) presencila
conquista de los manch y existen pruebas de que ayud a los Ming a resistir y a manufacturar caones. Sin
embargo, al afirmarse la nueva dinasta, no tard en ofrecer sus conocimientos a los nuevos amos y durante varios
aos sirvi al emperador Shunzhi como astrnomo y
elaborador del calendario. A la muerte del emperador
fue atacado y acusado de traicin por Yang Guangxian
(1597-1669), un chino convertido al islam y enemigo
acrrimo de los jesutas. Condenado a muerte, un terremoto lo salv en el ltimo momento. El joven emperador
Kangxi estableci una estrecha amistad con el sucesor
de Schall, Ferdinand Verbiest (1623-1688). La relacin
entre este gran emperador y el sabio sacerdote erudito
en matemticas y astronoma, capaz tambin de fabricar

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

377

armas, termin nicamente con la muerte de Verbiest.


Hubo ms jesutas en la corte de Kangxi, entre ellos varios
franceses enviados por Luis XIV. Los informes de estos
ltimos tuvieron una gran influencia en la moda europea,
que se mostr seducida por todo lo chino.
Kangxi favoreci a los jesutas porque respetaba sus
conocimientos y reconoca el esfuerzo que haban hecho
en aprender algo de su cultura. Sin embargo, cuando el
papa intent imponer su punto de vista, reaccion con
aspereza. Ya desde Matteo Ricci se haba establecido una
controversia entre Roma y los jesutas sobre el verdadero
significado de Tian, el Cielo de los chinos. Se trataba de
dilucidar si Tian era dios o materia, y si los nuevos conversos chinos podan o no seguir observando ciertos ritos
tales como la veneracin de Confucio y la de los antepasados. Ricci y sus sucesores afirmaban que Han era un
dios inmaterial y que en los cultos no haba elementos de
idolatra sino prcticas rituales de carcter social y familiar. Los doctos telogos de Roma opinaban lo contrario.
En 1705, Tournon, delegado del papa, lleg con rdenes
de poner fin a las "idolatras" y pidi al emperador aceptar a un representante de Roma como embajador en la
corte y encargado de todos los religiosos que vivan en
China. Kangxi intent razonar: "Confucio es honrado
por los chinos como un maestro y su nombre no es invocado en las plegarias para obtener felicidad, posicin o
riqueza; la veneracin de los antepasados es una expresin de amor y recuerdo filial y no un intento de recibir
proteccin, y cuando se ofrecen sacrificios al Cielo no se
trata del cielo azul presente sino del seor y creador del
universo". Ante la intransigencia manifest su indignacin: "Hasta los animales demuestran pesar cuando mueren sus madres; estos occidentales que quieren que los
muertos sean tratados con indiferencia ni siquiera estn

378

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

a la altura de los animales". En cuanto a la presencia de


un representante del papa en la corte, el emperador no
acept de ninguna manera que los jesutas de su corte, a
quienes consideraba sus servidores, acataran rdenes de
un forastero.
Mientras vivi Kangxi, a pesar de todo, los misioneros no tuvieron demasiado que temer; pero una vez muerto este emperador, pocos religiosos fueron aceptados en
la corte y su actividad religiosa en el interior del pas fue
ya muy limitada.
En realidad, la importancia del cristianismo en China
no fue muy grande, aun en las pocas de mayor tolerancia. En el siglo xvm, la mayor influencia de los misioneros
fue su aporte cientfico e incluso ste no se convirti en
una revolucin tecnolgica y en algunos casos se limit
a la produccin de juguetes y diversiones. Sin embargo,
conviene recordar el observatorio que Verbiest renov
en Beijing y que an puede ser visto en lo que era el muro este de la capital; el Atlas de Kangxi, que se public
bajo la supervisin de Gerbilln en 1718 y que culmin
en 1769 con el Atlas de Qianlong; las obras arquitectnicas de estilo europeo que Castiglione y otros jesutas ejecutaron para Qianlong en el viejo palacio de verano, y
cuyas escasas ruinas son lo nico que queda del sitio destruido por tropas francesas e inglesas en 1860.
Mientras tanto en Europa, por razones de profundos
cambios ideolgicos, se propici una apertura que llevara
a la valoracin y aceptacin de todo lo chino, an sin una
idea clara de la realidad de ese lejano pas. En el siglo xvni
se desarroll la Ilustracin, encabezada por filsofos como Voltaire que cuestionaban las bases mismas de la civilizacin tradicional occidental de manera que ni siquiera el cristianismo fue inmune al ataque. La "edad de la
razn" estaba dispuesta a aceptar otras culturas y aun a

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

379

afirmar su excelencia sobre la propia. La idea de que toda otra civilizacin que no fuera la occidental era brbara idea parecida al punto de vista chino fue paulatinamente abandonada. Los relatos de misioneros y de
mercaderes que llegaban a un ritmo acelerado en una
poca de proliferacin de los viajes encendieron la imaginacin de los europeos, despertando a veces su voracidad por las riquezas descritas y provocando, otras, la
admiracin intelectual por sistemas polticos y filosficos
antes desconocidos. La China descrita por los jesuitas era
un Imperio rico y poderoso en el que reinaban la paz, la
prosperidad y la unidad; las leyes que gobernaban al pueblo estaban basadas en una tica racional y prctica. Esta
imagen idealizada era manejada por los jesuitas como
argumento en la controversia sobre los ritos, y fue aceptada como real por los filsofos.
Leibnitz, por cierto, recibi una gran influencia del
neoconfucianismo al formular su teora de las mnadas,
y Voltaire lleg a afirmar que el despotismo ilustrado, que
l mismo favoreca, era el rgimen existente en China.
Los fisicratas como Quesnay aceptaron la supremaca
de la produccin agrcola e introdujeron conceptos chinos a lo que ms adelante se desarrollara como la economa poltica. Se sealaba a Confucio como el iniciador
de una teologa natural y su cdigo moral era alabado
como el eptome del sentido comn. Tambin se habl
mucho de la importancia de la educacin en China y de
los exmenes para entrar al servicio del estado. En arte,
todo lo chino, o lo que se imaginaba que era chino, se
volvi popular. Porcelanas, lacas, sedas estampadas, tapices y otros artculos chinos gozaban de una gran popularidad y tuvieron una marcada influencia en el arte
rococ que domin esta poca. Tambin en arquitectura,
jardinera y decoracin se dej sentir la moda china que

380

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

a veces alcanz extremos grotescos de exotismo e imitacin mal concebida: las famosas chinotseries, que siguieron apareciendo an ms adelante, en el siglo XIX.
Los relatos de los viajeros acerca de las riquezas y
oportunidades para comerciar que haba en China tambin atrajeron a mercaderes y aventureros. Como se mencion antes, a las costas de China llegaron portugueses,
espaoles, holandeses y, ms adelante, ingleses- Estos
ltimos comerciaban desde la India a travs de la East
India Company, que tena el monopolio del comercio con
Asia. Los ingleses compraban sedas, porcelanas, medicinas y sobre todo t, que se volvi la bebida ms popular
en Inglaterra. Para pagar estos productos importaban plata americana, pero la independencia de las colonias inglesas en Amrica, acaecida en 1776, restringi esta fuente
de recursos. Adems, el comercio, casi totalmente limitado al puerto de Guangzhou, estaba sujeto a restricciones
muy grandes que impacientaban a los comerciantes.
La manera que idearon los ingleses para mejorar la
balanza de pagos consisti en introducir en China un producto de la India que pronto se volvi popular e indispensable: el opio. ste era liviano y fcil de transportar y adems induca un hbito difcil de combatir, volvindose as
cada da ms necesario. Antes de que los efectos de esta
iniciativa criminal se hicieran sentir en toda su fuerza, una
misin de Inglaterra, enviada por el rey Jorge III, trat de
establecer relaciones diplomticas entre pases iguales al
estilo europeo, lo que en la ('hia de Qianlong fue visto como un intento torpe de un tributario por presentarse
como un igual. sta fue la famosa misin encabezada por
lord McCartney en 1793, cuyo fracaso marc el principio
del fin de la luna de miel de Europa con China.
McCartney era un hombre inteligente y un hbil diplomtico; sin embargo, tena poca informacin sobre

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

381

China y en toda Inglaterra no pudo encontrar una sola


persona que conociera el chino. Tuvo que contratar como
intrprete a un chino que estudiaba en aples, en un colegio fundado por el jesuta Matteo Ripa, y lleg a Beijing
en el verano de 1793, con un squito de ms de noventa
personas, cargado de costosos regalos y sin conocimientos
sobre China. En ese momento, el viejo emperador Qianlong, completamente controlado por Heshen, era todava el soberano de un gran Imperio acostumbrado a recibir el reconocimiento y el tributo del mundo que lo
rodeaba.
Las ideas que McCartney traa de Inglaterra sobre la
soberana de las naciones y el intercambio diplomtico
basado en una ley internacional poco tenan que ver con
la visin china de un orden csmico, encabezado por el
emperador, en el que las relaciones internacionales estaban formuladas como un sistema tributario. McCartney
fue tratado como un portador de tributo y las peticiones
^ e Jrge III fueron rechazadas: el emperador no acept
que se nombrara a un embajador ante la corte ni mostr
inters por fomentar el comercio. Como dice la carta que
Qiantong envi a Jorge III: "La virtud majestuosa de
nuestra dinasta ha penetrado en cada pas con tributos
costosos, por tierra y por mar. Como vuestro embajador
puede observar por s mismo, tenemos todo lo que necesitamos. No valoramos los objetos extraos e ingeniosos
y no necesitamos nada de lo que vuestro pas produce",
Este incidente termin con una victoria de los
principios chinos, pero ya haba indicios de resquebrajamiento. Lord McCartney, quien haba permanecido poco
tiempo en China, pudo, sin embargo, observar una situacin que le hizo expresar lo siguiente: "China es como
un viejo buque de guerra. Tal vez no se hunda en seguida;
tal vez ir a la deriva por un tiempo como un barco nu-

382

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

trago y luego se har pedazos sobre la orilla. Pero nunca


podr ser reconstruido sobre su viejo casco".
La cultura
Filosofa, historia y critica
A pesar de haberse consolidado la tradicin y a pesar de
la insistencia reiterada en estudiar los textos clsicos con
miras a presentar los exmenes es decir, sin ningn espritu crtico, a pesar tambin del patrocinio dado por
los emperadores al pensamiento neoconfuciano ortodoxo, durante los siglos xvil y xvn, floreci el espritu
crtico, se cuestion duramente la tradicin y se intent
examinar todo objeto de estudio de un modo cientfico.
Cuando hablamos de ciencia, no se trata en este caso de
una ciencia natural sino de una ciencia aplicada a la investigacin del pasado que us la fontica, la etimologa, la
crtica literaria y la historia.
Ya hemos sealado las tendencias al cuestionamiento
y la duda que surgieron a fines de la dinasta Ming como
reaccin a la decadencia que padeca el estado en manos
de los eunucos. Aparecieron nuevos pensadores que no
estaban satisfechos con el individualismo que ostentaban
algunos filsofos ni con la ortodoxia dogmtica, y que
desarrollaron lneas de pensamiento novedosas y liberales. Estos eruditos, que vivieron en el momento de transicin entre dos dinastas, buscaron las razones del fracaso
de los Ming y de su cada, y al hacerlo cuestionaron todo
el sistema poltico. Casi todos ellos pertenecan a la Sociedad de Renovacin (fushe) que se form siguiendo las
ideas de la Academia Donglin. Estos pensadores cuestionaron las tradiciones filosficas, la educacin, el siste-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

383

ma poltico y comenzaron a definirse como miembros de


una misma cultura, iniciando as una especie de "nacionalismo" chino. Los ms ilustres exponentes de estas tendencias fueron hombres que no solamente tuvieron una
influencia sobre sus contemporneos, sino que tambin
fueron fuente de inspiracin para pensadores del siglo
xix y aun del xx.
Huang Zongxi (1610-1695) era hijo de un letrado
que fue vctima de la pugna entre letrados y eunucos. Fue
miembro de la Sociedad de Renovacin y cuando los
manch tomaron la capital, se pronunci en contra de
los invasores y particip en la lucha de resistencia, pero
finalmente se retir a su provincia natal, Zhejiang, en
donde se rehus hasta el fin de su vida a aceptar cualquier
puesto y se dedic al estudio. Huang critic duramente el despotismo de la dinasta Ming y la ausencia de un
sistema legal. Pidi leyes y no edictos imperiales, exigi
respeto por los ministros, la reduccin del nmero de eunucos, un mayor acceso a la educacin y otras reformas.
Huang Zongxi fue el primer pensador chino que hizo
investigacin sobre la historia intelectual de China y es
el autor de varios estudios sobre la filosofa de la poca
Ming (Mingru xue'an) y de una historia del pensamiento
de las pocas Song y Yuan (Songyuan xue'an).
Wang Fuzhi (1619-1692), originario de Hunan, tambin fue miembro de la Sociedad de Renovacin; particip igualmente en la lucha de resistencia contra los
manch y finalmente se retir y se dedic de lleno al estudio. Al igual que Huang Zongxi, Wang Fuzhi era un
pensador liberal, pero fue ms all que Huang en la elaboracin de una filosofa de la evolucin de la historia. Para Wang, el proceso histrico responde a una evolucin
y transformacin que obedece a causas naturales y es absurdo mirar hacia la antigedad como ejemplo para el fu-

384

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

turo. "Las instituciones antiguas fueron diseadas para


gobernar el mundo antiguo y no pueden ser aplicadas
al presente [...] Los tiempos cambian, las condiciones
son diferentes." Tambin fue Wang Fuzhi quien afirm la
existencia de diferencias culturales entre pueblos distintos, por lo que no se poda aceptar la dominacin manch. Por su discurso sobre la peculiaridad de la cultura
china y su insistencia en que el estado tiene la obligacin
de conservarla y de defender a sus subditos de ataques del
exterior, Wang fue el pensador predilecto de los nacionalistas chinos de fines del siglo xix y de principios
del XX.
Gu Yanwu (1613-1682), contrariamente a Wang
Fuzhi, tuvo una gran influencia sobre sus contemporneos. Igual que Huang y Wang, fue miembro de la Sociedad de Renovacin y opositor de los manch, contra
los cuales combati. Gu viaj mucho por el norte de
China y as pudo familiarizarse con la geografa de la regin y con muchos aspectos de su economa. Como resultado de estos viajes escribi dos libros: Tianxia junguo
Hpingshu (Las ventajas y desventajas estratgicas y econmicas de los distritos y estados del Imperio) y Rizhilu
(Notas sobre conocimientos, acumuladas da a da) en
donde toca temas de historia, poltica, geografa, sociedad, tica y otros ms.
Para Gu Yanwu, el fracaso de la dinasta Ming se debi a la ideologa neoconfudana, tanto la desarrollada
por Zhu Xi como la expuesta por Wang Yangming. Las
controversias sobre la naturaleza humana y sobre la mente, al ser demasiado abstractas y ociosas, distrajeron durante mucho tiempo a los intelectuales chinos volvindolos incapaces para enfrentar cualquier problema. El
conocimiento deba tener un uso prctico para la sociedad. Gu fund la escuela de crtica histrica y textual,

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

.185

llamada tambin Escuela de Estudios Han, porque se


apartaba de las interpretaciones de los clsicos hechas en
la poca Song y buscaba fundamentar el conocimiento
en un pasado ms remoto. Para eso se utiliz la fontica,
la filologa, la etimologa, y la crtica de textos. En general, era una nueva metodologa emprica.
La Escuela de Estudios Han, y su crtica a la filosofa
Song, tuvo mucha influencia sobre las nuevas tendencias
filosficas e histricas del siglo XVIII. Dai Zhen (17231777) es un ejemplo brillante de esta nueva filosofa. Para Dai Zhen, la prueba objetiva constituye el nico criterio de verdad y su lema era "no hay que dejarse engaar
ni por los dems ni por uno mismo". Atac a Zhu Xi sobre todo por su dualismo de //' y qi al que lleg, segn
Dai, por influencia budista y daosta. El U no es algo
trascendente y superimpuesto, sino es inherente a todas
las cosas y forma parte del proceso vital. Es as como
todos los deseos y apetitos son tambin manifestaciones
del orden csmico y no algo que se deba suprimir y despreciar. La virtud no es la renuncia a los deseos y apetitos naturales, sino el saber dirigirlos atinadamente. Estas
ideas eran contrarias a la moral neoconfuciana, conformista y opresiva.
En el campo de los estudios histricos, durante el sigloXVIII se destac Zhang Xuecheng (1738-1801). Zhang
insisti en el uso de pruebas para llegar a la verdad histrica. Consideraba que China era demasiado grande como para conocer toda su historia sin antes estudiar la
historia regional. El estudio regional deba hacerse buscando en los archivos locales, hablando con los viejos,
descifrando las inscripciones, investigando las tradiciones
y leyendas de cada lugar. Aun los libros clasicos constituyen una evidencia histrica. Despus de recoger todo
e
' material deba hacerse una reflexin y esto se poda

386

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

lograr a travs de la elaboracin personal de la historia


y no del trabajo de equipos de historiadores.
Enciclopedias y colecciones
Los monarcas manch fueron grandes patrocinadores de
la cultura y de la difusin del conocimiento y algunos
de ellos dejaron pruebas de su erudicin. Durante el reinado de Kangxi se elabor, entre otros, el diccionario
Kangxi zidian. Sin embargo, este patrocinio no estaba
exento de un afn de control y de regulacin del conocimiento. El emperador Yongzheng promovi la creacin
de academias (shuyuan) y dio empleo a muchos letrados,
pero el control y la censura que ejerca culminaron en una
inquisicin literaria durante el reinado de Qianlong, entre
1774 y 1789, por la cual se prohibieron muchos libros,
otros fueron completamente destruidos y sus autores perseguidos y ejecutados. Una palabra sospechosa, una alusin que tuviera alguna posibilidad de ser ofensiva para
el emperador, una crtica a los brbaros, incluso de un
pasado remoto, eran condenables. Las denuncias estaban a la orden del da, la posesin de un libro prohibido
era un crimen. La gran envergadura de la inquisicin de
Qianlong fue posible gracias al hecho de que en esa misma
poca se estaba preparando una compilacin de todo lo
que haba sido escrito hasta aquel momento. Esta obra
gigantesca, llamada Sikuquanshu (Textos completos de los
cuatro tesoros: los clsicos, la historia, lafilosofay las letras), necesit veinte aos para ser realizada y trabajaron
en ella por lo menos 15 000 personas. Se recogieron materiales de todas partes, aun de las provincias ms remotas. Esto produjo una bibliografa comentada de
10230 obras, de las cuales 3 450 fueron reproducidas

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

3S7

completas en 11 095 volmenes. Se hicieron siete copias


de la obra y afortunadamente sobrevivieron tres.
En general, sa fue una poca de gran actividad bibliogrfica, pues muchos particulares posean bibliotecas
que deban ser ordenadas. Tambin hubo gran inters por
la epigrafa y se reproducan inscripciones sobre piedra.
Eran comunes las colecciones de libros, la caligrafa, las
pinturas y otras obras de arte, y muchas veces los coleccionistas mismos eran escritores y artistas. La vida cultural tuvo un auge mayor en las ciudades ubicadas al sur
del ro Yangtse, ciudades que, como Suzhou y Hangzhou,
tenan una tradicin que se remontaba a la poca Song.

Literatura
En el siglo XVIII, la literatura verncula sufri un cambio:
las obras escritas en la lengua hablada se consideraron inmorales. Por un lado, el puritanismo que prevaleci en la
poca manch y, por otro el mayor refinamiento de los
lectores hicieron que la novela y los cuentos, aunque muy
populares, fueran escritos en estilo clsico, llenos de alusiones literarias y ms difciles de entender. Lo que perdieron en espontaneidad estas obras lo ganaron en sutileza, profundidad y erudicin.
Entre las colecciones de cuentos se destaca la obra
de Pu Songling (1640-1715), cuyo libro, Liaozhai zhiyi
{Cuentos extraos escritos en un estudio desordenado),
sigue la tradicin Tang de los cuentos fantsticos que
pronto alcanzaron una popularidad tal que podra ser
equiparada a la que tuvieron los cuentos de Las mil y
una noches en el mundo occidental.
La novela que se ha hecho ms famosa en toda la
historia de la literatura china es indudablemente Hong-

388

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

loumeng (Sueo en el pabelln rojo, memorias de una roca), que nos cuenta la historia de una familia rica cuyos
miembros pertenecen a varias generaciones, pero viven
bajo el mismo techo. El autor, Cao Xueqin (?-1763), vierte en ella experiencias personales de la vida de un hogar
de clase acomodada con todas las complicaciones de la vida en comn, la tirana de los mayores, los amores frustrados entre primos. El mrito mayor de esta novela es su
realismo y su profundidad en la presentacin de la psicologa de los personajes.
Otra novela importante es la que escribi Wu Jingzi
(1701-1754), Rulin waisbi (Historia informal de los letrados), en la cual, con mucha irona y amargura, se denuncia el mundo de los letrados, lleno de mediocridad,
falsedad e hipocresa; un mundo dominado por los que
pueden escribir "ensayos de ocho miembros" y halagar
a sus superiores. Entre ellos se mueven algunos personajes
sinceros y honestos, pero nunca llegan a ningn lado.
El poeta ms famoso de esta poca fue Yuan Mei
(1716-1798), hombre libertario y excntrico que nunca
se preocup por el contenido moral de la poesa; para
l, la poesa era un medio de expresin de los sentimientos. Yuan Mei es considerado como un defensor de
los derechos de las mujeres y tena un taller de poesa en
el que muchas mujeres participaban, lo cual constituy
un gran motivo de escndalo para sus contemporneos,
imbuidos de la moral confuciana.

Arte
Durante Qing, la pintura sigui la tradicin sealada por
los pintores de la poca Ming. El emperador Qianlong,
pintor t mismo, fue un coleccionista insaciable y lleg a

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

389

reunir alrededor de ocho mil pinturas para la coleccin


imperial. En la pintura Qing se distinguen dos tendencias
principales: la tradicionalista y la individualista. A la primera tendencia pertenecen muchos hombres cultos que
practicaban la literatura y las artes, seguan los niodelos
pictricos de Song y de Yuan y pintaban naturalezas ordenadas y predecibles. Los individualistas tenan mayor
originalidad y espritu de rebelda. Entre ellos se destacan: Kun Zan, conocido tambin como Shiqi (activo entre
1655 y 1675), monje budista que pint la naturaleza
como parte de una experiencia personal y no como un
ejercicio intelectual; Zhu Da o Badashanren {ca. 16251700), tambin monje, quien pint pjaros, flores, peces
y paisajes con escasas pinceladas llenas de vigor y significado; Dao Ji o Shidao (1630-1714), otro monje budista
que se rebel contra la imitacin de los maestros de antao y deca que "el mtodo que consiste en no seguir
ningn mtodo es el mejor mtodo".
Entre las dems artes, la laca, el jade y el esmalte fueron trabajados con gran perfeccin y la porcelana lleg
3 su mxima expresin de refinamiento tcnico. La porcelana azul y blanca, las porcelanas negra, verde, rosada
y blanca tuvieron un gran xito en Europa y los occidentales podan escoger en catlogos modelos para vajillas que se hacan en China especialmente para ellos.

La sociedad
Ya hernos descrito en otras ocasiones a la sociedad tradicional china y se puede afirmar que, hasta el siglo xix,
no hubo cambios radicales. A fines del siglo xvm, nos
encontramos con una poblacin de 300 millones de personas, concentrada en su mayora en una octava parte

390

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

del territorio del pas: la planicie del norte de China,


el valle del Yangtse, la costa del sur y la provincia de
Sichuan; 90% de la poblacin era rural y viva en aldeas
o pequeas ciudades, el resto resida en ciudades de
10000 o ms habitantes.
En China, las ciudades eran sede de la oficina de un
gobernador o de un prefecto o magistrado, o capitales de
un zhou y de un dan. Haba unas mil quinientas ciudades
con estas caractersticas y su importancia era muy variada.
Existan adems ciudades no administrativas cuya funcin
era comercial. Una ciudad administrativa de cierta importancia estaba rodeada de muros, tena una guarnicin
militar, edificios pblicos y privados, salones para exmenes de candidatos provinciales para el servicio pblico
y academias (shuyuan) en donde se desempeaba la vida
intelectual. Algunas de esas ciudades eran tambin centros
comerciales (existan centros comerciales que no tenan
funciones administrativas), en cuyo caso haba mercados
activos, tiendas, gremios, bancos y corporaciones de mercaderes que provenan de la misma regin (huiguan). En
el sur haba una mayor concentracin de ciudades y de
las 25 a 30 ciudades de ms de 100000 habitantes que
existan en China en 1800, adems de la capital, Beijing,
solamente unas cinco o seis de ellas estaban en el norte.
Las aldeas eran caseros rodeados por campos, y los
habitantes a veces tenan un apellido comn o, si no,
pocos apellidos diferentes. El apellido comn era seal de
pertenencia a un mismo clan y en los clanes regan leyes
estrictas de exogamia. 1.a poblacin de las aldeas estaba constituida por campesinos, labradores de la tierra,
quienes a veces se dedicaban alas artesanas. En algunos
casos haba artesanos de tiempo completo y a veces se
encontraba cerca la residencia de los notables locales.
En cada aldea haba un jefe nombrado por el gobierno,

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

391

pero se reconoca con mayor conviccin la autoridad de


jefes no formales, tales como los jefes de los clanes.
En las aldeas se realizaban algunas actividades conjuntas, como la organizacin de milicias, el control de
aguas (irrigacin y drenaje), actos religiosos y el sostenimiento de uno o varios templos. La interaccin de una aldea con otra y, a veces, de los pobladores de una misma
aldea tena como referencia la pequea ciudad-mercad o
ms cercana. All se realizaban tratos de compra-venta,
pactos matrimoniales y se obtenan prstamos. En estas
pequeas ciudades se llegaba a acuerdos sobre la defensa
de la regin, se organizaban festivales religiosos importantes, se construa un templo mayor y haba ncleos de
sociedades secretas. Cuando hablamos de China como
ejemplo de gobierno centralizado nos olvidamos de que,
para la mayora de sus habitantes, el marco de referencia
e
ra muy limitado y se restringa a la familia, tal vez al
clan y a un radio territorial no muy vasto.

Las clases sociales


Como siempre, los campesinos eran la clase ms explotada. Si eran arrendatarios caa sobre ellos el peso de
rentas altas y servicios; si eran pequeos propietarios,
tenan la mayor carga impositiva. Los ms ricos pagaban
siempre menos impuestos porque tenan manera de evadirlos por medio de amistades e influencias. Sabemos
que, en promedio, los terratenientes ricos o, como se les
llamaba, las "casas grandes" (dabu) pagaban un impuesto
de 4000 monedas de cobre por un "picul" (sesenta kilogramos, aproximadamente) de grano, mientras que las
"casas pequeas" (xiaohu) pagaban 10 000 monedas por
la misma cantidad de grano. Es por eso que en muchas

392

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

ocasiones se llegaba a arreglos con los ms ricos para recibir proteccin en contra de las presiones del gobierno,
pero a costa de una dependencia de otra ndole.
Como mencionamos antes, en Ming desapareci el
servilismo y las relaciones feudales se fueron debilitando.
Para algunos historiadores chinos esto signific una polarizacin dentro de la misma clase, puesto que los campesinos ricos ya no pertenecan a la aristocracia sino que
eran plebeyos. Asimismo, surgieron los trabajadores
agrcolas, ya libres, sin relaciones feudales con su patrn,
tambin plebeyo. Se dio el caso de terratenientes que eran
casi empresarios cuyo sistema de produccin puede considerarse cercano al capitalista. Esta tendencia, segn los
historiadores antes mencionados, no prosper en parte
porque muchos terratenientes plebeyos buscaron estatus
de letrados y prefirieron entregar sus tierras a arrendatarios. La alianza de los terratenientes con el estado serva
para asegurar el pago de las rentas y para la explotacin
despiadada de los campesinos pobres o sin tierra.
El universo que rodeaba ala mayora de la poblacin
era limitado. Sin embargo, esto no significaba que cada
aldea o pequeo villorio fuera auto suficiente. Econmicamente necesitaba cierto nivel de intercambio y polticamente no poda subsistir sin un apoyo organizativo y
militar. Adems, esas pequeas unidades se reconocan
como parte de regiones ms grandes en las cuales prevaleca cierta identidad de lengua, prcticas religiosas,
tipo de comida y hbitos sociales parecidos. Para que se
lograra esta integracin regional, comenzando desde la
aldea y amplindola hacia unidades ms grandes hasta
llegar, aunque de manera tenue, al centro, el grupo que
en otro captulo hemos llamado de notables (sbenshi o
shenjin) jug un importante papel. Estos terratenientesletrados-burcratas fueron los mediadores entre las socie-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

39i

dades locales y la economa, la poltica y la cultura regionales y nacionales. Para jugar este papel, como ya hemos
visto, necesitaban riqueza, poder y el estatus otorgado
por un grado que obtenan mediante exmenes o por
medio de la compra.
Los notables fueron capaces de mantener un curioso
equilibrio de intereses. Por un lado, como funcionarios
del estado deban apoyarlo y servir a sus intereses; por
otro, como lite local, jams permitieron que el estado
penetrara a niveles locales y efectuara cambios en la sociedad que a la larga beneficiaran a la nacin. Esta situacin puede explicar en parte el conservadurismo de la
sociedad tradicional china.
Al igual que los notables, los comerciantes se apoyaban en las relaciones familiares y el contacto con los poderosos. Siempre tuvieron que lidiar en contra de los abusos cometidos por los funcionarios y una manera de
fortalecerse fue la creacin de grupos solidarios. Se agrupaban mercaderes del mismo ramo y establecan sus tiendas una cerca de la otra, se constituan en gremios y en
corporaciones del mismo lugar de origen y en ocasiones
sobornaban a los funcionarios.

La familia y la posicin de la mujer


Como en pocas anteriores, la familia en China era la
unidad econmica de base para la produccin y la distribucin; realizaba ciertos ritos religiosos relacionados
con ei culto de los antepasados y tena la responsabilidad de la crianza de los jvenes y el cuidado de los ancianos. La familia perteneca a un grupo ms amplio, el clan,
es decir, se identificaba con otras familias que descendan
de un antepasado comn y con las cuales tena lazos que

394

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

incluan la posesin de propiedades en comn, la prestacin de servicios de apoyo y educacin para los miembros, la realizacin de ritos religiosos, la elaboracin de
genealogas y el establecimiento de reglas de conducta.
Los clanes, cuyos miembros pertenecan a diversas clases
sociales, estaban generalmente dominados por las familias
ms ricas y de mayor prestigio y eran, por lo tanto, otro
de los vehculos para que las clases ms altas ejercieran
el poder.
Todas las formas de opresin y subordinacin de la
mujer culminaron en Qing y perduraron hasta el siglo XX.
Los pies vendados fueron ms populares que nunca, la
prostitucin se difundi, el concubinato floreci. El infanticidio femenino tambin se sigui practicando y la
mortalidad de las nias, muy superior a la de los nios
(como se puede constatar incluso en los casos de hijos
de emperadores) es prueba de un descuido mayor de las
nias por parte de los adultos. La obsesin con la virginidad tom proporciones "patolgicas", segn Lin Yutang,
y la castidad se volvi sagrada. Mientras los hombres
podan tomar todas las concubinas que quisieran, las mujeres no tenan el derecho de conocer a ms de un hombre. Muchachas que haban sido desposadas con un
hombre que haba muerto antes de la consumacin del
matrimonio no podan aspirar a casarse nuevamente.
El funcionario leal no sirve a dos dinastas.
La mujer virtuosa no tiene dos maridos,
deca un verso en un libro sobre el comportamiento moral
femenino. La imagen de la mujer como posesin y como
sirvienta del hombre es muy comn en la literatura de la
poca. En un libro escrito en 1656 por Lu Qi, clXinfupu
(Instrucciones para la nueva esposa), el autor dice que la

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

195

esposa debe ser dulce y sumisa, debe acatar las rdenes


de sus suegros y de su marido, aceptar, sin queja alguna,
que ste tenga concubinas y frecuente prostitutas. Una
mujer es atractiva cuando es dbil, dependiente y tmida.
El suicidio de las viudas era un acto considerado como la mxima prueba de castidad y de virtud. No existan
leyes que obligaran a las viudas a quitarse la vida; sin
embargo, la presin social era enorme para que esto sucediera. La familia de una viuda suicida tena derecho a
honores, regalos y dinero; era un buen vehculo para el
ascenso de los varones de la familia.
En medio de esta situacin intolerable, en Qing al
igual que durante Ming, no faltaron individuos que se
opusieran a algunas de las costumbres ms opresivas.
Los primeros emperadores manch, acostumbrados a una
mayor libertad entre las mujeres de su pueblo, quisieron
intervenir. El emperador Shunzhi prohibi que las
mujeres cortaran pedazos de su cuerpo para alimentar a
sus padres quienes, segn la supersticin popular, as se
curaran de enfermedades graves. El emperador Kangxi
trat, sin xito, de prohibir que se vendaran los pies de
las nias, costumbre que ms tarde se difundi entre las
mujeres manch a pesar de la oposicin del emperador
Qianlong. Tanto Kangxi como Yongzheng prohibieron
las alabanzas a las viudas suicidas alegando que era mejor
que vivieran para cuidar a sus hijos, pero hubo tal oposicin por parte de los letrados confucianos que finalmente se ampliaron las recompensas por tales actos.
Tambin en la literatura hay casos de apoyo a las mujeres. Este fenmeno se puede explicar en parte por el
desarrollo de una clase econmicamente holgada en cuyos hogares las mujeres tenan la oportunidad de acceder
a ciertos conocimientos; durante Qing es cierto que hubo
ms mujeres que saban leer y algunas escribieron poesa.

396

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

No hay casos de mujeres que hayan tomado la pluma


para protestar en contra de su condicin y esto fue tarea
de algunos hombres. El escritor Pu Songling describi
en sus cuentos a mujeres de carcter fuerte, inteligentes
y muchas veces ms valientes que sus esposos. Wu Jingzi,
en su novela Rulin waishi (Los intelectuales) ridiculiza
de manera feroz a los reaccionarios que oprimen a las mujeres y se opone con vehemencia al suicidio de las viudas.
En su novela, las mujeres son cultas y sensatas. El ms
famoso defensor de las mujeres de esa poca fue el poeta
Yuan Mei, quien se opuso al sacrificio de las viudas e incluso abog por su derecho de volver a casarse, se burl
de la exigencia de la virginidad y promovi la educacin
para las mujeres. En su propia csalas mujeres recibieron
educacin y tena varias discpulas que aprendan con l
a escribir poemas que luego l mismo publicaba y haca
conocer.
stos son algunos ejemplos de oposicin a la opresin
ms obvia de las mujeres. En realidad no se hicieron cuestionamientos demasiado profundos y estos autores, y
algunos ms que se expresaron de la misma manera, tuvieron poca repercusin en la realidad cotidiana de las
mujeres. Esta situacin no cambiar hasta mucho ms
tarde, y la opresin de la mujer fue el ltimo bastin del
conservadurismo en China.

El principio del fin


En el momento en que abandonamos esta historia de
China, el pas se encontraba aparentemente en pleno auge. Sin embargo, a fines del siglo XVM ya se pueden percibir elementos de deterioro que, exacerbados por factores externos, ocasionaran la cada de la dinasta un

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

397

siglo ms tarde. Las seales ms visibles del deterioro


que estaba sufriendo el gobierno Qing eran, sin duda, la
ineficacia de las fuerzas armadas, la terrible corrupcin
que prevaleca en todos los niveles de la burocracia y las
condiciones de vida cada da ms insostenibles de la
mayora de la poblacin.
Largos aos de relativa paz y estabilidad, el progreso
acarreado por los nuevos mtodos de cultivo, la introduccin de nuevas semillas que incrementaban el rendimiento agrcola y la importancia de los nuevos productos
provenientes de Amrica fueron algunos factores que ayudaron a que se produjera un considerable aumento de la
poblacin. Aunque la informacin fidedigna sea escasa,
se calcula que la poblacin se acerc a los 400 millones
a principios del siglo xix. Como se ha explicado antes,
durante algn tiempo se mantuvo un equilibrio entre el
incremento de la produccin y el aumento de la poblacin, pero lleg un momento en que eso no pudo sostenerse ms, puesto que la tecnologa agrcola no experiment una modernizacin radical. A rodo lo anterior se
sumaba la distribucin injusta de cualquier excedente,
lo que haca cada vez ms pesada la carga de los campesinos, quienes deban pagar rentas e impuestos, eran
vctimas de la usura y sostenan as a una clase parasitaria
que viva en el ocio y en el lujo. El deterioro del nivel de
vida de las clases menos privilegiadas, a partir del final
del siglo XVIII, es un hecho innegable.
En cuanto a la corrupcin, China nunca estuvo libre
de ella, pero hacia fines del reinado de Qianlong, en
parte debido a la influencia y la voracidad de Heshen, lleg a alcanzar proporciones catastrficas porque afect
toda la infraestructura del pas, dejndolo as vulnerable
en muchos aspectos. Los funcionarios locales se apropiaban del dinero destinado a la reparacin de diques y

398

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

otras obras pblicas, con la consecuencia desastrosa de


inundaciones que acarreaban muerte y miseria; los generales venales vaciaban las arcas del estado en guerras
costosas y desgastantes. Cuando el emperador Jiaqing
(r. 1796-1820), sucesor de Qianlong, quiso frenar de una
manera radical el gasto pblico, los estandartes del ejrcito sufrieron un gran deterioro y en muchas ocasiones
sus miembros se volvieron bandidos que asolaban tanto
las ciudades como el campo. A la corrupcin se sumaba
tambin la ineficiencia administrativa. El aumento de la
poblacin no se vio acompaado por un correspondiente
aumento en la burocracia, por lo que haba pocos funcionarios para administrar territorios muy vastos. Adems
existan, como ya hemos sealado, dos niveles de gobierno, el local y el central, los cuales a veces se contradecan, con la consecuente paralizacin de los trmites
de por s complicados. El resultado fue una administracin poco gil e ineficaz.
Una de las vlvulas de escape que al principio ayud
a mitigar el incremento de la poblacin fue la extensin
de la influencia china en territorios lejanos, y la eventual
colonizacin de esos territorios, lo que a veces ayud a
descargar regiones demasiado pobladas de China misma.
Sin embargo, la voracidad de los colonizadores y la venalidad de los funcionarios pblicos provocaron rebeliones de minoras tnicas como las que se registraron en
Guizhou, Yunnan y Taiwan, adems de los levantamientos
de los musulmanes en Xinjiang, y de los gurkas y de los
nepaleses en Gansu. A pesar de que estas rebeliones fueron aplastadas, el costo de las operaciones y el desgaste
del ejrcito fueron muy grandes.
Otro elemento que min el poder de los Qing fue
la rebelin campesina del Loto Blanco, que dur-desde
1795 hasta 1804. Las razones de la rebelin se encuen-

UN DESPOTISMO CASI ILUSTRADO

399

tran, como siempre, en las psimas condiciones en las


que vivan los campesinos. La asociacin religiosa del
Loto Blanco (bailianjiao) exista desde la poca de los
mongoles y haba contribuido a la cada de la dinasta
Yuan; volvi a aparecer a fines de Ming y en el siglo xvm
resurgi proclamando la llegada del buda Maitreya, abogando por la restauracin de la dinasta Ming y prometiendo la salvacin personal a sus seguidores. Surgid en
Hubei y se extendi en Henan, Sichuan y Shaanxi. En un
principio, el ejrcito fue incapaz de controlar a los grupos, que tampoco estaban bien organizados, y fueron las
milicias de mercenarios, organizadas por los notables locales, las que finalmente contuvieron y vencieron la rebelin. Las consecuencias de la rebelin del Loto Blanco van
mucho ms all de la poca en la que aconteci, puesto
que puso en evidencia la debilidad del gobierno central
y dio pauta a los notables para que organizaran la defensa
a nivel local, estableciendo as reas de influencia separadas del centro. Esto llevara a una fragmentacin paulatina del territorio cuya ltima consecuencia sera el
caudillismo de los aos veinte y treinta de este siglo.
En este momento dejaremos China, la cual, habiendo
llegado al climax de su grandeza, comienza a sentir los
primeros estertores que anuncian no slo el fin de una
dinasta ms, sino la destruccin, a la larga, de una tradicin sobre la cual descansaba el sistema imperial mismo.
Causas internas e intervenciones externas obligarn a
China a cambiar. El que haya necesitado ms de un siglo
para hacerlo es testimonio de la fuerza de sus instituciones
y del arraigo de su tradicin, que fue la causa de su grandeza a travs de la historia y el motivo de su fracaso
cuando necesit reaccionar ante una nueva situacin.

BIBLIOGRAFA

mnima tiene el propsito de ofrecer


al lector no especialista la posibilidad de ampliar sus conocimientos sobre la historia y la cultura chinas en algn
tema especfico y en diferentes pocas. Se han incluido
nicamente libros en lenguas occidentales fcilmente aseqmbles en Mxico. Se ha procurado proporcionar la mayor informacin posible sobre libros en espaol, ya sean
originales o traducciones de otras lenguas.
ESTA BIBLIOGRAFA

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NDICE ANALTICO

Abahai, 345, 346


Abasidas, 184, 208, 246
Academia, 114, 304, 386, 390;
Academia Imperial, 197,
198; privadas, 304, 386; vease Shuyuan; Hanlin
Aden, 314
Afganistn, 29, 259
frica, 131, 236, 238, 272, 314
Agricultura, 111, 124, 125, 142,
159, 2 3 2 , 2 3 4 ; economa
agrcola, 3 1 , 38, 45, 47, 53,
55,109, 111,159,236,295,
3 0 5 , 3 0 6 , 3 1 5 , 3 1 6 , 342,
366, 367; colonias agrcolas,
122, 152, 155; colonias agrcola-militares, 158
Aguda, 261
Agustinos, 320
Al filo del agua, 3 2 8 ; vase
Shuibu zhuan
Altai, 30, 375
Altan Khan, 374
Amrica, 309, 310, 367, 380,
397; americano, 306; Revolucin Americana, 380
Amida, 291
Amur, ro, 30, 372

An Lushan, 192, 193, 200, 201,


2 1 0 , 2 1 2 , 219, 232
Analectas, 84; vase Lun Yu
Anales de bamb, 80; vase Anales del Reino de Wei
Anales de Primavera y de Otoo,
80, 93; vase Quttqiu
Anales del Reino de Wei, 80;
vase Anales de bamb
Anam, 266, 268, 313
Anhui, 3 1 , 291, 323
Anyang, 5 1 , 53, 56, 59
Arabia, 131, 181, 314; rabes,
138, 207, 2 0 8 , 2 3 6 , 2 3 8 ,
242, 262, 2 7 1 , 2 75
Arte y vocabulario de la lengua
china, 285
Ashikaga Yoshmitsu, shogun,
317
Asia Central, 126, 129, 130,
158, 160, 164, 168, 170,
172, 176, 1 8 1 , 186, 189,
195, 207, 2 0 8 , 220, 2 3 8 ,
257,259,262,264,269,272,
273, 275, 2 7 6 , 286, 2 9 1 ,
292,310,313,364,371-373,
375; Sovitica, 129, 131
Asia Menor, 259
Atila, 128, 259

431

432

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Atlas de Kangxi, 378


Atlas de Qianlong, 378
Autocultivo, 244, 245
Avaros, 259
Ba, 70
Bachillerato,
3 03;
vase
Shengyuan
Bactriana, 130; Bactria, 259
Badashanren, 389; vase Zhu Da
Bagu wenzhang, 304; vase "Ensayo de ocho miembros"
Bailianjiao, 3 99; vase Loto
Blanco
Ban Biao, 135
Ban Chao, 128
Ban Gu, personaje de un mito
de creacin, 45; historiador,
135
Ban Zhao, 135, 146
Bancos, 204, 369, 390
Banpo, sitio arqueolgico, 39
Baojia, 227
Baopuzi, 167
Bary, WT. de, 324
Bayan, 266
Beijing, 32, 38, 186, 205, 222,
272-275, 278, 292,296, 312,
3 1 3 , 3 1 9 , 3 2 1 , 3 2 3 , 342,
3 4 3 , 3 4 7 , 3 5 4 , 3 6 9 , 372,
3 7 4 , 3 7 8 , 381, 390
Bengala, 314
Biji, 247
Biografas de mujeres clebres,
97; vase Lienuzhuan
Birmnia, 30, 125, 268, 276,
310, 347, 375
Bizancio, 189, 208, 259
Bo Xingjiang, 213
Bo Zhuyi, 212

Borneo, 313
Bouvet, 355
Bozhou, 291
Brigadas Verdes, 3 6 5 ; vase
Ltying
Brjula, 3 13
Buda, 175, 176; Buda Maitreya,
190
Budismo, 125, 150, 158, 164,
165,167-174,176,177,181,
191,207-211,243,259,277,
319, 324,325, 329, 357; vase chati
Blgaros, 259
Burguesa, 141; burgus, 329
Burocracia, 202, 228, 251 ; burcratas-letrados, 55, 75, 90,
109, 110, 113, 116, 119,
123,139-142,153,159,160,
177, 185, 186, 192, 197,
203, 204, 2 1 1 , 212, 2 1 5 ,
220, 224, 2 2 6 , 2 4 1 , 246,
297-299,301,303,322,326,
3 3 2 , 3 3 3 , 3 6 3 , 366, 3 9 2 ,
393; administracin burocrtica, 64; Estado burocrtico,
66, 150, 178,219
Butn, 29
Cai Wenji, 145, 146; vase Cai
Yan
Cai Yan, 145, 146; vase Cai
Wenji
Cai Yong, 146
Calendario, 46, 47
Caligrafa, 137, 176
Cambaluc, 272; vase Khanbalik
Camboya, 276
Canad, 29
Cancillera, 185, 196

NDICE ANALTICO
Canciones de Chu, 94
Canciones de Ziye, 174
Cantn, 104; vase Guangzhou
Cantones, dialecto, 33
Cao Cao, 121-123, 146, 152,
154, 155, 164, 174,328
Cao Pei, 122, 123, 152, 153,
174, 175
Cao Xueqin, 388
Caoliang, 370
Capitalismo, 1 4 1 , 2 4 1 , 3 6 8 ;
protocapitalista, 204; capitalista, 141, 240, 392
Castiglione, 378
Catai, 260, 274
Catlogo de pintores antiguos,
175; vase Guhuapin
Ce fu yuangui, 247
"Cejas rojas", 116, 117
Censorado, 197, 223, 268, 297,
361
Censos, 185, 306
Ceyln, 274
Chagatai, 264, 316
Champa, 187, 268, 313
Chan, 173, 324, 325
Chang'an, 107, 117, 130, 131,
1 8 1 , 186, 198, 2 0 1 , 204,
205, 207, 215
Changping, 78
Chen, dinasta del sur, 151,164,
186
Ghen Baxian, 164
Cheng, 62
Cheng Han, 152
Cheng Hao, 244
Cheng Yi, 244, 253
Chengdu, 72
Chengzhou, 61, 69
Chenzong, 222

433

Chongzhen, 323
Chu, 69, 70, 72, 78, 88, 94,105
Chu Yuan, 94, 136
Ci, 249
Cielo, 57, 62, 81, 82, 85, 120,
141, 356, 377; vase Ttan
"Cien escuelas", 82
Ciencia, 137, 138, 199, 219,
2 4 7 , 3 2 0 , 354, 382
Cinco dinastas, 205
Cinco Elementos, escuela filosfica, 131, 132
"Cinco fanegas de arroz", secta
daosta, 163
Cinco Hu, 156
Ciudad Imperial, 296
Ciudad Prohibida, 296
Clases sociales, 40, 54, 55, 65,
67, 68, 72, 75, 76, 90, 95,
110, 111, 116, 119, 1 2 1 ,
122,138-145,153,160, 163,
164, 176, 177, 191, 204,
210, 2 1 1 , 2 1 9 , 220, 235,
2 4 1 , 250, 2 5 1 , 294, 299,
301,330-333,391-394,397
Clemente V, papa, 273; Clemente XfV papa, 376
Cohong, 369, 370
Colina del Carbn, 323
Coln, Cristbal, 274
Colonia, sistema colonial, 152,
154; colonos, 154
Comentario de Zuo, 80, 93;
vase Zuozbuan
Comercio, 124, 154, 164, 189,
204, 210, 2 2 8 , 232, 2 3 5 ,
236, 284, 299, 306, 309,
310, 3 1 3 , 314, 3 1 6 , 317,
342, 350, 369; intercambio,
271-273; econmico, 38, 45,

434

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

54,70,72-74,107,110,112,
126, 127, 129, 235, 2 5 8 ,
271, 272, 370, 380; martimo, 310; comerciantes, 72,
1 4 1 , 189, 285, 310, 3 1 1 ,
330, 331, 362; derecho de
comerciar, 126
Comisin de Planificacin Econmica, 227
Compaa de Jess, 318, 376
Comunismo primitivo, 40, 56
Conferencia de la Corte, 114;
vase Tmg yi
Confucianismo, 82, 83, 88, 9092, 110, 111, 115, 118,121,
1 3 1 , 133, 1 4 1 , 165, 1 7 1 ,
209, 210, 2 1 3 , 226, 2 4 3 ,
276, 294, 299, 302, 322,
326, 327, 329, 339; confuciano (a), 62, 91, 102, 105,
110, 115, 122, 123, 125,
126, 1 3 1 , 140, 150, 171,
172, 177, 185, 1 9 1 , 198,
199,209-211,226,243,299,
304, 312, 314, 322, 349,
353,354
Confucio, 64, 69, 83, 84, 86, 88,
90, 94, 133
Consejo de Estado, 197, 223
Constantinopla, 273, 274
Contrarreforma, 318
Control del Agua, 47, 305
Corazn de la literatura y el cincelado de dragones, 175; vase Wenxin diaolong
Corea, 29, 74, 125, 155, 173,
174, 1 8 1 , 2 0 8 , 235, 236,
264, 2 6 7 , 310, 3 1 3 , 3 1 7 ,
318, 321,340 , 345, 375; de!

Norte, 139, 140; coreanos,


207, 236
Corte de Vigilancia, 298
Corte Superior de Justicia, 197
Corve, 227, 234
Coxinga, 3 4 8 ; vase Z h e n g
Chenggong
Cree!, H.G., 134
Cristianismo, 238, 275, 318,
319, 355, 357, 378; nestoriano, 2 0 7 ; catlico, 2 7 7 ,
318, 355; ortodoxo, 372
"Crnica de las regiones del
oeste", 173
Crnica de un viaje al oeste,
328; vase Xiyoufi
Crnica del historiador, 135;
vase Sbiji
Cruz, Gaspar da, 320
Cuatro grandes libros de Song,
247; vase Song sidasbu
Cuentos extraos escritos en un
estudio desordenado, 3 87;
vase Ltaozhai zhiyi
Cuentos nuevos de conversaciones en sociedad, 166; vase Shishuo xinyu
Cultos ancestrales, 39, 65, 81
Dadu, 272; vase Beijing
Dahu, "casas grandes", 391
DaiZhen, 385
Dalai Lama, 374
Dali, 222, 266
Dao, concepto filosfico, 82,
89; unidad administrativa,
197, 223
Dao Ji, 389; vase Shidao
Daodejing, 88, 134, 166, 210

NDICE ANALTICO
DaoEsmo, 82, 88, 90, 102, 110,
119, 1 2 1 , 122, 131, 134,
150,166,167,171,174-176,
194, 2 1 0, 214, 277, 319,
326, 329; iglesia daosta, 167
Datong, 159, 160, 176
Dayuan, 130; vase. Ferghana
Dazong, familias principales, 64
Departamento de Asuntos del
Gobierno, 185, 196
Descripcin del mundo, 274
Despotismo, 2 9 8 , 2 9 9 , 3 0 4 ,
3 2 4 , 3 3 7 ; ilustrado, 2 8 5 ,
339, 351, 379; oriental, 298
Dezong, 202
Di, dios tribal, 8 1 ; "brbaros",
152, 157, 158
Dianlun Lumuen, 175; vase Ensayos sobre literatura
Diding, 370
Diecisis Estados de los Cinco
Brbaros, 150-152, 156
Diez reinos, 205
Doctorado, 304; vase Jinshi
Dominicos, 320
Dong Zhongshu, 132, 133
Donglin, academia, 322, 327,
382,383
Dorgon, 346, 351
Du Fu, 212
Du Mu, 212
Dunhuang, 176, 194, 214, 261,
375
East India Company, 380
Eduardo 1, 275
Educacin, 146, 192, 199,226,
251,301-305,307,325,333,
379, 396
Egipto, 236

435

Ejrcito, 54, 64, 74, 78, 104,


109, 118, 120, 122, 127,
130, 154, 156, 1 6 1 , 185,
200, 220, 2 2 1 , 224, 226,
246,258,291,310-312,342,
364,365,373, 398,399
Elegas de Chu, 136
Emperador Amarillo, 120
Ennin, 209
"Ensayo de ocho miembros",
3 0 4 , 3 8 8 ; vase
Bagu
wenzhang
Ensayos crticos, 133; vase
Lunheng
Ensayos sobre literatura, 175;
vase Dianlun Lunwen
Erlitou, sitio arqueolgico, 47,
59
Escitas, 259; vase Yuezhi
Esclavitud, sociedad esclavista,
56, 105, 142; esclavos, 56,
62, 77, 96, 109, 118, 139,
142,159,160,195,270,342
Escritura, 32, 34, 45, 47; primeras inscripiones, 5 1 ; en
Shang, 55, 57, 60; en Zhou,
6 1 ; en Qin, 103; en Han,
137, 138, 2 0 8 , 2 6 9
Escuela de Estudios Han, 208,
385
Escuela de los misterios, 166
Escuela de los Nombres o Escuela de los Sofistas, 93; vase
Mingjia
Eslavos, 215
Espaoles, 310, 318, 320, 3 80
Espejo general para gobernar,
248; vase Zizhi Tongjian
Estado, 54, 65, 69, 70, 77, 92,
112, 120, 140, 142, 150,

436

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

156,159,160,165-172,177,
203, 2 0 8 , 219, 234, 236,
2 4 1 , 2 6 1 , 2 6 2 , 286, 3 0 1 ,
308-311,324,366,370,379,
392, 393; ingresos estatales,
31 i ideal del, 47
Estados Combatientes, poca,
61,71, 74,76
Estados del norte y del sur, 150
Estrategias de los estados combatientes, 94; vase Zhanguo Ce
Eunucos, 114, 118, 121, 122,
2 0 1 , 202, 204, 2 1 1 , 224,
297,300-302,314,321,322,
383
Europa, 65, 72, 126, 128, 131,
149, 2 0 8 , 2 1 4 , 2 1 9 , 232,
236, 2 3 8 , 3 0 9 , 3 1 9 , 3 2 0,
329,368,371,376-382,389
Exmenes, en Han, 140; en Sui,
186;enTang, 1 9 2 , 1 9 7 , 1 9 8 ,
2 0 3 , 2 0 9 , 2 1 0 ; en Song, 223225, 243; en Yuan, 270; en
Ming, 303, 304, 307, 323,
324, 333, 334; en Qing, 362,
363,365,379,382,390,393
Fa, 91
Fa Xian, 172
Familia, unidad familiar, 3 1 , 64,
69, 70, 75, 77, 85, 92, 96,
97, 115, 144-146, 159, 160,
165, 177, 2 2 7 , 2 5 3 , 260,
3 0 6 , 307, 3 1 1 , 333, 3 9 1 ,
393,394
Fan Wencheng, 344
Fan Wenlan, 61
Fan Zhongyan, 226, 229, 344
Fancheng, 267
Fang Guozhen, 286

Felipe IV, 275


Feng, 62
Feng Menglong, 327
Fengjiait, 63-65, 110
Fengshui, 67
Fengtian, 363; vase Liaoning
Ferghana, 130; vase Dayuan
Feudalismo, organizacin feudal, 55, 63, 65-67, 103,109,
142, 143; europeo, 65; semifeudal, 67, 203, 234; feudos,
68, 156, 158; feudal, 70, 75,
77, 84, 90, 121, 141, 149,
159, 1 6 3 , 234, 330, 3 4 2 ,
348, 392
Filipinas, 375
Flores de durazno en un jarrn
dorado,
329;
vase
]inpingmei
Folanji, 318
Formosa, 347; vase Taiwan
Francia, 2 7 3 ; franceses, 3 5 5 ,
377
Franciscanos, 257
Fu, forma de poesa, 136, 249;
divisin administrativa, 298,
362
Fu Jian, 158
Fu Xi, 45, 79
Fubing, 162, 200
Fujian, 3 1 , 33, 104, 203, 235,
238,318,326, 347,348
Fushe, 382; vase Sociedad de
Renovacin
Futong, 365
Fuzhou, 104, 239, 2 7 3 , 274,
348
Galdan, 274
Gndara, 259

NDICE ANALTICO
Gansu, 29-31, 103, 128, 129,
131, 157, 170, 176, 2 6 1 ,
277,314,348,358,375,398
Gao Huan, 161
Gaozong, 190, 194
Gaozu {Han Gaozu), 107, 109,
110, 128, 140, 146, 2 9 2 ;
vase Liu Bang
Gasconia, 275
Ge Hong, 167
Geng Qingzhong, 348
Gengis Khan, 263, 265, 316;
vase Temujin
Gerbilln, 378
Germanos, 124
Ginseng (Kenshen), 340, 342,
348
Gobi, desierto, 127
Golfo Persa, 314
Gong Sunlong, 93
Gonzlez de Mendoza, fray
Juan, 285, 320
Gran Canal, 187,196,273,274,
286, 2 9 1 , 3 0 9
Gran Consejo, 3S6, 358, 3 61
Gran Muralla, 7 5 , 1 0 3 - 1 0 5 ,
124, 125, 296, 312, 316,
340, 3 4 1 , 345, 346
Gran Paz, secta daosta, 120
Gran Secretariado, 297, 3 2 1 ,
361
Grecia, 59, 142; griego, 142,
259; greco, 176
Gregorio X, 274; Gregorio XIII,
320
Gu Kaizhi, 176
Gu Yanwu, 3 84
Guandu, 123
Guangdong, 3 1 , 33, 104, 222,
318,348

437

Guangwu, 117; vase Liu Xiu


Guangxi, 32, 104, 314, 348
Guangzhou, 104, 207, 237, 267,
273, 275, 3 0 9 , 3 8 0
Guanzi, 90
Gukuapin, 175; vase Catlogo
de pintores antiguos
Gui, prncipe, 347
Gui Youguang, 334
Guifati, 334; vase Regalos para
las habitaciones femeninas
Guilin, 104, 348
Guizhou, 29, 3 1 , 314, 348, 398
Gujin qiguan, 328; vase Sucesos
extraos de hoy y de antao
Guo Xiang, 167
Guo Zuxing, 292
Guoshi, "maestto imperial", 278
Gouxingye, 348; vase Coxinga
o Zheng Chenggong
Gupta, 258
Guquan, 247; vase Monedas
antiguas
Gurkas, 360, 398
Gusa, 343
Guwen, 211, 249
Hai, ro, 30
Hai Rui, 302
Hakka, dialecto, 33
Han, grupo tnico, 32, 106,152,
267; reino, 71 ; dinasta, 107,
110-112,115,117,122,123,
125, 128, 146, 149, 150,
157-159,165,174,185,186,
198, 232, 2 3 8 , 246, 292,
3 0 1 , 3 4 1 , 3 7 1 ; occidental,
106, 117, 135, 144; orienta!,
107, 117, 133, 145; uno de
los diecisis estados, 152

438

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Han Feizi, 91
Han Gaozu, 107; vase Gaozu
Han Liner, 291
Han Shantong, 291
Han Sbu, 135; vase Historia de
Han
Han Yu, 211
Hangzhou, 229, 231, 235, 239,
267, 2 7 1 , 2 7 3 , 317, 3 1 9 ,
320, 387
Hanlin, academia, 297, 304,
351
Hanoi, 104
Hao, 6 1 , 62
Harun-al-Rashid, 208
He Yan, 166
Hebei, 29, 3 1 , 52, 70, 120, 201,
205,316,326
Heilongjiang, 31, 363
Henan, 3 1 , 39, 40, 47, 51, 63,
120, 121, 153,323
Heshen, 358, 360, 381, 397
Hijo dei Cielo, 64, 112, 126,
294,312,317
Himalayas, 30
Hinayana, 168; vase Theravada
Historia de Han, 135; vase Han
Sbu
Historia de las cosas ms notables, ritos y costumbres del
gran reino de la China, 285,
320
"Historia de Liwa", 213
"Historia de Ytng Ymg", 213
Historia informal de los letrados,
388; vase Rulin waishi
Holandeses, 310, 318, 347, 348,
380
"Hombre de Pekn", 37, 38
Homo sapiens, 38

Hong, 235
Hongli, 357; vase Qianlong
Hongloumeng, 387, 388; vase
Sueo en el pabelln rojo,
memorias de una roca
Hongmaoyi, 318; vase holandeses
Hongwu, 2 9 4 - 2 9 7 , 3 0 0 - 3 0 3 ,
3 0 5 , 3 1 1 , 3 1 3 , 316, 3 1 7 ,
3 2 1 ; vase Taizu o Z h u
Yuanzhang
Hormuz, 314
Hu Weiyong, 297
Huai, ro, 30, 229, 262, 286,
305
Huai Nan, 134
Huai Nanzi, 134
Huan, 70
Huang Chao, 204, 205
Huang Lao, 120
Huang Zongxi, 383, 384
Huangce, 306; vase "Registros
Amarillos"
Huangdi, 45, 101
Huanghe, ro, 30; vase ro Amarillo
Hubei, 3 1 , 123, 155, 203, 267,
292,3 99
Hucker, Charles, 302
Hui Shi, 93
Huidi, 296
Huiguan, 390
Huizong, 229, 291
Humanismo, 81, 339
Hunan, 31, 94, 155, 203, 204,
266, 348, 383
Hngaros, 259
Hunos, 128, 259
Ibn Battuta, 275

NDICE ANALTICO
"Idealista", escuela filosfica,
243, 325; vase xin xue
Il-Khanato de Prsia, 264
// mlione, 274
lli, ro, 131
Imperialismo, 313, 314
Imperio bizantino, 208
Imperio otomano, 259
Imperio romano, 107, 130, 149
Imprenta, 246, 275
Impuestos, 31, 7 1 , 72, 76, 77,
270, 276; sistema impositivo,
3 1 , 105, 107,109, 111, 112,
1 1 5 , 116, 122, 139, 142,
156, 159, 1 7 1 , 186, 195,
196,200-203,223,225,234,
235,237,305-311,321,331,
354, 3 5 6 , 3 6 2 , 3 7 0 , 3 7 1 ,
391, 397
India, 29, 131, 168, 172, 176,
214, 238, 2 5 9 , 2 7 3 , 3 1 3 ,
314, 328, 373, 380; indios,
207
Indochina, 313
Indoescitas; vase Yuezhi
Industria, 72, 74, 76, 196, 204,
228,234,251,306,309,368
Inglaterra, 275, 380, 3 8 1; ingleses, 378, 380
Inocencio IV, 273
Instrucciones para la nueva esposa, 394; vase Xinfupu
Irn, 129, 273-275
Islam, 181, 207, 273, 275, 277,
376

439

Java, 268, 313


Jesutas, 2 8 5 , 319, 320, 3 54,
355, 372, 376-379
fia, 227, 306, 307
Jia Sidao, 231, 266
Jia Yi, 110
fiangjun, 365
Jiangsu, 3 1 , 292, 305, 317, 322
Jiangxi, 31, 33, 203, 292
Jiansbeng, 363
Jianye, 154
Jianzhou, 342, 346
Jiaqing, 360, 398
Jie, Rey Xia, 60; "brbaros",
152, 157, 158
Jilin, 31
Jin, Reino de los Estados Combatientes, 70, 7 1 ; dinasta
despus de Han, 150; occidental, 151, 155; oriental,
150, 156, 158, 163; dinasta
ruzhen, 230, 2 3 1 , 261-263,
272, 340; posterior, 343
Jingdezhen, 309
' Jinpingmei, 329, 334; vase Flores de durazno en un jarrn
dorado
jinshi, 198, 304, 319, 363; vase
doctorado
Jinshi lu, 247
Jingtian, 115
Jorge III, 3 8 0 , 3 81
Judaismo, 181, 207
Julu, 106
un, 103, 104, 107, 109, 110,
114
Japn, 125, 143, 167, 170,173, Jurt yao, 307
174, 2 0 8 , 2 0 9 , 2 3 5 , 2 3 8 , Jungada, 131; vase Xinjiang
265, 267, 310, 3 1 3 , 317, Junta de Acadmicos, 223
318, 329; japoneses, 56, 267

440

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Juntian, 159, 177, 186, 194,


1 9 6 , 2 0 1 , 2 0 3 , 232, 251
Junzi, 85, 87
Jurchen, 229; vase Ruzhen
Juren, 363
Kaifeng, 229, 239, 262
Kamakura, 267
Kamikase, 268
Kangxi, 3 5 ] , 3 5 3 - 3 5 7 , 3 6 0 ,
361,370,372,374-378,386,
395
Kangxi zidian, 354, 386
Kara Kitai, 261, 263
Karakorum, 264, 273
Khalkas, 374
Khanbalik, 2 6 5 , 2 7 2 ; vase
Beijing y Cambaluc
Khanatos, 264; de Chagatai, 316
Kiachta, 372
Kipchak, 259, 264
Kitanes, 260, 266, 273, 296
Koguryo, 187
Kokonor, 3 4 0 , 3 7 3 ; vase
Qinghai
Kong Fuzi, 84; vase Confucio
Kong Qiu, 84; vase Confucio
Koshots, 373, 374
Koutott, 126
Kublai Khan, 2 6 5 - 2 6 7 , 2 7 3 ,
274, 278, 285, 286
Kun Zan, 389; vase Shiqi
Kunlun, 30, 375
Kunqu, 279
Kuriltai, 263, 266
Kushan, 259
Lamasmo, 168, 277, 374
Laos, 29, 30
Laozi, 88, 120, 185, 210

Lattimore, Owen, 104,124,127


Le Guanzhong, 328
Lecciones para las mujeres, 146;
vase Nujic
Legalista, 77, 91, 105, 106, 115,
122,133, 143, 158, 185; ]egalismo, 82, 90, 91,101,131
Leibnitz, 379
Lengua, grupos lingsticos, 32
Letai, 137
Li, virtud, 85, 87, 92; principio
filosfico, 244, 245, 3 2 5 ,
385; estilo de escritura, 103;
organizacin de familias,
306, 307
Li Ao, 211
Li Bing, 226
LiBo, 212
Li Gou, 226
Li Ho, 212
Li Jie, 247
Li Keyong, 205
Li Linfu, 201
Li Madou, 3 1 9 ; vase Ricci,
Matteo
Li Qingzhao, 247
Li Shangyin, 212
Li Shimin, 1 8 7 , 189; vase
Taizong, emperador Tang
Li Si, 91
U xue, 243
Li Ye, 247
Li Yuan, 187; vase Tang Gaozu
Li Yuanhao, 261
Li Zhi, 326, 327, 355
Li Zhizao, 320
Li Zicheng, 323, 346, 348
Liang, dinasta, 152, 164; posterior, 152, 205, 222, 229;
del sur, 152; del norte, 152

NDICE ANALTICO
Liao, ro, 30, 157
Liaodong, 29, 103, 340, 3 4 1 ,
344
Liaoning, 3 1 , 3 6 3 ; vase
Fengtian
Liaozhai zhiyi, 387; vase Cuentos extraos escritos en un estudio desordenado
Libro de los cambios, 79, 93;
vase Yijing
Libro de los documentos, 80,
93; vase Sbujing
Libro de los ritos, 81, 93; vase
Liji
Libro de poesa, 80, 84, 94-96,
136; vase Sbijing
Libros clsicos, 79, 93
Licenciatura, 3 0 3 , 304; vase
Xiucai
Lienuzbuan, 97; vase Biografas
de mujeres clebres
Lifanyuan, 364; vase Superintendencia de Posesiones
Liji, 8 1 , 93; vase Libro de los
ritos
Lijia, 306, 308
Lin Yutang, 3 94
Ling Mengchu, 328
Liu, familia imperial Han, 116;
efe Xiongnu, 156, 157
Liu An, 134
Liu Bang, 106, 107, 117, 292;
vase Gaozu
Liu Bei, 123, 155, 328
Liu Bingzhong, 265
Liu Congyuan, 211
Liu Futong, 291
Liu Xiang, 133
Liu Xie, 175
Liu Xiu, 117

441

Liu Yiqing, 166


Liu Yu, 164
Liu Zhiji, 213
Liuqiu, 125, 313; vase Riukiu
Lhasa, 374
Loto, 360
Longqing, 321
Longshan, cultura neoltica, 39,
4 0 , 4 8 , 51
Loto Blanco, secta, 2 9 1 , 334;
rebelin, 360, 398, 399
Loyang, 6 1 , 107, 117, 160, 176,
187, 190, 198, 2 0 1 , 204,
205, 215
Lu, reino, 64, 70, 80, 84; entidades provinciales, 223; L,
emperatriz, 110, 146
L Buwei, 101
Lu Kun, 334, 335
Lu Qi, 394, 395
Lu Xiangshan, 243, 325
Luis IX, 273; Luis XIV, 377
Lun Yu, 84; vase Analectas
Lunbeng, 133; vase Ensayos
crticos
Lying, 365; vase Brigadas Verdes
Lyon, 273
Ma Yuan, 250, 329
Macao, 318
Maffeo, 274
Mahayana, 168
Maitreya, 190, 291, 399
Malaca, 314
Malasia, pennsula malaya, 3 1 ,
274,313
Manchuria, 2 9 - 3 1 , 74, 139,
140, 260, 2 6 1 , 2 6 3 , 264,
340, 342, 3 4 5 , 350, 3 6 1 -

442

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

363;Manch, 339,340,346354,361,363-365,371,372,
384, 386, 3 8 7 , 3 9 5
Mandato del cielo, 81, 87, 133,
141,350
Mangu (Khan), 265, 266
Manila, 310
Maniquesmo, 207, 211, 291
Manzhou, 346; vase Manch,
Mquinas hidrulicas, 220, 234
Mar, Bohai, 29; Amarillo, 29;
del Este, 29; del sur de China,
29
Marco Polo, 239, 272, 274
Marian i, 355
Marxista, 2 2 8 , historiografa,
40, 56, 66, 191, 294, 326,
368
Mawangdui, 136, 137
Mazdasmo, 207, 2 1 1 ; vase
zoroastrismo
McCartney, 358, 370, 380, 381
Meca, 314
Medicina, 45, 105, 134; medicinas en polvo, 5 1 , 335
Medio Oriente, 129, 236, 259,
269, 273
Mediterrneo, 131
Menci, 230
-Mesopotamia, 59, 275
Mxico (Nueva Espaa), 309,
320
Mi Fu, 250
Mil y una noches, 387
Militar, 65, 6 9 , 7 5 , 92,94, 103,
107, 112, 120, 122, 128,
139,171,192,200-202,205,
220, 2 2 1 , 2 2 3 , 227, 230,
2 3 1 , 2 3 6 , 2 4 1 , 2 8 3 , 284 ,
295,297,299,310-312,331,

349, 363; colonias militares,


130, 310-312
Mi lo, ro, 94
Min, ro, 30; dialecto, 33
Ming, 199, 279, 283-285, 292294, 298-335, 342-344,347349, 3 5 1 , 354, 360, 3 6 1 ,
364-367, 373, 376, 382-384,
388,392, 3 9 5 , 3 9 9
Mingjia, 93; vase Escuela de los
Nombres o Escuela de tos Sofistas
Mingru xue'an, 383
Ministerio de Guerra, 365
Misioneros, 318
Mo Di, 92; vase Mozi
Modu, 127
Mogol, 259, 275
Mosmo, 92
Moneda, sistema monetario durante Shang, 54, 73; durante Zhou, 103, 115; durante
Song, 236, 3 6 9 ; economa
monetarizda, 237, 309; papel moneda, 231, 237, 246,
271, 286; en el pago de impuestos, 307, 308; circulacin de, 309
Monedas antiguas, 247; vase
Guquan
Monglia, 74, 127, 128, 168,
259, 264, 2 7 3 , 2 7 7 , 292,
2 9 6 , 3 1 6 , 3 6 4 , 372-375; Repblica Popular de, 29; Interior, 32; Exterior, 265, 339,
3 4 0 , 3 7 4 ; Oriental, 2 6 0 ,
270; mongol, 157, 159, 231,
239,242,258-263,283,286,
296,299,300,313-316,321,

NDICE ANALTICO
3 3 1 , 340, 3 4 1 , 349, 350,
354, 364, 372, 374
Monopolio, 70, 109, 112, 114,
131, 142, 164, 198, 202,
2 1 1 , 236, 310, 3 3 1 , 3 4 8,
369, 371, 380
Montecorvino, Giovanni de,
273, 318
Mosc, 259
Mozi, 92, 93; vase Mo Di
Mu, 195
Mujer, 34, 39, 95-97, 125, 144,
146, 177, 184, 190, 191,
216, 2 5 3 , 254, 260, 269,
327,333-335,388,393-396
Mukden, 344, 346
Muan, 175
Msica, 46, 47, 80; instrumentos musicales, 59, 135, 136;
formas musicales, 125
Musulmanes, 269, 2 7 7 , 314,
326, 358, 398
Muye, 62
Nanjing, 154, 156, 272, 292,
296,305,314, 317,348
Nanxi, 279
Nan Zhao, 208, 222, 266
aples, 381
Neige, 297; vase Gran Secretariado
Neoconfucianismo, 2 1 1 , 2 4 3 ,
276, 2 7 7 , 2 9 9 , 315, 327,
382, 384
Neoltico, culturas neolticas,
38, 59
Nepal, 29, 125, 360, 375; nepaleses, 398
Nestorianismo, 181, 211, 273,
277; nestoranos, 269

443

Niccolo, 274
Nicols i y 273
Niertchinsk, 372
Ningxia, 29, 32
Niiigyuan, 346
Niru, 343
Notas sobre conocimientos acumulados da a da, 384; vase
Rizhilu
Novela de los tres reinos, 328;
vase Sanguozhi yanyi
Nueva historia de las Cinco
Dinastas, 248; vase Xin
Wudaisbi
Nueva historia de Tang, 248;
vase Xin Tangshu
Nuevo Texto, 133
Nurhachi, 342-345
Oboi, 351, 353
Ocano ndico, 235, 271
Ocano Pacfico, 31, 285, 320
Oficina de Asuntos Militares,
268, 297
Oficina de Crticas, 223
Oficina de Historia, 213
Ogodai, 264
Oirat, 316, 373
pera, 278; de Beijing, 279
Opio, 310, 380
Orculos, 39, 40; huesos oraculares, 51
Ordos, 128
Otman, 208
Ouyang Xiu, 228, 248, 249
Pabelln del Oeste, 278; vase
Xixiangji
Padua, 274
Pakistn, 29

444

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Paleoltico superior, 38
Pamir, 30, 131, 375
Papa, 376-378
Papel, 137, 138, 208, 215, 235
Pars, 275
Partia, 130; partios, 131
Pei Wei, 167
Peiwen yunfu, 354
Pekn; vase Beijing
Pengcheng, 170
Pengdanglun, 356; vase Sobre
las facciones
Perla, ro, 30; vase Zbujiang
Prsia, 207, 214, 236, 259, 264,
273; persa, 214, 236, 255,
275
Phags-pa, 278
Piano de i Carpini, Giovanni dal,
273
"Picul", 391
Pies vendados, 253, 274, 394,
395
Pintura de! hombre literario,
329; vase. Wenrenbua
Piratera, 316-318
Plata, 309, 310, 370
Poblacin, 29, 3 1 , 5 3 , 109, 111,
118, 140, 154, 163, 184,
186, 194, 2 0 3 , 204 , 2 1 5 ,
224, 232, 234, 239, 269,
270, 272, 3 0 3 , 3 0 6 , 3 4 3 ,
3 4 7 , 349, 364, 3 6 6 , 3 9 0 ,
397,398
Plvora, 242, 266, 275
Porcelana, 138, 214, 234-236,
275, 2 8 5 , 3 2 9 , 3 3 9 , 358,
379, 3 8 0 , 3 8 9
Pordenone, Odorico de, 273
Portugal, 318; portugueses, 310,
318, 3 2 0 , 3 4 7 , 355, 380

Primavera y de Otoo, poca de,


6 1 , 6 9 , 81, 82, 90
Primer Emperador; vase Shi
Huangdi
Primer Ministro, 297, 300, 301
Propiedad privada, 40, 76, 84,
220,312,367
Pu Songling, 387, 396
Putonghua, 32
Qi, 70-72, 78, 90, 151; del norte, 151, 162, 183; del sur,
164; concepto filosfico,
244, 245, 385; organizacin
de la poblacin, 343
Qiang, 157
Qianlong, 357, 358, 360, 378,
380, 3 8 1 , 3 8 6 , 3 8 8 , 389,
395,397,398
Qin, 70, 71, 74, 76, 78, 91, 92,
94; Anterior, 152, 158; Posterior, 152; del oeste, 152
Qin Gui, 101, 103-107, 1 1 1 ,
112, 124, 133, 134, 138,
144, 231
Qin Jinshao, 247
Qing, 185, 199, 339, 346-348,
3 5 1 , 356, 3 6 0 , 3 6 5 , 366,
375,388,389,394,395,397
Qing tan, 166
Qinghai, 3 4 0 , 3 7 3 ; vase
Kokonor
Quanqi, 279
Quanzhou, 238, 274, 275, 326
Quesnay, 379
Qunqiu, 80, 81, 93; vase Anales
de Primavera y de Otoo
Qunqiu Fanlu, 132; vase "Roco abundante de los anales
de Primavera y Otoo"

NDICE ANALTICO
Rabban Sauma, 275
Rada, fray Martn de, 320, 385
Rebeliones, 119-121, 187, 192,
201-204,219,255,291,292,
3 2 1 , 3 2 2 , 334, 360, 3 9 8 ,
399; Rebeliones milenarias,
120; Rebelin de las Seis
Guarniciones, 161; Rebelin
de los Tres Feudatarios, 348,
349, 354
"Registros amarillos", 306; vase Huangce
"Registros con mapas en forma
de escamas", 306; vase Yulin
tuce
Reglas para las habitaciones femeninas, 334; vase Guifan
Religin, 54, 56, 81, 120, 166168,171,207-211,260,261,
273,276-278,318-320,354,
355, 374, 376, 377
Ren, 85, 87, 244
Renacimiento, 219
Repblica Popular China, 54,
84, 92
Ricci, Matteo, 319, 320, 376,
377
Ro Amarillo, 3 0 , 4 6 , 54,
1 1 1 , 123, 286, 2 9 1 ; vase
Huangbe
Ripa, Matteo, 381
"Ritos de Zhou", 115
Rizhilu, 384; vase Notas sobre
conocimientos acumulados
da a da
Robruclc, William de, 273
"Roco abundante de los Anales
de Primavera y Otoo", 132;
vase Qunqiu Fanlu

445

Roma, 131,142, 320, 376, 377;


romano, 176, 275; romanos
124; vase Imperio romano
Rong, 69
Ru, 84
Ruan-ruan, 259
Rulin waisbi, 388, 396; vase
Historia informal de los letrados
Rusia, 29, 263, 275, 372
Ruta de la seda, 110, 129-131,
170, 176,371
Ruzhen, 2 6 1 - 2 6 3 , 2 6 6 , 2 7 3 ,
296, 340, 342-346
Riukiu, 187, 3 1 3 , 3 7 5 ; vase
Liuqiu
Samarkanda, 259
San Francisco Javier, 318
Sanguozhi yanji, 328; vase Novela de los tres reinos
Sanyati (tres cuentos), 328
Sarracenos, 273
Sasnida, 207
Schali von Bell, Adam, 376
Secretariado Imperial, 185,196,
268, 297
Secta Amarilla, 373
Secta Roja, 373
Seda, 128-131, 235, 307, 310,
379; gusano de, 45, 234
Seis Dinastas, 150, 156, 168,
209, 212, 213
Seljuk, 259
Ser-no ser, 166, 167
Seres, 130
Shaanxi, 3 1 , 3 9 - 4 1 , 6 1 , 7 0 , 1 1 6 ,
157, 323, 3 4 8 , 3 9 9
Shandong, 29, 3 1 , 3 9, 64, 70,
106, 116, 120, 3 2 8 , 3 4 1

446

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Shang, 40, 47, 48, 5 1 , 52, 56,


58, 60-62, 67, 81, 96
Shang Kexi, 348
Shang Yang, 77, 78, 91, 92, 96,
104
Shangdi, 81
Shangdu, 270, 274
Shanghai, 33, 319
Shanhaiguan, 341
Shanxi, 29, 31, 39, 41, 70, 157,
159, 187, 205, 2 2 2 , 3 2 3
Sbanyu, 127, 128
Shao Yong, 247
Shen Buhai, 91
Shen Dao, 91
Shen Gua, 24?
Shen Zhou, 329
Shencong, 226, 227
Sheng (provincias), 268
Sbengyuan, 303, 307, 362; vase
bachillerato
Skenjin, 332, 392
Shennong, 45
Shenshi, 332, 333, 392
Shenyang, 344
Shi, el poder para el legalismo,
91; forma clsica de poesa,
136, 249; aristcratas, 164
ShiHuangdi, 102, 105
Shi Le, 158
Shi Naian, 328
Shi Qi, 72
Shidao, 389; vase. Dao Ji
Shiji, 135; vase Crnica del historiador
Shijia, 122
Shifing, 80, 94-96; vase Libro
de poesa
Shiqi, 389; vase Kun Zan

Shishuo xinyu, 166; vase Cuentos nuevos de conversaciones


en sociedad
Shogunes, 267
Sbu, virtud confuciana, 85; tcnica administrativa en el legalismo, 91; plebeyos, 164
Shu-Han, uno de los tres reinos,
123, 151, 154, 155
Shuihu zhuan, 328; vase Al filo
del agua
Shujitig, 80, 93; vase Libro de
documentos
Shun, 46
Shunzhi, 3 4 6 , 3 5 1 , 376, 395
Shuowen jiezi, 136
Shuyuan, 304, 386, 390; vase
Academia
Siam, 125, 268, 375
Sibria, 257; oriental, 262
Sichuan, 3 1 , 7 2 , 111, 120, 123,
2 0 1 , 204, 222, 304, 3 2 3 ,
390, 3 99
"Siete sabios del bosque de bamb", 166, 174
Sikuquanshu, 386; vase Textos
completos de los cuatro tesoros...
Sima Guang, 228, 248, 249
Sima Qian, 135
Sima Rui, 163
Sima Tan, 1 35
Sima Xiangru, 136
Sima Yan, 155, 156
Sima Yi, 153-155
Siria, 313
Sismgrafo, 138
Sistema de estandartes, 3 4 3 ,
353, 364

NDICE ANALTICO
Sistema tributario, 123-127,
130, 220,312, 3 1 4 , 3 1 8
Sobre las facciones, 356; vase
Pengdanglun
"Sociedad de la elocuencia", 249
Sociedad de Renovacin, 382384; vase Fushe
Sociedad de Pedro, 355
Sociedad Secreta, 291, 391
Scrates, 86
Song, reino, 63, 70, 283, 291,
297, 2 9 9 , 3 0 1 , 304, 306,
311,313,322,324,327-329,
3 3 3 , 334, 3 4 4 , 3 8 3 , 3 8 5 ,
387, 389; el estratega, 78; dinasta, 164, 204, 205, 211,
219-254, 260-262, 266-268,
271, 275, 276, 278; del norte, 220, 221; del sur, 329
Song sidashu, 247; vase Cuatro
grandes libros de Song
Songyuan xue'an, 383
Sri Lanka, 170
Su Shi, 228, 249
Su Dongpo, 249; vase Su Shi .
Sucesos extraos de hoy y de
a n t a o , 3 2 8 ; vase Gujiti
qiguan
Sudeste de Asia, 164, 168-170,
2 1 5 , 235, 236, 2 6 5 , 2 6 7 ,
268,271,273,275,292,310
Sueo en el pabelln rojo, 3 87,
388; vase Hongloumeng
Sui, 151, 160, 162, 164, 181190, 194, 196, 198, 200,
209,213
Sui Wendi, 184; vase Yang Jian
y Wendi
Suibi, 247
Sumatra, 313

447

Sun Quan, 123


Sun Yanling, 348
Sungari, rio, 30
Suo, batallones, 311
Superintendencia de Posesiones,
364: vase Lifanyuan
Suzhou, 239, 279, 2 9 1 , 292,
309, 3 2 9 , 3 8 7
Taeh (onzas de plata), 318, 321
Tai, 208
Tai jin, 329
Taiji, 243-245
Taihu, lago, 235
Tailandia, 30

Taiping, hija de Wu Zhao, 192


Taiping guangji, 247
Taiping yulan, 247
Taiwan, 187, 3 4 7 - 3 4 9 , 3 5 4 ,
360, 3 98; vase Formosa
Taiyuan, 187
Taizhou, escuela filosfica, 326
Taizong, emperador Tang, 189,
190; vase Li Shimin; emperador Song, 205, 222
Taizu, emperador Song, 220,
222; emperador Mng, 294;
vase Zhu Yuanzhang; Manch, 344, 345
Talas, ro, 208
Tang, 139, 160, 181, 182, 186,
187-206,208,209,212,213,
215, 2 1 6 , 219, 2 2 3 , 232,
236, 2 3 8 , 242, 247, 248,
250, 259, 262, 2 6 3 , 267,
268, 270, 2 7 3 , 275, 278,
301, 3 7 3 , 3 87
Tang Gaozu, 189; vase Li Yuan
TaoQian, 174

448

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Tao Yuanming, 174; vase Tao


Qian
Taotie, 59
Tarim, ro, 129-131
T , 215, 234, 235, 3 0 1 , 3 1 0
Tcnica, 72, 234,238, 242, 266,
274, 3 1 3 , 314; tecnologa,
2 1 9 , 232, 234, 240, 242,
246, 258, 2 6 5 , 266, 2 7 5 ,
354; agrcola, 53, 397; del
bronce, 57; de la cermica,
59; de la porcelana, 138
Temujin, 2 6 3 ; vase Gengis
Khan
Terrateniente, 67, 76, 105, 118,
122, 139, 1 4 1 , 156, 163,
164, 195, 2 0 1 , 2 0 3 , 215,
2 2 8 , 2 3 1 , 2 5 1 , 256, 3 0 5 ,
306,330,332,333,369,392
Textos completos de los cuatro
tesoros: ios clsicos, la historia, la filosofa y las letras,
386; vase Sikuquansbu
Theravada, 168; vase Hinayana
Tian, 57, 81, 377; vase Cielo
Tian Shan, 30
Tianjin, 32, 256
Tianqi, 322
Tianxia junguo lipingshu, 384;
vase Ventajas y desventajas
estratgicas y econmicas de
los distritos y estados del Imperio
Tibet, 1 6 8 , 2 0 8 , 2 6 8 , 2 7 7 , 3 1 3 ,
3 1 9 , 3 4 8 , 3 5 4 , 3 6 2 , 364,
372-374; altiplano tibetano,
29, 30; Regin Autnoma,
32; tibetanos, 157, 158, 200,
207, 2 0 8 , 2 1 0 , 222, 261
Tierra Santa, 275

Timur, 259, 316


Ttng yi, 114; vase Conferencia
de la Corte
Toba, 159-161, 176, 177, 194
Tongjian gangmu, 248
Tongjian jisbi benmo, 248
Tortura, 300
Tournon, 377
Tractado en que se ctam muito
por esteso as cousas da China,
320
Tratado sobre la Preponderancia
del Ser, 167
Tres Reinos, 123, 150, 151
Tripitaka, 168
Tsongkhapa, 373
Tujue, 186, 259; vase turcos
Turnen, ro, 30; jefe xiongnu,
127, 128
Tungusa, lengua, 261; tribu, 340
Tunlian, 122
Turbantes Amarillos, 120-123
Turbantes Rojos, 291
Turcos, 157,159,186,187,192,
200, 207, 259, 2 6 3 , 2 7 5 ;
tribu turca, 202; vase tujue
Turfn, 259
Turquestn, 259, 261, 274, 339,
373-375
Uigures, 202, 207, 210, 2 5 8 ,
259, 263, 273
Ulan Bator, 265, 316
Universidad, 140, 198, 3 0 3 ;
Universidad Nacional, 3 0 3 ,
304
Urales, 259
Urumchi, 373
Vencia, 274, 318

NDICE ANALTICO
Ventajas y desventajas estratgicas y econmicas de los distritos y estados del Imperio,
3 8 4 ; vase Tianxia junguo
lipingshu
Verbiest, Ferdinand, 354, 355,
376-378
Viejo Texto, 133
Vietnam, 1 2 9 , 104, 125, 140,
170, 204, 2 0 8 , 2 2 2 , 274,
3 7 5 ; del sur, 2 6 8 ; vietnamitas, 207
Voltaire, 378, 379
Wako, 317; vase Wokou
Wang (rey), 101, 102; clan familiar, 163
Wang Anshi, 226-228, 242, 248,
252, 299
WangEi, 166
Wang Chong, 133
WangFuzhi, 383, 384
Wang Gen, 326
Wang Mang, 107, 115-117
Wang Shifu, 278
Wang Wei, 212
Wang Yangming, 243, 324, 325,
Wangguo, 109
Wanli, 321, 322, 347
Wei, ro, 6 1 ; reino durante los
Estados Combatientes 71
76; valle de, 72; dinasta, uno
de los Tres Reinos, 123, 151
152, 1 5 4 , 1 5 5 , 1 7 5 ; de!
Norte, 151, 159-162, 176,
177, 193, 259; unidades militares, 3 1 1 ; oriental, 1 5 1 ,
162; occidental, 151, 162;
emperatriz, 192

449

Wei Zhongxian, 322


WeUuo, 341
Wen, rey Zhou, 6 1 , 62; rey Sui,
184, 186
Wendi, emperador Han, 109,
110; emperador Sui, 185;
vase Yang Jian y Sui Wendi
Wenming, 159
Wenrenhua, 329; vase Pintura
de! hombre literario
Wenxin Diaolong, 175; vase
Corazn de la literatura y el
cincelado de dragones
Wenxuan, 175, 247
Wenzhou, 239
Wittfogel, JC, 298
Wok, 3 0 9 , 3 1 0
Wofeow, 317; vase wako
Wu, dialecto, 33; rey Zhou, 61,
62; emperador Han, 115,
116, 132, 136, 139, 142,
145; escuela de pintura, 329;
reino, 123, 151, 154, 155;
rey de, 2 9 2 ; vase Zhu
Yuanzhang
Wu Cheng'en, 328
Wu Daoxuan, 250
Wu Han, 300
Wu jingzi, 388, 396
Wu Sangui, 323, 346-348
Wu Zetian, 190, 216; vase Wu
Zhao
Wu Zhao, 190-192; vase Wu
Zetian
Wuchang, 266
Wudi, 110, 128-130; vase Wu,
emperador Han
Wuxi, 322
Wuzong, 211

450

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

Xenofobia, 210
Xian, 39, 61, 103, 197
Xi Kang, 174
Xi Xia, 222, 261, 263; vase Xia
del oeste u occidental
Xia, dinasta, 46, 4 7 , 5 1 , 60;
uno de los diez y seis estados,
151; del oeste, 222; vase Xi
Xia
Xia Gui, 250
Xian, 7 0 , 77, 103, 107, 109,
114, 197, 2 9 8 , 3 6 2 , 3 9 0 ;
emperador Han, 123; corriente del daosmo, 134,
167, 177
Xianbei, 152, 157, 159, 259,
260
Xiang Yu, 106
Xiangyang, 105, 106, 267
Xianzong, 64, 202
Xiao, duque, 77; virtud confuciana, 85
Xiao sbuo, 175
Xiao Tong, 175
Xiaohu, "casas pequeas", 391
Xiaowen, 160
Xiaozong, 64, 65
Xie He, 175
Xie Lingyun, 174
Ximen Bao, 72
Ximen Qing, 329
Xin (dinasta), 115
Xin Tangsbu, 248; vase Nueva
historia de Tang
Xin Wudaisbi, 248; vase Nueva
historia de las Cinco Dinastas
Xinxue, 2 4 3 , 3 2 5
Xinfupu, 3 94; vase Instrucciones para la nueva esposa

Xing'an, 372
Xinjiang, 32, 129, 1 3 1 , 259,
277, 314, 3 4 0 , 3 6 2 , 364,
373, 3 7 5 , 3 9 8
Xiongnu, 103, 127-131, 145,
152, 156, 157, 259
Xiucai, 303; vase licenciatura
Xixiangji, 278; vase Pabelln
del oeste
Xiyouji, 328; vase Crnica de
un viaje al oeste
Xu, Paul, 319
Xu Wei, 329
Xuan Cang, 173, 328
Xuanzong, 192, 193, 200, 201,
210,212,250
Xunzi, 87, 91, 245
Yalu, ro, 30
Yamen, 307
Yan, 70, 7 1 ; Anterior, 152; del
sur, 152; del norte, 152
Yang, 79, 82, 88, 132, 244
Yang Guang, 186; vase Yangdi
Yang Guangxian, 376
YangGuifei, 193,200, 201, 212
Yang Guochong, 201
Yangjian, 162, 164, 184; vase
Wendi y Sui Wendi
Yang, Miguel, 319
Yangdi, 186, 187; vase Yang
Guang
Yangshao, cultura neoltica, 39,
48
Yangtse, 29, 30, 54, 70, 9 4 , 1 2 3 ,
204, 2 2 2 , 2 3 2 , 2 6 6 , 2 6 7 ,
272,291,292,317,387,390
Yangzhou, 196, 274
Yanjing, 262

Yanshi, 53

NDICE ANALTICO
Yao, 46
Yelu Abaoji, 260
Yelu Chucai, 263, 265
Yi, virtud, 87; reino coreano,
292
Ytjing, 19, 93, 166, 244; vase
Libro de los cambios
Yili, 375
Yin, elemento femenino, 79, 82,
88, 1 3 1 , 132, 2 4 4 ; vase
Anyang o Shang
Yin Yang, escuela filosfica, 131,
132
Yingzong, 316; vase Zhengtong
Yinreng, 355
Yinzhen, 355; vase Yongzheng
Yitiao biatt, 308
Yonghegong, 374
Yongle, 2 9 5 , 2 9 6 , 300, 3 0 1 ,
312-314, 316, 317
Yongzheng, 355-358, 361, 374,
386, 395; vase Yinzhen
Yli, 46
Yuan, Toba-wei, 160; dinasta,
267, 272, 276, 278, 285-291,
295, 297, 3 0 3 , 3 1 1 , 328,
330, 341, 373, 383, 388, 399
Yuan J i, 174
Yuan Mei, 388, 3 8 9 , 3 9 6
Yuan Shao, 121, 123
Yuan Shu, 248
Yuan Zhen, 213
Yue Fei, 231
Yuefu, 136, 174
Yuezhi, 130, 259; vase indoescitas
Yulin tuce, 306; vase "Registros
con mapas en forma de escamas"
Yungang, 176

451

Yunnan, 2 9 , 3 1 , 222, 277, 314,


348, 360, 398
Yuwen Tai, 162
Zaju, 278, 279
Zanzbar, 236
Zen, 173; vase Chati
Zhang Jiao, 120
Zhang Juzheng, 321
Zhang Ling, 120
Zhang Qiang, 130
Zhang Shicheng, 291, 292
Zhang Xianzhong, 323
Zhang Xuecheng, 385
Zhang Zai, 244
Zhangjiang,
ro, 3 0 ; vase
Yangtse
Zhanguo Ce, 94; vase Estrategias de ios estados combatientes
Zhao, uno de los Estados Combatientes, 7 1 , 78; Posterior,
152, 158
Zhao Cuo, 110
Zhao-Han, 157
Zhao Kuangying, 2 0 5 , 2 2 0 ;
vase Song Taizu, 220
Zhao Mingchen, 247
Zhejiang, 3 1 , 163, 235, 286,
292, 305, 317, 329, 383
Zheng, 101
Zheng Chcnggong, 348; vase
Coxinga
Zheng He, 314
Zhengtong, 316; vase Yingzong
Zh, 87, 277
Zhongguo, 339
Zhonghua, 339
Zhou, 60-71, 78, 80, 82, 84, 89,
94, 95, 97, 115, 133, 135,

452

CHINA, SU HISTORIA Y CULTURA HASTA 1800

138,139, 143,144; occidental, 61, 66, 81, 96; oriental,


61, 68, 69; del norte, 151,
1 6 2 , 1 8 3 ; Posterior, 220; duque de, 80, 62, 115; interregno durante Tang, 190; subdivisin administrativa, 197,
298, 390
Zhou Dunyi, 243, 244
Zhoukoudian, 38
Zhu Da, 389; vase Badashanren
Zhu Di, 295, 296
Z h u Quanzhong, 2 0 5 ; vase
Zhu Wen
Z h u Wen, 2 0 5 ; vase Z h u
Quanzhong
Z h u Xi, 2 4 3 - 2 4 5 , 2 4 8 , 3 2 5 ,
384, 385

Zhu Yuanzhang, 292, 294; vase


Taizu
Zbuangyuan, 232, 330
Zhuang Zhou, 89
Zhuangzi, 89, 167, 210
Zhuge Liang, 155, 328
Zhujiang, ro, 30; vase Perla,
ro
Zlu, 86
Zizhi Tong/ian, 248; vase Espejo general para gobernar
Zoroastrismo, 207; vase mazdasmo
Zngaros, 373-375
Zuozhuan, 80; vase Comentario de Zuo

China. Su historia y cultura hasta 1800


se termin de imprimir en noviembre de 2000,
en los talleres de Corporacin Industrial Grfica, S.A., de C.V.
Cerro Tres Maras 354, Col. Campestre Churubusco,
04200, Mxico, D.F. Se imprimieron 1 000 ejemplares ms
sobrantes para reposicin. Tipografa y formacin: Baphomet
y Ca., Servicios Editoriales. La edicin estuvo al cuidado
de Rafael Becerra y Lourdes Asiain y la Direccin
de Publicaciones de El Colegio de Mxico.