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CONCEPTOS BSICOS DE NUTRICIN

El Concepto de Nutricin
La nutricin es un proceso que incluye la ingestin, digestin, absorcin,
metabolismo y excrecin de las sustancias alimenticias (nutrientes/nutrimentos)
por medio de los cuales se produce energa para que ese organismo vivo puede
sostenerse, crecer, desarrollarse y en la mayora de los casos reproducirse.
El trmino dieta se refiere a todas las sustancias alimenticias consumidas
diariamente en el curso normal de vida. En otras palabras, todos nosotros estamos
bajo una dieta. Claro, existen diferentes tipos particulares de dietas, tales como
las dietas para bajar de peso, dietas para los diabticos, entre otras. La dieta
normal del ser humano tiene como fin mantener al individuo en un estado de
suficiencia nutritiva, satisfaciendo sus necesidades en la etapa particular del ciclo
de vida en que se encuentra. Esta dieta normal requiere la ingesta diaria de
alimentos en porciones adecuadas segn su sexo, edad, condicin de salud y
actividad fsica.
Tiempos de la Nutricin (Vase Figura 1 )
La nutricin se puede desglosar en tres fases o etapas las cuales todos
nosotros experimentamos. En primera instancia, tenemos la alimentacin. Este
tiempo de la nutricin tiene el objetivo primordial de degradar los alimentos en
sustancias absorbibles y utilizables. La fase de alimentacin se inicia desde que
el individuo visita el supermercado y selecciona los alimentos que desea comprar.
Es durante este tiempo de la alimentacin que las nutricionistas se encargan de
planificar aquellas dietas para poblaciones especiales (ejemplo: para hipertensos,
embarazadas, nios, atletas, entre otras). El siguiente tiempo de alimentacin se
conoce como metabolismo. El metabolismo se encarga de utilizar de forma
correcta la materia y energa suministrada por nutrientes provistos en la fase de
alimentacin. El metabolismo se realiza en las clulas que componen los tejidos
y rganos del cuerpo. La excrecin es el ltimo tiempo, la cual se encarga de
mantener un nivel homeosttico constante en el organismo. Diversos rganos (los
riones, intestinos, piel, pulmn) participan en el proceso de excrecin, es decir,
en la liberacin/desecho de productos no tiles.

Figura 1: Los Tiempos de la Nutricin. (Adaptado


de: El Cuidado de la Salud. (p. 86), por Z. Markus, 1979, Buenos
Aires: Editorial Educar, Copyright 1979 por M. Zalmn).

Los Nutrientes
Son sustancias qumicas importantes que aparecen en los alimentos y que
efectan diversas funciones vitales en el organismo. Estas sustancias alimenticias
poseen varias funciones importantes para el cuerpo humano (vase Tabla 1-2).
Dichas funciones se pueden catalogar como: 1) especfica, relacionada con la
nutricin en s; 2) energtica, proporciona al cuerpo el combustible que necesita
para producir energa la cual es liberada por medio de oxidaciones; esta energa
qumica es transformada por los seres vivos en calor y trabajo mecnico;
3) plstica (estrucutural), proveen las sustancias con las cuales se encuentra
formado el individuo con el fin de la construccin y reconstruccin de los tejidos
corporales; 4) reguladora, suplen las sustancias necesarias para la regulacin de
las reacciones qumicas que ocurren en las clulas; y
5) paraespecfica, relacionada con las funciones de inmunidad, saciedad, apetito,
psiqusmo, entre otros.
Los nutrientes pueden ser clasificados bajo dos tipos generales de
categoras. Primeramente, los nutrientes se pueden agrupar de acuerdo a
sus funciones particulares (vase Figura 3-2, Figura 3-3 y Tabla 3-3). En este
tipo de clasificacin se organizan a las sustancias nutricias bajo tres funciones
fundamentales, a saber: 1) funcin energtica, en la cual se suministran material
para la produccin de energa; esta es una funcin principal que llevam a cabo los
carbohidratos, grasas y protenas; 2) funcin plstica, en la cual se forman
nuevos tejidos; esta es una funcin principal de las protenas y algunos minerales;
3) funcin reguladora, se favorecen la utilizacin adecuada de las sustancias

plsticas y energticas; esta es una funcin principal de las vitaminas y sales


minerales.

Figura 3-2: Clasificacin de los Nutrientes a Base


de su Funcin

Figura 3-3: Clasificacin de los Nutrientes a Base


de su Funcin (Adptado de:Nutricin (2da. ed., p.7),
por S. J. Icaza & B. Moiss, 1981, Mxico: Nueva
Editorial Interamericana, Copyright 1981 por Nueva
Editorial Interamericana).

Figura 3-4: Clasificacin de los Nutrientes de


Acuerdo a su Contenido Calrico(Adptado de: Sports
Medicine: Prevention of Athletic Injuries (p.191), por A. F.
Morris, 1984, Dubuque, Iowa: Wm. C. Brown Publishers,
Copyright 1984 por Wm. C. Brown Publishers).

Las guas alimentarias se fundamentan en tres principios importantes, la variedad


y calidad de los alimentos, el balance y en la moderacin. La variedad de los
alimentos garantiza la ingesta de los necesarios diariamente. La calidad de los
alimentos ayuda a prevenir los efectos de la contaminacin y asegura la
obtencin y consumo de alimentos de alta densidad nutricional (por ejemplo el
aporte nutricional en relacin a las kilocaloras). El balance o equilibrio nos
garantiza que nuestra alimentacin incluya todos los grupos de alimentos que se
deben consumir diariamente. La moderacin se refiere al control en la ingesta
diaria de ciertos alimentos que pueden perjudicar nuestra buena salud. Adems,
nos asegura que se empleen las porciones adecuadas segn las necesidades
individuales.

Productos lcteos. leche, yogur, queso, entre otros.


Carnes. Por ejemplo, consuma aves de corral (pollo, pavo, gallina);
pescado, atn (envasada en agua); ternera, conejo
Hortalizas. Incluya bajo este grupo la calabaza, zanahoria, tomate,
habichuelas tiernas, pimientos, entre otras.
Vegetales. Este grupo abarca vegetales color verde intenso (e.g., espinacas,
hojas de remolacha, hojas de nabo, hojas de mostaza, hojas de berza, acelga,
brcoli) y amarillo intenso (e.g., calabaza, zanahoria, entre otros).
Frutas. Ingiera una cantidad apropiada de frutas frescas y jugos, tales como
naranja dulce, toronja, guayaba, papaya, mang, entre otras.
Cereales. Abarcan el pan y cereales (ntegros), arroz, avena, cebada, maz,
entre otros.

Equilibra los Alimentos que Consumes con Actividad Fsica (Mantngase en


su Peso Ideal)
En la revisin del 1995 (U.S. Department of Agriculture, 1995), por primera
vez la guas alimentarias enfatizan la importancia de la actividad fsica (junto con
una dieta adecuada) para mantener o mejorar el peso corporal. El nuevo enfoque
contempla la importancia de prevenir un aumento de peso, y de mantener su peso
corporal. Se parte de la premisa que el mantenimiento del peso es el primer paso
a seguir para poder alcanzar un peso corporal saludable.
Para poder mantener su peso corporal dentro de los lmites adecuadas, se
recomienda que el atleta:
Limite el consumo de caloras a sus necesidades. Si tiene problemas, no
trate de solucionarlos aumentando el consumo de alimentos.
Para perder peso. Definitivamente se necesita aumentar la actividad fsica.
Esto no debera ser un problema para la mayora de los atletas. En adicin, limite
el consumo de alimentos altos en grasa, como patitas de cerdo, frituras,
chicharrones, entre otros; limite alimentos altos en azucar, como dulces y
gaseosas; y evite la ingestin de altas cantidades de alcohol.

Para mejorar los hbitos alimenticios. Haga una buena distribucin de los
alimentos en por lo menos tres comidas al da. Incluya meriendas nutritivas y
desayune todos los das. En las comidas, srvase con moderacin y trate de comer
lentamente. Ms an, evite el exceso en los alimentos y el repetir las comidas.