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Algunos enfoques de la psicologa

Mucho de lo que sabemos sobre el pensamiento, la conducta, los potenciales, instintos y


muchas de las caractersticas de la mente humana han surgido gracias a las diversas teoras de la
psicologa. Por ejemplo, las teoras de comportamiento han demostrado como el
condicionamiento pueden ser utilizado para obtener la nueva informacin y comportamiento. Los
estudiantes de psicologa, entre los cuales me incluyo, normalmente debemos pasar mucho
tiempo al estudio de estas diferentes teoras, muchas de las cuales han cado en desuso, mientras
que otras permanecen ampliamente aceptadas, pero si hay algo que debemos resaltar de toda esta
diversidad de enfoques, es que todos han contribuido en gran medida a nuestra comprensin del
pensamiento y de la conducta humana, es por esa razn que al aprender ms acerca de estas
teoras, se puede obtener una comprensin ms profunda y ms rica la historia de la psicologa.
Quiero empezar a hablar de la psicologa comportamental, tambin conocido como
conductismo, es una teora del aprendizaje basado en la idea de que todos los comportamientos
se adquieren a travs del condicionamiento. Defendido por los psiclogos famosos como John B.
Watson y B.F. Skinner, las teoras de comportamiento dominaron la psicologa durante la primera
mitad del siglo XX. Hoy en da, las tcnicas conductuales siguen siendo ampliamente utilizados
en entornos teraputicos para ayudar a los pacientes a aprender nuevas habilidades y
comportamientos. Puedo afirmar que el conductismo inici cuando Watson afirma que "La
psicologa como la ve el conductista es una rama de las ciencias naturales, objetiva y
experimental. Sus metas tericas son la prediccin y el control de la conducta" (Watson, 1913, p.
158, como se cit en Pelln, 2013, p.2), esto hace que este enfoque se caracterice por dos cosas,
la primera es que se centra de forma muy exclusiva, y se vuelve maestra en ello, en el estudio de
la conducta humana, puesto que se considera que esta es la nica forma objetiva de obtener datos

del ser humano, situacin que responde a las demandas de la cientificidad que debe ser
demostrable, medible y cuantificable. En segundo lugar, lo anterior le permiti sobrevivir al paso
del tiempo, sino tambin en convertirse en una de las tres fuerzas actuales de la psicologa, y es
uno de los enfoques primordiales en muchas universidades de entre ellas la FUP.
Para Watson, planteo que el objetivo final de la psicologa como ciencia era aprender los
mtodos generales y particulares por medio de los cuales pueda controlar la conducta" (Watson,
1913, p. 168, como se cit en Pelln,2013, p.5). Es desde este punto en el que muchos
conductistas tomaron como objetivo la prediccin y medicin de la conducta, razn por la cual
muchas empresas prefieren este enfoque debido a que les facilita la eleccin de personal idneo
para sus objetivos empresariales o el impacto de posibles decisiones sobre sus empleados. Es
desde aqu en que se da una ligera fractura entre los conductistas, por un lado, estaban los que
estaba de acuerdo con Watson, como Pavlov, quien, sin ser precisamente psiclogo, gracias a sus
experimentos con sus perros y la salivacin de estos, que llev a la teora del condicionamiento
clsico, ayud a dar herramientas de predecir y programar las conductas de animales y personas,
sin embargo, existi otro autor, Skinner:
no se interes tanto como Pavlov e incluso Watson en el estudio de las conductas reflejas, ni en
cmo los estmulos adquieren o pierden su papel como seal, ni tan siquiera en cmo dichos
estmulos pueden modificar la accin de otra seal. Por el contrario, siguiendo el camino abierto
por E. L. Thorndike (1874-1949) con la ley del efecto, e influenciado por Watson en su inters de
convertir el campo de estudio de la psicologa en aquello que se pueda observar, centr la mayor
parte de su trabajo en describir leyes generales que rigen la conducta voluntaria de los
organismos; esa conducta que ocurre en un momento determinado, pero que podra no haber
ocurrido al no estar encadenada a algn estmulo elicitante (Pelln, 2013, p.6)

Considero interesante el concepto de Skinner puesto que le permiti deteminar que la


conducta no es tan predecible como lo afirmaban Watson, sino que tambin esta puede ser
voluntaria y nica de cada individuo que puede reaccionar de diversas formas al mismo estmulo
precedente. Esta parte, que habla de insina la individualidad de las personas es, desde mi punto
de vista, uno de los avances ms importantes en este enfoque ya que el hombre no cambia
porque nosotros le estudiemos, hablemos y analicemos cientficamente... Lo nico que cambia es
nuestra posibilidad de hacer algo" (Skinner, 1971/1977, p. 213). (Pelln, 2013, p.6). Es decir
que el conductismo deba dejar de ver la conducta humana y empezar a desarrollar tcnicas para
favorecer el cambio, y desde mi punto de vista, ayudar tambin a hacer el comportamiento
humano ms predecible como se quera en un principio. Con su teora del condicionamiento
operante, pudo determinar como una conducta incrementa en favor de ser recompensada y se
extingua cuando era castigada, algo que nos podra parecer lgico en la actualidad, pero en su
entonces era un gran descubrimiento, sin embargo, el valor de los reforzadores no fue del todo
esclarecido hasta mucho tiempo despus, as pues, el reforzador, de acuerdo con Tolman, no es
necesario para el aprendizaje, pero es imprescindible para que posteriormente se ejecute la
respuesta aprendida. Y es aqu donde yo considero que fall este enfoque, puesto que se centr
en la conducta que podra expresar un sujeto, pero solo hasta aqu, y en cierto modo gracias a
Skinner, en cmo se aprenden o se adquieren estas en un principio, la respuesta vendra de otra
fuente que en cierto modo ningn conductista hubiera esperado y que retomar posteriormente.
Quiero continuar con el siguiente enfoque, quizs uno de los ms importantes, me refiero
al psicoanaltico que, a rasgos generales, trata de comprender el funcionamiento de la mente
humana y asume que los procesos psquicos son en gran parte de ndole inconsciente, es decir,
para el psicoanlisis, no somos conscientes de los factores que definen nuestras emociones y

nuestro comportamiento. Esta teora sirve como un enfoque para tratar una variedad de trastornos
que causan angustia emocional tales como fobias, ansiedad y compulsiones. Por ejemplo, cuando
alguien tiene cambios de humor, problemas de autoestima, dificultades en las relaciones en el
trabajo o en las relaciones amorosas, los psicoanalistas buscar la explicacin en el inconsciente.
Se puede afirmar que El psicoanlisis tiene su punto de partida en el procedimiento catrtico
descrito por otro mdico de Viena, el Dr. Joseph Breuer y el mismo Freud en la obra por ellos
publicada bajo el ttulo de ESTUDIOS SOBRE LA HISTERIA en 1895. (Batalla, 2002, p.1) por
lo anterior puedo decir que fue creado por Sigmund Freud y, durante ms de 100 aos, tuvo la
colaboracin con otros autores como Melanie Klein, Donald Winnicott, Jacques Lacan, entre
muchos otros, cada uno de estos a su vez fund, por decirlo de alguna manera, su propia versin
del psicoanlisis, por lo que tratar de dar un recorrido en principal al creado por Freud.
Para empezar, puedo decir que la imagen clsica de la persona en el sof o recostada en el
divn hablando con el analista ayuda a explicar cmo una terapia psicoanaltica funciona; todo se
basa en la relacin de confianza entre el analista y el paciente usando el dilogo como principal
herramienta de trabajo.
El descubrimiento del inconsciente y su influencia sobre el ser humano viene dada
cuando durante una intervencin de una paciente de Breuer los sntomas de su enfermedad
desaparecan cuando en estado de hipnosis se poda hacer que la paciente recordase la situacin y
las conexiones asociativas bajo las cuales aparecieron por primera vez, siempre que se dejase
salir sin trabas las emociones que despertaban. Es decir que cuando una persona esta
hipnotizada puede acceder a esos recuerdos dolorosos o experiencias traumticas que la persona
no quiere recuperar, o simplemente no puede hacerlo, pero cuando sala del trance el avance del
tratamiento desapareca casi siempre. Por lo que Freud abandona el mtodo catarquico y las

hipnosis y centra sus esfuerzos en la creacin de una nueva teora. El enfoque creado por Freud
utiliza el principio de la libre asociacin, la idea es guiar a la persona para hablar de diversos
temas con el analista, sin ningn tipo de filtro. Para l, el inconsciente, que es un conjunto de
fenmenos psquicos que escapan a la conciencia, tiene una capital importancia en gran parte de
las enfermedades mentales y tambin en la conducta de los individuos que calificamos como
normales (Batalla, 2002, p.1) por lo que segn lo anterior, puedo inferir que todos no somos
directamente responsables de nuestras emociones y conductas, puestas que estas vienen por el
inconsciente y que ninguno de nosotros, como seres humanos, tiene un control directo sobre esta
parte de nuestro aparato psquico, y al dejar al paciente hablar de cualquier cosa que el considere
inevitablemente terminar por sacar datos sobre el inconsciente, camuflados por la barrera de la
censura, y es desde eso ultimo de donde considero que viene el nombre del enfoque puesto que el
terapeuta debe estar analizando constantemente lo que diga el terapeuta para saber que pertenece
al inconsciente y que no.
Posteriormente Freud descubre que muchos de sus pacientes no expresan ciertas cosas y
que se les dificulta expresar, cosa que no se daba cuando usaba hipnosis, es aqu cuando l
considera que existe la represin que es un mecanismo inconsciente, mediante el cual son
rechazadas o reprimidas las emociones o sensaciones desagradables que, de permanecer en
nuestra mente consciente la desorganizaran o la mantendran en un estado constante de
angustia (Batalla, 2002, p.3). Considero que todo lo anterior hace que este enfoque sea muy
complejo, adems debo resaltar el hecho de que, en s, no podra considerarse como un enfoque
psicolgico, que incluso no pertenezca a la psicologa en un todo, puesto que desde un principio
se considera un mtodo cientfico con ms relacin a la medicina, aunque esto no impidi servir

como precursor de la psicologa, este es un debate demasiado extenso que espero tratar en una
prxima ocasin.
Freud plante varios conceptos que fundamentaban su teora, quisiera mencionarlos como
las resistencias que se oponan a la aparicin de las ideas olvidadas en la conciencia (Batalla,
2002, p.4) o la transferencia o proceso por el que el paciente dirige sobre el mdico gran
cantidad de emocin tierna, mezclada a menudo de deseos del paciente que se han vuelto
inconscientes (Batalla, 2002, p.4) estos conceptos son los que ms repercusin han tenido en
otros enfoques psicolgicos. Este enfoque es tan extenso que podra dedicarme todo el escrito a
hablar de sus caractersticas, sin embargo, soy consciente que no es el objetivo de este por lo que
invito a mis lectores a investigar ms sobre l y espero profundizarlo prximamente.
Es momento de que avancemos hacia otro enfoque, concretamente quiero tocar al ltimo
perteneciente al grupo de las 3 fuerzas de la psicologa, y con esto me refiero al humanismo que
comenz a crecer en popularidad durante la dcada de 1950. Personalmente noto que mientras
que las teoras anteriores a menudo se centran en el comportamiento anormal y problemas
psicolgicos, las teoras humanistas hicieron hincapi en la bondad bsica de los seres humanos.
Algunos de los principales tericos humanistas incluyen Carl Rogers y Abraham Maslow, para
Rogers, slo podemos cambiar cuando aceptamos; el ejemplo clsico para la aceptacin como la
clave del cambio es el problema de las drogas y el alcohol, a medida que una persona usa una
sustancia, generalmente se cree que no es adicta y que tiene el control sobre su uso e incluso
puede bromear acerca de su abuso, pero no acepta el hecho de que usted tiene un problema, es
slo cuando se acepte que tiene un problema que puede cambiar.
Debo resaltar que algo que ayud al surgimiento del humanismo fue el hecho de que el
psicoanlisis y el conductismo seran criticados por sostener concepciones del ser humano

explcita o implcitamente negativas, deshumanizadas o reduccionistas, as como por su


mecanicismo y determinismo. (Martorell, 2008, p.1) por lo que se ve como los enfoques
anteriores ven al ser humano como algo muy mecnico, apartndose de la visin romancista del
ser humano al ser reducido a una serie de conductas prestablecidas o de factores inconscientes
que no estn bajo el control de paciente. Es aqu en donde se empieza a estipular lo que
considero el pilar fundamental del humanismo y es la libertad del ser humano para llevar a cabo
todas las situaciones de su vida, incluso durante una intervencin teraputica.
Segn Martorrel y Prieto (2002), el movimiento humanista tuvo una fuerte influencia de
la filosofa existencial y la fenomenologa, creencias y certezas comienzan a desmoronarse en el
siglo XX, cuando la razn comienza a entrar en crisis debido a la existencia de la carrera de
armamentstica y la pequea contribucin de los avances tecnolgicos en la reduccin de la
desigualdad social en el mundo. El existencialismo tiene al hombre como un punto de partida en
el proceso de discusin y la fenomenologa, la conciencia de ser por algo, la investigacin de la
experiencia consciente: el fenmeno. Con Heidegger, filsofo fenomenolgico, hay un retorno a
la teora del conocimiento y cuestiones ontolgicas con lo que el ser y la existencia de todos se
convierte en el tema central. De forma personal, considero que la gran aportacin de esta nueva
escuela se puede ver en el nfasis de la experiencia consciente, la creencia en la integridad de la
naturaleza y la conducta del hombre, en el libre albedro, la espontaneidad y la creacin
individual de la energa, y el estudio de todo lo que tiene relevancia para condicin humana. Slo
por la perspectiva de todo lo que es la conciencia entendida, esta, a su vez, debe ser presentada a
la temporalidad, e impedir que llegue esttica y la desmitificacin de la existencia de una
realidad pura, su valor radica en la relacin que se establece entre las realidades.

Otra de las caractersticas del humanismo que me gustara resaltar se basa en uno de los
conceptos de Maslow que propone que se integren en sistemas ms amplios, evitando
sobre todo la tendencia, en sus palabras, inmadura y dicotmica de ser (Martorrel & Prieto,
2008, p.9) por lo que en un principio uno de los objetivos iniciales del humanismo era el de
integrar otros enfoques, algo que epistemolgicamente resulta muy difcil, tendiendo a lo
imposible desde mi punto de vista, sin embargo se puede evidenciar el factor humano de este
enfoque. Por otro lado, el concepto central en la psicologa de Maslow sea el de
autorrealizacin, entendido como culminacin de la tendencia al crecimiento que Maslow define
como la obtencin de la satisfaccin de necesidades progresivamente superiores y, junto a esto,
la satisfaccin de la necesidad de estructurar el mundo a partir de sus propios anlisis y valores.
(Martorrel & Prieto, 2008, p.10).
Por su parte, otro de los autores reconocidos de este enfoque es Carl Rogers quien plantea
la terapia centrada en el cliente, con respecto a esta se pude decir que el individuo posee en s
mismo medios para la autocomprensin, para el cambio del concepto de s mismo, de las
actitudes y del comportamiento autodirigido; estos medios pueden ser explotados con slo
proporcionar un clima determinado de actitudes psicolgicas favorables. (Martorrel & Prieto,
2008, p.11). Con lo anterior puedo notar que Rogers trabaj con un concepto similar a la
autorrealizacin de Maslow, es decir, la existencia de una nica motivacin abrumadora que
establece la tendencia innata que cada persona tiene que actualizar las capacidades y el potencial
de uno mismo, la tendencia actualizante. Tambin defendi la idea de s mismo como un patrn
organizado y coherente de las caractersticas percibidas en cada uno desde la infancia en la
medida que se acumulan nuevas experiencias, este concepto puede ser mejorado o reemplazado
por el nuevo.

Es oportuno que a partir de este punto hablemos de otro enfoque popular dentro de la
psicologa, me refiero al enfoque cognosctivista, tambin llamado como cognitivo, es aquel
conjunto de perspectivas para el estudio del comportamiento humano que se centran en los
aspectos no observables, mentales, que median entre el estmulo y la respuesta abierta.
(Universidad de Barcelona, s.f., p.309) por lo que podra afirmar que es un rea de conocimiento
que se propone estudiar cmo las personas son capaces de percibir, aprender, recordar y pensar
en ciertas situaciones en la vida, es decir, se propone el estudio de los procesos mentales de los
individuos, un concepto totalmente opuesto al de los conductistas que solo valoraban lo
observable o cuantificable. El psiclogo que trabaja en el campo cognitivo es capaz de entender
cmo la gente percibe los fenmenos o porque algunas personas recuerdan con ms facilidad un
hecho y se olvidan con mayor facilidad, entre otras funciones, con el fin de caracterizar este
trabajo, se dice que esta es un rea de la psicologa que tiene como objetivo estudiar el
pensamiento, la percepcin, la memoria, con el fin de analizar la forma en que el sujeto percibe
el mundo y cmo se desarrolla funciones cognitivas tales como hablar, resolver problemas,
recordar, razonar, etc.
Tambin se puede resaltar que segn la Universidad de Barcelona (s.f.) la importancia del
enfoque cognitivo, radica en que considera a la mente como un sistema de cmputo que puede
ser programada y a la que se le puede introducir nuevos conocimientos. Es en este enfoque
donde evidenci por primera vez el termino aprendizaje tal cual como lo conocemos ahora, y del
cual otros enfoques carecan entre ellos el comportamental. Uno de los ms grandes autores
representativos de este enfoque fue Piaget quien con su teora del aprendizaje y el desarrollo por
etapas ayud a responder muchas de las dudas de como aprende el ser humano, mismas teoras

que fueron adaptadas por los conductistas posteriormente y viceversa, haciendo que estos
enfoques, que eran contradictorios en un principio, irnicamente terminaran juntos.
Finalmente, queda por hablar del enfoque neurobiolgico, a manera personal no comparto
mucho este enfoque, puesto que durante mi revisin bibliogrfica me fue difcil encontrar
literatura que correspondiera al rea de la psicologa, muchas de ellas se centraban en procesos
psiquitricos, que como todos sabemos es una disciplina de la medicina. Uno de los pocos
autores que han abarcado este enfoque desde la psicologa fue Luria quien trataba de determinar
que los procesos mentales no estn localizados, sino que son posibilitados por la integracin de
distintas estructuras conformando sistemas (Universidad de Crdoba, 2002) debo resaltar que
aun siendo un enfoque psicolgico se encuentra en la divisin de biomedicina de esta
universidad, por lo que refuerza mi resistencia a este enfoque ya que no lo considero muy propio
de la psicologa, o al menos no se lo ha abordado bien desde esta ciencia. Continuando con el
aporte de Luria, lo puedo considerar muy importante puesto que la psicologa debe conocer la
forma en cmo funciona el cerebro, puesto que ah se generan las condiciones que regulan su
trabajo. As pues, Luria propuso 3 sistemas funcionales, los cuales regulan todas las capacidades
del cerebro, el primero regula el tono, la vigila los niveles de conciencia y estados mentales, el
segundo recibe y analiza la informacin proveniente del exterior y del interior y finalmente el
tercero posibilita la propagacin y verificacin de la accin. Considero que esos son los aportes
ms significativos de este enfoque a la psicologa por lo que ya he expuesto anteriormente por lo
que dejar este recorrido en este punto, estoy consciente que hay muchos otros autores, pero sigo
insistiendo en que este enfoque obedece ms a la medicina que a la psicologa.
Para concluir, estoy segura que, a este mundo, muchos de los lectores, incluso yo misma,
nos surge la duda de que enfoque elegir y cul es el mejor, la respuesta puede ser simple y

compleja a la vez. La verdad es que no existe enfoque mejor o peor, solo que cada uno es
especialista en una parte del ser humano mientras que descuida o deprecia lo que no considera
necesario, y debe hacerlo puesto que resultara imposible abarcar la complejidad humana dentro
de un solo paradigma, eso nos convertira en dogmticos que nos aleja del panorama cientfico y
nos acerca ms al territorio sectario, algo que personalmente no quiero que suceda, la pregunta
que quiero dejar para todos a los que llegue este escrito es simple, Qu es importante para cada
uno de ustedes en el estudio del ser humano?, cuando todos nosotros como estudiantes de
psicologa podamos responder a esa pregunta, podremos elegir un enfoque y ayudar desde cada
uno de ellos al crecimiento de esta gran ciencia porque, aunque todos son caminos diferentes, al
final todos tiene el mismo gran objetivo, ayudar a mejorar la salud mental de todos los seres
humanos.

Bibliografa
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Universitat Jaume I. Recuperado de
http://repositori.uji.es/xmlui/bitstream/handle/10234/79708/Forum_2002_29.pdf?
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Martorell, J. & Prieto, J. (2008) Fundamentos de Psicologa, Ed.C. A. Ramn Areces, Madrid.
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Pelln, R. (2013). Watson, Skinner y algunas disputas dentro del conductismo. Revista
Colombiana de Psicologa, 22 (2), 389-399. Bogot
Universidad de Barcelona. (s.f.) Psicologa cognitiva y procesamiento de la informacin.
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