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ENFOQUE ESTRUCTURALISTA

1. CONTEXTO HISTRICO
El Estructuralismo nace en los aos 50 como una corriente terica transformadora de
los estudios que hasta entonces copaban todos los mbitos de las ciencias humanas1.
Es un movimiento europeo en el rea de las humanidades que emergi en Francia a
mediados de los aos cincuenta y en el que el lenguaje desempea una funcin clave.
Los estructuralistas comenzaron por combinar el marxismo y el psicoanlisis, pero
sobre todo es el positivismo quien ms marca a esta corriente2.
2. PRINCIPALES REPRESENTANTES
El estructuralismo surgi a principios del siglo XX en varias disciplinas (lingstica,
crtica literaria, antropologa, psicologa, teora de sistemas) en parte como reaccin al
evolucionismo de ndole positivista. El cuerpo terico del estructuralismo se desarroll
casi simultneamente en varias disciplinas. Destacaron Ferdinand de Saussure y
Leonard Bloomfield en lingstica, Claude Lvi-Strauss en antropologa, Jean
Piaget y Wolgang Kohler en psicologa, y Louis Althusser, Michel Foucault y
Jacques Lacan en filosofa. Todos estos autores coinciden en querer comprender y
explicar la realidad social y poltica a partir de un anlisis de las estructuras que la
componen. Este enfoque ha gozado de una fuerte acogida dentro de la lingstica, la
psicologa, la antropologa y la sociologa poltica.
De otra parte, a mediados del siglo XX, el estructuralismo en su versin sociolgica
y politolgica se vio influenciado por visiones funcionalistas, propias del trabajo
de socilogos como Marion J. Levy (1918-2002),Robert Merton y Talcott Parsons.
Los orgenes remotos del enfoque estructural se relacionan con las obras de autores
como Karl Marx, Emile Durkheim, Max Weber y Otto Hintze (1861-1940)
3. OBRAS
El Curso de lingstica general del lingista Ferdinand de Saussure
(1916) es considerado generalmente como el origen del estructuralismo.

El estructuralismo rechaz la nocin de libertad humana radical y se enfoc


en las formas en que la conducta humana es determinada por estructuras
culturales, sociales y psicolgicas. El trabajo inicial ms importante en este

1 MORAGON, Luca. Estructuralismo y posestructuralismo en arqueologa.


Revista sobre arqueologa, 2007. Pg. 2
2 SABIAN, Danny. Estructuralismo 2009 Pg. 2

sentido fue la obra de Claude Lvi-Strauss Las estructurales elementales


del parentesco (1949).
El libro de Michel Foucault Las palabras y las cosas examin la historia
de las ciencias humanas para estudiar cmo las estructuras de la
epistemologa o episteme forjaron la manera en que se utiliza el
conocimiento. (aunque posteriormente Foucault negara explcitamente
cualquier vinculacin con el movimiento estructuralista)
En Ciencia Poltica el trmino estructura fue utilizado por primera vez en
1952 por Maurice Duverger en su obra La estructura de los partidos
polticos

4. TESIS CENTRALES
En su origen arquitectnico, por cierto remoto, el trmino estructura designa
la manera como est construido un edificio. Ms tarde, se empez a usar en las
matemticas y en las ciencias biolgicas para denotar las relaciones entre las
partes de un todo. Al parecer, fue Herbert Spencer (1820-1903) quien, en la
segunda mitad del siglo XIX, introdujo e1 concepto en las ciencias sociales,
para describir los fenmenos sociales por analoga con los organismos vivos.
Asimismo, los orgenes remotos del enfoque estructural.
Existe un ideal comn de intelegilibidad, que alcanzan o buscan todos los
estructuralistas, mientras que sus intenciones criticas son infinitamente variables, el
estructuralismo se opone a la separacin de captulos heterogneos, encontrando
la unidad gracias a isomorfismos.

Segn B. Johnson, Talcott Parsons entiende por estructura una pauta de


comportamiento social que ha permanecido relativamente estable por un amplio
periodo de tiempo,
En cambio, para el socilogo Marion Levy, una estructura significa simplemente
una pauta, es decir, una uniformidad observable de accin 0 de operacin.
Ntese como no aparece aqu el requisito de estabilidad prolongada, exigido por
Parsons.
Para Jean Viet (1973:22),estructura en sentido estricto designa:
[ ] un conjunto dinmico y significativo de relaciones entre diversos aspectos
de una misma y (mica realidad social, conjunto de relaciones de tal naturaleza
que todo cambio de uno de estos aspectos o de una de estas relaciones acarrea
en las otras cambios correlativos que aseguran la persistencia del tipo
fundamental del conjunto.

Bajo esta definicin, una estructura parece caracterizarse por una multiplicidad
de aspectos interdependientes, de modo que si se altera uno, se modifican los
otros; sin embargo, esta alteracin no dara, en la mayor parte de los casos,
origen a una estructura nueva, sino a un nuevo estado de la misma estructura.

En Ciencia Poltica el trmino estructura fue utilizado por primera vez en


1952 por Maurice Duverger en su obra La estructura de los partidos
polticos, sin embargo no define ni utiliza con eficacia este trmino. Parece que
a su juicio la estructura sea el modelo y que el mtodo puesto en prctica por el
en el sentido de los partidos sea el mtodo de los modelos.

Para Aron la estructura de los diversos partidos determinan combinndose la


estructura del sistema.

La estructura social sirve para explicar la conformacin de los elementos de una


actividad. Siempre que los hombres actan juntos se producen algunas ordenaciones
entre las personas. La superioridad y la subordinacin, por ejemplo, son universales. La
estructura social se refiere a tales ordenaciones instrumentales.
Para los estructuralistas lo realmente importante es comprender el fenmeno con
una visin global, encontrar su significado dentro de un todo. Para ellos una
conclusin debe enumerar todos los factores estructurales relevantes, y es muy
importante diferenciar los factores o elementos ms profundos y determinantes de los
menos importantes y los ms superficiales.
En la ciencia poltica los estructuralistas utilizan el mtodo histrico en su
investigacin y reconstruyen los hechos que han precedido un fenmeno; adems
que hacen un gran esfuerzo especulativo para interpretar los fenmenos documentados
u observados.
Al interior de la ciencia poltica contempornea, los aportes del enfoque
estructuralista han servido como insumo para el debate entre estructura y
actuacin (o agencia), en el que sobresale, como obra madura, la teora de la
estructuracin de Giddens (1984,1998).
5. EJEMPLO DE LA INFLUENCIA DE DICHO ENFOQUE EN LA
ACTUALIDAD.
El enfoque estructuralista resulta atractivo para examinar macroprocesos histricos,
tales como las grandes revoluciones, la formacin de los Estados, el desarrollo de la
democracia, los movimientos independentistas de los siglos XIX y XX, el surgimiento
y transformacin de las ideologas, la transicin de un rgimen econmico a otro -por
ejemplo, del feudalismo al mercantilismo-, entre otros macroprocesos. En una
perspectiva totalmente distinta de la anterior, el mismo enfoque ha llamado la atencin

de los estudiosos de las redes sociales, las cuales se configuran en estructuras muy
variadas, con frecuencia superpuestas'.
Podemos aplicar el enfoque estructuralista en los sistemas organizativos de una
empresa o un sector, ejemplo:Polica nacional d.el Per
6. CRTICA SOBRE APORTES Y LMITES EN LA POTENCIA
EXPLICATIVA3
5.1. Aportes:
-El enfoque estructuralista obliga a mirar el "hecho" dentro de un todo. Por tanto,
hace que el investigador se exponga a una amplia gama de factores relevantes, unos ms,
otros menos, para explicar el fenmeno, A la luz de este enfoque, se aprecian con nitidez la
inercia de las estructuras sociales y las severas limitaciones que estas imponen al devenir
poltico.
-El enfoque estructuralista ha resultado muy til para relacionar unos fenmenos con
otros.
5.2. Lmites:
-Este enfoque o mtodo no se ha utilizado con rigor en Ciencia Poltica y en cuanto al
anlisis de las relaciones de poder no se ha utilizado con rigor el estructuralismo, ni se
ha hecho de manera lcida y sistemtica4.
-Para el enfoque estructuralista, el actor individual importa poco. Las estructuras
sociales son los factores determinantes de la historia y de cada evento a lo largo de ella.
Esto, por supuesto, resta importancia a la accin humana individual, y aun colectiva, y a los
efectos que una u otra pueda generar a nivel macro.
-Al enfoque estructuralista le resulta difcil capturar los fenmenos que conllevan una
dimensin relacional, por ejemplo, la creacin y cambio de identidades, el ejercicio del
poder y de influencia, los procesos de negociacin, as como la formacin y
funcionamiento de coaliciones cambiantes, entre otros.
- En la medida en que este enfoque tienda a privilegiar la interpretacin, en lugar de la
comprobacin rigurosa de hiptesis o las explicaciones deductivo-nomolgicas, deja un
amplio campo para la subjetividad del investigador y, por ende, genera el peligro de caer
en explicaciones controvertibles.
3 Losada R., Casas A. Enfoques para el anlisis poltico. Primera edicin.
Editorial Pontificia Universidad Javeriana. Bogot D.C., 2008. Pg. 229-230
4 MIROQUESADA, Francisco. Ciencia Poltica: actualidad y perspectivas.
Biblioteca Peruana de Ciencia Poltica. Pg. 105

-La enorme ambigedad que encierra el trmino estructura limita considerablemente el


desarrollo acumulativo de teoras al interior de este enfoque.
-La visin holstica radical no se presta para el avance de la ciencia emprica. Como se
propuso atrs, esta solo parece compatible con una visin individualista porque esta visin
nicamente permite la manipulacin de variables hasta demostrar que una hiptesis es falsa
yes, adems, la nica que parece compatible con la Igica de la causalidad propia de la
ciencia, a saber, "si X, luego probablemente Y".
-Tal vez una de las crticas ms importantes est relacionada con el sesgo determinista y
teleolgico del desarrollo social y poltico que el estructuralismo promueve, lo cual afecta
la posibilidad de explicar el cambio, la alteracin inesperada y las fluctuaciones que
caracterizan la vida social.