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Captulo II

La irona
Los orgenes del concepto. Apuntes para la comprensin del trmino.

Para iniciar una investigacin sobre la irona es necesario comprender los


postulados o consideraciones que han permitido la evolucin del trmino hasta
nuestros das. Es importante resaltar que el origen del concepto se refiere al
nacimiento de las primeras reflexiones sobre el funcionamiento o utilidad del
recurso irnico y no a sus primeras manifestaciones en la literatura, las cuales
seran imposible e intiles tratar de rastrear. Sin embargo, fue gracias a un gnero
literario que los filsofos clsicos comenzaron a dilucidar sobre la irona y es,
precisamente este origen clsico, el que siempre ha acompaado al concepto de
la irona.

El lugar de origen lo podemos situar en el escenario de los teatros griegos


donde se representaron las tragedias y las comedias que servan para ensear y
divertir a los espectadores; pero fue en el espacio de lo cmico donde germinaron
las primeras caracterizaciones de la irona. A partir de la burla y la ridiculizacin los
griegos crearon la representacin de los opuestos a partir de las parejas alazon y
eiron. El alazon es el burlador burlado y, en contrapartida, eiron es el que se
muestra desvalido y termina siendo el pcaro. Por supuesto, eiron es el
disimulador, de ah el termino eironeia, irona. Estas incipientes consideraciones
del trmino circunscribieron a la irona dentro del campo de la comicidad, de ah
sus cercanas relaciones con otras formas del humor. Sin embargo, debemos a
Platn y a Aristteles las primeras definiciones de la irona como un recurso del
lenguaje.

La filosofa platnica inicia el uso del trmino eiron para designar un


elemento discursivo y de razonamiento. En los Dilogos se encuentran los
primeros registros escritos de la palabra irona con el significado de disimulacin
(Ballart, 1994: 44). Adems, Platn se encarga de personificar en sus obras a la
irona. Scrates es el filsofo eiron, un disimulador de su conocimiento y esa
actitud es una forma de persuasin que ser la base de la mayutica, pues la
disimulacin del conocimiento en Scrates hace que el interlocutor utilice el
razonamiento lgico para alcanzar la respuesta correcta. Aunque Platn no lo
mencione, la irona en Scrates es una forma de alcanzar la verdad, la que
propicia la tensin ertica entre los interlocutores que intentan reconocer la
verdadera forma de las cosas. La dialctica Socrtica se constituye a partir del
eiron, es decir, el encubrimiento de una verdad que puede ser revelada a
posteriori.

En manos del discpulo de Platn, Aristteles, la irona adquiere un nuevo


rasgo: tico. La irona es una actitud tica y filosfica que a travs del discurso
busca encubrir una verdad, esto implica que la irona adquiere rasgos negativos.
Aunque los aportes de los filsofos griegos sirvieron para configuran las primeras
nociones de la irona, los textos clsicos ms relevantes sobre el tema son los
escritos por Cicern y Quintiliano que categorizaron la irona dentro del campo de
la oratoria y la retrica.

Cicern escribi los textos clsicos ms largos e importantes sobre la


irona; sin embargo la defini con rasgos negativos por su carcter disimulatorio.
En sus textos Cicern rechazaba su uso y la restringa a los mbitos de la mera
burla y la stira, incluso llegaba a equipararla con otros trminos con los que
guarda relacin como el sarcasmo y el cinismo. (Ballart, 1994: 48). Gracias a los
aportes de Cicern y sus contemporneos surgieron dos conceptos de irona; el
primero, proveniente de la retrica y la oratoria; el segundo, de toques filosficos

poco definido, pero que se relaciona con la relativizacin de los significados y la


complejidad de la comprensin.

No obstante debemos a Quintiliano una de las definiciones de la irona que


se mantiene hasta el presente (que se mantiene sin cambiar o revitalizado con la
retrica moderna): la irona es un tropo dentro de la categora de las alegoras.
Quintiliano no solo se conform con categorizar la irona, sino que aplic su
concepto a diversos discursos, lo que le permiti demostrar era capaz de
presentarse en diversas y distintas frases. Sin embargo, la irona no evolucion
ms en la antigedad clsica, qued restringida a los usos dentro de la oratoria y
los tratados de retrica.

Luego de la cada del Imperio Romano y la llegada de la Edad Media, la


irona entrar en una etapa de descrdito y pocos o nulos sern los avances de
las reflexiones sobre el trmino. Los pocos pensadores que harn mencin de la
irona ser solo para resaltar su perniciosidad. Con el advenimiento del
Renacimiento y su intento de recuperacin del saber clsico grecolatino se
desempolvaron los tratados clsicos de retrica. Durante este perodo la irona se
sigue abordando desde el campo retrico, sin embargo, los avances en la
definicin y caracterizacin del concepto son ms bien escaso y poco cambia de
los postulados clsicos. Mientras en el campo de la literatura la irona
representaba un recurso discursivo importante, por ejemplo, en las creaciones
literarias de Cervantes, Shakespeare, Milton y Rotterdam.

Aunque en el campo de la retrica los humanistas no hicieron ms que


retomar

los

postulados

de

los

filsofos

retricos

grecolatinos,

los

descubrimientos que se dan a partir del siglo XVI (descubrimiento de Amrica, las
teoras de Coprnico y Galileo, la imprenta, etc. ) reforman los paradigmas

sociales, econmicos y polticos de Occidente que, finalmente, dieron paso a la


poca moderna.

Es, precisamente, en el perodo romntico de la poca moderna cuando las


concepciones tradicionales de la irona cambian radicalmente y eso debido a la
actitud que asume el romanticismo frente a las pocas anteriores, actitud que
Ballart cataloga de antirretoricista, por lo que la concepcin de la irona se
expande al superar esa fase preceptiva de los perodos anteriores. Tambin el
trmino comienza a recuperar su valor filosfico otorgado en el clasicismo
grecolatino (1994: 66). En el nuevo perodo se dar paso a una definicin mucho
ms compleja que atender a la nueva sensibilidad del hombre moderno. La irona
pasar a formar parte importante entre el artista y su obra, ser el vehculo para
una toma de conciencia sobre la representacin de la realidad y, por lo tanto,
jugar un papel importante en la interpretacin de las convenciones sociales.

Este cambio en la concepcin de la irona tiene como precursor a Friedrich


Schlegel quien introducir el trmino para el anlisis de las obras literarias, es
decir, que el concepto comenzar a separarse de los mbitos donde comnmente
era asociado. Con la obra Lyceum de Schlegel se produce un importante cambio
en la teorizacin sobre la irona: la separacin del mbito de lo pardico. Surgir
as una irona emparentada con el drama y la tragedia que servir para
representar los desenlaces imprevistos. Aunque los postulados del Schlegel sobre
la irona han sido superados, sus consideraciones sobre el tema abrieron el
camino a las reflexiones de los filsofos y tericos literarios de las dcadas
posteriores.

Si bien el romanticismo podra considerarse un antes y un despus en las


consideraciones de la irona, o mejor dicho, en la formulacin del concepto de la

irona moderna. No es sino a partir del siglo XX gracias a los grandes de la teora
literaria cuando la genealoga de la irona adquiere verdadera dimensin en el
discurso literario. Esto en gran parte porque el hombre moderno se desprende de
los fines ontolgicos y la irona aparece como salvadora de su conciencia en la
medida que un sujeto construye su propia realidad. La modernidad trae consigo un
pensar de la diferencia y la irona ser el medio que emplear el lenguaje para la
representacin de mltiples realidades.

Dentro del panorama de la teora literaria del siglo XX y, especficamente,


en el campo de los estudios de la irona, una figura importante es Paul de Man.
Sin embargo, describir su Concepto de irona resulta una tarea casi imposible, ya
que el terico plantea la duda si esta figura literaria es vlida como concepto, y, si
lo fuera, qu imbricaciones tiene dentro del concepto. De Man establece que para
comenzar, es necesario abordar el tema dentro del sistema tropolgico, porque la
irona bien se inserta como un tropo. Un tropo significa un cambio y en palabras
del autor, la irona viene a representar el tropo de los tropos.

A los fines de elaborar una definicin de Man considera necesario partir de


la visin que de ella tiene el romanticismo alemn: Shlegel y Fitche, constituirn
los polos fundamentales que propiciarn su sistematizacin. La definicin habitual
de la irona, consiste en un tropo, es decir, dar a entender algo contrario a lo que
se dice. Este primer acercamiento a su significado, requiere de un estudio mayor,
puesto que, la irona atiende a significados mltiples, ya que como lo sealan
algunos de sus crticos, esta se encuentra en todas partes. Esto propiamente
implica la transformacin de los tropos, porque si nos adentramos un poco ms en
la retrica de la irona, entendemos que esta es tan flexible como su concepto, en
cuanto a que reacciona, disculpa y se confabula, ante una situacin determinada.

Como lo afirma Shlegel, la irona esuna belleza lgica, y esta habita en la


filosofa. Por ello, Paul de Man ofrece tres puntos clave para comprenderla:

I: el efecto artstico, que significa la vinculacin de la irona con lo esttico,


lo que apunta a la nocin de irona como juego, porque puede alcanzar una
distancia esttica, y as proponer una teora esttica.

II: la reduccin de la irona a una estructura reflexiva, lo que implica


estudiarla bajo la especulacin, bajo el dialecto del yo.

III: el insertar episodios irnicos bajo un momento de la historia, lo que


significa que la irona se absorbe y se interpreta bajo momentos determinados de
la historia. Esta caracterstica resulta de gran importancia porque permite que el
lenguaje pueda postularse por medio del yo, y al mismo tiempo puede ser
contrariado.

Tras lo anteriormente dicho, se debe tomar en cuenta que, a

primera

instancia, la irona debe ser reducida y postulada. Esto quiere decir, que si se le
estudia, debe estar bajo los parmetros de un contexto que haga explcito el por
qu de su anlisis, ya que su aparicin viene dada por el cumplimiento de una
retrica. Se puede mirar a la irona bajo el concepto de la interiorizacin y
exteriorizacin, lo que implica una delimitacin en su estudio, y por lo tanto una
suspensin. Se presenta un yo que se asla en varias partes y a su vez, estas
constituyen diversas entidades. Estas diversas entidades permiten desarrollar un
acto de juicio sinttico que presupone un juicio analtico, que se desarrolla por
medio del lenguaje, que crea la estructura de la metfora de un tropo, que si
recordamos, viene a significar una alteracin dentro de una figura del lenguaje.

Por otra parte, encontramos el juicio ttico, que viene a significar la relacin de
una entidad consigo misma. Esto implica, que la existencia de un sujeto que fue
desarrollado por el lenguaje, ahora constituye un surgir vaco. Partiendo de estos
juicios, pueden establecerse comparaciones, y de estas, un acercamiento al
estudio del concepto, que viene dado por la parbasis, lo que significa la
interrupcin de un discurso propiciado por una conversacin. Si bien esto es
cierto, tambin es necesario destacar que la irona no solo consiste en una
interrupcin, sino que su definicin implica la permanente parbasis de la alegora
de los tropos. Por parbasis se entiende lo que viene a significar la estructura del
sistema tropolgico, y la irona viene a interrumpir la dialctica y la reflexibilidad.

Ballart, P. (1994). Eironeia. La figuracin irnica en el discurso moderno.


Barcelona: Sirmio.
De Man, P. El concepto de irona. Conferencia.

Seminario de tesis II
Vanessa Fazzolari
Primera entrega
Antecedentes temticos
Captulo II.
Propuesta de esquema de Trabajo
1. Revisin de antecedentes clsicos: Platn, Aristteles, Cicern y Quintiliano
2. Revisin de antecedentes teora del siglo XX:
- Wayne Booth: Rettica de la irona
- Georg Lukcs: Teora de la novela
- Paul de Man: El concepto de irona
- Pere Ballart: Eironeia
- Umberto Eco: Entre mentira e irona
3. Revisin de antecedentes irona en Latinoamrica:
- Octavio Paz: Los hijos del Limo
- Vctor Bravo: Figuraciones del poder y la irona
- Jonathan Tittler: Irona narrativa en la novela hispanoamericana
- Richard Rorty: Contingencia, irona y solidaridad
- Diz.Migoyo: El funcionamiento de la irona