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La identidad digital: descorporeizacin, eidetizacin

y falsa re-corporeizacin
Xavi Cava (SFP-UB)

Tesis sobre consumo, cognicin y redes sociales.


De des-corp/eidet/falsa re-corp a objet/alien/reif.
Westminster, Fuchs y gua hacia las categoras marxianas.
Lectura del texto pero la redaccin es simple.

- Introduccin.
En una primera mirada ingenua, nuestra sociedad de la comunicacin se nos aparece
como la anttesis de lo que en otros tiempos se defina como una sociedad reificada. Esto
parece especialmente vlido en el plano de la subjetividad y su representacin.
Probablemente nunca antes en la historia se le haban ofrecido al ser humano tantos espacios
en los que exhibir su personalidad. Y el universo digital parece ser uno de los ms
privilegiados para ello. Claro est que el proliferar de esta inflacin de la subjetividad y su
expresin en modo espectacular, tiene lugar bajo el signo omnipresente de la mercanca. Pero
esto ya nos parece algo tan obvio que su denuncia, si llega a tener lugar, suena como una
letana cuyo significado se ha olvidado a fuerza de repetirla. Tiene algn sentido entonces
hablar de la identidad digital en trminos de reificacin? En lo que sigue voy a tratar de
aportar algn argumento en su favor.

1. Objetivacin, alienacin y reificacin.


El concepto de reificacin no debe su pedigr filosfico a Karl Marx, quien lo emple
en contadas ocasiones y siempre de forma muy tangencial. Su nacimiento como categora de
anlisis crtico de primer orden se debe a Georg Lukcs. Y su difusin, dentro y fuera de la
academia fue en gran medida obra de la Escuela de Frankfurt, especialmente por parte de

autores como Theodor Adorno o Herbert Marcuse. En su recepcin ms banal, la reificacin


ha sido entendida como el acto de tratar o considerar a las personas como cosas, y a las cosas
como personas. Una cosificacin del ser humano y una personalizacin de los objetos que
tendran lugar en la esfera econmica (en la produccin principalmente, pero tambin en el
consumo). De aqu se extendera o contaminara al resto de esferas sociales. Esta
interpretacin es una simplificacin de un proceso mucho ms complejo. Simplificacin, en
primer lugar, porque implica concebir la reificacin como una actividad llevada a cabo de
forma consciente y deliberada, en lugar de entenderla como un proceso en gran medida
inconsciente, que es resultado de la dinmica del sistema de produccin capitalista. En
segundo lugar, simplificacin porque desde ella se ha tendido a limitar la dimensin
constitutiva de la reificacin a las relaciones de produccin, entendiendo a stas en un sentido
restringido, puramente mecnico. Con ello se desatienden las dimensiones cognitiva y
epistemolgica, que son fundamentales para comprender adecuadamente en qu consiste esto
de la reificacin.

Una vez dicho esto, no tengo ms remedio que disculparme porque, para ilustrar el
concepto, voy a tener que recurrir, a mi vez, a una simplificacin. Mi nica justificacin para
esta contradiccin en acto es la brevedad y la necesidad de simplificar la exposicin.
Reconozco pblicamente mi culpa, por tanto.
Pues bien, esta simplificacin rezara ms o menos as: la reificacin no es ms que
una forma especfica de alienacin; y a su vez, la alienacin no es ms que una forma
especfica de objetivacin. Segn esto existira una concatenacin lgica entre estos
conceptos, por la que uno sera una concrecin, una especificacin del precedente. Esta
interpretacin ha sido obra de una cierta vulgarizacin del concepto de reificacin a partir de
los aos 70. A pesar de todo, y si se observan ciertas precauciones, entiendo que tal esquema
no tiene por qu entrar en contradiccin con los planteamientos fundamentales de Marx,
Lukcs o Marcuse, y en cambio puede ser til para justificar aqu la pretensin de un uso
actualizado del concepto. Por tanto voy a repasar brevemente estos trminos y sus relaciones
siguiendo ese esquema.

Marx concibe la objetivacin como el resultado necesario del trabajo humano. El


trmino castellano 'objetivacin' puede traducir tanto el trmino alemn Gegenstndlichung

(que sera una objetivacin en el sentido de concrecin, materializacin de algo) como el de


usserung (objetivacin con el sentido de exteriorizacin, expresin de una actividad). La
idea subyacente es que toda actividad productiva siempre se materializa en algo objetivo, en
algo que en cierta manera ha de ser externo respecto del productor. En ocasiones se ha
interpretado esta idea en trminos de produccin meramente fsica, de objetos materiales.
Pero si leemos atentamente a Marx, especialmente el Marx de los Manuscritos e incluso el de
La ideologa alemana, el trabajo es tanto esfuerzo como expresin, es tanto concrecin en
algo como manifestacin de algo. Esta matizacin es especialmente relevante para
comprender en base a qu, en la actualidad, ciertas corrientes del marxismo conciben el uso
de internet, y especialmente de las redes sociales, como nuevas formas de trabajo humano,
como actividad humana que produce en ambos sentidos: el transformador y el expresivo.

La objetivacin es as un proceso neutro, casi se podra decir que natural. El


trmino que la menciona no incorpora ninguna connotacin negativa: describe el simple acto
de trabajo en general y su resultado necesario. Marx la relaciona a menudo con el trmino
Werk, cuya etimologa lo enfrenta a Arbeit. Ambos se traducen como trabajo, pero en la
traduccin se pierde el matiz que permite asociar Werk con una forma de trabajo creadora,
expresiva, frente a la connotacin de Arbeit como trabajo repetitivo, extenuante, e incluso
propio de esclavos. Para tratar de mantener esta distincin, he tendido a emplear la expresin
'actividad productiva' en el sentido ms genrico de trabajo (Werk), reservando el trmino de
'trabajo' para hablar de Arbeit.

Pasamos al segundo concepto. A diferencia de la objetivacin, la alienacin, que


podemos traducir de las formas alemanas Verusserung o Entusserung, tiene en Marx un
significado que suele ser negativo. En los Manuscritos menciona cuatro formas de alienacin,
de las que destacamos dos: alienacin como separacin del trabajador respecto del resultado
de su actividad, y alienacin como separacin respecto de esa misma actividad. Notemos que
la objetivacin es condicin de posibilidad de la alienacin. Para poder ser alienable, tanto la
actividad como su producto han de (1) llegar ser algo en s mismos, y (2) han de poder
externalizarse respecto al trabajador. Es decir, han de ser convertibles a una cosa.
En el capitalismo el trabajador asalariado ya ni siquiera controla su trabajo, y el
proceso productivo en general se le aparece como una actividad extraa, que le es impuesta

desde el exterior: Arbeit. Est obligado a vender su trabajo, a alienar su capacidad productiva
tanto en el sentido de hacerla extraa a s mismo como de ponerla a disposicin de otro
(estado que describe el trmino Verusserung). El resultado de su trabajo tampoco le
pertenece, y cuando retorna a l, su forma original de trabajo humano ha sido suprimida
(Entussern, trmino que incorpora el sentido de despojar a la alienacin). El producto del
trabajo ha mutado en mercanca. Y finalmente, su propio ser, lo que de humano hay en l,
tambin le aparece enajenado. En la medida que el trabajador es considerado (y en
consecuencia acaba considerndose a s mismo) como mera fuerza de trabajo, su actividad
productiva ya no es aquella manifestacin (ussern) de s mismo. En definitiva, la separacin
entre trabajador y trabajo que impone el capitalismo conduce a una alienacin que no es
meramente fsica y social, sino que tambin es cognitiva y epistemolgica. El trmino
mediante el que Marx mejor sintetiza ambas dimensiones de la alienacin es el de
Entfremdung, que puede ser traducido como alienacin, pero tambin como extraamiento o
enajenacin. Implica una prdida no solo de propiedad y control, sino tambin de
familiaridad, de conocimiento y, a la postre, de identidad.

Si damos un paso ms en esta exposicin simplificada, la reificacin es entendida


como la agudizacin que el proceso de Entfremdung experimenta bajo el capitalismo. Marx
se refiere a ella con la palabra Verdinglichung, que podra traducirse en sentido literal como
proceso de reducir a cosa. Lo cierto es que emplea este trmino en contadas ocasiones, y
casi siempre mencionndolo como un efecto muy particular del fetichismo de la mercanca.
Es Georg Lukcs quien, a principios del siglo XX, lo retoma y le da espesor conceptual en
Historia y conciencia de clase. Lukcs toma como punto de partida precisamente la conocida
descripcin del fetichismo de la mercanca expuesta por Marx en el primer captulo de El
capital:

El misterio de la forma mercanca, por tanto, consiste en el hecho de que en ella el


carcter social del trabajo de los hombres (sic) se les aparece como una caracterstica
objetiva, una cualidad social natural del propio producto del trabajo La forma mercanca, y
la relacin de valor entre los productos del trabajo que los sella como mercancas, no tiene
ninguna conexin con sus propiedades fsicas ni con las relaciones materiales de las que

emerge. Es simplemente una determinada relacin social entre los hombres que adopta, a sus
ojos, la forma fantstica de una relacin entre cosas. (Marx,).

Lukcs, como Marx, considera que el ncleo de la reificacin es el hecho de que esa
determinada relacin social adquiera la forma de la mercanca. Pero lo que para Marx todava
se intua como una tendencia irrefrenable, la extensin de esa forma de relacin social
mercantilizada a todas las esferas de la vida humana, para Lukcs es ya una evidencia
histrica. De aqu que d el paso de concebir la reificacin como un proceso totalizante, un
proceso por el que la forma de la mercanca capitalista (o si se prefiere, su estructura lgica)
subsume toda relacin humana. Segn esto, la sociedad capitalista es una sociedad que tiende
implacablemente a la reificacin, en la que las relaciones humanas (fundamentalmente el
trabajo, pero no solo l) mutan bajo la presin de la emergencia de las mercancas como
poderes autnomos, muy especialmente bajo el efecto disolvente de esa especial mercanca
que es el dinero.

Por ltimo, cabe sealar que la reificacin opera en ambos sentidos: es una
personificacin de los objetos (Personifizierung), al tiempo que una cosificacin de las
personas (Versachlichung). Para Lukcs tiene lugar en dos planos, el objetivo y el subjetivo.
En lo objetivo se manifiesta como la aparicin de un mundo de mercancas y de las relaciones
que las gobiernan, que aparentan obedecer a una lgica autnoma y externa a la voluntad
humana. Es decir, aparentan tener voluntad propia. En lo subjetivo, se experimenta como la
desposesin del trabajador de su propia actividad, que se le aparece como una cosa de la que
se puede separar y vender, como algo ajeno a s mismo. La actividad productiva como
expresin (recordemos la relacin Werk-ussern) pasa a ser trabajo (Arbeit) como
extraamiento y reificacin (Entfremdung y Verdinglichung).

2. Des-corporeizacin, eidetizacin y falsa re-corporeizacin.


Qu aplicacin puede hacerse de todo este aparato terico a la sociedad digital, al
funcionamiento de internet y muy especficamente a plataformas como Facebook? Voy a
intentar proponer muy brevemente una. En los ltimos aos se han desplegando notables
esfuerzos tericos por problematizar el uso individual, privado, de los nuevos medios de

comunicacin social en un sentido concreto: como una nueva y especfica forma de trabajo.
De estos esfuerzos participan desde post-operaistas como Toni Negri, Paolo Virno o Maurizio
Lazzarato hasta marxistas y pensadores crticos como Christian Fuchs, Andr Gorz o Vincent
Mosco. A pesar de las diferencias de sus planteamientos, todos comparten la conviccin de
que buena parte de la actividad en las redes sociales no es simplemente ldica, personal o
comunicativa. Es tambin, y en una medida muy notable, productiva, en el sentido
econmico del trmino.
Pues bien, esta tesis se entiende con ms claridad si la pensamos desde esa
consideracin de Marx del trabajo como actividad expresiva del ser humano. Tomemos el
ejemplo de Facebook. El perfil personal es la expresin de su propietario en un doble sentido.
Primero porque el contenido que sube a la red le representa, le muestra pblicamente: se
conforma como su identidad digital. Segundo porque mediante la propia actividad de volcar
ese contenido se est expresando como productor. Desarrollar el perfil personal en Facebook
es una actividad productiva personal, libre y voluntaria.

Obviamente, lo que aparece en el perfil no es el propio usuario, sino que es algo que
est en su lugar, le representa. Es una objetivacin suya, tanto porque es el resultado
exteriorizado de su trabajo, como porque su contenido son representaciones (fotografas,
vdeos, comentarios, descripciones, etc). Su identidad digital es por tanto una objetivacin de
s mismo, objetivacin en sentido marxiano: resultado objetivado de una actividad
productiva. Ahora bien, por su naturaleza tecnolgica y formal, esta es necesariamente una
objetivacin des-corporeizada del usuario. Des-corporeizada aqu no significa inmaterial,
sino desgajada del cuerpo, de la carne que es su origen, su materia prima, por decir as. En el
perfil se muestran multitud de datos, de informacin visual y auditiva sobre el usuario. Pero
est ausente su existencia carnal y sensoperceptiva. La actividad productiva en Facebook
conlleva una reduccin y una fragmentacin de la identidad, que es necesariamente sometida
a una mltiple determinacin, en la que adems de factores tecnolgicos, intervienen factores
formales, econmicos y culturales. Podemos sintetizar esa compleja manipulacin productiva
bajo el rtulo de des-corporeizacin.

En la actual configuracin del medio digital, la des-corporeizacin tiene como


resultado una cierta prdida del control y de la conexin intima con la propia identidad. Esto

abre la posibilidad de una alienacin del usuario respecto de su identidad digital. Esta
alienacin puede tener lugar principalmente por dos vas que no son excluyentes. Por un lado
la identidad es fragmentada, analizada y transformada en paquetes de datos que son
apropiados por empresas como la propia Facebook. Esta manipulacin facilita a la plataforma
el comercializar esa informacin, es decir, convertirla en mercanca y venderla a empresas
anunciantes (este es el terreno investigado preferentemente por autores como Mosco y
Fuchs). Se trata de una alienacin objetiva que conduce a la mercantilizacin. Por el otro
lado, la informacin audiovisual con la que el usuario pretende representarse es el resultado
de una produccin. Por tanto su imagen digital no es un reflejo directo, natural de su
verdadera imagen. Ms bien es un artificio, el producto de una manipulacin (en el sentido
no peyorativo de la palabra) que tiene lugar, insisto, a mltiples niveles, como el tecnolgico,
el formal, el econmico o el cultural. El resultado es una identidad devaluada, una mediacin
que se pone en lugar de la identidad inmediata. Podemos denominar a este proceso de
sustitucin como eidetizacin, en el doble sentido de que (a) resulta en una idealizacin de
la identidad, y que (b) opera mediante eidos (), formas o representaciones de una
realidad subyacente.
La eidetizacin es por tanto un grado ms profundo de alienacin, en el que la
identidad digital resulta extraada (entfremdet) respecto a la identidad fsica. (Ahora bien, el
extraamiento cognitivo que debera acompaar a la objetivacin digitalizada,
racionalizada, espectacularizada, etctera, no es percibido conscientemente como tal por el
usuario. La razn es que, en su actividad, l es tanto productor como materia prima.
Como productor participa del proceso de eidetizacin, y como materia prima es parte
integrante del propio producto. Mientras conserve una cierta libertad en el proceso, no
llegar a desvincularse de su imagen, no entablar una distancia suficiente como para
percibir su propia actividad como la creacin de una imagen enajenada de su identidad, ni
objetiva ni subjetivamente.)
Ahora bien, el usuario de Facebook no es solo productor, es tambin espectador, tanto
de su propio perfil como de otros. Es en esta faceta donde finalmente la alienacin puede ser
experimentada como reificacin. Cuando revisa los elementos de su perfil a posteriori, un
tiempo despus de haberlos trabajado, lo que ve reflejado en la pantalla s puede ser
percibido como un objeto extrao, con un artificio respecto al que pierde familiaridad a
medida que pasa el tiempo. Su propia identidad, o ms bien, los restos de ella que se le
reaparecen, es ya una cosa. Inversamente, los perfiles de los otros usuarios se le aparecen en

sustitucin de estos usuarios. Es decir, las cosas se ponen en lugar de las personas que las
han producido. El usuario cree percibir y relacionarse en los otros perfiles con los propios
usuarios, confundiendo la identidad digital (la cosa) con la persona. La reificacin adopta en
definitiva la forma de una falsa re-corporeizacin, una identificacin de la imagen, el ,
con la realidad que le ha dado lugar. Una reificacin que es inevitable por varias razones: las
constricciones del medio tecnolgico, la estructura formal mediante la que est configurada la
plataforma, la discursividad espectacular que domina la forma de presentar la identidad, y el
sustrato econmico que domina todos estos factores, y que es la razn para aventurar que la
reificacin sigue siendo una fuente primaria de una parte considerable de las patologas
sociales actuales. Pero esta es ya otra historia.

Fuentes:
Arendt, H.:

La condicin humana.

Fuchs, C.:

Digital Labour and Karl Marx.

Gorz, A.:

Lo inmaterial.

Lazzarato, M.:
Lukcs, G.:

Historia y conciencia de clase.

Marx, K.:

Manuscritos.
La ideologa alemana.
El capital, vol I.

Mosco, V.:

The Political Economy of Communication.