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de Filosofa del Derecho

| ARTCULO

Cicern y la teora de la constitucin mixta: un enfoque crtico


Cicero and the Theory of the Mixed Constitution: a Critical
Approach


Francisco J. Andrs Santos
Departamento de Derecho romano
Universidad de Valladolid

Fecha de recepcin 20/03/2013 | De aceptacin: 01/06/2013 | De publicacin: 26/06/2013


RESUMEN.
La obra de Cicern suele presentarse como el mejor ejemplo del republicanismo clsico,
incorporando un proyecto modlico de constitucin mixta que fue recuperado a partir de la
Baja Edad Media por el humanismo cvico. Sin embargo, una lectura ms detallada de las
principales aportaciones filosfico-polticas del autor pone en cuestin esta visin tpica y
despierta dudas en cuanto a la verdadera naturaleza del republicanismo del gran orador romano.
PALABRAS CLAVE.
res publica, constitucin mixta, libertad poltica, iusnaturalismo, conservadurismo.
ABSTRACT.
The work of Cicero is used to be depicted as the best example of the classical republicanism with
a model of mixed constitution, which was to be taken on by the civic humanism from the late
Middle Ages on. However, a more accurate reading of the main contributions of the author to
political philosophy questions this commonplace interpretation and casts doubts about the very
nature of Ciceros real republicanism.
KEY WORDS.
res publica, mixed constitution, political freedom, natural law theory, conservatism

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I. En contraposicin a la filosofa poltica griega

prctico, puesto que lo polticamente correcto ya

clsica, como sucede por ejemplo en las

se conoce, y lo nico que hay que hacer es pensar

concepciones de Platn y Aristteles sobre el

en cmo se puede llevar a cabo. Los argumentos

Estado ideal o sobre el mejor Estado de los

tericos seran, sin embargo, de importancia si

posibles, las reflexiones filosfico-polticas de

resultaban

Cicern se mueven en otra dimensin. Las

fundamentar

preocupaciones tericas no van en este caso

ordenamiento estatal romano. Pero un punto de

referidas principalmente a un conocimiento ms

orientacin decisivo de tal fundamentacin para el

seguro de lo que es beneficioso polticamente o a

poltico

una teora del Estado ptimo, sino a la

conocimiento de la verdad, como la conviccin

fundamentacin

de

adquirida de que la vieja Repblica era adecuada

realizacin de aquello que se ha acreditado

para todas las clases o estamentos de la sociedad1.

durante

mucho

tiempo

las

posibilidades

como

polticamente

acertado. Lo polticamente acreditado y los


valores dignos de conservarse no son otra cosa
que el ordenamiento estatal romano, y este tal
como fue, en opinin de Cicern, antes de los
Gracos, cuando an no se haba iniciado el
proceso de deterioro presuntamente causado por

recomendables
las

prctico

ventajas

podra

ser,

exigibles
del

no

para

antiguo

tanto

el

Toda la obra conservada de Cicern,


incluidos sus discursos forenses y sus tratados
filosficos, presenta una formidable vis politica.
La reflexin en torno al sentido y el destino del
Estado y la necesidad de alcanzar una concordia
ordinum atraviesa el conjunto de su produccin
intelectual como un Leitmotiv permanente. Ello es

los polticos populares. Bajo este presupuesto, el


objetivo propio de las reflexiones filosficopolticas no poda ser de tipo terico, sino

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DEL POZO, J. M.; Cicern: conocimiento y poltica,


Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1993, pp. 5782.
2

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compatible adems con el hecho de que, entre los


romanos de poca preclsica y clsica, es la
retrica el principal elemento de comunicacin
poltica y de dedicacin intelectual, dada la
mentalidad tradicional, muy alejada de la
reflexin filosfica pura: a diferencia de los
griegos, en Roma son los escritores de discursos
quienes suelen elaborar una teora poltica y la
transmiten a travs de sus piezas oratorias. Pero,
con todo, en el caso de Cicern, su obra ms
ambiciosa en el campo de la indagacin
filosfico-poltica es sin duda su dilogo De re
publica, una obra monumental, en seis libros,
escrito entre el ao 54 y el 52 a.C. con ocasin de
la celebracin del sptimo centenario de la
fundacin de Roma, y que por desgracia no ha
llegado hasta nosotros ms que de forma
incompleta y solo recientemente2. A partir de la

2

En efecto, hasta el siglo XIX, lo nico que se conoca de


esta importante pieza eran una serie de citas y testimonios
conservados en otros autores, principalmente cristianos (San
Jernimo, San Agustn, etc.), y un bloque homogneo
transmitido de forma independiente conocido como El
Sueo de Escipin (Somnium Scipionis), en el que se
quisieron ver ciertas anticipaciones de la escatologa
cristiana. Solo en 1819 el cardenal Angelo Mai fue capaz de
descubrir en un palimpsesto del siglo IV o V hallado en la
Biblioteca Vaticana un largo testimonio que ocupa

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primera edicin de 1822, utilizando los restos


conservados y las referencias de otros autores, se
ha llegado a formular un esquema de la estructura
del dilogo: cada bloque de dos libros tendra un
proemio

independiente

una

temtica

diferenciada; los dos primeros libros trataran del


Estado ptimo desde la visin de Cicern (donde
se observa cierta influencia de Polibio); los dos
siguientes, de sus fundamentos ticos (donde se
aprecian ecos de Panecio); y, por fin, los dos
ltimos, de las caractersticas personales que
tendra necesariamente que reunir el estadista que
restaurara el Estado ptimo. Hay tambin
indicaciones de Cicern que apuntan a la idea de
que en la composicin del De re publica no
estaban ausentes las razones polticas. En el
Proemio 1, 12, Cicern da a conocer que con el
dilogo se propona un fin prctico. Con ello se
hace

ver

que

el

dilogo

no

se

articul

gratuitamente, sino que de antemano pretendi


aproximadamente un cuarto de la obra original. Se trata de
fragmentos de los libros I a III del dilogo; muy poco se ha
conservado de los libros IV y V, y el libro VI falta
completamente, salvo el mencionado Somnium Scipionis.
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apartar las dudas respecto a su compromiso

Estado ptimo vertidas en su De re publica.


Tambin en esta obra se hace mencin de la

poltico .
Algo parecido puede decirse de otro de sus

finalidad prctica buscada a travs de ella: ah


dice Cicern que todo el discurso de los

dilogos, el De legibus, del ao 50-49 a.C., que

intervinientes

tambin nos ha llegado incompleto (solo tres

aseguramiento de los Estados, la defensa de los

libros de los cinco que deba de contener) y solo

derechos y el bienestar de los pueblos4.

fue publicado tras la muerte de su autor. Aunque


tambin presenta resonancias platnicas en su
ttulo y en algunas alusiones (leg. 1, 5, 15; 2, 6,
14), sin embargo, el planteamiento de Cicern es
muy distinto al de Platn, dado que este, en Las
Leyes, plantea un modelo de organizacin que no
responde al Estado ideal (el que se disea en su
Repblica), puesto que este no necesitara de
leyes (nomoi), sino a uno ms realista, en el que la
ley resulta imprescindible; en cambio, para
Cicern romano al fin y al cabo las leyes son
un componente esencial del Estado ptimo, y, de
hecho, en esta obra lo que se hace es una
aplicacin prctica de las ideas tericas sobre el

en

el

dilogo

se

dirige

al

En ambos casos, la alusin al compromiso


poltico

del

autor

est

vinculada

las

circunstancias concretas en que estos dilogos


fueron escritos. La poca en que se ubica el
dilogo ficticio entre Escipin Emiliano y una
serie de amigos (C. Lelio, L. Furio Filn, M.
Manilio, Q. Elio Tubern, P. Puntilio Rufo, Esp.
Mumio, C. Fanio, Q. Mucio Escvola) es el 129
a.C., un tiempo en que las reformas de los Gracos
haban introducido elementos de igualdad y
democracia en el Estado romano que, a juicio del
portavoz de las ideas de Cicern en el dilogo
(Escipin), haban socavado las bases de la
Repblica (rep. 1, 31). La poca ficticia del

Cic. rep. 1, 7, 12: Haec pluribus a me verbis dicta sunt ob


eam causam, quod his libris erat instituta et suscepta mihi
de re publica disputatio; qua ne frustra haberetur,
dubitationem ad rem publicam adeundi in primis debui
tollere.

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Cic. leg. 1, 37: iter huius sermonis, quod sit vides: ad


res publicas firmandas et stabiliendas urbes sanandosque
populos omnis nostra pergit oratio.
4

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Como se conoce a partir de las cartas y

dilogo debe reproducir, pues, las circunstancias


en que escriba Cicern (las relaciones de poder
en los aos 54-51 a.C., con la irrupcin del
triunvirato y la lucha por la hegemona entre
diversos sectores sociales y agentes polticos):
para l, resultaba tan urgente en su poca la
salvacin de la res publica como lo era en el 129
para alguien como Escipin Emiliano. Cicern
pretende con su obra y luego con el De legibus,
que ya se ubica, incluso literariamente, en su
propia poca combatir la resignacin poltica y
la

retirada

la

vida

privada

de

sus

contemporneos (rep. 1, 4). A causa de la


decadencia del Estado legtimo y la frustracin
poltica causada por las luchas de los triunviros,
haba ganado fuerza atractiva entre los miembros

discursos de Cicern y otras fuentes, el Arpinate


se

haba

decantado

claramente

por

la

conservacin y restitucin del viejo orden


republicano de Roma y la concordia ordinum.
Con este objetivo poltico son coherentes tambin
los dos dilogos a que nos referimos, en los que
se observa por muchos intrpretes ciceronianos un
programa de renovacin conservadora orientado
hacia normas histricas5. Puntos importantes de
ese mismo programa los haba proclamado
Cicern tambin en otros lugares, sobre todo en
su oratio pro Sestio, del ao 56 a.C.6. Ah se
inclinaba Cicern, entre otras cosas, por la
conservacin del antiguo orden poltico y social,
que haba sido cada vez ms intensamente
socavado por los polticos populares y en la poca

de la clase dirigente romana un escapismo


respecto de la vida poltica que se reclamaba
epicreo. Por eso, frente a las tentaciones hacia
una vida dedicada exclusivamente a la ciencia y la
filosofa, Cicern buscaba convencer a travs de
una serie de argumentos sobre el alto valor de la
existencia del poltico activo (rep. 1, 2-12).

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SCHMIDT, P. L.; Cicero De re publica: Die Forschung


der letzten fnf Dezennien, en Aufstieg und Niedergang
der rmischer Welt I.4, Berlin/New York, De Gruyter,
1973, p. 321 (con abundantes referencias).
6

Se trata de la defensa Publio Sestio, acusado por el feroz


enemigo de Cicern, Publio Clodio, de ejercicio ilegtimo
de la violencia (crimen de vi), conforme a la lex Plautia
iudiciaria (89 a.C.), cfr. MATERIALE, F.; Lideale
politico di Cicerone nella Pro Sestio, en SALERNO, F.
(Ed.); Cicerone e la politica. Atti del convegno di Diritto
romano, Arpino, 29 gennaio 2004, Napoli, Satura Ed.,
2004, pp. 147-153
5

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de redaccin del De re publica se encontraba


sumido en una grave crisis. Llamados a la defensa
de la vieja res publica se encuentran, segn se
dice en el Pro Sestio ( 96-99), todos los
ciudadanos honestos y razonables que viven en
relaciones ordenadas, con independencia del
estamento al que pertenezcan. A esta gente, que
tiene algo que perder y que no tiende a los
manejos de los polticos reformistas, sino que se
orientan ms bien al mos maiorum, debe
convenirles que en el Estado vuelva nuevamente
el otium cum dignitate, una paz interna sobre la
base de la validez indiscutida del orden social
establecido, como se describe el tradicional
concepto en el discurso mencionado. Cum
dignitate otium, propuesto por Cicern ah como
objetivo de la poltica de los optimates, implica
sobre todo la conservacin o restitucin de las

una situacin de crisis en la que da la res publica


prcticamente por perdida, Cicern no ve otra va
que el recurso a hombres enrgicos, distinguidos
y benemritos (Sest. 137 s.); solo un alma
verdaderamente grande, un alma robusta y de
gran firmeza podra lograrlo (off. 1, 18, 61 ss.). La
descripcin del modelo de ciudadano que reunira
tales

condiciones

es

algo

que

resulta

indirectamente del dilogo De re publica. Un


hombre de una de las mejores familias de Roma,
que posea la integridad moral y la fuerza de
carcter, la humanidad y educacin de un
Escipin (al que Cicern notoriamente idealiza8).
Tal tipo de hombre debe, a travs de una
dictadura temporal y constitucional, restaurar las
antiguas relaciones (rep. 6, 12)9. Esta parece ser
la recomendacin que Cicern da indirectamente
en el Sueo de Escipin al final del De re
publica.

normas e instituciones del antiguo Estado


romano7. Para la consecucin de ese objetivo en

7

Cfr. BLANCH NOUGUS, J. M.; Cicern: el ciudadano


y la poltica en tiempos de crisis, en SNCHEZ
GARRIDO, P. (Dir. y Ed.) y MARTNEZ-SICLUNA Y
SEPLVEDA, C. (Ed.), Historia del Anlisis Poltico,
Madrid, Tecnos, 2011, pp. 154-156.

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Cf. ZARECKI, J. P.; Ciceros Ideal Statesman in Theory


and Practice (tesis Florida, 2005).
9

STEVENSON, T; Readings of Scipios Dictatorship in


Ciceros De re publica (6, 12), Classical Quarterly, nm.
55, 2005, pp. 140-152.
6

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publica se propona, entre otras cosas, explicar y

II. Que la restauracin de la antigua forma


de Estado romana no solo corresponde a los
intereses de los amigos polticos de Cicern, sino
al bienestar de todos los ciudadanos, es algo que
Cicern trata de fundamentar en sus dos textos
especficamente filosfico-polticos mediante una
regresin hacia las doctrinas tradicionales griegas
sobre el Estado. Bajo la toma en consideracin de

propagar la idea de que el verdadero hombre de


Estado necesita de la filosofa para formar su
personalidad; y el De legibus, entre otras cosas, la
confirmacin de la pretensin de validez y la
sistematizacin del Derecho. Para el carcter
genuino de la filosofa poltica de Cicern podra
ser decisivo, sin embargo, el rasgo poltico de
ambos dilogos.

una serie de conocidos teoremas filosficoSi, pese a la admitida adscripcin a un fin

polticos, es presentado el ordenamiento estatal de


la Repblica romana directamente como el mejor
en absoluto (rep. 1, 70). Cicern da con ello
legitimacin filosfica a su programa poltico. En
el De re publica se produce esto a travs del
comentario a la mejor constitucin, mientras que
en el De legibus se hace mediante una
fundamentacin

iusnaturalista

del

Derecho

romano. Si aqu se subraya el aspecto poltico de


los dilogos filosfico-polticos de Cicern, no
por ello debe sostenerse la opinin de que el fin y
sentido de ambos dilogos se agota en su
dimensin poltica. Ambos sirven tambin sin
duda a otros fines: as, por ejemplo, el De re

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poltico de las reflexiones filosfico-polticas de


Cicern, se pregunta uno por su aportacin
filosfica,

esta

debera

consistir

en

las

argumentaciones con las que el autor trata de


convencer de que la antigua forma de Estado
romana

es

una

constitucin

mixta10,


10

La nocin de la constitucin mixta o governo misto es


un Leitmotiv recurrente en la historia del republicanismo, y
forma parte del ncleo duro del republicanismo clsico tal
como fue perfilado en las ciudades del norte de Italia entre
los siglos XIII y XV. Esta concepcin implica, por un lado,
la exigencia poltica de garantizar a la repblica las tres
esenciales funciones de gobierno (formalizacin de las
deliberaciones soberanas, rpida ejecucin de las mismas y
coordinacin y supervisin de la poltica exterior e interior)
y, por el otro, la exigencia de dar a todos los componentes
de la civitas un puesto adecuado en las instituciones
pblicas, todo ello con vistas a prevenir las tentaciones de
imponer un poder absoluto o de faccin que socave la
libertad; cfr. VIROLI, M.; Repubblicanesimo, Roma-Bari,
Laterza, 1999, pp. 3-17; DE FRANCISCO, A.; La mirada
republicana, Madrid, Los Libros de la Catarata, 2012, 257

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virtud de un acuerdo en cuanto al derecho

precisamente la mejor forma de Estado en


general. La discusin propiamente dicha en torno
al mejor rgimen poltico la inicia Cicern en el
primer libro del De re publica con el presupuesto
de una definicin general del Estado, a la que
deben

corresponder

las

siguientes

consideraciones. La definicin es introducida por


Escipin, el protagonista del dilogo: El Estado
(res publica) es la cosa del pueblo (res populi),
pero un pueblo no es cualquier conjunto de
individuos unidos de cualquier manera, sino una

(consensus iuris) y de una comunidad de intereses


(communio utilitatis)11. Condicin necesaria para
que haya un Estado es, segn esta definicin, la
existencia de un pueblo, y un pueblo se constituye
a travs de la conciencia jurdica comn de sus
integrantes, as como por su conviccin de que
hay una utilidad comn para ellos. Tanto la
comunidad de derecho como la comunidad de
intereses son para Cicern rasgos distintivos de
un pueblo (populus). Puesto que la nocin de
populus se utiliza para la definicin de res

asociacin numerosa de personas, agrupadas en


publica, y Cicern distingue en lo sucesivo el

32. Esta idea supone que el poder poltico no puede estar
concentrado en ninguna clase, grupo o institucin, sino que
corresponde a la repblica en s, a travs de complejos
mecanismos de distribucin de competencias y equilibrio
entre ellas; de ah que resulte histricamente anmalo hablar
de republicanismo democrtico o democracia
republicana, puesto que, en la medida en que la
democracia significa gobierno del demos, ello supone que
todo el poder poltico decisorio se halla concentrado en un
solo rgano de gobierno (la asamblea del demos), ya no
puede hablarse propiamente de constitucin mixta; de ah
que, tradicionalmente, los pensadores republicanos han sido
al mismo tiempo antidemcratas (vid. RUIZ RUIZ, R.; La
tradicin republicana. Renacimiento y ocaso del
republicanismo clsico, Madrid, Dykinson, 2006); sin
embargo, los autores actuales neorrepublicanos tratan de
encontrar un compromiso entre el modelo republicano
clsico y el ideal de una democracia deliberativa: vid. al
respecto PEA, J.; El ideal de la democracia republicana,
en ARTETA, A. (Ed.), El saber del ciudadano. Las
nociones capitales de la democracia, Madrid, Alianza
Editorial, 2008, pp. 291-316; OVEJERO, F.; Incluso un
pueblo
de
demonios:
democracia,
liberalismo,
republicanismo, Buenos Aires-Madrid, Katz, 2008, pp. 125187.

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concepto de civitas del concepto de pueblo, en


su definicin del Estado el autor se ha distanciado
claramente, en primer trmino, mediante su
explicacin del concepto de pueblo, de la
organizacin estatal de este. En consecuencia, el
concepto de consensus iuris del que se habla en
la definicin del Estado no puede entenderse
como conocimiento y reconocimiento de las leyes

11

Cic. rep. 1, 39: Est igitur () res publica res populi,


populus autem non omnis hominum coetus quoquo modo
congregatus, sed coetus multitudinis iuris consensu et
utilitatis communione sociatus.
8

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estatales,

sino

originario

que

conciencia jurdica comn, que los partcipes de

como

sentimiento

est

jurdico

preordenado

un pueblo deben necesariamente tener13.

al
Con la determinacin etimologizante de la

correspondiente Derecho positivo y que encuentra


en este su expresin ms o menos apta12. Pues,
como en el De legibus se expresa claramente, las
leyes justas tienen para Cicern su fundamento en
el Derecho natural. Con seguridad no es la
opinin de Cicern que todos los hombres posean
un detallado conocimiento del Derecho natural,
pero los rudimentos de este, al que tambin
pertenece la moral, deben ser conocidos como
regla general para todos los hombres, segn la
teora

de

Cicern.

Son

por

tanto

las

representaciones naturales sobre lo bueno y lo


reprochable, lo justo y lo injusto, insertas en el
hombre

como

esencia

racional,

las

que

constituyen las bases del consensus iuris, de la

res publica como res populi ha subrayado


Cicern conscientemente un determinado aspecto
que la expresin res publica tiene en latn. Se
puede distinguir ah, en el significado de la
palabra, un aspecto objetivo de un aspecto
personal. Bajo el aspecto personal, es la res
publica el conjunto de los ciudadanos llamados y
obligados a la accin poltica14, esto es, el
conjunto de los cives Romani. Bajo el aspecto
personal el concepto de res publica se
encuentra, por tanto, prximo al de civitas.
Ambos conceptos son a menudo utilizados de
forma indistinta por Cicern. Cicern precisa
ocasionalmente la civitas como constitutio
populi (rep. 1, 41), como ordenamiento poltico
del pueblo. Los conceptos de populus y

13


12

SUERBAUM, W.; Vom antiken zum frhmittelalterlichen


Staatsbegriff, Mnster, Aschendorff, 1970, p. 24 n. 66;
CANCELLI, F.; Iuris consensu nella definizione
ciceroniana di res publica, en Studi in memoria di Guido
Donatuti, I, Milano, Ist. Ed. Cisalpino/La Goliardica, 1973,
pp. 211-235; DORS, .; Introduccin a M. Tulio Cicern,
Sobre la repblica, Madrid, Gredos, 1991, p. 21.

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SCHOFIELD, M.; Ciceros Definition of Res Publica,


en POWELL, J. G. F. (Ed.), Cicero the Philosopher: Twelve
Papers, Oxford, OUP, 1995, pp. 63-83, 72 (= BROOKS, P.
O. [Ed.], Cicero and Modern Law, Farnham, Ashgate, 2009,
pp. 207-227, 216).
14

STARK, R.; Ciceros Staatsdefinition (1954), en


KLEIN, R. (Ed.), Das Staatsdenken der Rmer, Darmstadt,
Wiss. Buchgesellschaft, 1966, p. 336.
9

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civitas,

pueblo

su definicin del Estado y las reflexiones al


ciudadana

organizada

polticamente es decir, en una asociacin de


carcter

estatal,

se

pueden

distinguir

semnticamente, pero no significan aqu formas


de comunidad independientes una de otra
realizables en diferentes momentos.
Bajo el aspecto objetivo, la res publica es

respecto, ha subrayado muy decididamente el


aspecto objetivo de la res publica. Cuando
identifica la res publica con la res populi, deja
bien claro que los asuntos pblicos son algo
propio de la actividad estatal, que est en inters
de todo el pueblo y no solo de una clase
determinada15.

el conjunto de asuntos del pueblo. Ah se cuenta


todo lo que es de inters pblico, desde la poltica
III. Aunque la res publica cubre el campo

exterior hasta el cuidado de las calles, murallas,


conducciones de agua, etc. Bajo el aspecto
objetivo aparece la res publica como objeto de la
actividad estatal. Como algo que afecta a todos
los sujetos integrantes del pueblo se encuentra la
res publica, pues, en oposicin a la res privata, el
asunto de inters del individuo como persona
particular. Debido a los diferentes aspectos que
presenta y a otras peculiaridades, la res publica
parece alejarse ampliamente de las categoras de
la teora del Estado moderna. Pero, aun siendo tan
rico en matices y difcilmente asible el tan
discutido concepto de res publica en la literatura
romana, no cabe ninguna duda de que Cicern, en

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de intereses comn de todo el pueblo, con arreglo


a la comprensin del Estado de Cicern no es
imprescindible que el pueblo se haga cargo por s
mismo de sus asuntos. Basta simplemente con que
los

asuntos

del

pueblo

sean

debidamente

asumidos como tales. As, para Cicern existe



15

Esta es una idea bsica presente igualmente en el


republicanismo moderno: a diferencia de otras concepciones
de la poltica, el republicanismo no solo no ve el poder
poltico como una amenaza para el individuo, sino que
incluso considera que la participacin en la vida poltica, en
la deliberacin pblica y las tareas de gobierno constituye
una pieza esencial para la plena realizacin personal del
ciudadano; la res publica se funda, por tanto, en el
autogobierno del pueblo mediante diversos mecanismos de
participacin a travs de las instituciones; vid. al respecto
PEA, J., Tiene futuro el republicanismo?, en
QUESADA, F., (Ed.), Siglo XXI: un nuevo paradigma de
la poltica? I Simposium de Filosofa Poltica Alberto
Saoner, Barcelona, Anthropos, 2004, 119-145.
10

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ciudadanos. Ambos conjuntamente, la conciencia

tambin res publica en caso de una aristocracia


(rep. 1, 43), en que la mayor parte del pueblo
carece de influencia poltica, pero los asuntos
pblicos pueden ser gestionados con la mayor
justicia lo que significa implcitamente en inters
del pueblo. De una res publica, en cambio, no
puede hablarse ya si la elite asume los asuntos
pblicos sobre todo con la vista puesta en sus
propios

intereses,

puesto

que

entonces

la

direccin poltica convierte as la res publica en


su propia res privata. Para que la res publica
tenga ahora consistencia, esto es, ni se altere ni se
transforme en su contrario i. e. la res privata,
debe estar sometida a una direccin que se ajuste

jurdica natural comn y la conviccin de tener


los mismos intereses, comprenden segn Cicern
el vnculo que ha unido a los hombres
originariamente entre s en un solo pueblo, y al
mismo tiempo en una comunidad estatal18. El
gobierno de un Estado debe corresponder siempre
con su poltica, segn Cicern, a la conciencia
jurdica comn de los ciudadanos y a sus intereses
comunes. Bajo estas condiciones puede ser
ejercido el gobierno por un solo ciudadano, por
varios escogidos o por todos ellos. De ah se
desprenden las tres formas de gobierno: la
monarqua o reino (regnum), la aristocracia
(civitas optimatium) y la democracia (civitas

16

a un plan . La direccin de la res publica

popularis), conforme a rep. 1, 42.

ajustada a planes ha de referirse siempre, segn


La diferenciacin entre diversos tipos de

Cicern, a los fundamentos a partir de los que se


ha llegado absolutamente a la formacin de la
civitas17. Estos fundamentos consisten en el
consensus populi y la communio utilitatis de los

constitucin segn el nmero de los gobernantes


pertenece al acervo comn de la tradicin
filosfico-poltica griega, remontndose ya a la
obra de Herdoto (3, 80-82). Sin embargo,


16

Cic. rep. 1, 41: consilio quodam regenda est.

17

Cic. rep. 1, 41: id autem consilium primum semper ad


eam causam referendum est quae causa genuit civitatem.

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18

Cic. rep. 1, 42: illud vinculum quod primum homines


inter se rei publicae societate devinxit.
11

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mientras los filsofos griegos distinguan segn


criterios suplementarios seis o ms formas de
constitucin (lase, por ejemplo, Polibio), donde
tambin se contaban los regmenes degenerados o
imperfectos, para Cicern, segn el citado
principio de distribucin, hay solo tres status rei
publicae. A los que se aade una cuarta forma de
Estado mezclada a partir de las tres bsicas (res
publica mixta). En su distribucin en cuatro
formas de Estado no ignora Cicern de ningn
modo que existen las formas malas de la
monocracia, la oligarqua y la democracia, pero
para l estas formas de dominacin malas ya no
constituyen una autntica res publica (rep. 3, 4345). Segn la definicin del Estado de Cicern,
una tirana, una oligarqua pervertida y una
oclocracia no son Estados propiamente dichos,
puesto que en ellos no se gestiona los asuntos del
pueblo (res populi), sino los de los gobernantes.
Para Cicern no hay esenciales diferencias de tipo
institucional entre las formas de gobierno
aceptables reconocidas por la tradicin filosficopoltica y sus correspondientes pervertidas. Lo

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que, por ejemplo, diferencia una buena forma de


Estado oligrquica de una mala no son para
Cicern

determinadas

propiedades

de

la

organizacin poltica, sino que es nica y


exclusivamente el modo y manera en que los
gobernantes manejan la misma organizacin
poltica en ambos casos, la constitutio populi. Si
los oligarcas ejercen el gobierno con justicia, esto
es, en inters del pueblo en su conjunto, existe
una res publica; en caso contrario, no puede
hablarse de eso. Cicern hace depender la
existencia de la res publica tanto de la iustitia de
los gobernantes como tambin de la conciencia
jurdica natural, el iuris consensus, de los
ciudadanos. Tanto la iustitia de los gobernantes
como el iuris consensus de los ciudadanos deben
permanecer separados entre s, pues la conciencia
jurdica natural de los ciudadanos puede estar
intacta, mientras los gobernantes actan con la
mayor injusticia, y tambin el caso contrario es
posible. Como ejemplo histrico de la primera
posibilidad seala Cicern el de los decenviros en
Roma (rep. 3, 44); de la segunda, se puede
construir por ejemplo el caso de un gobernante
12

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Cuadernos Electrnicos
de Filosofa del Derecho

Las formas de Estado posibles segn la

justo sobre una masa popular moralmente


depravada. Ya la definicin del Estado de Cicern
y la clasificacin de las formas de gobierno dejan
ver que para Cicern los buenos y los malos
regmenes polticos dependen esencialmente del
comportamiento

de

los

gobernantes

los

gobernados, frente a lo cual la estructura del


Estado, su forma de organizacin social y poltica
es de menor importancia. El progreso y
decadencia polticos se convierte por ello en un
problema

en

primera

lnea

moral.

En

consecuencia, para la mejora de los regmenes


polticos

insatisfactorios

no

puede

ser

el

procedimiento que se ofrece inmediatamente una


poltica de reformas progresiva, sino que el medio
que se escoja en primer trmino debera consistir
siempre en la apelacin a la justicia de los
gobernantes y gobernados19.


19

Esta concepcin es consistente con la apelacin


republicana a la virtud cvica como pieza esencial para el
buen funcionamiento de la res publica, una idea recurrente
tambin en el pensamiento neo-republicano aun frente a las
resistencias de sus crticos liberales: vid. BJAR, H.; El
corazn de la repblica. Avatares de la virtud poltica,
Barcelona, Paids, 2000; PEA, J.; El retorno de la virtud
cvica, en RUBIO CARRACEDO, J., ROSALES, J.M y
TOSCANO MNDEZ, M. (Eds.); tica para la

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definicin de Cicern monarqua, aristocracia y


democracia, as como la cuarta, forma mixta de
las tres formas bsicas son valoradas de forma
diferente por Cicern. Primeramente se ocupa
Cicern de las formas bsicas. Ninguna de ellas
es ptima, pero todas son aceptables (rep. 1, 43).
La causa de que estas formas de Estado sean
aceptables parece residir, segn Cicern, en que
son en cierto modo estables (rep. 1, 42). La
gestin de los asuntos del pueblo se realiza en
todo Estado que merezca tal nombre, pero el
estatus

de

una

res

publica

exige

cierta

perdurabilidad20, pues en caso de tendencias


reformistas o directamente revolucionarias ve
Cicern ciertamente el peligro de que la res
publica se pierda. La res publica se pierde si los

ciudadana: perspectivas tico-polticas (= Contrastes.
Suplemento 8), Mlaga, 2003, pp. 81-105 (= RUBIO
CARRACEDO, J., ROSALES, J.M y TOSCANO
MNDEZ, M. (Dirs.), Democracia, ciudadana y
educacin, Madrid, Akal, 2009, pp. 99-128); ID.,
Ciudadana republicana y virtud cvica, en BERTOMEU,
M J., DOMNECH, A. y DE FRANCISCO, A. (Comps.);
Republicanismo y democracia, Buenos Aires, Mio y
Dvila,
2005,
pp.
231-256;
OVEJERO,
F.;
Republicanismo: el lugar de la virtud, en Isegora,
XXXIII, 2005, pp. 99-125.
20

Cic. rep. 3, 34: debet enim constituta sic esse civitas ut


aeterna sit. Cf. asimismo rep. 2, 57.
13

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de Filosofa del Derecho

polticas

asuntos del pueblo se invierten en cosas de sujetos


particulares o si el pueblo se degrada en pura
masa, perdiendo su conciencia del derecho.
Aunque la constitucin mixta como se seala
ms adelante es ms duradera an que los tres
tipos puros, tiene Cicern, no obstante, a la
monarqua, la aristocracia y la democracia
siempre que no exista injusticia ni codicia (rep. 1,
42) por formas de Estado suficientemente
estables y, por tanto, aceptables. Con todo, las tres
formas de gobierno aceptables incluso si no
adoptan un estado adulterado (rep. 1, 44)
muestran fallos estructurales. En el caso del reino,
en el que todo el poder est en manos de uno solo,
los

dems

no

participan

en

absoluto

en

administracin de justicia ni en la formacin de la


voluntad poltica (rep. 1, 43). En la aristocracia,

comunes

(consilium

commune)

asimismo queda excluida del ejercicio del poder


poltico (potestas), conforme a rep. 1, 43.
Finalmente, en una democracia directa como lo
era habitualmente en la Antigedad, en la que el
poder poltico es ejercido por la colectividad a
travs de asambleas y consejos populares, la
participacin igualitaria de todos los ciudadanos
en el poder poltico es en s misma injusta, aun
cuando por lo dems el pueblo pueda ser correcto
y moderado. La deficiencia estructural de la
democracia consiste, para Cicern, precisamente
en lo que para los partidarios de esta forma de
gobierno constituye su ventaja: la participacin
igualitaria de todos los ciudadanos del Estado. La
participacin igualitaria es segn Cicern injusta
en todo caso, por muy bien que por lo dems
pueda estar gobernado un Estado democrtico.

por el contrario, en la que un crculo privilegiado


ostenta el poder poltico, la mayora de la
poblacin

tiene,

segn

Cicern,

difcil

participacin en la libertad, puesto que est


totalmente excluida del proceso de formacin de

La injusticia de la participacin igualitaria


entre los ciudadanos de un Estado la fundamenta
Cicern en el hecho de que no se establece
ninguna diferencia de grado en la dignitas de los

la voluntad poltica y en las deliberaciones

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14

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de Filosofa del Derecho

condiciones mencionadas, la dignitas estaba

21

ciudadanos . Bajo el concepto de dignitas ha de


entenderse la posicin y valoracin en la vida

limitada a los miembros de la clase dirigente


romana. La gente sencilla no tena dignitas. El

22

pblica, el prestigio social que alguien posee .


Elementos constitutivos de la dignitas en Roma
eran, por un lado, el origen y patrimonio; por otro,
los servicios prestados a la repblica; y, por fin, al
menos si uno ha emprendido exitosamente el
cursus honorum, la carrera poltica que se haya
realizado, la cual, a su vez, dependa del origen y
patrimonio del romano en cuestin. Una virtud o
solvencia

personal

(virtus)

fundaba

una

pretensin de una especial dignitas, pero esta era


siempre dependiente del reconocimiento pblico.
Cicern, por ejemplo, entenda haber perdido su
dignitas durante el tiempo de su exilio, debido a
su destierro. Una condicin necesaria de la
dignitas consista tambin en la posesin de un
patrimonio suficiente. Sobre la base de las

concepto

de

dignitas

presupone,

pues,

la

desigualdad social. Segn Cicern, en un orden


social debe haber diversos grados de valoracin
social y posibilidades de influencia poltica, que
corresponden a diferentes clases en el seno de la
sociedad. Donde no se da el caso, le falta a la
ciudadana su ornatus (rep. 1, 43). Tal defecto,
como el que se da en la democracia, no es de
ningn modo de orden simplemente esttico, sino
que, para Cicern, es directamente una injusticia
en sentido natural. La participacin poltica
igualitaria (aequabilitas) es injusta en la mayor
medida, es totalmente inicua (iniquissima)23,
porque choca abiertamente con la estructuracin
natural de la sociedad, que es la que le confiere a
esta belleza y orden. Fuera de la indicacin de que

incluso en los Estados democrticos la plena

Cic. rep. 1, 43: ipsa aequitas est iniqua cum habet nullos
gradus dignitatis.

participacin igualitaria no puede mantenerse,

21

22

FUCHS, H; Begriffe rmischer Prgung. Rckschau und


Ausblick (1947), en OPPERMANN, A. (Ed.); Rmische
Wertsbegriffe, Darmstadt, Wiss. Buchgesellschaft, 1983, p.
29; HELLEGOUARCH, J.; Le vocabulaire latin des
relations et des partis politiques sous la Rpublique, Paris,
Les Belles Lettres, 1963, pp. 388-424

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puesto que tambin ah se reparten privilegios y



23

Vase Cic. rep. 1, 53.


15

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mezclada y equilibrada en igual medida a partir

dignidades a personas escogidas (rep. 1, 53),


Cicern considera tan clara esta tesis de la
injustificacin

de

la

participacin

poltica

igualitaria, que no necesita de ninguna otra


fundamentacin. Convirtiendo en absolutas las
relaciones romanas, ve la desigualdad de la
capacidad de influencia poltica que los miembros
de la sociedad tienen en funcin de su estatus
social como un rasgo natural que debe darse en
todo orden social, por corresponder al Derecho
natural.

de las tres formas fundamentales (rep. 1, 45 y 69).


La constitucin mixta se caracteriza por tres
importantes elementos estructurales, que estn
tomados

de

las

tres

formas

de

Estado

fundamentales. En ella est en la cspide un


elemento monrquico. Luego hay determinadas
funciones

polticas

atribuidas

un

sector

dirigente, y finalmente existen ciertos mbitos de


actividad reservados al juicio y voluntad del
pueblo (rep. 1, 69). Las fuerzas que en las tres
formas bsicas ostentan el poder en solitario se
encuentran unidas en la constitucin mixta, y las

IV. Los diversos defectos que existen en la


organizacin poltica del reino, la aristocracia y la
democracia son contemplados por Cicern de
forma diversa, los ms fciles en el caso del reino
y los ms complicados en el de la democracia
(rep. 1, 42 y 69). A causa de esas deficiencias y
del peligro general de inestabilidad en estas
formas de Estado (rep. 1, 44-45), la mejor forma
de gobierno es para Cicern igual que para
Polibio (6, 3, 7-8/10, 1-11) una cuarta, que est

funciones polticas ejercidas en cada una de ellas


de forma centralizada estn repartidas aqu entre
las tres instancias. La ventaja de tal forma de
Estado mezclada y sopesada a partir de los tres
tipos bsicos debe consistir, primeramente, en una
cierta

participacin

poltica

igualitaria

(aequabilitas quaedam), de la que como Cicern


subraya expresamente no puede privarse a los
hombres libres por mucho tiempo; y, en segundo
lugar, en la estabilidad (firmitudo) de esta forma
de gobierno (rep. 1, 69). La inestabilidad era una

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16

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igualitaria, sin la cual los hombres libres no

deficiencia comn de las tres formas de Estado


bsicas, de las que Cicern haba afirmado de
entrada que eran estables en cierto modo bajo

pueden permanecer mucho tiempo, segn se ha


dicho. La estabilidad de la constitucin mixta
depende, por tanto, en primer trmino, como en

24

determinadas circunstancias , pero que, a causa


de la deshonestidad de los polticos, estaban
sometidas

continuamente

al

riesgo,

segn

Cicern, de deslizarse hacia la degeneracin (rep.


1, 44 y 69). La estabilidad de la constitucin
mixta la encuentra Cicern garantizada por cuanto
los dirigentes polticos ah no pueden dar muchos
pasos en falso. En otro lugar (rep. 2, 69) afirma el
Arpinate que, para l, el mejor vnculo para la
conservacin del Estado consiste en la unidad
entre las clases altas, medias y bajas, que no es
posible sin la justicia. Pero la unidad implica
claramente para Cicern que cada uno debe

los regmenes puros, de la justicia de los


gobernantes y la conciencia jurdica de los
gobernados, pero adems de otro cierto factor, la
aequabilitas

quaedam,

un

mrito

que

la

constitucin mixta tiene frente a otras formas de


Estado y que podra tomarse en consideracin en
primer lugar como razn de la mayor estabilidad
de esta forma de gobierno, puesto que en la
constitucin mixta el pueblo es a todas luces
partcipe, aun de forma moderada, en la gestin
de sus asuntos. Hasta qu punto se extiende, sin
embargo,

esta

cierta

participacin

poltica

igualitaria, que Cicern ve como una ventaja de la

25

permanecer en su posicin social (suo gradu) .


Condicin necesaria para ello es, para l, no solo
la justicia de los gobernantes, sino tambin la

constitucin mixta, no queda claro, a la vista del


pasaje donde Cicern trata de este punto (rep. 1,
69).

conciencia jurdica de los gobernados, as como


un

cierto

grado

de

participacin

poltica


24

Cic. rep. 1, 42: esse non incerto statu.

25

Cfr. Cic. rep. 1, 69.

CEFD Nmero 27 (2013) ISSN: 1138-9877

Del mismo modo no resulta claro por qu


la constitucin mixta debe ser la mejor forma de
gobierno en absoluto, a menos que se admita

17

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ventajas a las instituciones del Estado, y que

como razn simplemente la firmitudo a ella


atribuida. La cuestin de la razn para el carcter
ptimo de la constitucin mixta le parece a
Cicern que ya se ha respondido a travs del
detallado

comentario

de

las

tres

formas

fundamentales. En efecto, antes de hacer en rep.


1, 69 una caracterizacin breve de la constitucin
mixta, Cicern analiza la cuestin de cul de las
tres formas bsicas aceptables es relativamente la
mejor (rep. 1, 46 ss.). Escipin asume esta

elimine los inconvenientes ligados de por s a las


instituciones existentes. Pero en esto no entra
Cicern. La atraccin de la constitucin mixta era
para l bastante convincente tras el anlisis
concienzudo de las tres formas fundamentales,
toda vez que el concepto de constitucin mixta, y
lo que bajo tal concepto hubiera de entenderse,
gozaba de gran predicamento en la tradicin de la
filosofa poltica griega y la correspondiente
forma de gobierno era considerada recomendable.

funcin, y examina con detalle las ventajas e


inconvenientes de las tres formas de Estado desde
la perspectiva de los demcratas, los monrquicos
y los partidarios de la aristocracia, inclinndose
finalmente por la monarqua como el rgimen
mejor entre las formas de Estado en trminos
relativos (rep. 1, 69). Es claro que cada una de las
tres formas bsicas tiene ciertas ventajas. Por
tanto, parece natural la idea de que una mezcla de
las tres formas bsicas debera ser la ptima. Pero
no es de ningn modo evidente que la
combinacin de las tres por s misma considerada
tambin aada o potencie ventajosamente sus

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Para enjuiciar la forma de Estado ptima


para Cicern parece necesario analizar un poco
ms de cerca el concepto de aequabilitas
quaedam, cierta participacin poltica igualitaria,
que corresponde a una de las dos ventajas que
presenta la constitucin mixta (rep. 1, 69). La
aequabilitas quaedam parece ser tambin una
condicin necesaria para el otro mrito de la
constitucin mixta, esto es, su estabilidad
especialmente firme. Pues la estabilidad en s solo
puede darse, dando por supuesta la justicia de los
gobernantes, si nadie pretende rebasar los lmites

18

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de Filosofa del Derecho

de su estatus social y, por tanto, no existe un


especialmente peligroso motivo de cambio
(causa conversionis). Pero en su estado respectivo
solo permanecern tranquilos los ciudadanos si en
el Estado est garantizado aquello sin lo cual los
hombres libres no pueden permanecer mucho
tiempo, segn Cicern: una cierta participacin
poltica igualitaria. El concepto de aequabilitas
se encuentra en Cicern en estrecha conexin con
el de libertas. Cicern reafirma en rep. 2, 57 que
la forma mixta de constitucin solo puede ser
estable si, entre otras cosas, el pueblo posee
suficiente libertad (libertas). Pero, qu significa
aqu libertas?

frente a libertad negativa26. Tampoco se


identifica

exactamente

neorrepublicana

de

con
la

la

nocin

libertad

como

independencia o no-dominacin27. Con la


expresin libertas se refiere Cicern no a un
derecho humano general que a todos los hombres
corresponde por Derecho natural, sino que
libertas significa primeramente la posicin
jurdica de un hombre libre en el Estado romano
frente al que es esclavo28. Mientras el esclavo
carece tan absolutamente de derechos que se
encuentra sometido al poder jurdico de otro
como una cosa, el hombre libre posee derechos
asentados en la constitucin del Estado. La
libertad (libertas) en sentido poltico significa la
titularidad de derechos y, por tanto, la vinculacin

V. El concepto de libertad de Cicern


poco tiene que ver con la tpica contraposicin
entre la libertad de los antiguos y la libertad de
los modernos de Benjamin Constant, ni tampoco
con su trasunto moderno de libertad positiva


26

BERLIN, I.; Two Concepts of Liberty, Oxford, OUP,


1958; SKINNER, Q.; La idea de libertad negativa:
perspectivas filosficas e histricas, en RORTY, R.,
SCHNEEWIND, J. B. y SKINNER, Q. (Comps.), La
filosofa en la historia (trad. esp.), Barcelona, Paids, 1984,
pp. 227-259.
27

PETTIT, P.; Negative Liberty, Liberal and Republican,


en European Journal of Philosophy, I, 1993, pp. 15-38; ID.;
Republicanism. A Theory of Freedom and Government,
Oxford, Clarendon Press, 1997, pp. 51-109; ID.; Una teora
de la libertad: de la psicologa a la accin poltica (trad.
esp.), Madrid, Losada, 2006.
28

SCHULZ, F; Prinzipien des rmischen Rechts, Duncker


& Humblot, Berlin, 1934 (reimpr. 1954), pp. 95-96.

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19

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los Estados democrticos. La total aequabilitas


29

al mismo tiempo por un sistema jurdico . La


posibilidad de una actuacin no limitada por las
leyes, como sucede a veces en las democracias de
la Antigedad, cuando la asamblea popular poda
adoptar a voluntad acuerdos sin tener en
consideracin las vinculaciones jurdicas, tal

iuris era considerada por Cicern iniquissima


(rep. 1, 53), injusta en el ms alto grado en el
sentido del Derecho natural. La constitucin
mixta debera caracterizarse solo por una cierta
igualdad

de

derechos

de

participacin

(aequabilitas quaedam).

posibilidad de una poltica legalmente ilimitada


Si se pregunta en qu medida la libertad

no era para Cicern libertas, sino licentia, i. e.


libertinaje (rep. 3, 23). Cuando Cicern habla de
la libertas del pueblo, se refiere a los derechos
polticos que la mayora de los ciudadanos posee.
Ahora bien, en muchos Estados antiguos los
ciudadanos de un bajo nivel social tenan menos
derechos polticos que otros que pertenecan a un
rango social ms elevado. En consecuencia, la
libertas de tales ciudadanos era diferente. Si la
libertas de todos los ciudadanos del Estado es
igual (aequa), entonces existe desde el punto de
vista poltico una aequabilitas iuris (rep. 1, 53),
una igualdad de derechos para el conjunto de los
ciudadanos, como era el caso principalmente en

29

Vid. al respecto RIBAS ALBA, J. M, Libertad. La va


romana hacia la democracia, Granada, Comares, 2009.

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debera extenderse a todos los ciudadanos y con


ello la cierta igualdad de participacin poltica en
la

constitucin

mixta

de

Cicern,

podra

suscitarse, tras las explicaciones del primer libro


del De re publica, la impresin de que Cicern
tena por exigibles ms o ms eficaces derechos
para el pueblo que los que estaban previstos en la
constitucin republicana de Roma, puesto que
Cicern no deja lugar a dudas en cuanto a que el
pueblo debe ser partcipe de la libertad.
Justamente la circunstancia de que la multitud no
tiene ninguna parte en la libertas, ya que esta est
excluida del proceso de la construccin de la
voluntad poltica y del ejercicio del poder
poltico, se seala en rep. 1, 43 como una

20

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de Filosofa del Derecho

poda votar sobre la sucesin en las magistraturas,

deficiencia de la aristocracia. Una forma de


Estado de corte aristocrtico, en la que la
totalidad de los ciudadanos es libre solamente de
palabra, se caracteriza, a la vista del papel poltico
del pueblo, de la siguiente manera (rep. 1, 47):
En ellas los ciudadanos votan, nombran a los
magistrados con mando supremo, participan en
las elecciones y en la votacin de las leyes, pero
dan lo que ha de darse aunque no quieran, y dan a
quien se lo pide lo que ellos mismos no tienen;
porque estn apartados del mando, del gobierno
pblico, del juicio y de poder ser elegidos jueces,
pues esto depende del abolengo y la fortuna de las
familias. Esta descripcin, que, de acuerdo con
el contexto del pasaje, debe caracterizar las
relaciones

aristocrticas,

corresponde

con

bastante exactitud al papel poltico que la gran


masa de los ciudadanos, es decir, el pueblo,

sobre los proyectos de ley y otras propuestas,


sobre la guerra y la paz y sobre la imposicin de
determinadas penas contra ciudadanos romanos,
en

grandes

asambleas

organizadas

segn

determinadas reglas. La convocatoria de las


asambleas y la presentacin de propuestas eran
competencia exclusiva de los magistrados, que
casi siempre procedan del estrato dirigente de la
sociedad romana, i. e. la nobilitas. Como regla,
los magistrados actuaban, en las pocas pacficas,
de consuno con el Senado. La asamblea popular
no poda adoptar ninguna iniciativa por s misma
en ninguna materia. Tampoco haba un derecho
de libre expresin para sus miembros. Por regla
general hablaban ante la asamblea popular solo
los magistrados. No se producan debates
plenarios. El pueblo solo poda expresar su
opinin a travs de la votacin. Pero esto tampoco

30

desempeaba en Roma . Excluido, pues, de la


carrera de las magistraturas y de la formacin de
la voluntad poltica en el Senado, el pueblo solo

30

Cfr. WIRSZUBSKI, C.; Libertas as a political idea


during the Late Republic and Early Principate, Cambridge,
CUP, 1968. pp. 44-45.

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suceda siempre, puesto que en la asamblea que


tena las mayores competencias, los Comicios
Centuriados, haba un sistema de votacin que
prcticamente solo dejaba votar a los miembros
de las clases ms ricas, quedando la mayor parte
21

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de Filosofa del Derecho

de los ciudadanos excluidos de hecho de la

medidas, que se comentan detalladamente en el


De legibus, se cuentan el derecho de intercessio

31

votacin . Puesto que debe admitirse, segn el


libro primero del De re publica, que la mayora de
los ciudadanos no simplemente debe ser libre de
palabra, se puede llegar a la idea de que Cicern
tal vez consideraba exigible para su forma de
Estado ptima un grado de aequabilitas mayor
del que exista en Roma.

de los tribunos de la plebe (leg. 3, 23 ss.), y


tambin el derecho de los magistrados a la toma
de auspicios (leg. 27), en virtud de los cuales las
asambleas populares podan ser aplazadas, as
como, y no en ltimo lugar, la abolicin del
secreto del voto (leg. 3, 38 s.)33. Con esta ltima
medida quera ver asegurado Cicern que los

Sin embargo, ya el segundo libro del De re

patroni pudieran conocer cmo haban votado sus

publica muestra que una extensin de la libertad

clientes, a menudo dependientes econmicamente

poltica del pueblo ms all de lo que se daba en

de ellos. Esto incluso se poda justificar

Roma en modo alguno poda estar en la mente de

moralmente por el hecho de que, segn la moral

Cicern32. Y en el dilogo De legibus, en el que

social de los romanos, los clientes deban respeto,

Cicern expone las leyes correspondientes a la

agradecimiento y apoyo a sus patroni As opina

forma de Estado ptima, recalca que el pueblo

Cicern tambin que la libertad del pueblo

debe tener libertad verdadera (libertas), y no solo

consiste en que se le debe dar a este la posibilidad

de palabra, pero dice a continuacin que el pueblo

de mostrar su agradecimiento a los miembros del

ha sido conducido, a travs de muchas medidas

estrato dirigente de modo honorable34. Si se dice

excelentes, a someterse a la autoridad de los

en Cicern, pues, que el pueblo debe ser en

dirigentes polticos (leg. 3, 25). Entre estas



31

RIBAS ALBA, J. M.; Democracia en Roma.


Introduccin al Derecho electoral romano, Granada,
Comares, 20092, pp. 163-198.

32

Cfr. Cic. rep. 2, 16/39/40/50 y 56.

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33

Vid. SALERNO, F.; Cicerone ed il voto segreto, en


SALERNO, F. (Ed.); Cicerone e la politica. Atti del
convegno di Diritto romano, op. cit., pp. 131-144.
34

Cic. leg. 3, 39: ut in eo sit ipso libertas in quo populo


potestas honeste bonis gratificandi datur.
22

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justificacin en Cicern en la incapacidad de la

verdad libre (leg. 3, 25) o que el poder de decisin


poltica (potestas) reside en el pueblo (leg. 3, 28),

muchedumbre

de

tomar

en

consideracin

adecuadamente sus propios intereses.

eso significa nicamente que sin la consulta al


pueblo las decisiones en determinados mbitos
polticos no pueden adoptarse. La libertad poltica

VI. Como ya se dijo antes, el dilogo De

del pueblo consiste para Cicern, segn los casos,

re publica no se limita a deliberar sobre la mejor

simplemente en un derecho de colaboracin, pero

forma de gobierno, sino que Cicern trata de dar

no en la codecisin en la esfera poltica35. Por eso

una legitimacin filosfica a la vieja constitucin

dice tambin nuestro autor expresamente en el

republicana romana, identificndola con la forma

De legibus que al pueblo se le da una apariencia

de Estado ptima que se deduce de sus

de libertad (species libertatis), pero conservando

razonamientos. Hacia el final del primer libro,

la verdadera influencia poltica la auctoritas el

Cicern

estrato dirigente36. La reduccin de la libertad del

identificacin

pueblo

equiparacin de la forma de Estado ptima y la

pura

apariencia

encuentra

su


35

Precisamente aqu radica una diferencia esencial con el


republicanismo democrtico de nuestros das: hoy no se
concibe una solucin republicana que no sea, al mismo
tiempo, forzosamente democrtica, con una intensa
participacin del demos en la deliberacin y resolucin de
los problemas polticos; de hecho, se entiende entre muchos
pensadores neorrepublicanos que el republicanismo es
precisamente un programa de profundizacin en la
democracia, frente al elitismo y reduccionismo del modelo
liberal: cf. DOMNECH, A., El eclipse de la fraternidad.
Una revisin republicana de la tradicin socialista,
Barcelona, Crtica, 2003; PEA ECHEVERRA, J.; El
republicanismo como tradicin emancipadora, en
MARTNEZ LPEZ, F. y RUIZ GARCA, M.; El
republicanismo de ayer a hoy. Culturas polticas y retos de
futuro, Madrid, Biblioteca Nueva, 2012, pp. 237-252.

36

Cic. leg. 3, 39: Quam ob rem lege nostra libertatis


species datur, auctoritas bonorum retinetur, contentionis
causa tollitur.

CEFD Nmero 27 (2013) ISSN: 1138-9877

hace

manifestar

enfticamente37.

Escipin

esa

Con

la

romana se hacen dos constataciones respecto al


ordenamiento estatal romano: 1) que es una
constitucin mixta; y 2) que es la mejor forma de
gobierno, y no solo para los romanos, sino para
todos los pueblos en general (rep. 1, 70; leg. 2,
35). Por lo que se refiere a la primera afirmacin,

37

Cic. rep. 1, 70: sic enim decerno, sic sentio, sic adfirmo,
nullam omnium rerum publicarum aut constitutione aut
discriptione aut disciplina conferendam ese cum ea, quam
patres nostri nobis acceptam iam inde a maioribus
relinquerunt.
23

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de Filosofa del Derecho

Estado. Sin embargo, segn la representacin de

Cicern comparte la interpretacin de que los


cnsules representan el elemento monrquico de
la constitucin romana, el Senado el aristocrtico,
y la gran masa de ciudadanos, obviamente en
virtud de su funcin de colaboracin, el elemento
democrtico. Bajo este aspecto, ya Polibio haba
clasificado

la

constitucin

romana

como

constitucin mixta38. Puesto que la constitucin


mixta aventaja a las tres formas de Estado puras
en estabilidad, y el equilibrio y la ponderacin de
la mezcla es algo repetidamente subrayado por
Cicern (rep. 1, 45/69; leg. 2, 57/65), podra
esperarse que la ventaja de la buena mezcla de la
constitucin

romana

su

gran

estabilidad

dependiera de la relacin de los tres elementos


entre s dentro de la estructura de esa forma de

38

Plb. 6, 11, 11-12. El planteamiento de la cuestin en


Cicern es, por tanto, distinto que en Polibio, aunque acabe
llegando a resultados similares: Polibio parta del inters por
explicar las causas de la hegemona romana en su tiempo, y
ello lo busca en el modelo de constitucin, que, tanto desde
el punto de vista de la teora como por sus resultados
prcticos, se revela como el mejor posible. Cicern, en
cambio, parte de la idea previa de que la constitucin
romana es la mejor (al menos, para la idiosincrasia de un
romano), y se trata de obtener pruebas filosficas que
avalen esa informacin. En consecuencia, donde Polibio
trataba de operar cientficamente, partiendo del dato
emprico (no olvidemos que era antes que nada un
historiador, poco dado a los filosofemas), Cicern razona
filosficamente.

CEFD Nmero 27 (2013) ISSN: 1138-9877

Cicern de las posibilidades de influencia que han


de estar vinculadas a las instituciones ms
importantes del Estado, parece difcilmente
posible que la interaccin de instituciones
monrquicas, aristocrticas y democrticas entre
s pueda ser el factor de estabilidad del Estado.
Pues la relacin propuesta por Cicern de las
instituciones ms importantes del Estado romano
con dos de las tres formas fundamentales es
puramente externa. Los predicados monrquico
y democrtico no son ms que meras etiquetas.
Segn De legibus, los cnsules estn tan
vinculados a las decisiones del Senado que sin
duda han de verse ms como rganos ejecutivos
de la poltica senatorial que como verdaderos
portadores independientes de un poder de raz
monrquica, y la asamblea popular parece estar
reducida a ser casi un mero instrumento tcnico
de la poltica (leg. 3, 10/27-28/38-39). La
influencia poltica determinante, segn las ideas
desarrolladas por Cicern en De legibus, debe
quedar reducida al Senado, la corporacin
aristocrtica (leg. 3, 27-28). Tal forma de Estado
24

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de Filosofa del Derecho

est equilibrada y moderadamente mezclada solo


per definitionem. Cicern plantea ciertamente una
conexin entre la ponderacin de la mezcla y una
medida suficiente en el ejercicio del poder
poltico por parte de los magistrados, en la
influencia poltica del estrato dirigente senatorial
y en la libertad del pueblo (cfr. v. gr. rep. 2, 57),
pero esta medida suficiente es precisamente la
que asegura el poder poltico decisivo al Senado.
As pues, la causa fundamental para la estabilidad
de la constitucin mixta parece residir tambin
como en las formas bsicas en la justicia de los
gobernantes y en la conciencia jurdica u
obediencia al Derecho de los gobernados. Como
una forma de gobierno mixta, derivada de la
mezcla de las tres formas fundamentales, aparece
la res publica romana, en la forma restaurada que
deseara Cicern, solo en un sentido muy

Respecto a la segunda afirmacin, segn


la cual la constitucin romana es adems la mejor,
Cicern hace anunciar a Escipin al final del libro
primero su disposicin a mostrar inmediatamente
de qu ndole es la vieja res publica romana y
cmo es la mejor forma de Estado. El Estado
romano debe servir como ejemplo y a ello debe
dedicarse toda la explicacin posterior de
Escipin en torno a la mejor forma de Estado (cf.
rep. 1, 70). Tras ese anuncio, podra esperarse que
a continuacin se discutiera argumentativamente
por qu la vieja res publica romana tiene, sin ms,
la mejor forma en virtud de su estructura
constitucional (constitutio), su distribucin de
competencias (discriptio) y su fuerza de coercin
moral (disciplina)40. Sin embargo, en el libro
siguiente no da Cicern ninguna justificacin
filosfica de sus tesis de la constitucin romana
como la mejor forma de Estado, sino que presenta

39

superficial .

39

Conforme con esta interpretacin, vase tambin


MHLHAUS, K.-H.; Das demokratische Element in
Ciceros Mischverfassung (tesis Mnich, 1964), p. 122;
RIKLIN, A.; Polybios, Cicero und die rmische
Republik, en MACQUARDT, B./NIEDERSTTTER, A.
(Eds.); Das Recht im kulturgeschichtlichen Wandel.
Festschrift fr Karl Heinz Burmeister zur Emeritierung,

CEFD Nmero 27 (2013) ISSN: 1138-9877

detalladamente cmo el Estado romano se



Konstanz, UVK Verlagsgesellschaft, 2002, pp. 237-243;
LPEZ BARJA DE QUIROGA, P.; Cicern frente a los
populares. Respuesta a Salvador Mas, Gerin, XXVII,
2009, pp. 41-50; BLANCH NOUGUS, op. cit., pp. 156158.
40

Cfr. Cic. rep. 1, 70.


25

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de Filosofa del Derecho

desarroll lentamente a lo largo de la historia y


progresivamente hasta una forma que satisface las
pretensiones para la forma de Estado ptima
presentadas en el libro primero. Cicern interpreta
la historia constitucional romana como un
desarrollo natural hacia la que l tiene por forma
de Estado ptima. Es la historia de una evolucin
con periodos de decadencia poltica, tras de los
cuales siempre sabios hombres de Estado
romanos supieron conectar de nuevo con la buena
tradicin y mejorar continuamente la constitucin.
Desde la perspectiva histrica, la constitucin
romana madura aparece como la suma de
experiencias y sabidura poltica de generaciones
de polticos, que en el curso de la historia han
llevado a la prctica lo que se recomendara
tambin desde la teora41. Claramente era Cicern
de la opinin de que la impresin del carcter

su desarrollo histrico. Argumentos a favor de la


tesis de Cicern de que la constitucin romana,
que es clasificable como una constitucin mixta,
es la mejor para todos los hombres en absoluto,
con toda probabilidad no fueron desarrollados por
Cicern en el resto del dilogo, por lo dems muy
mal conservado. La discusin se traslada en los
apartados

siguientes

ms

bien

hacia

las

condiciones necesarias para la conservacin de la


forma de Estado ptima. En los libros III a VI de
la obra se ocupa Cicern de la justicia y las
formas de vida, esto es, la disciplina y la moral,
que son esenciales para el mantenimiento de la
res publica en su mejor forma posible, as como
de las exigencias que han de imponerse a los
dirigentes polticos42.

Un Estado en sentido

propio es para Cicern un Estado de Derecho43,


en el que la justicia es el valor supremo. La

42

ptimo de la vieja constitucin romana estara


mejor justificada remitindose a la consecuencia
interna y la relativa naturalidad de la historia de

41

Cfr. Cic. rep. 2, 52, sobre la preferencia de las lecciones


concretas derivadas de la historia de Roma respecto a los
principios abstractos de Platn.

CEFD Nmero 27 (2013) ISSN: 1138-9877

BARLOW, J. J.; The Education of the Statesmen in


Ciceros De Republica, Polity, XIX, 1987, pp. 353-74.
43

Cic. leg. 2, 12: Marcus: Lege autem carens civitas estne


ob <id> ipsum habenda nullo loco? Quintus: Dici aliter
non potest. En la terminologa de la ciencia jurdica y
poltica actual se dira ms bien un Estado con Derecho,
ya que, obviamente, el modelo de Cicern no responde a los
estndares de lo que hoy se entiende por un autntico
Estado de Derecho: cfr. LUCAS VERD, P./LUCAS
MURILLO DE LA CUEVA, P.; Manual de Derecho
poltico, I, Madrid, Tecnos, 1987, p. 273.
26

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de Filosofa del Derecho

justicia no se agota, sin embargo, en la mera


obediencia jurdica a las leyes positivas vigentes,
sino que, para Cicern, el Derecho positivo tiene
su fundamento en el Derecho natural, y la justicia
solo domina all donde se cumplen al mismo
tiempo las exigencias morales de este.

queran que sus correspondientes concepciones


del Estado ideal se vieran como modelos polticos
hacia

los

que

deberan

aproximativamente,

irse

acercando

mediante reformas, las

relaciones polticas existentes, las reflexiones de


Cicern sobre el Estado ptimo sirven, en
cambio, para legitimar las relaciones polticas ya
existentes, o incluso las pasadas. Si a las teoras

VII. En conclusin: Si se comparan las


reflexiones de Cicern sobre la mejor forma de
Estado con las teoras clsicas griegas sobre el
Estado ideal, resulta claro que la teora del Estado
ciceroniana aunque tributaria de la tradicin se
distingue esencialmente en su tendencia de la
teora del Estado griega y, por tanto, se aleja de la
antigua tradicin filosfico-poltica, tal como esta
se nos presenta actualmente en sus principales
representantes, en un punto importante. Mientras
Platn, Aristteles y, seguramente, tambin los
antiguos estoicos44 investigaron cmo debera
estar constituido el mejor Estado sin ms, y

polticas griegas les corresponda, segn la


intencin de sus autores, una funcin innovadora
para la poltica prctica, la teora de Cicern
muestra

una

tendencia

conservadora

restauradora. Como para Cicern el ptimo


poltico ya se haba realizado en el pasado, para l
ya

no

haca

propiamente

falta
dicha

ninguna
sobre

investigacin
aquello

que

caracterizara al Estado ideal, sino que todo


consiste en convencer del carcter ptimo de la
antigua constitucin romana, bien conocida por
todos, y llamar la atencin sobre las condiciones
bajo las que esa constitucin ha tenido existencia.

A este fin, antes retrico que filosfico45, sirve

SINCLAIR, T. A.; Histoire de la pense politique


grecque, Paris, Payot, 1953, pp. 270-273; GASTALDI, S.;
Introduzione alla storia del pensiero poltico antico,
Roma/Bari, Laterza, 2008, pp. 200-204.

44

CEFD Nmero 27 (2013) ISSN: 1138-9877

45

As tambin RIVERA, A.; El republicanismo de


Cicern: retrica, constitucin mixta y ley natural en De
27

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El programa poltico de Cicern de la concordia

tambin el contexto de justificacin en la teora


poltica de Cicern. Si la concepcin del Estado
de Cicern en el De legibus est anclada, a travs
de la remisin al Derecho natural estoico, en una
especie de religin racional, en el De re publica la
principal funcin legitimadora corresponde a la
historia constitucional romana descrita en el libro
II. Tanto la apelacin al desarrollo histrico como
tambin el anclaje de la concepcin del Estado y
la sociedad a la religin se convirtieron
posteriormente en signos caractersticos del modo
de argumentar conservador en las teoras polticas
46

modernas

y,

paradjicamente,

solo

con

dificultad puede encajar en el canon de los autores

ordinum solo poda encontrar eco si en la


concepcin del Estado defendida por l hallaban
adecuada representacin los intereses de todos los
ciudadanos romanos. Que la representacin de
intereses

de

garantizada

todos
en

la

los

ciudadanos

antigua

estaba

constitucin

republicana, est ya sugerido por el propio


aparato conceptual que Cicern utiliza en el De re
publica. El concepto de Estado de Cicern
presupone que, en un Estado que se llame con
justicia as, los intereses de todo el pueblo son
tenidos en cuenta polticamente, y no solo los de
una determinada clase. Adems, a travs de la
interpretacin de la vieja Repblica romana como

47

de la tradicin republicana propiamente dicha .



republica, en Doxa. Cuadernos de Filosofa del Derecho,
XXIX, 2006, pp. 367-386.
46

BNTON, P.; s. v. Conservatisme, en RAYNAUD, P.


y RIALS, S. (Eds.); Dictionnaire de philosophie politique,
Paris, PUF, 1996, p. 116.

47

No es raro, por tanto, que Cicern no aparezca


especialmente destacado en una obra capital del neorepublicanismo como SKINNER, Q.; Liberty before
Liberalism, Cambridge, CUP, 1998, ni tampoco en
VIROLI, Repubblicanesimo, op. cit.; cf., en cambio,
MITCHELL, T. N.; Roman Republicanism: The
Underrated Legacy, en Proceedings of the American
Philosophical Society, CXLI, 2001, pp. 127-137; BUTTLE,
N.; Republican Constitutionalism: A Roman Ideal, en The
Journal of Political Philosophy, IX, 2001, pp. 331-349;
RUIZ RUIZ, R.; Los orgenes del republicanismo clsico.

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una constitucin mixta, parece atribuir a la masa


popular una participacin moderada en los
derechos y obligaciones polticos. Que la antigua
constitucin, tras su restauracin, ya no deba ser
reformada, es algo que no solo se desprende de su
carcter ptimo, sino que tambin se deduce de

Patrios Politeia y Res Publica, Madrid, Dykinson, 2006, pp.
103-116; VILLAVERDE RICO, M. J.; La ilusin
republicana. Ideales y mitos, Madrid, Tecnos, 2008; pp. 4956.
28

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el conocimiento de lo que fue el conservadurismo

los propios postulados filosficos de Cicern: ya

romano y, tal vez, el de todos los tiempos48.

su clasificacin e interpretacin de las formas de


Estado implica que el progreso poltico aparece
en primera lnea como un problema de la
educacin moral de gobernantes y gobernados.
Las formas de gobierno malas, que en propiedad
no son status rei publicae de ninguna clase, se
distinguen de los cuatro verdaderos status rei
publicae no solo por especialidades estructurales,
sino por el hecho de que en las formas malas los
asuntos del pueblo no son tomados en cuenta en
inters de todo el pueblo (rep. 3, 36). Las
reformas

sociales

jurdico-pblicas

son

recomendables solamente en el marco de la


restauracin de la antigua constitucin. La va
argumentativa en De re publica sigue, pues, a la
tendencia poltica. Si tal vez aquella es menos
estricta que en los escritos filosfico-polticos de
los tericos griegos, sin embargo, parece cumplir
extraordinariamente el fin buscado por Cicern y,
adems, hace del dilogo una obra ejemplar para

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48

Vid. al respecto, recientemente, HAMZA, G.; Il potere


(lo Stato) nel pensiero di Cicerone e la sua attualit, en
Revista Internacional de Derecho Romano, X, 2013
(descargable
en
:
http://www.ridrom.uclm.es/documentos10/hamza10_pub.do
c). Agradezco al profesor Salvador Rus Rufino
(Universidad de Len) la ayuda prestada para la realizacin
de este trabajo.
29