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Fundamentos de investigacin en Psicologa

Tema 9.- La encuesta


9.1 Introduccin
La investigacin mediante encuestas tiene por objetivo la obtencin de informacin de un grupo de
sujetos (muestra) que debe ser representativo de un colectivo ms amplio (poblacin). Se realiza
mediante un conjunto de preguntas llamado cuestionario.
Diferentes encuestas: estudios de mercado, sondeos de opinin, encuestas de poblacin activa, etc.

9.2 Concepto y uso de la metodologa de encuestas


Existen diversas formas de concebir las encuestas:
-

Metodologa de investigacin que intenta obtener informacin cuantitativa sobre una


poblacin, mediante una secuencia de pasos que el investigador debe considerar para conocer el
fenmeno objeto de estudio.

Tcnica de recogida de datos que utiliza un conjunto de procedimientos estandarizados de


investigacin, mediante los cuales se recogen y analizan una serie de datos de una muestra, para
describir, predecir y/o explicar una serie de caractersticas de la poblacin, as como para
correlacionar caractersticas.

La encuesta resulta adecuada para estudiar caractersticas de la poblacin que no son directamente
observables (carcter subjetivo o su obtencin resulta costosa por otros medios). La encuesta nos
permit establecer relaciones correlacionales o de covariacin entre variables pero nunca relaciones
causales.
La realizacin de una encuesta puede suponer que el entrevistado modifique su visin sobre la realidad
o, incluso, su propia conducta (sesgo de deseabilidad social: se elige la respuesta que se considera
polticamente correcta).
Debemos tener en cuenta las cuestiones ticas, como en cualquier metodologa: el encuestado debe
conocer quin promueve la encuesta, los objetivos de la misma, la voluntariedad, y el anonimato y
confidencialidad de la informacin que nos proporcione.

9.3 Tcnicas de muestreo


Muestreo aleatorio simple
Probabilstico

Muestreo aleatorio estratificado


Muestreo por conglomerado

Muestreo
Rutas aleatorias
No probabilstico

Por cuotas

de conveniencia

Accidental

de juicio
bola de nieve

Tcnica de seleccin:

Mtodo: puede ser mtodo probabilstico y no probabilstico.

Estructura de la muestra: debemos conocer las caractersticas de la poblacin para seleccionar


el marco del que vamos a extraer la muestra.

Tamao de la muestra: asociado al grado de precisin que deseamos obtener en la estimacin


de los parmetros de la poblacin. Segn Buenda (1998): muestra suficiente es la que est
compuesta por 30 elementos o ms, pero esto no garantiza que vaya a ser representativa.
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Muestreo probabilstico: todos los elementos de la poblacin tienen una probabilidad conocida de ser
seleccionados para formar parte de la muestra. Este tipo de muestreo aumenta la probabilidad de que la
muestra seleccionada sea representativa. Dentro de los mtodos de muestreo probabilstico
destacamos:

El muestreo aleatorio simple (m.a.s.). Consiste en seleccionar al azar un nmero n de


elementos de una poblacin. Este tipo de muestreo se realiza cuanto la poblacin es pequea.

El muestreo aleatorio estratificado. Cuando la caracterstica objeto de estudio no se distribuye


de forma homognea en la poblacin, pero existen grupos que s presentan homogneamente
esta caracterstica, y entre cada uno de los grupos se extrae una muestra mediante m.a.s. En
este tipo de muestreo es importante el concepto de afijacin de la muestra, es decir, la
distribucin de las encuestas entre los diferentes estratos en que se puede dividir la poblacin.
Hay 3 criterios para llevar a cabo la afijacin:

Simple: se seleccionan el mismo nmero de participantes de cada grupo o estrato.

Proporcional: se seleccionan de forma proporcional al peso de cada estrato en la poblacin.


(Ej. 10% de zurdos, frente a 90 % de diestros).

ptimo: se seleccionan los sujetos atendiendo a la homogeneidad-heterogeneidad de la


poblacin en la caracterstica de estudio, seleccionando pocos de los homogneos y muchos
de los heterogneos.

El muestreo por conglomerados: se obtiene la muestra partiendo de conglomerados o grupos


ya formados (ej: clases de un colegio, equipos de ftbol, etc).

Muestreo no probabilstico: se desconoce la probabilidad de seleccionar cada uno de los elementos que
forman la poblacin. Se emplea cuando no es posible obtener una muestra aleatoria por desconocer las
unidades que componen la poblacin, o tenemos recursos limitados, personales o econmicos, etc. Este
tipo de muestreo no podr extrapolarse a toda la poblacin. Se reduce la validez externa. Tcnicas de
muestreo no probabilstico:

El muestreo de rutas aleatorias: cuando no se cuenta con un listado de la poblacin. Se realiza


un recorrido al azar a partir de un punto de origen, seleccionando las muestras de forma
aleatoria.

El muestreo por cuotas: cuando la estratificacin no es posible. Se basa en elegir a los


individuos ms representativos o adecuados a los fines de la investigacin. Es necesario saber
qu proporcin de la poblacin tiene determinada caracterstica que pensamos puede influir en
el estudio y, en funcin de dicha caracterstica, se establecen unas cuotas (p.ej. sexo, edad), y la
seleccin final no ser aleatoria, sino a juicio del entrevistador.

El muestreo accidental, incidental o subjetivo: se selecciona a los elementos ms fcilmente


accesibles al investigador. Dentro de ellos tenemos:
-

Muestreo de conveniencia: seleccionamos a los sujetos disponibles en el momento en que


se lleva a cabo el estudio.

Muestreo de juicio o seleccin experta: el investigador selecciona la muestra con un


propsito en mente (ej. Casos atpicos).

Muestreo de poblaciones de difcil localizacin: (p.ej. delincuentes, nios maltratados,


etc.) se suele utilizar el muestreo en cadena o bola de nieve: un encuestado nos lleva a
otro.

9.4 Tipos de encuestas


Las encuestas se pueden clasificar atendiendo a distintos criterios, segn la cobertura de la poblacin, el
objetivo y la dimensin temporal:
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Cobertura de
la poblacin
Objetivos de
las encuestas

Dimensin
temporal

Censales: obtiene los datos de toda


la poblacin
Descriptivas: el investigador quiere
conocer alguna caracterstica de la
poblacin y la variabilidad que
presenta esa caracterstica.
Transversales: la medicin se lleva
a cabo en un nico momento
temporal. Sus resultados son
generalizables a ESE momento y a
ESA poblacin.
Dentro del rea de la salud, estos
diseos estn asociados al estudio
de la prevalencia e incidencia
(estudios epidemiolgicos).

Muestrales: obtiene los datos de una


muestra.
Explicativas: estudia las relaciones entre
las caractersticas de la poblacin y el grado
en que se relacionan stas con un fenmeno
determinado.
Longitudinales: la medicin se realiza en
varios momentos temporales. El paso del
tiempo es factor fundamental en el proceso.
Objetivos:
Cambio bruto: mide el cambio en los
sujetos de modo individual a lo largo del
tiempo (encuestas de panel).
Cambio neto: mide el cambio en el
mismo tipo de poblacin a lo largo del
tiempo (diseo de series temporales
o de tendencias).

9.5 Fases de una encuesta


Hay 4 momentos fundamentales: especificacin del objetivo, diseo, obtencin de datos y explotacin
de la encuesta:

Objetivo de la encuesta: Determina qu se pretende alcanzar con los resultados que se


obtengan. Contribuye a tomar decisiones con relacin al tipo de encuesta, la poblacin a
encuestar, los contenidos, procedimiento, diseo de la encuesta, anlisis de datos y
presentacin como informe.

Diseo: nos referimos a 2 cuestiones:

Diseo del estudio en su globalidad: defini qu tipo de encuesta ser ms apropiada


(censal-muestral, descriptiva-explicativa, longitudinal-transversal).

Construccin del cuestionario: Proceso crtico de la encuesta: los resultados obtenidos


debern reflejar el objetivo del investigador; si no es as, representara una amenaza a la
validez y fiabilidad.

Recogida de datos: proceso complejo y delicado. En el trabajo de campo se debe asegurar que
se lleva a cabo en el tiempo previsto, que las condiciones de los participantes son similares, que
se responden todas las preguntas, etc. Deberemos registrar las incidencias acaecidas. Hay
diversas modalidades:
Modalidad

Ventajas

Inconvenientes

Cara a cara

- Facilidad en ser contestada.


- Evita errores de comprensin.
- Se controla quin responde el
cuestionario.

- Alto coste personal, econmico y


temporal.
- Entrevistador con experiencia y
prximo geograf. a la muestra.

Por
telfono

- Ms econmica.
- Puede tratar temas delicados.

- Ms reticencia en el entrevistado a
ser encuestado.

Correo
postal

- Ms rpidas de rellenar
- Proporcionan respuestas ms
honestas.

- Requiere cuestionario muy claro y sin


ambigedades.
- La falta de respuesta es mayor.
- Puede provocar respuestas sesgadas
(deseabilidad social).
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Correo
electrnico
o Internet

- Mismas ventajas que correo


postal, aadiendo inmediatez
- Tcnicas de correccin
automticas

- Restriccin en su acceso, limitado


slo a la poblacin que usa Internet
(puede producir sesgo en la seleccin
de la muestra).

Explotacin de la encuesta: El proceso de codificacin y registro supone la asignacin de


valores a las respuestas dadas por los sujetos. Unos datos precisos y completos nos permitirn
anlisis ms fiables y conclusiones ms vlidas. Hay que controlar que los datos estn
codificados de forma apropiada, saber cmo se han codificado los casos de no respuesta, etc.

9.6 Cuestionario
La construccion de un buen cuestionario no es trabajo sencillo: debemos acceder a la subjetividad de las
personas (conocimiento, valores, juicios, etc.) y este acceso se hace de un modo indirecto. Existen
cuestionarios estandarizados, para medir la autoestima, depresin, evaluacin de conocimientos, etc.
Principios a seguir en la construccin de un cuestionario:

Solicitar slo la informacin necesaria: sea breve y ahorre tiempo al participante.

Hacer preguntas que sean posibles de responder.

Hacer preguntas que obtengan informacin verdica.

Hacer preguntas que sean contestadas: las preguntas sobre asuntos ntimos deben formularse
aportando algn contexto que justifique la pregunta; en otro caso, es mejor evitarlas.

Tipos de preguntas:
Las preguntas dentro del cuestionario pueden cumplir diferentes funciones, como la de introducir al
entrevistado, filtrar las respuestas siguientes segn la contestacin de las anteriores, etc.
El criterio ms amplio de clasificacin de preguntas es:

Abiertas: respuesta libre. El investigador debe, posteriormente, clasificar las respuestas.

Cerradas: son fciles de responder y ya estn codificadas. Presentan alternativas de respuesta.:

De eleccin binaria: Si tienen slo 2 alternativas de respuesta (si/no).

De eleccin mltiple (tambin conocidas como escalas de valoracin): tienen ms de 2


alternativas (poco, bastante, mucho). El investigador debe categorizar las posibles
respuestas antes de la recogida de datos, para poder ofrecer las alternativas posibles y
proporcionar alternativa por si el encuestado no responde o no sabe la respuesta. Hay
distintos tipos de eleccin mltiple:


Escalas de categoras: constan de un enunciado y un conjunto de categoras. El sujeto


se debe posicionar en la categora que considere ms adecuada. Harn referencia a
aspectos como la frecuencia, cantidad, sentimientos, etc. Cuando las categoras reflejan
el grado de acuerdo-desacuerdo con el enunciado de la pregunta, se denomina escala
Likert.

Listados: Consisten en un conjunto de elementos (frases, afirmaciones, etc) y el sujeto


debe sealar aquellos que, en su opinin, sean aplicables al objeto por el que se le
pregunta.

Semiabiertas o semicerradas: contienen distintas alternativas de respuesta y una parte de


respuesta de opinin. P.ej: Dnde nos conoci? A) televisin B) vecinos C) internet d) otros
(especifique) ...

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En cuanto a la organizacin de las preguntas (orden de presentacin de las mismas), debe ser claro,
atractivo fcil de seguir y que haga parecer la prueba lo ms corta posible, pero sin mermar la calidad.
Para ello debemos:

Ordenar las preguntas por bloques temticos, yendo de lo ms general a lo ms especfico.


Numerar los tems para facilitar la cumplimentacin del cuestionario.
En pruebas largas, emplear diversos formatos de preguntas para evitar la monotona.

Precisin, fiabilidad y validez de los cuestionarios:


Los instrumentos que utilizamos para medir en la investigacin deben tener fiabilidad y validez.

Fiabilidad: la medida debe ser consistente en sus mediciones (lo medido en una ocasin debe
repetirse en la misma persona en subsiguientes ocasiones).

Validez: confianza que tenemos en el instrumento. Un instrumento es vlido si mide lo que


pretendemos medir. Con el cuestionario obtenemos nuestra V.D., y sta debe tener una relacin
estrecha con el constructo que est siendo medido.

Validez de contenido: los items que estn midiendo el constructo realmente coinciden con
lo que estamos midiendo. Esto se suele realizar utilizando tcnicas estadsticas que
muestren cmo un constructo correlaciona con otras medidas relacionadas.

Validez factorial: se refiere a la estructura del cuestionario que analiza si los tems del
mismo estn relacionados con el constructo que estamos midiendo.

El instrumento debe ser discriminativo: sensible a la diversidad de respuestas obtenidad; debe


identificar tanto a los sujetos que puntan en los extremos de una escala, como a los que ocupan
la parte intermedia.

Reglas para la redaccin de las preguntas

Deben escribirse de modo claro, simple y conciso.


Preguntas cortas, evitando informacin irrelevante.
No debe dar lugar a ambigedades.
Cuidar el lenguaje, gramtica correcta.
Indicar al participante qu tiene que contestar y cmo debe hacerlo (especialmente si el
cuestionario es auto-administrado.
Una idea por pregunta.

Prueba piloto
Una vez construido el instrumento (cuestionario) es aconsejable realizar una experiencia con una
pequea muestra de sujetos. Esta prueba nos permite tratar cuestiones relacionadas con la poblacin
(muestra), qu respuestas obtenemos, dificultad de los participantes, si las preguntas son adecuadas,
etc. Una vez hemos obtenido esta informacin, podemos rectificar y modificar las decisiones previas.

9.7 Calidad de la encuesta


Podemos diferenciar 3 aspectos relacionados con los errores cometidos en: el muestreo, el diseo del
instrumento de medida y la explotacin de datos:

Muestreo: debidos principalmente a que la seleccin de la muestra no se ha hecho de forma


adecuada o la estimacin del tamao de la muestra ha sido incorrecta.

Diseo del instrumento de medida: debidos tanto al cuestionario como a la aplicacin del mismo.

Explotacin de datos: errores en la codificacin de los datos, o en el registro o grabacin.

Los fallos en el muestreo constituyen una posible amenaza a la validez externa, mientras que los errores
de procedimiento atentan contra la validez interna.
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