Está en la página 1de 3

La rivalidad de los imperialismos europeos.

La emergencia de las nuevas


potencias coloniales: Estados Unidos y Japn
Hiplito De La Torre Gmez
De La Torre busca dar a entender la relacin entre la expansin colonialista de los imperios y la
creciente tensin poltica-internacional entre los grandes Estados previo al estallido de la PGM.
Resalta la figura de naciones no-europeas que surgen como potencia: Estados Unidos y Japn.

Los fundamentos materiales de poder mundial


Nos situamos en la Segunda Revolucin Industrial (1914) posterior a la Gran Depresin (1873); se
han liquidado las pequeas empresas (consolidando el poder de las grandes), racionalizado la
produccin, aprovechado la tecnologa y ciencia en pro de la industrializacin, fortalecida la
intervencin proteccionista del Estado, etc. Como consecuencia crece el mercado, se revolucionan
las comunicaciones, comienzan diversos movimientos migratorios transocenicos en Europa, se
expande la economa, etc.
Gran Bretaa, Francia, Alemania y Rusia producan juntas la mitad de la industria mundial aprox.
Su hegemona econmica y financiera slo era igualada por su supremaca militar. Por lo mismo
comienza a surgir la competencia entre estas mismas, especialmente por parte de Inglaterra, la cual
perda su hegemona contra Alemania y las nuevas potencias no-europeas: Estados Unidos y Japn.
La revolucin industrial acta como trampoln para el proceso expansivo de las naciones potencia.,
las cuales comienzan a transformar el mundo en base a su ideologa imperialista, expandindose
territorial, econmica, cultural e intelectualmente acompaado de la arrogancia civilizadora de los
nacionalismos y el sentimiento de superioridad de la estirpe anglosajona o germnica.
Tal como De la Torre menciona anteriormente, la rivalidad de las naciones crece exponencialmente
de manera global, iniciando el proceso de expansin y reparto del mundo.

El reparto europeo del mundo


Las primeras acciones colonialistas fueron predominantemente de Francia, Inglaterra y Portugal,
iniciando en el mediterrneo hacia el continente africano donde ocurre el primer hito: La
Conferencia de Berln (1884-1885) que provocar su reparto entre franceses, britnicos,
portugueses, belgas y alemanes. Algo similar ocurra en Asia por la ofensiva Rusia y franco-inglesa,
dividiendo la pennsula indochina
Al incorporarse EEUU, Japn y Alemania a la tarea colonialista se aade fuerte presin a las
Relaciones Internacionales. La actividad expansiva se intensifica y el conflicto 1 tambin. Los
poderosos imponen su ley a los ms dbiles.
En resumen, es entre 1875 y 1914 cuando la expansin colonial comienza a repartir el mundo entre
las grandes potencias.
1 Crisis Luso-Britnica (1890) y guerra Ruso-Japonesa (1904)

El imperialismo colonial en las rivalidades de las potencias europeas


Entre 1870 y 1914 la rivalidad entre potencias (junto con el capitalismo y el imperialismo) sern
cruciales para entender las tensiones y alianzas internacionales en la poca. El perodo puede ser
comprendido en tres fases:
1. Primera fase: La supremaca mundial britnica y alemana en el continente europeo.
2. Segunda fase: Se constituye un bloque antagnico para la Triple Alianza2, Francia, Rusia,
Inglaterra. Inglaterra teme por la prdida de su hegemona a causa del avance alemn y su
weltpolitik3 y forma la Triple Entente con sus anteriores rivales
3. Tercera Fase: Corresponde directamente a la guerra.
Originalmente Inglaterra fue capaz de mantener su supremaca de manera independiente
(esplndido aislamiento), pero la constante tensin y competencia entre naciones hizo
insostenible esta situacin. Temiendo el avance Franco-Ruso intent aliarse con Alemania, pero no
llegaron a acuerdo ya que exista entre ellos una fuerte competencia naval (1898-1901). No
obstante, se logr la conformacin de la entente franco-britnica (1904) y anglo-ruso (1907),
formando de manera definitiva la Triple Entente, acordando entre ellas que su principal objetivo
sera frenar el avance del eje Berln-Viena (Alianza)
La existencia de estos pactos condicion fuertemente las relaciones internacionales, mientras
paralelamente segua la accin colonialista en frica.

Las nuevas potencias coloniales: Estados Unidos y Japn


Estados Unidos al salir de la Guerra de Secesin (1861-1865) inici un periodo de reconstruccin,
en el cual se dispar su crecimiento econmico. Experiment gran proceso en el desarrollo
tecnolgico, transportista, etc, lo que alimentaba la produccin empresarial y econmica.
Para 1914 EEUU era el primer productor de petrleo y su industria carbonfera, de hierro, acero y
otras era superior a la europea. Considerando que ya haban experimentado un crisis econmica
consecuencia de la sobreproduccin en 1907-1908 (como ya sabemos, la sobreproduccin se
soluciona ampliando el mercado para buscar ms demanda), su participacin en el mercado
internacional fue importante. Sus inversiones en Iberoamrica slo eran superadas por Inglaterra.
En el contexto colonialista, primero se debe entender que tenan una posicin aislada, potenciada
an ms por la Doctrina Monroe (1823) que impeda la interferencia europea. Es decir, EEUU
actuaba con total independencia, lo que le permiti agotar su frontera interna, incorporar parte de
Mxico, comprar Alaska a Rusia y expulsar a los espaoles del territorio caribeo. La accin
expansiva fue avalada por el filosofa imperialista y de imposicin de los valores poltico-culturales
del yankee (un ejemplo de esto fue la obra Manifiest Destiny de John Fiske), lo que conllev a
conseguir exitosamente el territorio de Puerto Rico y Cuba, Filipinas, islas Guam, Hawi, etc.
2 Triple Alianza: Alemania y el imperio Austro-Hngaro. / Triple Entente: Francia,
Inglaterra y Rusia.
3 Poltica mundial alemana.

Los gobiernos consiguientes intensificaron estas polticas expansivas llegando a la intervencin


poltico-militar (big-stick). No obstante, en lugar de tener colonias como tal creaban proteccionados
y anexiones, pero esto no disminua su hegemona. EEUU se posicionaba como gran poder en el
Atlntico y el Pacfico.
En Asia, Japn sorprenda por su acelerado y abrupto avance: en muy poco tiempo pas de ser un
territorio arcaico y aislado a un Estado moderno e industrializado con grandes intensiones
expansionistas; su poltica autctona adquiri caractersticas occidentales aun manteniendo su
tradicin. Aunque an no alcanzaba a ser una potencia como tal, su accin expansiva se mantuvo
a causa de su escasez de materias primas, fuerte crecimiento demogrfico y necesidad de buscar
mercados de exportacin.
Su expansin se dio por sus vecinos China y Rusia, derrotando a China pero entrando en guerra con
Rusia (1904-1905), donde triunfaron nuevamente. Japn consegua Corea y Manchuria.
Japn creca a pasos agigantados representando cada vez ms un peligro para las grandes potencias,
sus conflictos y guerras slo terminaban evidenciando an ms la supremaca japonesa, que pasara
a ser junto a EEUU otro actor principal en las relaciones internacionales.