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LA REVOLUCION CUANTITATIVA

Los ltimos aos de la dcada de los cincuenta revelaron la existencia de una


generacin de jvenes y brillantes gegrafos, conocidos como los "jvenes turcos", que
constituyeron el ncleo a partir del cual se desarroll la geografa cuantitativa.
El factor principal que hizo posible la unidad del grupo (bajo su reconocido lder Brian
J. Berry), fue la dedicacin y empeo por parte de sus componentes en modernizar y
convertir la geografa tradicional en una disciplina cientfica, mediante una revolucin
dentro de las tcnicas y mtodos geogrficos. En particular, se insisti en la
introduccin de mtodos estadsticos avanzados y en el uso de la tecnologa ciberntica,
hasta entonces prcticamente desconocidos por la geografa.
Este movimiento se dirigi hacia diferentes reas. Un ejemplo claro lo hallamos en la
teora de la localizacin (Iocation theory) que puede verse como una extensin terica
de la escuela de ecologa cultural de Chicago a la que se han aadido elementos de la
teora de los lugares centrales (central place theory) desarrollada por Christaller, Lsch
y otros. La utilidad de la "teora de la localizacin" ha sido importante en el estudio de
la localizacin de industrias, de servicios (hospitales, escuelas, etc...), de transportes, y
en el anlisis regional. La teora de los lugares centrales, por su parte, ha conducido al
anlisis de redes urbanas, a la clasificacin de ciudades y al estudio de la jerarqua
urbana, por ejemplo.
Partiendo de los mismos orgenes se ha desarrollado tambin la teora de la difusin,
que adquiri mayor complejidad al tener en cuenta al comportamiento humano.
Existen otros campos que vale la pena mencionar, tales como el anlisis de rea social
(social area analysis) y la influencia de la sicologa en la geografa del comportamiento
(behavioral geography).
La bibliografa existente referente a la geografa cuantitativa es voluminosa, pero en los
que nos atae basta mencionar algunos temas que resumen bastante bien los intereses y
preocupaciones de la geografa cuantitativa: la organizacin espacial de la sociedad, el
movimiento de ideas, productos y poblacin, el comportamiento espacial humano, la
estructura espacial, la interaccin espacial, etc.
El concepto clave sobre el cual se sustenta la geografa cuantitativa es el concepto de
"espacio", entendido como algo abstracto y por lo tanto provisto de mayor rigor; es un
concepto cuantificable, y que por lo tanto tiene un valor cientfico superior, puesto que
para los gegrafos cuantitativos la cuantificacin est en la base de lo cientfico. Este
concepto ha desempeado para estos gegrafos un papel casi de fetiche, dado el
lenguaje y el culto inconsciente del cual ha sido objeto.
La geografa cuantitativa implic una renovacin total de la metodologa y teora
geogrfica. Por otra parte sac al gegrafo de los centros docentes y de investigacin
para llevarlos al mundo de la industria, los negocios, el comercio y la administracin.
Este cambio se llev a cabo en un perodo de tiempo relativamente corto, y a finales de
la dcada de los sesenta los que en un tiempo fueron los jvenes rebeldes de la geografa
se hallaban slidamente asentados dentro de las universidades, asociaciones

profesionales, etc. La estructura de poder en la institucin geogrfica cambi por


completo; la nueva generacin haba reemplazado en los puestos de poder a los
gegrafos tradicionales que se negaron a cambiar o no pudieron hacerlo.
Esta revolucin dentro de la ciencia geogrfica corresponde bastante bien a lo que Kuhn
y Johnson estudiaron y plantearon en el caso de las ciencias fsicas y econmicas
respectivamente, es decir a la aparicin, crisis y reemplazamiento de un paradigma
cientfico. En el caso concreto de la geografa cuantitativa, sta logr en menos de diez
aos superar el viejo paradigma de la geografa tradicional e imponer uno nuevo, pero
ste a su vez evidencia una creciente incapacidad para aportar respuestas a nuevas
preguntas y problemas, y queda abierto a la crtica; Son los mtodos cuantitativos
explicativos? Son estos mtodos vlidos para el anlisis, o bien son tan slo un sistema
refinado y complicadsimo de descripcin?
El primer intento real hacia la formulacin de una estructura terica para la geografa
moderna fue hecho por W. Bunge en su Theoretical Geography, (1962); esta obra se
basa en la teora del lugar central, considerada como la nica estructura terica
verdadera que la geografa haya posedo, generado y desarrollado en el seno de la
disciplina
misma.

El rapto de la Geografa (segn L. Curry, "Canadian Geographer", vol. 11, 1967, pg. 265).
Reproducido sin permiso, pero confiando en la benevolencia del autor)

La obra de Bunge inici un debate continuo, no slo sobre problemas tericos y


metodolgicos sino tambin sobre cuestiones profesionales y ticas.
Hacia los aos sesenta la geografa cuantitativa ces de ser un fenmeno circunscrito a
Norteamrica 3 , y el debate sobre la misma alcanz a Gran Bretaa, apareciendo una
obra clave en el desarrollo de esta tendencia, el libro sobre la "explicacin en
Geografa" (ExpIanation in Geography, 1969) de D. Harvey.
A pesar de los largos aos de discusin dedicados a resolver la contradiccin existente
en el seno de la geografa cuantitativa, las contradicciones permanecen y el debate sigue
abierto aunque se desplaza esencialmente a un terreno nuevo, el ideolgico.
Es interesante observar que los que ms sinceramente se empearon en buscar
alternativas dentro de a geografa cuantitativa y resolver las contradicciones que sta
planteaba, como Bunge y Harvey, son hoy las figuras claves del movimiento que ha
criticado ms fuertemente y reaccionado contra la misma geografa cuantitativa: la
geografa radical.
LA GEOGRAFIA RADICAL: SUS ORIGENES Y DESARROLLO

Los tres puntos de referencia ms importantes en el desarrollo de la geografa radical


son: a) La llamada "Expedicin Geogrfica" de Detroit y el movimiento expedicionario,
b) la aparicin de "Antipode" una revista radical para la geografa, y c) la fundacin de
la Unin de Gegrafos Socialistas. A partir de estos hechos podemos introducir la
geografa radical haciendo un poco de historia que podemos ampliar despus con una
discusin sobre algunos temas y figuras de inters particular.
Las expediciones geogrficas
La "Expedicin Geogrfica" de Detroit (D.G.E.) o, como originalmente fue llamada, "la
sociedad para la exploracin humana", fue fundada y encabezada por W. Bunge.
Partiendo de su experiencia como residente en el barrio, predominante negro, de
Fitzgerald en Detroit, un barrio en proceso de "ghettoizacin", con una fuerte
especulacin del suelo y alta represin social, Bunge intent aplicar sus conocimientos
geogrficos ponindolos al servicio de la comunidad. Con este fin se puso primero a
disposicin de las organizaciones comunitarias ya existentes, tratando de ganarse su
confianza, averiguando cules eran sus prioridades y problemas sobresalientes e
intentando luego encontrar formas de resolverlos o de luchar contra ellos utilizando las
herramientas de su profesin. Pronto se dio cuenta de que sus vecinos saban mucho
ms que l sobre el barrio y se puso a recolectar informacin, a reconstruir la historia
del barrio y l mismo bajo la direccin de la comunidad, utilizando y desarrollando este
conocimiento colectivo. Empez a ensear a estos gegrafos populares y espontneos,
de manera informal, ciertos mtodos geogrficos, y cmo utilizarlos en la lucha para la
conservacin y proteccin de su barrio, que se hallaba a merced de los urbanizadores y
propietarios.

El nuevo rapto de la Geografa: diez aos despus.

Uno de los alumnos de Bunge fue una muchacha negra de dieciocho aos llamada
Gwendolyn Warren, una de las organizadoras del barrio, y fue ella quin ense al
gegrafo "un poco de sentido" mientras que aprenda de ste "un sentido de escala"
(Horvarth, 1972). En el verano de 1969 la expedicin empez a concretarse sentando
sus principios bsicos, (ver Bunge, 1969). "Bunge quera investigar en beneficio de la
comunidad negra, pero crea tambin que sta tena que aprender a investigar por su
cuenta" (Horvarth). Muchos jvenes queran educarse y al mismo tiempo servir a su
comunidad; este doble enfoque -educacin versus investigacin- era considerado
esencial en la expedicin.
A partir de aqu, con la cooperacin de la Universidad de Michigan, se cre el "Detroit
Geographical Expedition and Institute" (D.G. E.I.) que ofreca un curso sobre aspectos
geogrficos en la planificacin urbana. Se facilitaron aulas y materiales, y algunos
profesores se presentaron como voluntarios para dar clases gratuitamente. El curso
estaba pensado sobre todo para aquellos estudiantes de los barrios negros ms
deprimidos de Detroit, desprovistos del diploma de bachiller, y el programa era
controlado directamente por la comunidad.

El resultado de este experimento fue un plan de descentralizacin escolar para la ciudad


de Detroit traducido en un "Informe a los Padres sobre la Descentralizacin Escolar". El
proyecto fue realizado en grupo, utilizando las tcnicas aprendidas en el curso. El plan
cost la increble suma de doscientos dlares, mientras el consejo de educacin de la
ciudad, conjuntamente con la Fundacin Ford, realizaba su propio informe que cost
350.000 dlares. Las diferencias entre los dos informes pueden apreciarse en el cuadro
siguiente:
PORCENTAJE DE NIOS BAJO CONTROL BLANCO Y NEGRO
PLAN DE LA COMUNIDAD PLAN DEL CONSEJO DE
EDUCACON
% de nios negros bajo80,0
39,4
control negro
% de nios negros bajo20,0
50,6
control blanco
% de nios blancos bajo20,5
4,2
control negro
% de nios blancos bajo79,5
95,8
control blanco
Fuente: A Report to Detroit Parents on School Decentralization. Field Notes of the D.G.E. "Discussion
Paper" n. 2, 1970, p. 29.

El nmero de estudiantes matriculados en el programa pas de 40 en el verano de 1969


a 470 en la primavera de 1910. Hasta que se rompieron las relaciones entre el Instituto y
la Universidad de Michigan.
La Universidad de Michigan suprimi su apoyo financiero y prohibi a sus profesores
que enseasen en el Instituto. Este fue prcticamente el final para la Expedicin Bunge
se vi forzado a dejar los Estados Unidos para evitar la represin poltica y refugiarse en
Canad; todava hoy sigue siendo persona no grata en su propio pas. La Expedicin de
Detroit haba llegado a su fin pero el inters que haba despertado gener nuevas
expediciones en centros tales como Montreal, Londres, Toronto, Vancouver Quebec y
Nueva Orleans.
La experiencia de la D.G.E. tuvo tambin sus efectos en el seno de la disciplina misma.
Un nuevo trmino vino a enriquecer el vocabulario geogrfico, el de "advocacy" en la
geografa, que implica un compromiso real con los problemas de la ciudad en inters de
sus habitantes; problemas cotidianos tales como la distribucin de parques, los
accidentes de trfico que daan a los nios, etc... Esta actitud de compromiso con
problemas tanto humanos como polticos contrastaba con la actitud de tos dems
gegrafos que estudiaban a veces la ciudad al servicio de urbanizadores y especuladores
actitud de desprendimiento y frialdad profesional que pona de relieve la debilidad tica
de la geografa establecida.
El fin de la D.G.F. no fue realmente un fracaso. Bunge reorganiz en Toronto y ms
ambiciosa de todas, la "Canadian-American Expedition" (C.A.G.E.) aplicando mismo
principio del control ejercido por la comunidad, donde viven y trabajan los gegrafos.

Los aspectos positivos de las expediciones deben ser valorados con prudencia. Las
expediciones slo pueden funcionar si cuentan con la total confianza y cooperacin de
lac omunidad y responden a sus intereses; la experiencia muestra que no caben el
paternalismo profesional como tampoco el "turismo emocional" ni el vanguardismo
poltico.

"Antipode": una revista para la geografa radical


La fundacin de la revista "Antipode" est relacionada con la organizacin de las
primeras expediciones en 1969. La revista fue concebida como el portavoz de una
geografa alternativa, preocupada por problemas regionales y locales. Los primeros
ejemplares de "Antipode" demuestran sto, pues incluyen intormaci6n sobre la
expedicin de Detroit, sobre el deterioro del medio ambiente producido por las
compaas mineras en los Apalaches y sus efectos sociales, sobre la pobreza rural y
urbana, etc... A medida que la revista evolucionaba y se desarrollaba, atrayendo cada
vez un mayor nmero de lectores y colaboradores, se estableci el dilogo sobre la
necesidad de nuevos mtodos de cuestionar y criticar, formulando preguntas sobre el
papel de la ideologa en geografa. En 1974, en plena evolucin y bsqueda terica la
revista se plante la necesidad de explorar en el campo del marxismo y estimular las
investigaciones y contribuciones de los pases del tercer mundo. Durante este proceso se
fueron clarificando los objetivos y ampliando las perspectivas, ganando lectores fuera
de Norteamrica, pero perdindose tambin en el camino, muchos de los primeros
lectores liberales, todava asustados por la palabra "Marxismo".
"Antipode" ofrece un medio de informacin y comunicacin para los gegrafos al
margen de la geografa institucionalizada, controlada por las revistas de la poderosa

Asociacin Norteamericana de Gegrafos (Associacion of American Geographers).


Estas revistas, slidamente establecidas y altamente conservadoras no estn capacitadas
para tratar con el activismo creciente de la nueva geografa radical.
Recientemente se han introducido en "Antipode" nuevos temas como, por ejemplo: los
problemas del desarrollo y la geografa, la economa poltica urbana, los problemas
ecolgicos, la vivienda, la planificacin, los problemas pedaggicos, por mencionar
algunos. Sus colaboradores son estudiantes y profesionales no slo de Norteamrica
sino tambin de Latinoamrica, Europa y el Pacfico.
La revista tiene cuatro funciones esenciales: ser un medio de comunicaciones de ideas,
un rgano didctico, una salida a la crtica y un medio de exposicin de los trabajos de
investigacin tericos y prcticos de vanguardia.
La edicin de "Antipode" es un proyecto colectivo cuyo centro se halla en la
Universidad de Clark y que dirige Richard Peet. Existen otros centros donde se han
publicado ediciones de Antipode como son Vancouver y Londres, y se estn preparando
nuevas ediciones en Austrltia-Nueva Zelanda y Amrica Latina (ver Apndice I).
Como mencionamos anteriormente la fundacin de "Antipode" est estrechamente
vinculada a las expediciones geogrficas y a partir de este vnculo se ha desarrollado la
Unin de Gegrafos Socialistas.
La fundacin de la Unin de Gegrafos Socialistas
La Unin de Gegrafos Socialistas (U.S.G.) qued constituida como tal en Mayo de
1974. Sus principios y objetivos bsicos fueron presentados como sigue:
"El propsito de nuestra unin es trabajar para la reestructuracin radical de nuestras
sociedades de acuerdo con los principios de justicia social. Como gegrafos y como
personas contribuiremos a este proceso en dos maneras complementarias: 1)
Organizando y trabajando hacia un cambio radical en nuestras comunidades, y 2)
Desarrollando la teora geogrfica para contribuir a la lucha revolucionaria". (Fuente:
"U.S.G. Newsletter", Vol. 3, N. 1).
La U.S.G. no es ni una organizacin poltica, ni una asociacin de profesionales en el
sentido tradicional. Tal y como su nombre indica es una unin sindical, una
organizacin libre, de estudiantes, gegrafos y no-gegrafos, dedicados a la
transformacin progresista de la sociedad. Esta unin representa una gran variedad de
opiniones polticas, y apoya a numerosas organizaciones polticas a escala local e
internacional. La U.S.G. est comprometida tambin tanto en su papel didctico como
en el trabajo de revisin y replanteamiento de los mtodos y teoras geogrficas y la
bsqueda de nuevas perspectivas y alternativas dentro y fuera de la geografa.
La U.S.G. publica una revista peridica para sus miembros, en la cual se confrontan
distintas opiniones, manteniendo la comunicacin posible entre los aproximadamente
trescientos miembros. El grupo ofrece sesiones de estudio en sus diversos centros
(Boston, Baltimore, Montral, Toronto, Vancouver), y organiza tambin regularmente
mtines que coinciden por lo general con las reuniones y conferencias anuales de la
A.A.G. o la Asociacin Canadiense de Gegrafos (C.A.G.), operando como

conferencias paralelas, donde se incluyen la lectura de trabajos, se discuten temas y se


organizan excursiones tanto para los miembros como los invitados e interesados. Estos
encuentros cumplen varias funciones: reforzar a organizacin interna de la unin, servir
de introduccin a nuevos miembros y dar lugar a una oportunidad para el intercambio
de opiniones entre tos asociados.
Pero quizs una manera ms eficaz de presentar la U.S.G. sera hacerlo a travs de la
obra de algunos de sus miembros claves y a travs de algunos de los temas generales de
investigacin dentro de la unin.
Como indicamos anteriormente dos de las figuras ms sobresalientes y claves en el
surgimiento, a partir de la geografa cuantitativa, y en el desarrollo de la geografa
radical son W. Bunge y D. Harvey.
En el trabajo de Bunge aparece claramente el cambio profundo ocurrido desde su ya
clsico Theoretical Geography (1962), pasando por el trabajo en Detroit, hasta su
trabajo con la C.A.G.E. Bunge no rechaza hoy los mtodos cuantitativos en s, sino que
cree necesario hacer un mejor uso de stos dentro de una geografa realmente humana, y
hace un llamamiento a los gegrafos para que participen en una prctica social en todos
sus niveles. Bunge se halla actualmente exilado de los Estados Unidos y como gegrafo
crnicamente desempleado, aunque lucha tenazmente para que prosiga la C.A.G.E.,
cuyo cuartel general se halla ubicado en Toronto, donde Bunge trabaja como taxista
(profesin que recomienda a todos los gegrafos, al ser una manera muy eficaz de
conocer la geografa de cualquier ciudad).
La obra de D. Harvey es en cierto modo paralela a la de Bunge puesto que al igual que
ste, ha sido uno de los seguidores e innovadores de la geografa cuantitativa. La obra
clave de Harvey es Social Justice and the City 4 . Esta obra, mejor que cualquier otra
representa en s la evolucin de Harvey poniendo de relieve la transicin consciente
desde el liberalismo tico de sus primeros captulos, donde se plantea una serie de
problemas tericos y morales, para llegar finalmente a la conclusin de que los mtodos
geogrficos existentes son incapaces de resolver las contradicciones internas de la
geografa, hasta la postura radical y revolucionaria de sus ltimos captulos; stos
sealan una autntica ruptura con su trabajo anterior, evidenciando el carcter
ideolgico de la metodologa geogrfica y explorando por primera vez las posibilidades
que el pensamiento marxista ofrece al gegrafo. Recientemente Harvey ha trabajado con
Manuel Castells en Pars, ha publicado algunos trabajos en la lnea de la economa
poltica urbana y se propone publicar una gua de la obra de Marx para los gegrafos.
Debemos mencionar igualmente otros autores que han trabajado en el rea del
urbanismo y su relacin con el subdesarrollo; stos son: Milton, Santos, T.G. McGee, y
David Slater, as como K Buchanan en la geografa de la poblacin y sobre China.
Milton Santos, gegrafo brasileo, es uno de los gegrafos radicales ms prolficos y
viajeros; ha enseado y trabajado en Brasil, Francia, Venezuela, Tanzania, Estados
Unidos y Canad entre otros, lo que le ha dado una gran experiencia prctica sobre los
problemas del urbanismo y el subdesarrollo, rea en la cual se ha especializado. Es
miembro de la U.S.G. y del comit de redaccin de "Herodote", y ha editado un nmero
de "Antipode".

Terry McGee, de origen australiano ha trabajado en el Asia del sureste y Oceana, ha


enseado en la Universidad de Hong Kong as como en la Universidad Nacional de
Australia. Los trabajos de McCee sobre las ciudades del Asia del sureste y el proceso de
urbanizacin en el Tercer mundo examinan las consecuencias de las teoras
contemporneas sobre los procesos de urbanizacin en el Tercer mundo y presentan
alternativas a la teora dominante de la modernizacin. McGee es uno de los pocos
gegrafos que ha examinado en detalle el fenmeno de las migraciones urbanas y la
existencia del sector tradicional en el seno de la economa urbana.
Al lado de Santos y McGee, D. Slater ha trabajado tambin en el rea de geografa y
desarrollo en el centro de estudios latinoamericanos en Amsterdam.
Keith Buchanan fue el primer gegrafo occidental en estudiar el impacto de la
revolucin china en el paisaje, en su esplndido libro The Transformation of the
Chinese Earth, (La Transformacin de la Tierra China). Debemos mencionar
igualmente el trabajo de J. Blaut acerca del colonialismo interno en Amrica del Norte,
en concreto Puerto Rico, y sus estudios sobre la dependencia, el neo-colonialismo y la
teora del capitalismo.
Podramos citar muchos otros campos en los cuales tos gegrafos radicales han
desempeado un importante papel como por ejemplo: las cuestiones de planificacin y
los problemas ecolgicos, el transporte (notablemente M. E. Eliot-Hurst), la vivienda, la
perspectiva anarquista, etc.
En Canad se han planteado otras cuestiones de inters, tales como el uso de los
recursos naturales, el problema de los indgenas indios y esquimales en su lucha para
proteger su patrimonio contra la explotacin minera y la construccin de oleoductos, las
nuevas ciudades del norte, as como problemas regionales especficos como los de las
provincias martimas del este, la problemtica de Quebec y sus relaciones con el poder
central. Los principales centros de investigacin radical son Vancouver en el oeste,
Montral, Toronto y la Ciudad de Quebec en el este central.
COMENTARIOS Y CONCLUSIONES
Antes de adentramos en las conclusiones hay un hecho que es importante sealar y es
que existe ya una estrecha relacin entre los procesos que han dado lugar a "Antipode"
y a otras revistas crticas en Europa (como "Herodote", "Zone" y otras). Creemos que es
conveniente estrechar estos lazos entre los gegrafos europeos en general y los
anglosajones, lazos que no estn aun suficientemente consolidados.
El contraste entre estas dos geografas es fuerte. Empezando con la separacin de las
tradiciones geogrficas, la francesa y la anglosajona o anglogermnica; esta separacin
se ha evidenciado ms en Norteamrica donde la influencia de la escuela francesa ha
queda do relegada a Quebec mientras que el resto del continente ha sido prcticamente
desconocida.
La caracterstica ms notable de la geografa anglosajona es la enorme especializacin
que ha alcanzado, sobre todo en los Estados Unidos, hasta tal punto que en algunas
universidades, ciertos aspectos de la geografa fsica, se ensea las facultades de

ciencias fsicas, mientras que la geografa humana se ensea en las facultades de


ciencias sociales.
Esta especializacin se acusa an ms a medida que el alumno se va adentrando en la
carrera. Esta tendencia responde a las necesidades de una sociedad altamente
tecnificada, que demande especialistas; es pues con vistas al mercado de trabajo que
ms que gegrafos salen de las facultades especialistas en sedimentologa, hidrografa,
en geografa del transporte, de las comunicaciones o de la industria por citar slo
algunos. A nivel de la investigacin ocurre algo parecido; como la competencia entre
profesores es muy grande y el campo de la ciencia en constante expansin, stos se ven
obligados en crear sus propios territorios en los cuales se refugian como en nichos
ecolgicos y aparecen as profesores especializados en la geografa de las sociedades
prehistricas, en la geografa cultural comparada, o en la relacin entre el arte y el
paisaje.

De esta especializacin resulta una consecuencia positiva que es, adems de la


profundizacin de una parcela del conocimiento, la creciente cooperacin entre
disciplinas. Pero al mismo tiempo se pierde el valor de "sntesis" que inicialmente
posea la geografa y desde entonces sta ha sufrido una fuerte "crisis de identidad".
La geografa cuantitativa intent unificar la geografa a travs del mtodo, pero no ha
logrado darle al gegrafo una visin globalizante que le permita enfocar los problemas

desde varios puntos de vista. Es interesante observar la calma con la cual los gegrafos
europeos se han enfrentado al fenmeno cuantitativo, aceptando los mtodos
cuantitativos como herramientas tiles sin caer en los excesos en que han cado los
norteamericanos.
Para el observador europeo las expediciones geogrficas pueden aparecer como
terriblemente ingenuas, pero hay que tener en cuenta que si bien la geografa
anglosajona ha mantenido un contacto muy ntimo con el mundo de los negocios y con
el de la planificacin, los estudiantes han sido marginados de los problemas sociales en
general y de sus comunidades en concreto. Las universidades mismas se hallan
fsicamente aisladas, fuera de los cascos urbanos, a veces en pequeas ciudades
universitarias o en campus cerrados. Las expediciones geogrficas a pesar de haber
alcanzado importantes logros en a investigacin de problemas tales como la
especulacin del suelo, el uso de la tierra urbana, etc., no han podido lograr muchos de
los objetivos que se haban propuesto, debido en parte a esta ingenuidad que se refleja
en un idealismo bien intencionado.
Las expediciones carecan de una slida perspectiva poltica, problema comn a la
izquierda norteamericana en general. La misma crtica aunque en menor grado puede
ser vlida para la geografa radical en general. Pero a pesar de todo, la geografa radical
es un fenmeno muy positivo, ha ampliado la visin de la geografa no slo en sus
aspectos tericos y de investigacin sino que tambin ha permitido a la geografa entrar
en contacto y colaborar con otras tradiciones geogrficas y establecer lneas de contacto
con grupos de izquierda dentro y fuera del campo geogrfico.
En general, y en resumen, podemos decir que la geografa radical ha encabezado la
bsqueda de una mayor solidez terica y una concepcin generalizante dentro de la
disciplina, se ha preocupado por problemas concretos o tericos y por encontrar
mtodos y una teora capaz de analizarlos y aportar soluciones prcticas a nivel local o
nacional.
Personalmente creo que la geografa podra desarrollar sus enormes potencialidades en
la medida en que logre mantener su principio unificador, desarrollar la relacin de
cooperacin con otras disciplinas y ser un puente entre los fenmenos humanos y los
puramente fsicos o espaciales; por ejemplo las relaciones existentes entre la ciudad y el
campo, la ciudad y el desarrollo econmico-social, los problemas ecolgicos y la
planificacin etc... Podran encontrar en la geografa un buen medio de anlisis.
Para finalizar, cabe decir que, en ltima instancia, es poco importante el que existan una
o varias geografas, que tal o cual campo de investigacin sea geogrfico o no. Lo que s
es realmente importante es que existen graves problemas en todo el globo, y que hay
que investigar hasta llegar a sus races. Si es todo un sistema socio-econmico el que
est en la base de estos problemas, hay que estar dispuesto a enfrentarse con l y
denunciarlo.