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DESARROLLO SENSO-PERCEPTIVO

BARRAGA, N. C.
Tomado de:
BARRAGA, N. C. (1992). Desarrollo senso-perceptivo. En ICEVH ,
N 77. Crdoba (Argentina): ICEVH.
Traduccin de Susana E. Crespo de: BARRAGA, N. C. (1986):
Sensory perceptual development. En Foundation of Education for
Blind and Visually Handicapped Children and Youth (Fundamentos
en la Educacin de Nios y Jvenes Ciegos y Disminuidos
Visuales). New York: AFB.
Desde el momento en que nace, el beb es un ser humano que
participa, recibe, interacta y goza con una relacin recprocamente
satisfactoria con el medio inmediato que le rodea y, posteriormente,
con el mundo que se expande a su rededor. El sistema nervioso
central del organismo humano est de tal forma constituido, que
experimenta un continuo deseo de estmulo a travs de los rganos
sensoriales; a fin de que el cuerpo pueda entrar en contacto con el
mundo exterior. La energa fsica del ser humano o los estmulos
externos, excitan los receptores sensoriales y alteran el estado de
equilibrio del cuerpo, lo que crea la necesidad de algunas respuestas
satisfactorias que permitan al organismo recuperar su estabilidad.
Cualquier sonido, imagen, gusto, olor o rugosidad estimula los
sentidos del nio. A medida que los nervios sensoriales envan sus
mensajes al sistema nervioso central, y especialmente al cerebro,
estos mensajes adquieren significado y comienza as la percepcin.
Ms adelante, las percepciones del mundo comienzan a agruparse
para ser recordadas y de esta forma surge el aprendizaje.
La mayora de los sistemas sensoriales estn constituidos por rganos
sensoriales, clulas receptoras en el rgano o prximas a este y
neuronas o nervios transmisores; los cuales, a su vez, estn
conectados con el cuerpo celular de la corteza cerebral. Los estmulos
visuales y auditivos son especficos, directos y son receptados en
reas identificadas del cerebro. El sentido tctil o hptico proporciona
menos informacin, porque, tanto el tacto, la temperatura, la textura,
como los msculos internos del movimiento, estn involucrados en
este sentido. De la misma forma, los sistemas olfativos y gustativos
aceptan estmulos de muchas fuentes y no hay un nervio sensorial
directo para separar o definir los estmulos.
SNTESIS
LOS SENTIDOS Y EL APRENDIZAJE
En la mayora de los nios el proceso de aprendizaje es tan
automtico y espontneo, que no se consideran del todo a los

factores que involucra, especialmente la importancia que adquieren


los sistemas sensoriales.
La transformacin de pequeas fracciones de estmulos sensoriales
en percepciones significativas y luego, en conceptos estables, genera
el conocimiento funcional para el pensar y para la comunicacin de
las ideas abstractas. Este seleccionar, codificar y organizar las
percepciones y los conceptos (para que tengan sentido para el
aprendizaje y para la conducta), constituye una tarea mental
compleja, aun si el cerebro y todos los sistemas sensoriales estn
intactos y operando al mximo de su eficiencia. De todas formas,
cada nio aprende de una manera nica y es lo que posteriormente
se denomina "estilo de aprendizaje" (Piaget, 1973).
Algunos tericos sostienen que el estilo de aprendizaje del nio est
bien establecido alrededor de los tres aos y, es menos factible de
alteraciones despus de esa edad. Sin embargo, se pueden producir
cambios hasta la edad adulta y modificar los tipos de enseanza. Los
efectos de los intentos de modificar las formas de aprendizaje no han
sido an bien determinados (Furth, 1969). El nio recibe a travs de
sus sentidos, interpreta en el cerebro, internaliza en el sistema
nervioso central y acta sobre el sistema motriz; se convierte en el
modelo de ese nio en relacin a su mundo.
TERMINOLOGA SENSO PERCEPTIVA
Se definirn algunos trminos empleados por educadores, psiclogos
y otros profesionales, al referirse al desarrollo senso-perceptivo, para
ayudar al lector a comprender el significado de estas palabras en el
presente captulo.
Sensaciones son "energas que estimulan o activan las clulas
nerviosas" o involucran a los rganos sensoriales y el sistema
nervioso perifrico, pero no todas las energas se reciben o
interpretan en forma significativa. Si la sensacin produce una
informacin, depende de la receptividad de los canales transmisores,
de la eficiencia de los centros receptores en el cerebro, de los
caminos o las conexiones entre los diversos canales sensoriales y de
la capacidad de los centros de codificacin y procesamiento para
interpretar lo recibido dndole un sentido. No se puede medir la
fuerza de las sensaciones recibidas por los diferentes sentidos,
aunque si se pueden determinar diferencias entre las sensaciones.
Cuando un beb o un nio es consciente de las diferencias o
semejanzas entre sonidos, imgenes, olores o gustos, hace
discriminacin. La discriminacin es gruesa en el beb, pues posee
muy pocas experiencias, pero a medida que adquiere ms
experiencias e informaciones, la discriminacin se hace ms fina.

El reconocimiento ocurre cuando el nio sabe que lo que ve, oye,


toca, gusta o huele; todo esto es conocido y lo ha experimentado
previamente. Es obvio que en esta etapa se recurre a la memoria de
sensaciones y discriminaciones previas, lo que evidencia que se est
produciendo aprendizaje.
Un largo proceso de mediacin e integracin, de sensaciones,
discriminaciones y reconocimientos, permite la diferenciacin y la
especificacin de la entrada sensorial y la transformacin en
percepciones (Bower 1977) a medida que el aprendizaje contina y se
producen cambios en el sistema perceptivo. Aunque se cree que los
sistemas sensoriales y perceptivos estn, en la primera infancia,
coordinados y no diferenciados, ambos sistemas comienzan a
registrar modalidades especficas una vez que comienzan a formarse
las percepciones. Es entonces cuando el nio tiene la capacidad para
buscar y aceptar estmulos de un sentido especfico excluyendo los
otros. El aprendizaje sensorial se determina por los intereses, las
experiencias y la disponibilidad de estmulos existentes en el mundo
de cada nio.
Varios autores se han referido a la secuencia de las capacidades
discriminativas, las tareas realizadas y los aspectos perceptivos del
desarrollo tctil-kintico (Barraga, 1983; Kershman, 1976; y otros). El
desarrollo perceptivo de este sistema sensorial parece que sigue un
esquema semejante al siguiente:
Consciencia y atencin a las diferentes texturas, temperaturas,
superficies vibrantes y materiales de consistencia variada.
Estructura y forma, pueden percibirse cuando las manos toman y
manipulan objetos de muchas formas y diferentes tamaos. El
manipuleo temprano ayuda a aislar los componentes distintivos de los
objetos, para llegar luego al reconocimiento.
La relacin de las partes con el todo se comprende cuando el
juego permite separar y juntar cubos, juguetes y objetos comunes. Es
en este momento cuando se comienzan a adquirir los conceptos de
espacio mental y agrupamiento.
Representaciones grficas en dos dimensiones constituyen un alto
nivel de percepcin tctil, la representacin suele tener muy poca
semejanza con los objetos tridimensionales manejados previamente
por el nio. Se puede estimular el reconocimiento y la asociacin,
comenzando con modelos de estructura simple como son las formas
geomtricas, luego, se puede aumentar gradualmente, la complejidad
de los dibujos.
INTEGRACIN DE LA INFORMACIN SENSORIAL

Algunos autores (Bower, 1979) sealan que la coordinacin y la


unidad de los sentidos al nacer es innata; otros dicen que la
experiencia es la responsable de esta coordinacin (Bushnell, 1981).
Si la informacin a travs de cada canal sensorial es codificada en
una forma especfica, cmo llega a integrarse? Existe algn tipo de
regla que determine la transferencia cruzada? Cmo es la
integracin? Existe alguna forma de orden jerrquico para
informaciones especficas? Walk y Pck (1981) se plantearon estas
preguntas, las que hasta el momento, no tienen respuestas. Hay sin
embargo, suficiente teora sobre este tema, que merece ser
considerada.
Bushell (1981) considera a los sentidos como instrumentos activos
que buscan y exploran; los cuales proporcionan conocimientos
prcticos, antes que conocimiento consecuente. Las conductas
intersensoriales parecieran estar apoyadas por algn tipo de
conciencia conceptual de entrada sensorial.
Cuando los infantes examinan juguetes y objetos, descubren la
correlacin entre el tamao visual y tctil, la forma visual y tctil, y
pueden integrar las caractersticas perceptivas del tacto y la visin a
medida que miran y toman el objeto. Butterwarth (1981) sugiere que
la informacin auditiva y visual se asocia entre s a travs de sus
eslabones comunes con los sistemas tctil-kinestsicos. Expresa que
"el rol de movimiento activo en el desarrollo es refinar la coordinacin
innata estableciendo un control de retroalimentacin". Abravanel
(1981) coment la integracin de la informacin de los ojos y las
manos y concluy que la exploracin perceptiva tanto visual como
hptica dan caractersticas comunes. Pareciera que hubiera cambios,
con la edad en el procesamiento perceptivo y muchos adelantos se
relacionaran con el desarrollo general de las percepciones y del
conocimiento a travs de los sistemas sensoriales. La memoria y las
representaciones mentales, las estrategias para codificar y procesar
la informacin, pueden ser importantes para ayudar el proceso de la
transferencia intersensorial.
Referencia bibliogrfica:
BARRAGA, N. C. (1992). Desarrollo senso-perceptivo. En ICEVH ,
N 77. Crdoba (Argentina): ICEVH, N 81.
Traduccin de Susana E. Crespo de: BARRAGA, N. C. (1986):
Sensory perceptual development. En Foundation of Education for
Blind and Visually Handicapped Children and Youth (Fundamentos
en la Educacin de Nios y Jvenes Ciegos y Disminuidos
Visuales). New York: AFB.

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