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PRESENTE

Concepto de
Sociedad de la
Informacin

1. La expresin Sociedad de la Informacin


Evolucin histrica de la expresin "Sociedad de la Informacin"

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En la actualidad, la expresin Sociedad de la Informacin se ha popularizado a raz


de su uso habitual en las iniciativas pblicas que tienen la finalidad de promoverla,
especialmente en Europa.

La Comisin Europea ha hecho uso de ella en mltiples ocasiones y como ttulo


de diversas iniciativas, englobando en el concepto de Sociedad de la Informacin
todos los servicios prestados con el concurso de las Tecnologas de la Informacin
y las Comunicaciones (TIC).

La Conferencia Ministerial de 1995 de la OCDE requiri al Comit de Polticas de


Informacin, Informtica y Comunicaciones, para que desarrollara
recomendaciones para la explotacin de las oportunidades de las
Infraestructuras Globales de la Informacin Sociedad Global de la Informacin.
La Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO) ha establecido un Observatorio sobre la Sociedad de la Informacin,
con el fin de tratar y difundir los aspectos ticos, legales y sociales de sta, en
constante evolucin.
Un importante nmero de pases ha puesto en marcha en los ltimos aos
iniciativas para el desarrollo o simplemente la promocin de la Sociedad de la
Informacin. En sus ttulos suele introducirse la expresin Sociedad de la
Informacin. Son los casos de Reino Unido (Information Society Initiative), Francia
(Programme d'action gouvernemental pour la socit de l'information), Finlandia
(Finlands Way to the Information Society), Espaa (Info XXI, la Sociedad de la
Informacin para todos) o incluso Andorra (Pla d'accions per facilitar la transici
d'Andorra a una societat de la informaci i del coneixement).
Sin embargo, su origen se remonta a bastantes aos atrs, cuando algunos
especialistas percibieron los primeros indicios de que la Sociedad Industrial
comenzaba a transformarse en un tipo de sociedad distinta, en la que el control y
optimizacin de los procesos industriales empezaba a ser sustituido, en cuanto a
clave econmica, por el control y manejo de la informacin.
Progresivamente se fue percibiendo que la emergente Sociedad de la Informacin se
iba a caracterizar por la posicin central y relevante de la informacin y de las
tecnologas asociadas, a la vez como factores de produccin y como productos. Un
breve resumen de la evolucin y formacin del concepto se condensa en los
siguientes hitos:

1962. Fritz Machlup: Produccin del conocimiento. Fritz Machlup, de la


Universidad de Princeton (Estados Unidos), intent describir el significado
econmico del desarrollo de las actividades de informacin y de comunicacin,
proporcionando un ejemplo de clculo del valor monetario de este tipo de
produccin que se denomina "produccin del conocimiento".
1969. MITI de Japn: Hacia la Sociedad de la Informacin. Plan JACUDI.
El Ministerio de Industria y Comercio japons (MITI) publica un informe del
Industrial Structure Council, titulado Towards the Information Society. Sobre las
tesis de ese informe, en 1972, una organizacin no lucrativa japonesa, el Japan
Computer Usage Development Institute (JACUDI), present al gobierno de su
pas el Plan para la Sociedad de la Informacin Un objetivo nacional para el ao
2000, conocido universalmente como Plan JACUDI y que fue el primer apunte
estratgico sobre las polticas pblicas en la Sociedad de la Informacin.

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1974. Marc Porat: Economa de la informacin. Marc Porat, de la Universidad


de Stanford (Estados Unidos), publica un trabajo en el que sostiene que las
actividades relacionadas directa o indirectamente con la informacin se
singularizan progresivamente. Delinea as un nuevo campo de la actividad
productiva, el de la "economa de la informacin", unido siempre al desarrollo de
las nuevas tecnologas y que adquiere una personalidad diferenciada y
autnoma dentro del sector terciario.
1978. Nora-Minc: La Telemtica. Simon Nora y Alain Minc publican un informe
titulado L'informatisation de la socit. La atencin, en este caso, se presta al
desarrollo de la industria o del sector de los servicios informticos y de
telecomunicaciones. Se presenta, por vez primera, el neologismo telemtica.
1978. John Naisbitt: Megatrends. John Naisbitt publica Megatrends, obra que
comenz a hacer conocida y utilizada la expresin Sociedad de la Informacin y
donde se describan los escenarios futuros a los que dara lugar la Sociedad de la
Informacin.
1980. Yoneji Masuda: La Sociedad de la Informacin. Yoneji Masuda, fundador
y presidente del Instituto para la Sociedad de la Informacin y profesor de la
Universidad japonesa de Aomori, fue director del JACUDI. Masuda public en
1980 su libro The Information Society as a Post-Industrial Society, que se tradujo al
espaol como La sociedad informatizada como sociedad post-industrial. La obra,
que tuvo una gran difusin, no solamente populariz la expresin Sociedad de la
Informacin, sino que su estudio prospectivo de la sociedad de la informacin ha
contribuido a marcar las pautas de muchos planes estratgicos actualmente
vigentes.

Definiciones vigentes de Sociedad de la Informacin


La mayora de las definiciones de Sociedad de la Informacin actualmente en uso
comparten, con mayor o menor cercana, el sentido de los prrafos anteriores, como
puede verse en la muestra siguiente, que es una seleccin de definiciones propuestas
por especialistas de prestigio reconocido:

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"Sociedad que crece y se desarrolla alrededor de la informacin y aporta un


florecimiento general de la creatividad intelectual humana, en lugar de un
aumento del consumo material". Yoneji Masuda, La sociedad informatizada como
sociedad post-industrial, Tecnos, 1994.
"La Sociedad de la Informacin, ms que un proyecto definido, es una aspiracin:
la del nuevo entorno humano, en donde los conocimientos, su creacin y
propagacin son el elemento definitorio de las relaciones entre los individuos y
entre las naciones. El trmino ha ganado presencia en Europa, donde es muy
empleado como parte de la construccin del contexto para la Unin Europea".
Ral Tejo Delarbre, La nueva alfombra mgica, Fundesco, 1996.

"Las sociedades de la informacin se caracterizan por basarse en el conocimiento


y en los esfuerzos por convertir la informacin en conocimiento. Cuanto mayor es
la cantidad de informacin generada por una sociedad, mayor es la necesidad de
convertirla en conocimiento. Otra dimensin de tales sociedades es la velocidad
con que tal informacin se genera, transmite y procesa. En la actualidad, la
informacin puede obtenerse de manera prcticamente instantnea y, muchas
veces, a partir de la misma fuente que la produce, sin distincin de lugar". Julio
Linares et alii. Autopistas Inteligentes, Fundesco, 1995.
"Nuevo sistema tecnolgico, econmico y social. Una economa en la que el
incremento de productividad no depende del incremento cuantitativo de los
factores de produccin (capital, trabajo, recursos naturales), sino de la aplicacin
de conocimientos e informacin a la gestin, produccin y distribucin, tanto en
los procesos como en los productos." Manuel Castells, La era de la informacin,
1998.
"Se entiende por Sociedad de la Informacin aquella comunidad que utiliza
extensivamente y de forma optimizada las oportunidades que ofrecen las
tecnologas de la informacin y las comunicaciones como medio para el
desarrollo personal y profesional de sus ciudadanos miembros". Gobierno Vasco,
Plan para el desarrollo de la Sociedad de la Informacin para el perodo 2000-2003.
"El trmino Sociedad de la Informacin se refiere a una forma de desarrollo
econmico y social en el que la adquisicin, almacenamiento, procesamiento,
evaluacin, transmisin, distribucin y diseminacin de la informacin con vistas
a la creacin de conocimiento y a la satisfaccin de las necesidades de las
personas y de las organizaciones, juega un papel central en la actividad
econmica, en la creacin de riqueza y en la definicin de la calidad de vida y las
prcticas culturales de los ciudadanos". Misin para la Sociedad de la
Informacin, Libro verde sobre la Sociedad de la Informacin en Portugal, 1997.
"Entorno en el que la informacin es un factor clave del xito econmico y en el
que se hace un uso intenso y extenso de las Tecnologas de la Informacin y de
las Comunicaciones". Iniciativa para la Sociedad de la Informacin, Reino Unido,
1998.

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Significado de la expresin Sociedad de la Informacin


en este informe
Dada la multiplicidad de significados que se atribuyen a la Sociedad de la
Informacin, y ya que no se ha impuesto una definicin que se pueda reconocer como
aceptada comnmente, se considera conveniente concretar el significado que se da a
la expresin Sociedad de la Informacin en el mbito de este informe:

Sociedad de la Informacin es un estadio de


desarrollo social caracterizado por la capacidad de
sus miembros (ciudadanos, empresas y
administracin pblica) para obtener y compartir
cualquier informacin, instantneamente, desde
cualquier lugar y en la forma que se prefiera

Esta nueva etapa de desarrollo social se comprende mejor si se hace referencia a las
que la preceden en la evolucin de la sociedad moderna (figura 1). La Sociedad de la
Informacin se contempla como el efecto de un cambio o desplazamiento de
paradigma en las estructuras industriales y en las relaciones sociales, tal como la
llamada "revolucin industrial" modific, en el ltimo cuarto del siglo XIX, las
sociedades de fundamento esencialmente agrario. 1 De la misma forma que Sociedad
Industrial, la expresin Sociedad de la Informacin designa una forma nueva de
organizacin de la economa y de la sociedad.

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1 / Manuel Castells, La era de la informacin, Alianza Editorial, 1998

Figura 1. Evolucin de la sociedad moderna.


SOCIEDAD DE
LA INFORMACIN
SOCIEDAD
POSTINDUSTRIAL

SOCIEDAD
INDUSTRIAL

Se tiene acceso
a la informacin
generada por otros

Se tiene acceso
a los servicios
prestados
por otros

Se tiene acceso
a los bienes
producidos
por otros

En la Sociedad Industrial sus miembros tienen acceso no slo a los bienes que ellos
mismos o su entorno inmediato producen, sino a los producidos por terceros (con las
repercusiones que ello tiene en transportes, especializacin de la produccin, libertad
de comercio, etc.).
De esta sociedad, que naci a principios del siglo XIX, se ha pasado a una nueva etapa,
denominada Sociedad Postindustrial (que surgi despus de la II Guerra Mundial),
cuya caracterstica ha sido el nfasis en el crecimiento de la oferta del sector terciario.
Como consecuencia, los ciudadanos pueden acceder a gran nmero de servicios
puestos a su disposicin. En esta fase es en la que nos encontramos actualmente.
La etapa siguiente es precisamente la que denominamos Sociedad de la Informacin.
En ella, a diferencia de las anteriores, adems de acceder a los productos fabricados
por otros y de utilizar continuamente los servicios prestados por otros para cualquier
actividad, el factor diferencial es que cada persona u organizacin dispone no slo de
sus propios almacenes de informacin, sino que tiene tambin una capacidad casi
ilimitada para acceder a la informacin generada por los dems. Lo peculiar de la
Sociedad de la Informacin es el precisamente carcter de ilimitado que en ella tiene
el acceso a recursos de informacin.
Este cambio en la capacidad de acceso a la informacin desencadena un proceso de
transformaciones sociales de tanto alcance como las causadas por la irrupcin de
nuevos medios en las ocasiones anteriores (figura 2). A lo largo de la historia, la
disponibilidad de nuevos medios tecnolgicos ha actuado como una nueva puerta
que se abre hacia un mundo de posibilidades. De repente, lo que hasta entonces era
impensable se hace posible. Las tecnologas se materializan en nuevas
infraestructuras, es decir, en nuevas herramientas que permiten la ejecucin de los
procesos de una forma ms conveniente.

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Figura 2. Impacto de las tecnologas en la sociedad.

MEDIOS
TECNOLGICOS

PROCESOS

VALORES Y
ACTITUDES

(Infraestructuras)

(Forma de vida)

(Cultura)

Gracias a las nuevas tecnologas, la forma de actuar se modifica. Un ejemplo claro, en


este siglo, lo tenemos en el automvil. Su nacimiento est directamente vinculado al
desarrollo previo de la tecnologa del motor de combustin interna. Una vez el
automvil ha llegado a ser accesible a toda la poblacin, la forma en que se hacen
ciertas cosas cambia: la forma de comprar, de viajar, de trabajar, el lugar donde se vive,
etc. Cuando muchas formas de actuar, muchos procesos, se han modificado, la propia
forma de ser se ve afectada. Los valores y actitudes llegan a modificarse y podemos
incluso decir que la cultura, la propia sociedad, han cambiado.

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La forma que finalmente adquirir la Sociedad de la Informacin no es previsible.


Todava estamos en la fase inicial de creacin de infraestructuras y tan slo estamos
percibiendo los primeros efectos de su aplicacin a los procesos. El impacto final en
los valores y actitudes, adems de ser impredecible, no ser en absoluto el resultado
de un mecanismo que deba producir inevitablemente un resultado determinado. La
disponibilidad de infraestructuras que permiten el acceso generalizado a la
informacin debe considerarse como un elemento meramente posibilitador, un factor
que ampla enormemente las posibilidades de eleccin. Las tecnologas de la
informtica y las comunicaciones son los vehculos que conducirn a las sociedades
humanas all donde quieran llegar. Y, en el momento presente, el vehculo es
relativamente conocido, mientras que el camino y el destino al que se quiere llegar
son todava un interrogante.
Muy a grandes rasgos, puede dibujarse el impacto que la disponibilidad generalizada
de estas tecnologas razonablemente producir en diferentes mbitos:

En el mbito econmico significa:

una mayor productividad, especialmente en los sectores industriales y de


servicios, gracias a su contribucin a la mejora de la eficacia de los procesos de
toma de decisiones, operaciones, administracin, gestin y realizacin de las
funciones auxiliares y administrativas;
la aparicin de nuevas formas de actuacin empresarial y de numerosas
oportunidades de negocios.
En el mbito de las formas de organizacin humana significa:

la modificacin de las actuales estructuras organizativas, hacindolas ms


planas, flexibles y giles;
la aparicin de nuevas formas de organizacin, sin limitaciones territoriales o de
distancia, para la colaboracin, la cooperacin, el trabajo o la participacin ms
activa en la vida pblica.
En el mbito personal, de los individuos, supone:

la obtencin instantnea de cualquier informacin;


una mayor facilidad para la obtencin de servicios relacionados con la salud, la
educacin y adquisicin permanente de conocimientos, el entretenimiento, el
acceso a los bienes culturales y la compra de bienes y servicios.
en este mbito, por fin, la Sociedad de la Informacin permitir mayores cotas de
confort y bienestar personal, una mayor libertad en cuanto a los
desplazamientos y, de forma inequvoca, una mayor libertad en la eleccin del
tiempo y la forma en que se efecten las comunicaciones interpersonales.

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2. Modelo de la Sociedad de la Informacin


Para proseguir el estudio de la Sociedad de la Informacin, resulta una herramienta
muy til el disponer, a partir de la definicin antes propuesta, de un modelo de la
misma, en la que aparezcan los actores fundamentales y las relaciones entre ellos.
Este modelo o representacin no ser completamente exacto, ni contendr todos los
elementos componentes de la Sociedad de la Informacin con su infinita riqueza de
matices, sino que ser una versin simplificada de la realidad, que nos puede ayudar a
entender mejor esta compleja mquina que llamamos Sociedad de la Informacin.
El modelo que se propone se representa de forma esquemtica en la figura 3.

Figura 3. Modelo esquemtico de la Sociedad de la Informacin.


USUARIOS

INFRAESTRUCTURAS

CONTENIDOS

SOPORTE
SOPORTE PARA
PARA
CONTENIDOS

ENT
ENTOR NO

En la figura aparecen los cuatro grandes elementos que configuran la Sociedad de la


Informacin:

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Usuarios. Son las personas u organizaciones que acceden a los contenidos a travs
de las infraestructuras.
Infraestructuras. Son los medios tcnicos que hacen posible el acceso a distancia a
los contenidos.
Contenidos. Llamamos as a la informacin, productos o servicios (en el sentido de
sector terciario) a los que se puede acceder sin necesidad de desplazarse

obligatoriamente a un lugar determinado. Puesto que la creacin de contenidos


online es una tcnica nueva, ser imprescindible disponer de un conjunto de
servicios de soporte, para la creacin de contenidos, que se representan
explcitamente en el modelo.

Entorno. Son factores o agentes de tipo social y econmico, que influyen en


cualquier fenmeno que tenga lugar en la sociedad y que, por lo tanto, tambin
afectarn poderosamente a la orientacin y ritmo de implantacin de la Sociedad
de la Informacin.
Una representacin ms elaborada del modelo se presenta en la figura 4.

Figura 4. Modelo de la Sociedad de la Informacin.

En ella se ha aadido al esquema bsico inicial un nivel ms de detalle, de modo que,


manteniendo la sencillez necesaria para permitir su fcil comprensin, incorpore un
desglose de los conceptos incluidos dentro de cada uno de los cuatro bloques
fundamentales.
Los captulos que siguen a ste estn dedicados a analizar con mayor detalle cada
uno de los cuatro elementos bsicos de la Sociedad de la Informacin (usuarios,
infraestructuras, contenidos y entorno), profundizando en su significado y principales
caractersticas, y evaluando su situacin en el presente en trminos de avance hacia
la Sociedad de la Informacin.

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3. Sociedad de la Informacin e Internet


Existe un trmino, todava mucho ms difundido que el de Sociedad de la Informacin y con el que a menudo se identifica sta, que es el de Internet: se utiliza abundantemente en los medios de comunicacin y en el lenguaje diario, aunque se le dan
- normalmente de forma implcita - diversos significados, pues unas veces se habla
de Internet como de una red de difusa localizacin, otras de una coleccin de contenidos, otras de un navegador o de una forma de presentacin y otras de una serie de
tecnologas con algn oscuro parentesco.
En el mbito de este documento, llamamos Internet, en trminos restringidos, a una
red global de datos especfica, basada en la familia de protocolos TCP/IP, que naci en
Estados Unidos en los aos setenta a partir de Arpanet, y que gestiona un espacio
global nico de direcciones, basado en el protocolo IP. A esta red han ido
conectndose ms y ms terminales, hasta constituir una red de alcance universal,
que se utiliza como medio de transporte para diversos servicios, de los que los ms
populares son el servicio de mensajera e-mail (o correo electrnico) y el servicio de
informacin World Wide Web (WWW).
En trminos amplios, se entiende a veces por Internet cualquier red que utilice la
misma tecnologa, especialmente si el servicio ms importante que soporta utiliza a
su vez la tecnologa WWW.
Internet ha sido la infraestructura que ha abierto el camino hacia la Sociedad de la
Informacin, pues supuso una aportacin fundamental: un medio universal de
comunicacin de datos. Lo que representa la red telefnica en trminos de voz, es decir,
el acceso universal a cualquier telfono del mundo, lo representa Internet en trminos
de datos: la posibilidad de acceso universal a cualquier ordenador del mundo.
Posteriormente, la aparicin del servicio WWW ha supuesto la expansin de Internet
desde el mbito acadmico y cientfico - donde naci - a la sociedad civil. La razn
fundamental ha sido que, mediante un navegador (o browser) WWW, es posible
acceder a cualquier informacin contenida en servidores web, sin tener
conocimientos de informtica y sin conocer a priori la localizacin en la red de la
informacin.

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De este modo, Internet se ha convertido en la infraestructura que ha hecho posible


iniciar la evolucin hacia la Sociedad de la Informacin. Hay otros medios
tecnolgicos posibles, pero la difusin de Internet es ya tan grande que difcilmente
se concibe la posibilidad de poner en pie un medio alternativo. Internet, tal como es
hoy da, presenta ciertas deficiencias tcnicas cuando la naturaleza de la informacin
que se transmite plantea elevadas exigencias (por ejemplo, video-on-demand o juegos
con realidad virtual). Numerosos recursos estn dedicados a la evolucin tcnica de
Internet, que supondrn la aparicin de nuevas tecnologas. Pero una cosa parece
segura: a la red universal de acceso a la informacin la seguiremos llamando Internet.

4. Alcance del estudio


Aunque la Sociedad de la Informacin no es an una realidad, es claro que se ha
empezado ya a recorrer el camino hacia ella. Muchas de las tecnologas que la hacen
posible ya existen, aunque su adopcin por los individuos y las organizaciones se
realiza de forma progresiva.
La gran mayora de las opiniones ms cualificadas - por ejemplo, la Organizacin para
la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) - coinciden en sealar que, en la
actualidad, el crecimiento econmico en las economas avanzadas - especialmente en
Estados Unidos - se sustenta principalmente en las tecnologas de la informacin y
las comunicaciones.
En Espaa el proceso tambin ha comenzado. Por ejemplo, el porcentaje de ocupados
en Espaa que en 1999 pueden considerarse como trabajadores de la informacin,
tanto en la produccin de bienes y servicios que proveen de informacin al mercado
como en servicios y uso de informacin dentro de las empresas, es del 40% (era del
37,9% en 1996). 2
En este contexto de avance hacia la Sociedad de la Informacin, este estudio se cie a
los siguientes mbitos:

Geogrfico: El estudio se centra en Espaa, tomando como referencia la situacin en


nuestro entorno econmico: la Unin Europea y Estados Unidos, que son los lderes
claros a escala mundial.
Temporal: El estudio se centra en el momento presente y el futuro inmediato, ya que,
dadas las incertidumbres que rodean la evolucin de la Sociedad de la Informacin, se
ha preferido limitarlo a un mbito manejable. Puesto que la mayora de los datos
disponibles en este momento se refieren al pasado ao, el marco temporal escogido
comprende desde 1999 hasta 2002, de modo que bajo el ttulo de situacin actual
recogemos tanto el valor de los parmetros correspondiente al momento presente
como las tendencias observables.

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2 / Xavier Claret, Hacia la definicin de la Sociedad de la Informacin en Espaa, ESADE.

5. Mtricas de la Sociedad de la Informacin


Es importante resaltar que, en lo referente a la situacin actual de la Sociedad de la
Informacin, se ha recurrido a datos disponibles previamente, sin que se hayan realizado nuevas contribuciones de datos generados especialmente para este estudio. En

Parece evidente, despus de las observaciones anteriores y a la luz de las definiciones


y descripciones que sobre ella formulan estudiosos y organismos especializados, que
Sociedad de la Informacin es un concepto muy amplio y sobre el que se dan
numerosas visiones, no todas ellas coincidentes. De ah que reducir la Sociedad de la
Informacin a una mtrica basada en el comportamiento de un conjunto limitado de
parmetros no sea un instrumento adecuado para anticipar su futuro.
Para paliar esta limitacin, se ha decidido en el presente trabajo aportar tambin la
opinin de expertos sobre las tendencias futuras de la Sociedad de la Informacin. De
esta manera, complementando los datos con opiniones cualificadas, la comprensin
del concepto, su situacin actual en Espaa e impacto futuro, resultar ms completa.

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