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Descartes- El racionalismo (por Adolfo Carpio)

La nueva poca y la crtica al pensamiento medieval.


Renacimiento (s. XV y XVI): indica el momento en que el hombre occidental se ha
desembarazado de la confianza en las creencias fundamentales sobre las que haba
vivido el mundo medieval.
La concepcin medieval del mundo resida en su constante referencia al ms all, en su
inters dominante por la salvacin del hombre. Esto lleva consigo un cierto deprecio
hacia este mundo terreno.
Es una concepcin religiosa del mundo y de la vida, dirigida hacia la divinidad
(teocentrismo).
El Renacimiento vuelve su mirada hacia este mundo, hacia la naturaleza (naturalismo).
La nueva poca concede importancia al cuerpo humano, deleitndose morosamente,
mientras que el artista del Medioevo lo olvidaba.
La concepcin del mundo del Renacimiento es profana.
Ciencia y tecnologa slo cobran autntico vigor y originalidad con el siglo XVII (Edad
Moderna).
El Renacimiento es casi estril desde el punto de vista filosfico. Las viejas creencias
estn prcticamente muertas y urge reemplazarlas, pero no se consigue llevar al plano
del concepto la nueva intuicin del mundo que se agita.
El Renacimiento unas veces intenta renovar la Antigedad, reeditar los pensadores
antiguos (neoplatonismo), o tiende en otras ocasiones a precipitarse en el escepticismo.
Es una poca de transicin, de preparacin de lo que luego vendr en el siglo XVII.
El problema del mtodo.
El problema se siente como concerniente al mtodo de la filosofa y de la ciencia. El
que dominaba en la Edad Media era intil, ineficaz, que impeda cualquier progreso
cientfico.
Cmo se caracterizaba el modo de proceder escolstico:
a) El pensamiento medieval reconoca como valedero y decisivo el llamado criterio de
autoridad, es decir, se admita que lo dicho por ciertas autoridades (la Biblia, la Iglesia,
Aristteles) era verdad por el solo hecho de que tales autoridades lo afirmasen.
b) El mtodo escolstico era verbalista, frecuentemente se enredaba en meras
discusiones de palabras, en vez de ir a las cosas mismas; con slo vocablos o
distinciones pretenda resolver problemas que, o eran falsos problemas carentes de
importancia, o que en realidad slo podan solucionarse mediante la observacin o
cualquier otro procedimiento objetivo.

c) La ciencia y la tecnologa escolsticas se valieron en gran medida del silogismo, que


era un razonamiento deductivo constituido por tres proposiciones o juicios, tales que,
dado los dos primeros, el tercero resulta necesariamente de aquellos dos.
Lo que se objeta al silogismo es que con l en realidad no se ampla el saber de manera
ninguna, porque lo que dice la conclusin ya est dicho y sabido, aunque sea de manera
implcita.
El silogismo, pues, no permite determinar la verdad de los conocimientos; puede tener
valor como mtodo de exposicin, es decir, para presentar ordenadamente verdades ya
sabidas.
La nueva poca pretende acabar con las discusiones meramente verbales y proporcionar
un mtodo que permita ir a las cosas mismas, de tal modo que cada individuo pueda
lograr el conocimiento y sin recurso a ninguna autoridad, como no sea la que brota de la
razn humana misma.
Sobre el fondo de esta poca y de estas crticas es preciso situar a Descartes.
La filosofa de la desconfianza.
Como filsofo, interesa ante todo caracterizar el radicalismo que singulariza el
pensamiento de Descartes. Es una tendencia que apunta hacia las verdaderas y
profundas races de algo, hacia los fundamentos ltimos.
La filosofa, a pesar de haberse empeado en ella los ms grandes espritus de la
humanidad, no ha conseguido solucionar ninguno de sus problemas.
Es esto lo de Descartes no puede soportar: lo dudoso, lo simplemente verosmil. El
conocimiento, o ha de ser absolutamente seguro, o ha de ser abandonado como
teorticamente insuficiente.
Su pensamiento puede caracterizarse como filosofa de la desconfianza, y es forzoso
empezar totalmente de nuevo , como si antes nadie hubiese hecho filosofa.
Descartes es un nuevo hombre, el primer hombre moderno; hombre que aparece
inmediatamente despus de los antiguos.
La duda metdica.
El pasado encierra una enseanza: debemos cuidarnos de no caer en el error, debemos
ser crticos respecto de nosotros mismos, y no slo del pasado.
El radicalismo cartesiano se presenta ante todo como preocupacin por evitar el error.
Lleva a la construccin de la teora de la duda metdica. Quiere convertir a la duda en
l mtodo.
El radicalismo quiere alcanzar un saber absolutamente cierto, cuya verdad sea tan firme
que est ms all de toda posible duda, Descartes busca un conocimiento absolutamente
cierto.

Se debe dudar de todo, para ver si dudando de todo, y aun forzando la duda hasta sus
mismos lmites, queda algo que se resista a ella. (Meditaciones Metafsicas).
El mtodo cartesiano consiste entonces, inicialmente, en emplear la duda para ver si hay
algo capaz de resistirla, y que sea, entonces, absolutamente cierto. La duda es metdica,
es decir que se emplea como un instrumento. Es tambin universal, porque habr de
aplicarse a todo sin excepcin, es tambin por ello mismo hiperblica, porque ser
llevada hasta su ltimo extremo.
Debe dirigirse la duda hacia los principios o fundamentos sobre los que los
conocimientos se apoyan. Puesto que las facultades de conocimiento no son sino los
sentidos y la razn, la marcha del proceso de la duda queda trazada: se deber hacer
primero la crtica del saber sensible, y luego la del saber racional.
Crtica del saber sensible.
Debemos dudar del saber sensible ya que no es seguro que los sentidos no nos engaen,
y como son dudosos, se deber desechar el saber que los sentidos proporcionan.
Si se le cuestiona el dudar de que uno est realmente sentado escribiendo, Descartes
argumenta que muchas veces nos confundimos cuando estamos soando y creemos que
estamos despiertos, con lo cual no se puede realmente saber cundo se est despierto, o
si se est siempre durmiendo. No tenemos ningn indicio cierto que nos permita
establecer cundo estamos despiertos y cundo dormidos.
Crtica del conocimiento racional.
Al haber en la matemtica (la ms racional de las ciencias) posibilidades de
equivocarse, cabe la posibilidad de que todos los argumentos racionales sean falaces, de
que todo conocimiento racional sea falso.
Hay conocimientos que son conocidos de manera intuitiva (como que el todo es mayor
que la parte), es decir que son conocidos de manera inmediata, por simple inspeccin
del espritu.
Descartes propone a esto la teora del Genio Maligno, que tal vez nos haya hecho de
forma tal que siempre nos equivoquemos, . Descartes no dice que haya efectivamente
tal genio maligno, pero que por ahora no tenemos ninguna razn para suponer que no lo
haya. La hiptesis del genio Maligno representa el punto mximo de la duda.
Para Descartes la razn misma se hace problema, y una de sus tareas ser justamente la
de tratar de fundamentar la razn, el saber racional.
El cogito.
En el momento en que la duda llega al extremo, se convierte en su opuesto, en
conocimiento absolutamente cierto.
Observa que la verdad yo pienso, luego soy es firme y segura, y encuentra el primer
principio de la filosofa.

Aunque se suponga que el Genio Maligno pueda existir, uno mismo debe existir para
poder as ser engaado.
El genio nunca conseguir que uno no sea nada, mientras uno est pensando que es
algo.
El cogito constituye el primer conocimiento seguro. Es un conocimiento intuitivo, se lo
conoce de modo inmediato, directo, y no a merced de una premisa mayor de la que se lo
deduzca.
El criterio de verdad.
el criterio de verdad es la nota, rasgo o carcter mediante el cual se reconoce que una
afirmacin es verdadera, o que nos permite distinguir un conocimiento verdadero de
uno falso.
Descartes dice que en el cogito se hallar tambin el criterio de verdad, la caracterstica
merced a la cual se lo reconoce como verdadero sin duda ninguna.
Las reglas del mtodo.
Por mtodo entiendo un conjunto de reglas ciertas y fciles, observando exactamente
nadie tomar jams lo falso por verdadero y llegar, sin fatigarse con intiles esfuerzos
del espritu, sino aumentando progresivamente su saber, al conocimiento verdadero de
todo aquello de que sea capaz.
Primera regla: Se debe admitir como verdadero un conocimiento slo en caso de que
sea evidente, cuando no se pueda dudar de l. La evidencia tiene dos caracteres:
-la claridad: un conocimiento es claro cuando est presente y manifiesto a un espritu
atento. O sea, cuando a la idea a la que me refiero est inmediatamente presente ante el
espritu.
-la distincin: si en este conocimiento de algo no hay nada que no le pertenezca a ese
algo, el conocimiento ser distinto.
Claro se opone a oscuro, y distinto a confuso.
Debemos guardarnos de dos fuertes propensiones de nuestro espritu:
-la precipitacin, que es afirmar o negar algo antes de haber llegado a la evidencia.
-la prevencin equivale a los prejuicios y en general a todos los conocimientos, falsos o
verdaderos, que nos han llegado por tradicin, educacin, factores sociales, etc., y no
por la evidencia.
Segunda regla: anlisis: se deben dividir cada una de las dificultades que examinar, en
cuantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin. La divisin es a
la vez el procedimiento para alcanzar la evidencia.
Tercera regla: sntesis: se debe hacer un estudio de la relacin recproca de aquellas
distintas partes y con la visin de conjunto. Se debe conducir ordenadamente los
pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ir

ascendiendo poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos,


e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente.
En todo proceso se debe partir siempre de lo ms sencillo, y de all proceder hacia lo
ms complicado.
Cuarta regla: enumeracin: examinar con cuidado la cuestin estudiada para ver si no
hay algn tema o aspecto que se haya pasado por alto, sea en el momento analtico o en
el sinttico. Nuestro espritu no puede abarcar todas las cosas a la vez as que marcha
paso a paso.
La cosa pensante. Las ideas innatas.
Qu soy yo?
Yo soy una substancia o cosa pensante, una cosa cuya propiedad fundamental, esencial,
definitoria, consiste en pensar. Para Descartes pensar es prcticamente sinnimo de
toda actividad psquica consciente.
La cosa pensante o alma, es independiente del cuerpo, y ms fcil de conocer que ste,
porque todava no s si tengo cuerpo o no. La existencia de mi alma o yo es
absolutamente indubitable.
Entre los pensamientos hay algunos que tienen singular importancia, y que Descartes
llama ideas.
A las imgenes de las cosas corresponde el nombre de ideas, para diferenciarlos de otros
como por ejemplo un dolor, una pasin, etc. Son las representaciones mentales de las
cosas.
Las ideas se subdividen en innatas, adventicias y facticias.
Las adventicias son aquellas que parecen venirnos del exterior, mediante los sentidos,
como las ideas de rojo, etc. Las facticias son las que nosotros mismos elaboramos
mediante la imaginacin, como la idea de centauro. Las innatas son aquellas que el alma
trae consigo, como constituyendo su patrimonio original, con total independencia de la
experiencia. Ej ideas de Dios, alma, crculo, mayor, etc.
Con ideas innatas trabaja propiamente la razn, tal como ocurre por ejemplo con el
conocimiento matemtico, y de ellas, si nos atenemos rigurosamente al mtodo, nos
proporcionaran siempre un conocimiento evidente, absolutamente seguro.
Se debe eliminar completamente la idea del genio maligno, y esto lo logra Descartes
mediante la demostracin de la existencia de Dios.
Existencia y veracidad de Dios.
La idea de Dios debe ser producida por alguien, porque no sale de la nada. Esa causa no
puedo serla yo, porque soy imperfecto, (la prueba est en que dudo), y lo imperfecto no
puede ser causa de lo perfecto, ya que en tal caso habra falta de proporcin entre la
causa y el efecto, y el efecto no puede ser nunca mayor que la causa. Es preciso

entonces que esa idea me la haya puesto alguien ms perfecto que yo, a saber, Dios. Por
tanto, Dios existe.
Otra causa: si tengo la idea de un ente perfecto, no le puede faltar nada, porque sino
sera imperfecto; por lo tanto tiene que existir, porque si no existiese le faltara la
existencia, sera inexistente y es evidente que esto sera una imperfeccin.
La veracidad de Dios es la garanta y fundamento de la verdad del conocimiento
evidente, claro y distinto.
Si Dios nos ha hecho, con nuestra razn e ideas innatas, esto quiere decir que esta razn
y estas ideas son instrumentos vlidos para el conocimiento.
Si nos equivocamos, esto no viene de Dios, que nos hecho tan perfectos como pueden
serlo seres finitos como nosotros, sino por nuestra culpa, porque nos apresuramos a
juzgar antes de haber llegado al conocimiento claro y distinto.
La substancia extensa.
Encuentro en m la posibilidad de cambiar de lugar, de colocarme en diversas
posiciones, etc. El movimiento supone algo que se mueve, y slo es concebible si hay
una substancia espacial a la cual me halle unido. Por ende, los movimientos deben
pertenecer a una substancia corprea o extensa, y no a una substancia inteligente, puesto
que en su concepto claro y distinto hay contenida cierta suerte de extensin, ms no de
inteligencia.
Es imposible dudar de que tengo sensaciones, de que tengo la facultad de recibir ideas
de cosas sensibles. Estas ideas han de tener una causa. Esa causa no puedo ser yo, yo no
soy consciente de producirlas, sino que las recibo pasivamente, por lo que habrn de ser
producto de una substancia diferente de m.
Siento adems una tendencia a creer que las ideas adventicias parten de las cosas
corporales. Esta inclinacin natural ha sido puesta en m por Dios, y como ste no es
engaador, hay que concluir que existen cosas corporales.
El Racionalismo.
El empirismo es un movimiento de oposicin, cuyo objeto de crtica y lucha es el
racionalismo. Esta polmica tiene enorme importancia en nuestra cultura pues imprime
un sello caracterstico a la historia europea de los siglos XVII y XVIII.
Segn el Racionalismo, el verdadero conocimiento es el conocimiento necesario y
universal, el que se logra con la sola y exclusiva ayuda de la razn, sin recurso alguno
de la experiencia ni de los sentidos.
Aquello en lo que debe fijarse la atencin, de modo exclusivo, no son las figuras ni las
imgenes que pasan por nuestra mente, sino solamente los conceptos (las ideas innatas),
tal como ocurre en las matemticas, que son siempre para el racionalismo el modelo
ideal de todo conocimiento.

Idea clara y distinta es justamente aquella idea cuyo significado se lo concibe en funcin
de ella misma, de su definicin, de su esencia.
El racionalismo est persuadido de que, as como en las matemticas, partiendo de
puros conceptos se llega a los conocimientos ms complicados, y ello de modo
universal y necesario, de la misma manera en filosofa se podra conocer toda la
realidad, deducirla.
Supuestos del Racionalismo.
La verdadera estructura de las cosas, ms all de las apariencias o fenmenos que nos
dan los sentidos, es racional, vale decir que tiene un fondo o trasfondo inteligible o
noumnico que constituye el verdadero ser de las cosas.
La razn de la que nos habla el racionalismo no tiene nada que ver con aquella que
pueda hablarnos la psicologa, porque la psicologa es ciencia emprica. La razn es una
facultad de conocer innata.
Dios nos ha creado y en su infinita bondad y veracidad no puede querer engaarnos, por
esto es que la razn proporciona conocimientos vlidos.
Entre las ideas innatas hay dos conceptos fundamentales:
-substancia: es el modo de ser fundamental y primario, todo lo que es, o es cosa, o es
propiedad o caracterstica de alguna cosa.
-causalidad: representa una relacin necesaria de nuestro pensamiento y de las cosas,
que Descartes dice que es una verdad eterna.
La substancia permanece igual por debajo, es aquello que en la cosa es lo permanente,
lo inmutable a travs de los cambios. Existe por s misma y en s misma, sirviendo de
unidad, sostn y fundamento de los accidentes, y sostenindose y bastndose a s
misma.