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Ciclo Minero

Ciclo minero
Losciclosminerosoetapasparalaproduccindemetalespurostienemuchassimilitudes,sin
embargo,cadamineraltieneunprocesodiferentedeextraccin,procesamientoypurificacin.
EnChilelamayoradelosciclosminerossondecobreysusderivados,peroademsdelcobrese
extraenyprocesanzinc,plata,oro,hierro,manganeso,molibdeno,cadmio,cromo,nquel,galio,
telurio,cobaltoyantimonio.Todoslosmetalesseextraendelarocaypasanporprocesosdetriturado
yreduccindetamaodelmaterial,sinembargo,porsunaturalezaqumicasedebenutilizar
diferentessolventesytcnicasdeextraccin.Enestecaso,utilizaremoselprocesodelcobrecomo
guaparaentenderlamayoradelosciclosmineros.

Ciclo minero del cobre

1.- Exploracin y prospeccin (descubrimiento y estudios que definan el proyecto).


Procesoenelcualserealizanestudiosparadeterminarprincipalmentelamagnituddelafaenayla
leydecadamineralquepuedeserextradoyprocesado.Lascondicionesparticularesdellugar
definirncadadetalleenparticulardelainversin,diseo,construccin,tecnologayoperativaquese
expondrnenunEstudiodeFactibilidadEconmicayunEstudiodeImpactoAmbiental.

2.- Desarrollo de Faenas (preparacin).


Existendostiposdeminasofaenas:ExtraccinRajoAbiertooExtraccinSubterrnea,
Suprincipaldiferenciaesqueladerajoabiertoexplotalosmineralescercanosalasuperficieyse
realizaextrayendomaterialdesdelamismasuperficie,creandoungranhoyodescubiertodonde
siempreexistirluznatural.Alcontrario,laextraccinsubterrneaexplotalosmineralesalejadosde
lasuperficieysedeberealizarunagujeroopuertadeentradaextrayendomaterialdesdeabajodela
tierra.Elprocesoserealizasinluznaturalysedebeirexcavandoformandotneles,cavernasy
verdaderasciudadessubterrneas.Ambassegnlascondicionesdellugarserncreadasbajolos
mismosprocesosconsecutivosde:
Perforaciny/oDisparoy/oTronadura(Procesosendondeserompelaroca)
Transporte(Movilizacindelosfragmentosderoca)
Carguo(TransportedelosfragmentosderocaalaplantademineraloBotaderos(Rocaque
tienebajaleyylastreoestril,rocasinvalorqueseextraeparapoderllegardondehaymineral)

3.-Explotacin (Generacin de valor):


a)Extraccin
Extraccindelmineraldesdelafaenahastalaplantadeprocesos
b)Procesamiento
Reduccindetamaopormtodosfsicosparaliberarlaspartculasmetlicasdesdelaroca.
Aumentodelaconcentracindelosmetalespormtodosfsicoqumicos.
Existendostcnicasdeprocesamientosegnsielmineral,segnsuprofundidadde
extraccin,seencuentrasulfuradouoxidado.
b.1.)FlotacinoconcentracinparaSulfuros(mineralesprofundos):
Laprimeraetapaparalarealizacindelprocesodeflotacincorrespondealchancado.Elchancado
esunprocesodeconminucinendondesehomogenizanlosfragmentosderocaqueprovienendela
minaaunmximodepulgada(1,27cm).Loschancadoressonequiposelctricosgigantesque

muelenrocaatravsdemovimientosvibratorios.Puedeninstalarsedentroofueradelaminasegn
lamejoroperatividad.
LasegundaetapacorrespondealaMolienda,lacualeselprocesoquerecibelosfragmentos
homogenizadosdelchancadoparaseguirreduciendosutamaoyconseguirunagranulometra
mximade180micrones(0,18mm).Esteprocesopermitetenergranporcentajedelaspartculasdel
mineraldemaneraindependiente.Lamoliendautilizagrandesequiposgiratoriosysuprocesopuede
dividirseenmoliendaconvencionalomoliendaSemiautgenos(SAG).
Moliendaconvencional:Larocaprovenientedelchancadoentraauncilindrogiratorioqueposee
barrasdeacerolibresymontadasunasobreotra.Elmovimientogiratoriopermitequelarocaingrese
entrelasbarrasdeaceroysefragmentealserpresionadaporstas.Luegoquesugranulometrase
reducepasaaunmolinogiratorioquetienebolasdeacerode3,5pulgadasdedimetrolascualesal
giraraplastananmslospequeosfragmentosderocaconsiguiendolos180micrones.
MoliendaSemiautgena(SAG):Larocaprovenientedeunprocesointermediodelchancadoelcual
pasadirectamenteaunmolino.Elprocesogiratoriodelmolinopermitequelamismaroca
mineralizadasemuelaentreslacualesayudadaporlacadalibreagranalturadebolasdeacero
de5pulgadas.Esteprocesoesmseficientedebidoaquereduceetapasytambinelgasto
energtico.
LaFlotacinoconcentracinesunprocesofsicoqumicoquepermitelaseparacindelosminerales
delaroca.Larocamolidade180micronesesmezcladaconreactivosqueformanunapulpalacual
esdepositadaenpiscinasdeflotacin.Laspiscinastienenunsistemasdeceldasqueemiten
burbujas.Elprocesofsicoqumicopermitelaseparacindelosmineralesuotrosencapas
estratificadas.Losreactivosqueseincorporanenlamoliendatienendiferentesnaturalezas.Existen
losreactivosespumantes,reactivoscolectores,reactivosdepresantes,reactivosreguladores
depH.Luegodevariosciclosenquelasburbujasrebasanelbordedelasceldas,seobtieneel
concentradoconporcentajede30%enelcasodelcobre.Elconcentradofinalessecadomediante
filtrosyllevadoalprocesodefundicin.TodoloquenoesmineralconcentradosedenominaRelaves,
elcualesseparadosolidoliquido(EspesadoFiltro)ysedepositaenunlugarcercanoalafaena.
b.2.)Lixiviacinparaxidos(mineralesensuperficie):
Laprimeraetapaparalarealizacindelprocesodelixiviacineselchancado.Elchancadoesun
procesodeconminucinendondesehomogenizanlosfragmentosderocaqueprovienendelamina
aunmximodepulgada(1,27cm).Loschancadoressonequiposelctricosgigantesquemuelen
rocaatravsdemovimientosvibratorios.Puedeninstalarsedentroofueradelaminasegnlamejor
operatividad.Paraelprocesodelixiviacinesnecesariorealizarslo2delastresetapasque
componenelprocesodechancado,porlotanto,elproductoesunarocatrituradade0,75a1,5
pulgadas.
Elmaterialestransportadoydepositadoenformadepilassobreunamembranaimpermeableyuna
maquinaarmarunapilaplanade7metrosdealturaaprox.Elmaterialenlapilaesirrigado
constantementeconcidosulfricoyagua.Esteprocesoseleconocecomolixiviacin(pasodeun
solventesobreunsoluto)ypermitequeelcidoreaccioneconlarocaoxidadaextrayendoelcobre

porlaformacindesulfatodecobre,elcualesarrastradoporelaguahaciaungrantranqueendonde
seseguireliminandoimpurezasyseconcentrarunasolucinllamadaPLScon9a10gramosde
sulfatodecobreporlitro.Todoelmaterialderocaquenosedisolvijuntoalcobreestrasladado,
juntoaotrosmaterialesdedesecho,hastaeldepositoqueformarelRelave.
ElPLSesmezcladoconunasolucindeparafinayresina,lacualporunprocesodeextraccininica
formadosproductounoeselcomplejoresinacobreyelotroesunasolucinconmuypococobre,la
cualserecogeyreutilizaenelprocesodelixiviacin.
Elcomplejoresinacobreesextradoytratadoenotrolugarconunasolucincidaricaenelectrlitos
(carganegativa),loqueprovocalaseparacindelcomplejoresinacobreylaobtencindeuna
solucindehasta45gramosporlitrodecobre.Estasolucinesllevadaalaplantadeelectro
obtencin.
c)ProcesodeRefinacin
Consisteenlaobtencindelosmetalesenunestadodepurezatal,queestnaptosparasu
transformacinindustrial.Porejemplo.
Refinacinafuego(pirometalrgia)ProductoIntermedio99,2%Cu
Consisteenlaseparacindelosmetalescontenidosenlosconcentradosporunproceso
pirometalrgico(conaltastemperaturassefundeelconcentrado,transformndolodeslidoa
lquido).Deestemodoseobtienenmetalesenformaimpura,conunaltoporcentajedelmetal
deseado.Tambinseobtienensubproductoscomogases,cidososlidosquepuedenser
comercializados,reutilizadosocaptadosparasuneutralizacin.
RefinacinporElectroobtencin(EW)ProductoFinalctodosdecobre99,99%deCu.
Lasolucindeelectrlitosunidosanuestrocobreessometidaaunprocesollamadoelectrlisis.En
dondesesumergeunaplanchadeaceroinoxidableconcargapositivayseadicionaunacorriente
elctricadebajaintensidad.Lacorrienteprovocaqueloselectrlitosseseparendelcobreyestese
peguealaplanchaformandolminasdecobredealtapureza
Consisteenlaobtencindelosmetalesenunestadodepurezatal,queestnaptosparasu
transformacinindustrial.Porejemplo.
Refinacinafuego(pirometalrgia)ProductoIntermedio99,2%Cu
Consisteenlaseparacindelosmetalescontenidosenlosconcentradosporunproceso
pirometalrgico(conaltastemperaturassefundeelconcentrado,transformndolodeslidoa
lquido).Deestemodoseobtienenmetalesenformaimpura,conunaltoporcentajedelmetal
deseado.Tambinseobtienensubproductoscomogases,cidososlidosquepuedenser
comercializados,reutilizadosocaptadosparasuneutralizacin.
RefinacinporElectroobtencin(EW)ProductoFinalctodosdecobre99,99%deCu.
Lasolucindeelectrlitosunidosanuestrocobreessometidaaunprocesollamadoelectrlisis.En
dondesesumergeunaplanchadeaceroinoxidableconcargapositivayseadicionaunacorriente
elctricadebajaintensidad.Lacorrienteprovocaqueloselectrlitosseseparendelcobreyestese

peguealaplanchaformandolminasdecobredealtapureza

4.- Cierre de faenas:


Unavezterminadalafaena,yaseaporagotamientodelmineraloporcambiosmacroeconmicosse
deberealizarelplandecierreendondeseejecutanlasmedidasquefueronimplementadasdurante
lavidadelaoperacin.Lafinalidaddeunplandecierredefaenasesdeprevenir,minimizary/o
controlarlosriesgosyefectosnegativosquesepuedengenerarocontinenpresentndosecon
posterioridadalcesedelasoperacionesdeunafaenaminera,enlavidaeintegridaddelaspersonas
quesedesempeanenella,ydeaquellasquebajocircunstanciasespecficasydefinidasestn
ligadasaellayseencuentrenensusinstalacioneseinfraestructura.Elcierredefaenasestaregulado
porlaley20.551delao2011yserigesobrelossiguientesobjetivos:

Medidasdestinadasamitigarefectosdelaindustriaextractivaminera.

AsegurarlaestabilidadfsicayqumicadelasfaenasminerasysusPAM.

Resguardarlavida,saludyseguridaddelaspersonasydelmedioambiente.

Evitarelabandonodelasfaenasmineras.

Establecergarantasparaelcierreefectivodefaenasmineras.

Crearunfondopostcierreparaelmonitoreodefaenascerradas.

3 Responses to Ciclo minero


felipe

octubre9th,2015(http://www.relaves.org/ciclominero/#comment342)

holanecesitosabescualessonlosriesgosfisicoscualessonlospeligrosriesgosymetodos
decontrolgracias
Responder(http://www.relaves.org/ciclominero/?replytocom=342#respond)

MarcelaArenas

enero23rd,2014(http://www.relaves.org/ciclominero/#comment20)

Acutalmentetambienseconsiderapartedelciclomineroelcierreyelabandonodela
faena,ycreoquetodosdebieramosconsiderarlosasialmomnetodeplantearalasmineras
suresponsabilidadencuantoasusdesechos.
Responder(http://www.relaves.org/ciclominero/?replytocom=20#respond)

relaves

enero31st,2014(http://www.relaves.org/ciclominero/#comment22)

HolaMarcela,graciasportucomentario,lawebestatodavaenconstruccinypor
supuestosihemosconsideradoelcierredefaena,prontopublicaremoselciclocompleto.
Saludos
Responder(http://www.relaves.org/ciclominero/?replytocom=22#respond)

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