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El 5 de marzo de 1939, al caer la noche, el coronel Segismundo Casado lider un golpe de

Estado contra el gobierno que presida Juan Negrn. Se trataba de una accin coordinada
en el territorio controlado por la Repblica. El plan fue urdido durante meses. Esbozado
desde finales de 1938, enhebrado en enero de 1939 y rematado en el mes de febrero, el
golpe solo encontr la oposicin del partido comunista, cuya previa neutralizacin,
represin y desconcierto tctico evit la resistencia a escala global. No sucedi lo mismo
en Madrid, espacio central de la estrategia conspirativa. Aqu los comunistas locales
interpretaron que la accin casadista los converta en moneda de cambio de unas
hipotticas negociaciones de paz, o en el chivo expiatorio sobre el que recaera la
culpabilidad de una guerra prolongada.

ngel Bahamonde Magro

Madrid 1939
La conjura del coronel Casado
ePub r1.0
Titivillus 04.07.16

Ttulo original: Madrid 1939


ngel Bahamonde Magro, 2014
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

A Blanca, por compartir tanto

Este libro se inscribe dentro del Proyecto La protesta sociopoltica en la


Espaa de los aos treinta: continuidades y rupturas:
HAR2012-38258-C02-01.

Introduccin
El 5 de marzo de 1939, al caer la noche, el coronel Segismundo Casado lider un golpe de
Estado contra el gobierno que presida Juan Negrn. Se trataba de una accin coordinada en el
territorio controlado por la Repblica. El plan fue urdido durante meses. Esbozado desde finales de
1938, enhebrado en enero de 1939 y rematado en el mes de febrero, el golpe solo encontr la
oposicin del partido comunista, cuyos previos neutralizacin, represin y desconcierto tctico
evitaron la resistencia a escala global. No sucedi lo mismo en Madrid, espacio central de la
estrategia conspirativa. Aqu los comunistas locales interpretaron que la accin casadista los
converta en moneda de cambio de unas hipotticas negociaciones de paz, o en el chivo expiatorio
sobre el que recaera la culpabilidad de una guerra prolongada. Adems se daba una cuestin de
coherencia poltica: los comunistas siempre haban aspirado a encarnar el lema resistir es vencer, y
haban constituido el armazn bsico de la poltica de guerra negrinista. Todo ello quedaba
amplificado en la ciudad de Madrid, frente y retaguardia al unsono, smbolo de la resistencia
republicana. Como resultado, varias unidades del Ejrcito del Centro se negaron a aceptar la
sublevacin orquestada por Casado. Se libraron intensos combates durante siete das, que produjeron
dos millares de bajas y la derrota final de la resistencia republicana. El golpe desencaden una
secuencia de acontecimientos que culminara con la ocupacin de Madrid y el sometimiento de las
fuerzas republicanas a las tropas del general Franco. Significaba la consolidacin del Caudillo como
dictador.
El golpe de Estado no puede explicarse nicamente por la iniciativa o la accin personal del
coronel Casado. Sera una pretensin reduccionista, y estaramos desatendiendo otras realidades
coexistentes y coincidentes en el tiempo y el espacio. Sin lugar a dudas su intervencin result
determinante para el desarrollo de los hechos, pero tal vez no habra conseguido imponerse de no
haber concurrido una serie de elementos internos y externos, muchos de los cuales estaban lejos de su
radio de accin. Y, desde luego, no habra conseguido aunar tantas voluntades sin la complicidad del
Cuartel General de Burgos, que a travs de sus servicios de espionaje y de la quinta columna teji la
red de apoyos necesarios para el xito de la empresa casadista. De manera que no podemos
explicarnos este final de la guerra civil sin tener presente el esencial encuentro de dos personajes
con poder suficiente y, a lo menos, un objetivo en comn: Franco y Casado.
En su ocaso, la guerra civil compone un escenario similar, salvando circunstancias temporales y
especficas, al de sus orgenes: una sublevacin militar, con apoyatura poltica, que rechaza la
legitimidad del gobierno constituido y se autojustifica a travs de un discurso saturado de semntica
anticomunista. Ambas insisten en su carcter necesario y preventivo frente a un complot comunista de
inminente ejecucin, guiado desde Mosc. Ambas constituyen un relato-ficcin, pretendidamente
verosmil, sobre el supuesto complot, que no resiste la comprobacin emprica. Ambas elaboran una
narracin virtual fcilmente asimilable por los sectores sociales ms conservadores en 1936 y por la
mayora del pueblo republicano, exhausto y desmoralizado ante la secuencia de derrotas, en 1939.
El final de la guerra civil disea un modelo repetido en otras confrontaciones blicas de similar
naturaleza. Por su diversidad ideolgica, la Espaa republicana nunca logr apuntalar el consenso a
la hora de definir los objetivos de la guerra y los mtodos de conducirla. Emocionalmente tampoco

exista uniformidad, dibujndose estados de nimo muy vulnerables ante la adversidad. Adems, los
militares profesionales ubicados en el campo republicano desarrollaron lealtades diferenciadas. Una
minora demostr lealtad y compromiso plenos con el esfuerzo blico republicano. El perfil
dominante corresponde al militar indiferente o, si respetamos la denominacin habitual, al leal
geogrfico, cuya lealtad era asptica, lejana de los frentes de combate. Estos indiferentes buscaban
servicios de retaguardia, nostlgicos del mundo que haban perdido, temerosos por el futuro de sus
carreras y, de hecho, anhelantes de un final pactado. Los restantes se distribuyeron entre la felona,
emboscados en centros de decisin militar, y disidencia desde las catacumbas, nutriendo la quinta
columna desde ambos perfiles. Este abigarrado conjunto poltico y militar resulta susceptible de ser
fracturado por la confluencia de dos factores que se retroalimentan: la confrontacin permanente por
la hegemona poltica entre las organizaciones y partidos del Frente Popular y la cadena de derrotas
que desgastan las polticas de guerra y a sus protagonistas, provocando sucesivos desembarcos hacia
una imposible neutralidad, reduciendo las bases de sustentacin del esfuerzo republicano y
ampliando el clima derrotista. Todo ello era muy visible en el mundo militar profesional, principal
actor de la trama casadista, cuyo comportamiento iremos desbrozando a lo largo de este libro.
El esquema de la derrota republicana contempla, pues, un rosario de desafecciones que
desarticula por completo cualquier plan de resistencia. Alcanza su mximo a finales de 1938, y se
desata de un modo incontenible a partir de la prdida de Catalua y su trgico xodo, en las peores
condiciones posibles. En suma, el estereotipo de una derrota sin paliativos. Los republicanos de la
zona Centro-Sur no tuvieron la oportunidad de contemplar estas imgenes del xodo. Oficialmente no
conocieron la contundencia del drama pirenaico, pero el rumor y la transmisin de noticias por parte
de quienes estaban mejor informados extendieron los arquetipos de la angustia irrefrenable: ahora
nos toca a nosotros; mejor apelar a la clemencia del seguro vencedor, en nombre de la patria comn
y de los lazos de hermandad que se derivan de ella, y apartar a los elementos extranjeros, esto es,
a los comunistas. La psicologa de la derrota supuso la aceptacin de la culpa, la confesin del
pecado y el pago de la penitencia, tamizada por el supuesto perdn de los hermanos del otro bando.
A la altura de marzo de 1938 Franco tena verdadera urgencia en liquidar la guerra. Constituye
una variable explicativa de primer orden. De esta urgencia el coronel Casado podra haber obtenido
excelentes dividendos si hubiera reparado en ella y la hubiera incluido como elemento de presin en
su proyectado plan negociador. Gran Bretaa apremiaba a los otrora rebeldes, ahora reconocidos, a
culminar la guerra en breve plazo. La inestable situacin internacional exiga cerrar cualquier foco
de tensin susceptible de continuar alterando las frgiles bases de la poltica internacional. El
espejismo de Mnich se haba desdibujado; la ilusin de una paz duradera, basada en el
apaciguamiento, entraba en crisis definitiva conforme se incrementaba la conflictividad en
Centroeuropa. El plan nazi para destruir el Estado checo anunciaba la inminente intervencin militar
alemana, y la ocupacin de Bohemia y Moravia. Por su parte, alemanes e italianos presionaban a
Franco para concluir la guerra. Los informes que llegaban a Berln estaban siempre salpicados de
crticas sobre la anticuada metodologa blica de las estrategias franquistas y el despilfarro de los
recursos que se enviaban a Espaa. Los alemanes no comprendan nunca lo hicieron, de hecho
la excesiva prolongacin de la guerra en Espaa, y menos conociendo de primera mano la
superioridad de recursos tcnicos y materiales de Franco sobre las fuerzas republicanas.

Franco tema que la cambiante situacin europea acabara por yugular la recepcin de material de
guerra. En el cerebro del Caudillo bullan, adems, factores de ndole interna, que podan afectar a la
poltica de la zona nacional. La guerra larga haba cimentado su poder personal, hasta elevarlo a la
categora de dictador incuestionable, por el momento; pero una prolongacin innecesaria de la guerra
podra acarrear consecuencias no deseadas en forma de cuestionamientos y disidencias, que
mermaran su poder o fracturaran el amplio consenso hacia su persona, tejido a lo largo de tres
aos. A pesar de las victorias, las huellas del agotamiento resultaban palpables en la zona nacional:
la vitoria final quedaba siempre aplazada. A finales de 1938 el agregado militar francs, teniente
coronel Henri Morel, observaba que Franco tema las consecuencias de un nuevo Ebro, no tanto en lo
que se refera a una posible ofensiva republicana como a la planificacin de una tenaz y numantina
resistencia. Franco precisaba, por lo tanto, de una victoria final rpida, inapelable, con el menor
coste y la mayor dosis de escenografa victoriosa: el paseo triunfal de un Caudillo invicto. Como
hemos sealado, el coronel Casado no pudo, no quiso o no supo gestionar la urgencia de Franco. La
cuestin es que no cont con este factor, que habra sido determinante. Se present ante Franco con
las manos vacas, sin demandar contraprestaciones, con la derrota asumida, sin elementos de presin,
con un vago discurso sobre la patria y la fraternidad de la gran familia militar, sin un plan alternativo
a base de una resistencia escalonada que al menos hubiese asegurado la evacuacin organizada de
los militantes y cuadros ms comprometidos con la causa republicana. Todo se redujo a creer en la
clemencia de Franco. Cabe una pregunta sin posible respuesta: teniendo en cuenta la inclemente y
feroz represin de posguerra, con su aluvin de muertes fsicas y civiles, el saldo de una resistencia
final habra sido ms elevado? Desde luego, resulta complicado entender la sublevacin de Casado
como un acto humanitario y patritico para cortar el derramamiento de sangre.
Liquidar la guerra pasaba, para Franco, por conquistar Madrid, algo que no consigui en su
momento, que le recordaba constantemente su vulnerabilidad y que, de un modo u otro, acab
convirtindose en uno de sus mayores temores. Desde noviembre de 1936 Madrid representaba para
Franco algo as como la suma de lo que ms detestaba y lo que ms difcilmente poda combatir, pues
no dependa de la superioridad tctica ni armamentstica. Madrid representaba la resistencia ms
activa, la ideologa ms opuesta, y era el permanente recordatorio pblico de su humillante fracaso
inicial. Por eso Franco necesitaba asegurar el xito de su victoria final, y no solamente en el campo
de batalla. As se entiende la honda motivacin que le impuls a emprender un lento pero muy eficaz
acercamiento al coronel Casado, a travs de cuyos actos obtendra no solamente una ciudad, que
adems era la capital, sino conseguira cerrar el crculo de la invencibilidad del Caudillo.
Precisamente aqu hemos de buscar lo que vino a convertir el golpe en estocada letal para el
gobierno de Negrn: el xito del proceso conspirativo, cuya extensa contaminacin informativa, muy
alimentada por la quinta columna, se adelant a la dimisin del presidente Azaa, aunque pretendiera
encontrar en ella justificacin para su empresa, dejando en evidencia la inmensa soledad en que
haba quedado Negrn, apenas sostenido por los comunistas. El discurso casadista prendi con
rapidez y facilidad en un territorio republicano habitado por militares profesionales cuya lealtad en
ningn momento haba sido plena y sin fisuras, y por civiles exhaustos, en gran medida, por los
castigos que infliga el enemigo, y todos ellos inmersos en una atmsfera muy enrarecida, en parte
por los lmites fsicos y geogrficos, y en parte por las acumuladas prdidas humanas y militares, que

haban abonado el caldo de cultivo idneo para la psicologa de la derrota.


El protagonista primero de este libro es el coronel Casado. Ascendi a general por decreto de 25
de febrero de 1939. Aunque lo ambicionaba, renunci al ascenso para dar visibilidad a su repudio
hacia Negrn y para engrosar su imagen ante al mundo franquista. Respetamos la renuncia de Casado,
y le trataremos con el grado de coronel. Al fin y al cabo, no haba ganado el generalato por su
actuacin en los campos de batalla, sino a travs de una decisin de despacho, como un instrumento
de atraccin que Negrn utiliz para frenar la disidencia. En las pginas que siguen priorizamos el
liderazgo de Casado, pero lo matizamos ante el conjunto de personas, circunstancias y discursos que
compusieron la conjura, aunaron voluntades y disearon la sublevacin. Entendemos a Casado bajo
la ptica de un militar convencional de la Espaa de los aos treinta, que siente un rechazo innato
por la poltica y cree en la preponderancia del poder militar. De ah la idea que inform los
objetivos de su conjura: entre militares nos entenderemos, y resolveremos el fracaso de los
polticos. Nuestro relato desea ponderar y jerarquizar los elementos que configuran el golpe de
Estado y su interrelacin. Lo abordaremos desde los horizontes poltico y militar de la Espaa
republicana, y desde el Cuartel General de Franco, Terminus, evitando considerarlo un triunfo
personal del Caudillo, pero desvelando las conexiones y mutua relacin de las dos zonas en los
acontecimientos. Curiosamente, los militares de carrera de la zona republicana quisieron hacer creer
a Franco que estaban cerrando lo que l haba comenzado en julio de 1936 y no haba logrado
culminar: el ciclo de la sublevacin, que finalizara as, definitivamente, en marzo de 1939.
Existen varias aproximaciones al coronel Casado y su conjura. Desde el lado conservador, el
discurso dominante desemboca en la habilidad de Franco para gestionar la descomposicin final de
la Espaa republicana. Ms ponderado resulta el crisol elaborado hace cuatro dcadas por Luis
Romero, quien pudo suplir la dificultad de acceso a los archivos en aquella poca con la ingente
acumulacin de testimonios orales. La apertura de archivos nacionales e internacionales, junto al
acceso a nuevas fuentes documentales, han permitido la construccin de nuevos discursos locales,
regionales y globales sobre la cuestin. En este contexto se inscriben las obras de ngel Vias y
Fernando Hernndez Snchez [2009], y la que tuve ocasin de elaborar junto al profesor Javier
Cervera [2000].
El anlisis del abundante contenido presente en las causas incoadas a los militares profesionales
que haban servido en las filas republicanas me ha permitido confirmar o matizar las conclusiones
anteriores y plantear nuevas lecturas de la cuestin. En todo caso, este libro pretende dialogar con la
obra memorialstica del propio Segismundo Casado; dialogar con su contenido, pero tambin con sus
omisiones, ausencias e inexactitudes, no siempre inocentes.
Agradezco a los empleados del Archivo General e Histrico de la Defensa, en particular a su
director y amigo, Rogelio Pacheco, as como a los del Archivo Militar de Segovia, sobre todo al
subteniente Puente, las facilidades que me han prestado en los ltimos aos. Hago extensiva mi
gratitud, teida de infinito cario, a Blanca Lpez Balts, sin cuya inestimable ayuda todo habra sido
ms complicado.

El marco histrico de una conspiracin


Podemos considerar la batalla de Teruel la vertiente divisoria de la guerra civil, por las
expectativas que los republicanos generaron en torno a ella y por las consecuencias polticas que
desencaden, desarbolando los frgiles pactos que haban permitido el reordenamiento del Frente
Popular y la constitucin del denominado Gobierno de la Victoria en mayo de 1937 [Bahamonde y
Cervera, 2000]. Nuevo gobierno que trajo alivio y optimismo a la ciudadana republicana, sobre
todo porque parecan superados los conflictos y confrontaciones de los diez primeros meses de
guerra y se abra la posibilidad de emprender una poltica centralizadora en todos los rdenes para
hacer frente al esfuerzo blico. A Juan Negrn se le valoraba no por su significacin poltica, sino
por su capacidad organizadora, que se haba puesto de manifiesto en la tarea desarrollada como
ministro de Hacienda del gobierno anterior, presidido por Largo Caballero, y tambin por su mente
de cientfico: hombre dotado para la observacin, el anlisis y la toma de decisiones racionales,
convenientemente sopesadas [Moradiellos, 2001, y Miralles, 2003]. Justo el perfil que precisaba la
realidad de la guerra. Su misin radicara en clausurar la etapa de caos revolucionario y sustituirla
por una accin de gobierno que subordinara todos los esfuerzos a la consecucin de la victoria. El
presidente Azaa justificaba su preferencia por Negrn, en detrimento de Prieto, por las cualidades
de su personalidad: hombre enrgico, resuelto, audaz. Para Azaa, era el hombre idneo, por su
tranquila energa, frente a los altibajos del carcter de Indalecio Prieto, que empaaban su
indudable talento [Azaa, 1977].
En mayo de 1937 qued constituido el Gobierno de la Victoria por los socialistas Juan Negrn,
como presidente y ministro de Economa y Hacienda; Indalecio Prieto, como ministro de Defensa, y
en Gobernacin se situaba Julin Zugazagoitia. Los comunistas ocupaban las carteras de Educacin y
Sanidad (Jess Hernndez) y Agricultura (Vicente Uribe). La cartera de Estado fue para Jos Giral,
de Izquierda Republicana, y la de Obras Pblicas, para Bernardo Giner de los Ros, de Unin
Republicana. Completaban el gabinete Manuel de Irujo (PNV) en Justicia y Jaime Ayguad (Esquerra
Republicana de Catalua) en Trabajo y Bienestar. En definitiva se trataba de un gobierno de
concentracin que pretenda recomponer el Frente Popular. De hecho descansaba en dos figuras
fundamentales, Prieto y Negrn, lo que, dadas su proximidad ideolgica y su relacin personal, haca
vaticinar un periodo de estabilidad. Adems se garantizaba la influencia del presidente Azaa con la
presencia de Jos Giral en un ministerio de envergadura, como era el de Estado, si tenemos en cuenta
la internacionalizacin de la guerra de Espaa.
Los objetivos del nuevo gobierno resultaban evidentes: consolidar la reconstruccin del Estado
republicano como instrumento bsico de poltica interior, para lograr la centralizacin de poderes y
la optimizacin de recursos con el fin de ganar la guerra. Dicha reconstruccin se convirti asimismo
en un factor de poltica exterior, al objeto de transmitir a los potenciales aliados la imagen de una
Repblica respetable y poder contrarrestar los efectos nocivos de la no intervencin. Los mtodos
aplicados fueron transparentes. Pasaban por el reforzamiento del Ejrcito Popular, concebido como
un ejrcito regular; la mayor operatividad y disciplina de las fuerzas de orden pblico para
restablecer el derecho de gentes en la retaguardia; una accin diplomtica ms eficaz y contundente
ante Francia, Gran Bretaa y la Sociedad de Naciones, y, por ltimo, el diseo de un preciso

discurso justificativo de la guerra, capaz de calar en el seno de la ciudadana republicana: la guerra


nacional contra el invasor nazi-fascista.
Sin embargo el reordenamiento del Frente Popular, que sirvi de sostn al gobierno, encerraba en
su interior el fermento del conflicto que emergera con fuerza al comps de los reveses militares. No
olvidemos que este gobierno se basaba en dos pilares: el PSOE y el PCE. El mayor ndice de
estabilidad se obtendra a partir del equilibrio entre ambas formaciones. Actuaban como elementos a
favor la desorientacin de los anarcosindicalistas y sus divisiones internas, al igual que la anulacin
poltica de Largo Caballero; esto ltimo haba incrementado la cohesin dentro del PSOE. La
desaparicin del caballerismo como fuerza de primera lnea, y de su clientela revolucionaria, trajo
consigo el triunfo, por el momento, de las posiciones centristas en la direccin del partido. En mayo
de 1937 el recompuesto PSOE se convirti en pieza clave para la gobernacin de la Repblica y
para la consecucin del programa del nuevo gobierno. Negrn proceda poltica e ideolgicamente de
los espacios centristas del partido, y el proyecto del nuevo gobierno cuadraba a la perfeccin con los
postulados del centrismo socialista y de Indalecio Prieto. El problema es que Prieto pronto dej de
creer en la victoria republicana, principalmente desde la derrota de Teruel, y la marcha de la guerra
alter su fina psicologa poltica anterior a julio de 1936.
La otra piedra angular del Gobierno de la Victoria era el partido comunista. Desde julio de 1936
multiplic exponencialmente la reducida implantacin anterior a la guerra, al igual que su prestigio.
Haba demostrado una evidente capacidad organizativa en el caos de los primeros tiempos. Fue pieza
bsica en la creacin del nuevo Ejrcito Popular, sobre todo a partir del Quinto Regimiento de
Milicias, y en todo momento defendi una accin poltica moderada, dentro de la rbita del Frente
Popular, en oposicin frontal a los extremismos revolucionarios [Hernndez Snchez, 2010]. A todo
ello se una el valor aadido provocado por el sostn militar de la Unin Sovitica. Pero tambin el
crecimiento de su militancia estaba relacionado con un proselitismo desenfrenado. Al partido
arribaban gentes temerosas de la revolucin anarcosindicalista, republicanos convencidos, o
personas que buscaban, como ventaja personal, una cercana al cada vez ms influyente partido.
Tambin este proselitismo se ejerci sobre los cuadros medios militares y polticos afines a otros
partidos, as como sobre la cpula militar profesional. A la par que se incrementaba la militancia
comunista, lo hacan las posiciones anticomunistas. El caso paradigmtico fue el ministro de
Defensa, Indalecio Prieto, siempre quejoso de la excesiva influencia de los comunistas, a veces de
forma convenientemente exagerada, para situar en puestos clave a sus allegados. La cuestin de los
comisarios polticos despert recelos por doquier. Desde el punto de vista militar, eran figuras de
escasa relevancia, pero su importancia era decisiva como instrumento de captacin poltica.
El equilibrio entre el PSOE y el PCE, inestable por naturaleza, poda cuartearse o romperse en
cualquier momento, sobre todo si las derrotas se sucedan. En ltima instancia la composicin del
primer gobierno Negrn llevaba latente el tema de la lucha por la hegemona en el campo
republicano. A corto y medio plazo el partido comunista estuvo mejor preparado y fue ms operativo
a la hora de conquistar parcelas de poder, con el plus de que siempre mantuvo el discurso de la
victoria militar, incluso ms lejos de lo razonable, cuando otras opciones polticas cayeron en el
desnimo o en el derrotismo. En esta confrontacin poltica los comunistas ganaron posiciones
constantemente a lo largo de la guerra. Los trminos de su discurso siempre repetan similares

conceptos: disciplina, organizacin, defensa de la Repblica democrtica, concentracin de


esfuerzos para la victoria. Supieron captar el estado de nimo de la ciudadana republicana para
proseguir con la acumulacin de poder en el ejrcito, en la administracin del Estado, en los
espacios de propaganda, de produccin de cultura e ideologa, y en el mundo campesino, sosteniendo
la reforma agraria desde octubre de 1936.
La gestin del gobierno de Negrn presenta un balance positivo desde mayo de 1937 hasta la
crisis de abril de 1938, en lo que se refiere a los objetivos polticos de la reconstruccin del Estado
en todos sus mbitos. No sucedi lo mismo en trminos militares. La secuencia fue una sucesin de
derrotas, en el Norte, Brunete, Belchite, Teruel, el valle del Ebro, y la Repblica partida en dos
porciones territoriales en la Semana Santa de 1938. Probablemente estas prdidas territoriales no
tenan por qu resultar determinantes, si el Ejrcito republicano consegua por fin un equilibrio en
armamento con respecto al enemigo[1]. Ms que estas prdidas, lo fundamental era el factor tiempo,
para lograr una mejor capacitacin de sus cuadros militares y alterar en trminos diplomticos la
situacin internacional. En la primavera de 1938 el general Vicente Rojo pensaba de forma similar.
Para Negrn lo esencial era seguir ahondando en la reconstruccin del Estado y la centralizacin del
poder, lo que, a corto plazo, repercutira positivamente en el plano militar. Su lema resistir es vencer
actuaba como variable independiente de las prdidas territoriales. Una Repblica democrtica
reconstruida y robustecida por la limitacin de sus tensiones interiores proyectara hacia el exterior
una imagen respetable y modificara el statu quo internacional, invirtiendo la situacin favorable de
la que gozaba el gobierno de Burgos. Si se consegua, traera consigo el equilibrio militar con el
enemigo, junto con la hiptesis de una victoria final o de una negociacin basada en la iniciativa
republicana, bien por la mediacin internacional, bien por la va militar [Vias, 2012].
Pero el inestable equilibrio, cada vez ms evidente en el seno del gobierno, produjo en Negrn
una especie de rechazo de lo que podemos considerar la poltica tradicional de partidos. Los
informes que llegaban a Pars insistan en que Negrn era contrario al culto a la personalidad, en
contraposicin a lo que suceda en el bando sublevado con la figura de Franco. Pero Negrn era
consciente de que, en una situacin lmite, no se podan mantener las estrategias de tensin poltica
caractersticas de las pocas de paz, lo que le condujo, paulatinamente, a personalizar en exceso el
poder. Es decir, plante una concentracin mxima del poder en su persona y en su entorno prximo,
donde se hallaban quienes aceptaban la tesis de la resistencia a ultranza, y sobre todo el partido
comunista. De ah su progresivo alejamiento de Prieto y sus crticas al presidente de la Repblica,
que consideraba prximas al derrotismo. Las razones polticas y las diferencias de psicologa fueron
creando una distancia insalvable. Negrn no dudaba de sus argumentos. As, la confluencia de Negrn
y los comunistas adquiri mayor consistencia. En la primavera de 1938 el partido comunista era la
fuerza ms poderosa y grantica de la Espaa republicana, y sus postulados de resistencia coincidan
plenamente con los de Juan Negrn.
Tras la batalla de Teruel, en diciembre de 1937 y enero de 1938, la embestida de las tropas
franquistas a ambos mrgenes del ro Ebro pareci sealar el fin de la Repblica. Las tensiones en el
mundo poltico republicano afloraron con enorme intensidad. Un sector de la lite poltica cuestion
la continuacin de la guerra, frente a los postulados de resistencia de Negrn y su base poltica. El
desnimo, cuando no el derrotismo, cundi en Barcelona. El problema para quienes planteaban

clausurar la guerra resida en cmo hacerlo. El presidente Azaa haba solicitado insistentemente la
mediacin britnica para conseguir un alto el fuego. No hubo manera de obtenerla. Se hizo la lectura
poltica de que, mientras los comunistas tuvieran una posicin hegemnica, Gran Bretaa no
intervendra. De ah que se asociara la continuacin de la guerra a los intereses comunistas y, por
ende, a los de la Unin Sovitica. En esta confrontacin la mayor capacidad de movimientos de
Negrn resolvi el dilema. La crisis poltica de abril se sald con la destitucin de Prieto en la
cartera de Defensa y la separacin de Giral del Ministerio de Estado. Tambin Irujo abandon la
cartera de Justicia. Negrn asumi Defensa y situ en Estado a un hombre prximo a l, lvarez del
Vayo. Tericamente el nuevo gobierno ampli su radio de accin con la incorporacin de dos
sindicalistas, Ramn Gonzlez Pea, de la UGT, en Justicia, y Segundo Blanco, de la CNT, en
Instruccin. Una ampliacin ms terica que real, dado el debate que surgi en ambas organizaciones
sindicales sobre la participacin o no en el gobierno de sus dos virtuales representantes. El 6 de
abril qued constituido el nuevo gabinete. Recibi la confianza de la Diputacin Permanente de las
Cortes el da 15 del mismo mes.
La crisis de abril de 1938 trajo como consecuencia la fractura definitiva del Frente Popular e
invalid las condiciones para su posible recomposicin. De hecho el sistema de partidos se
resquebraj, dando como resultado la bipolarizacin poltica. La Espaa republicana qued
separada en dos contextos antagnicos y no homogneos: el negrinismo y el antinegrinismo. Ms que
por cuestiones ideolgicas, las lites polticas republicanas se dividieron por la forma de entender el
sentido de la guerra, el mtodo de conduccin de la misma y la creencia en el triunfo final, junto a sus
posibles repercusiones. Un observador bien informado como el teniente coronel Henri Morel,
agregado militar francs, acu una terminologa que caus impresin en Francia para definir estos
dos mundos contrapuestos: el partido de la resistencia, referido a Negrn y su poltica de guerra, y el
partido de la paz, en alusin a quienes daban la guerra por perdida y buscaban la manera de
clausurarla, sobre todo a partir de la mediacin britnica, a la que se continuaba apelando, como ya
se haba hecho en el pasado, siempre de manera infructuosa[2].
El trmino negrinismo resulta pertinente, porque se conform en torno a Negrn un marco
poltico de procedencias ideolgicas diversas que inclua al partido comunista como fuerza
predominante, a un sector del partido socialista, a personalidades republicanas y a miembros del
heterclito movimiento libertario, an debatiendo sobre la conveniencia de participar o no en las
instancias del gobierno [Bahamonde y Cervera, 2000]. Los opositores a Negrn no configuraron un
bloque homogneo, ni marcharon al unsono desde el punto de vista ideolgico, y carecan de una
estrategia definida; de ah sus dificultades para encontrar una alternativa a la persona de Negrn a
travs de la senda poltica. Algunos compartan el sentimiento humanitario de rechazo hacia una
guerra despiadada y catastrfica, como en el caso del presidente Azaa [Juli, 2008], Julin Besteiro
o Marcelino Domingo, desolados porque el ideal republicano de abril de 1931 haba fenecido en las
trincheras. Otros compartan el sentimiento de frustracin ante el resultado adverso de la
confrontacin por la hegemona poltica en la Espaa republicana: es el caso de la mayora de
componentes del movimiento libertario frente al auge del partido comunista y, por la misma razn, es
el caso de Indalecio Prieto y sus seguidores, o del sector caballerista del PSOE y la UGT. Para
completar el cuadro, aadamos otra frustracin, la de la izquierda nacionalista catalana, ante las

pulsiones centralizadoras del gobierno Negrn. Surge la evidencia de que el referente negativo
siempre reside en el partido comunista. As el conglomerado antinegrinista se baa de un
anticomunismo radical, que en algunos discursos prioriza la necesidad de un acuerdo con el enemigo
ante la hiptesis del triunfo de una Repblica comunistizada.
Teniendo en cuenta la bipolaridad poltica que se ha esbozado, cabe hacerse una pregunta:
exista alternativa de personas y contenidos a la poltica de guerra del doctor Negrn? En teora
constitucional, la cuestin radicaba en que el presidente de la Repblica retirara su confianza a Juan
Negrn, y que el hecho fuera sancionado por la Diputacin Permanente de las Cortes. El presidente
Azaa, aunque probablemente deseaba provocar la crisis de confianza, tema sus repercusiones.
Quizs le falt decisin, pero qu personalidad republicana estaba en disposicin de aceptar un
nombramiento y una responsabilidad si en el horizonte las posibilidades de mediacin eran remotas y
lo nico que resultaba visible era la rendicin incondicional, es decir, la liquidacin de la guerra?
Durante el ao 1938 hubo diversas reuniones de conjura y conspiracin contra el negrinismo, a
las que se sumaron diplomticos britnicos, pero no hubo forma de conseguir una candidatura
alternativa. Se mencion mucho a Julin Besteiro como posible candidato, pero finalmente declin;
en marzo de 1939, sin embargo, desempe un papel de suma importancia simblica en el golpe del
coronel Casado.
La poltica de resistencia de Juan Negrn se explica, en ltima instancia, por la radical
intransigencia de Franco a la hora de tolerar cualquier premisa de negociacin para clausurar la
guerra. A lo largo de 1938 el ego de Franco se fue reforzando. El ya Caudillo era consciente del
alcance de su poder poltico, militar, logstico y personal. El Cuartel General del Generalsimo
siempre estuvo, adems, bien informado de cuanto aconteca en la Espaa republicana [Cervera,
1998], de las cada vez ms acusadas disidencias polticas, de la precariedad alimentaria de la
retaguardia, de las dificultades de aprovisionamiento para el Ejrcito Popular y de la delicada
cuando no crtica posicin de la Repblica a escala internacional, sobre todo desde la dimisin
del ministro britnico del Foreign Office, Eden, en febrero de 1938. A travs de los agentes del
Servicio de Informacin y de Polica Militar (SIPM), as como de los servicios exteriores de
informacin, arribaba puntualmente a Burgos un caudal de datos que reafirmaban la perseverante
poltica de Franco sobre la rendicin incondicional del enemigo. Esta poltica de destruccin de los
republicanos consolidara ms, si cabe, su poder personal.
La intransigencia de Francisco Franco se vincula con la cultura militar que distingui al general
en todo momento en su forma de conducir la guerra, tendente al exterminio del adversario. La tesis de
la rendicin incondicional se alimentaba de los mismos elementos que las estrategias militares
desarrolladas en las batallas de Brunete, Belchite y el Ebro. Significaba la transposicin al plano
poltico de unos postulados militares suficientemente enraizados para crear escuela. En este contexto
se situaba tambin la lgica de una guerra larga. Franco supo sacar ventajas de ella. La prolongacin
de la guerra le concedi tiempo para cimentar su poder, para que se cumpliera la evolucin que le
estaba llevando de la jefatura del gobierno del Estado espaol, en octubre de 1936, a Caudillo
victorioso e incontestable. Por eso todo sntoma de debilidad alterara desfavorablemente su
posicin, podra abrir cuestionamientos no deseados sobre todo desde el campo monrquico,
especialmente cuando el triunfo en el campo militar se consideraba algo incontestable. Este clima de

exultante confianza impregnaba al conjunto de la clase poltica de la zona nacional, incluso a los
sectores ms crticos, como los del campo monrquico, de tal manera que la teora de la victoria
final sin ningn tipo de concesin fue apoyada por unanimidad.
Solamente surgi un breve lapso de duda en septiembre de 1938, cuando el problema checo
amenazaba con una inminente guerra europea. En Burgos se pens que, llegado el momento, el curso
de la guerra espaola podra quedar alterado de forma esencial. Franco reaccion con habilidad y
rapidez, haciendo promesas de una postura neutral. Esta accin diplomtica tuvo su epicentro en
Londres, con la ingente actividad del duque de Alba, y el mensaje fue recibido con alivio por parte
del gobierno francs. La declaracin de neutralidad report significativos dividendos a Franco en el
futuro inmediato. Cre las condiciones para un slido entendimiento entre Burgos y Londres, a la par
que haca perder peso a la argumentacin republicana del peligro que supondra para Francia la
presencia de alemanes e italianos aquende los Pirineos. Una vez alejado el espectro de la
conflagracin europea, las grandes potencias se plantearon la hiptesis de una paz negociada para
Espaa. Una especie de segundo Mnich, en forma de conferencia internacional, que obligara a las
partes a deponer las armas. Fue un espejismo. No lleg a cuajar en algo efectivo, por ausencia de
voluntad poltica y tambin por una suerte de economa de esfuerzos. Gran Bretaa y Francia
deseaban un final rpido para el avispero espaol. En vista de la ventaja militar de Franco, Gran
Bretaa apost, sin tapujos ni cortapisas, por la victoria de los nacionales, o, si queremos, por la
derrota de los republicanos, sobre todo despus de la batalla del Ebro. Los informes del agente
britnico en Burgos, Hogdson, despejaron cualquier clase de dudas. Insistan en que la neutralidad
ofrecida por Franco no era una tctica oportunista, ante los temores de Mnich, sino que estaba
sustentada en profundas convicciones y tena un valor de futuro. Los mismos informes recalcaban que
Gran Bretaa podra ejercer una influencia decisiva en la Espaa de posguerra a cambio de una
ayuda econmica que acelerara la reconstruccin del pas y, adems, ponan en tela de juicio la
firmeza del entendimiento entre Franco y Alemania, rebajando a la nada la peligrosidad de una
Espaa aliada a Hitler, en el caso de que estallara la guerra en Europa[3]. Gran Bretaa asumi como
trabajo principal atraer definitivamente a Francia hacia esta poltica y soslayar cualquier estrategia
de mediacin para llegar a una paz negociada. Estamos en el otoo de 1938, y el lenguaje de Burgos
recuperaba la plena seguridad de los momentos anteriores a Mnich para enrocarse an ms en la
rendicin incondicional del enemigo, esto es, en su eliminacin; confianza reforzada por la nueva
llegada de remesas de material blico procedentes de Alemania y de Italia, a pesar de las crticas
que vertan sobre el general por su excesiva tardanza en solventar la guerra. Con ello se
incrementaba de nuevo el desequilibrio existente en relacin con la capacidad de combate de un
Ejrcito republicano exhausto tras la batalla del Ebro, y con enormes dificultades para la recepcin
desde el exterior de provisiones y materiales.
El tema de la rendicin sin condiciones reforz la posicin poltica y personal de Franco, pero en
la zona republicana, por el contrario, imposibilit cualquier alternativa a la poltica negrinista de
resistencia, incluso cuando la coyuntura internacional y la propia debilidad militar demostraron su
escasa viabilidad. De esta manera el bloque antinegrinista perdi posiciones y audiencia en la
Espaa republicana, y nunca consigui generar una poltica alternativa, ni hall personalidades que
pudieran desarrollarla. Es decir, un recambio de Negrn desde las instancias polticas. Si Franco se

negaba a cualquier pacto final, los opositores a Negrn seran valorados simplemente como
liquidacionistas. Entre la rendicin sin condiciones y la resistencia a ultranza no caban soluciones
intermedias, al menos mientras Gran Bretaa y Francia no presionaran de manera eficaz y decisiva
sobre Franco. En el otoo de 1938 Gran Bretaa no estaba dispuesta a hacerlo, como tampoco lo
haba intentado decisivamente en los dos aos anteriores. Ahora, menos que nunca [Moradiellos,
1996].
La aproximacin del gobierno franquista a Gran Bretaa y Francia marc desde entonces un
crescendo continuado que culminara en febrero de 1939 con el reconocimiento del gobierno de
Franco como nico legal de Espaa [Vias y Hernndez, 2009]. Sin embargo, el trmino
mediacin continu usndose en las cancilleras internacionales. Con un valor semntico distinto,
eso s: no se trataba de mediar para conseguir un final pactado, sino de atenuar las represalias de los
vencedores sobre los vencidos, lo que a la hora de la verdad result ser otro espejismo. A Franco
solo le demandaban una cierta dosis de clemencia. Respondi con ambiguas declaraciones y ningn
compromiso. As la mediacin qued reducida a mnimas actuaciones, y de hecho solo destaca la
hipottica evacuacin de dirigentes y cuadros republicanos, siempre que Franco lo apoyara, contando
para ello con la posible cobertura de la Royal Navy. Llegado el momento, la nica evacuacin
organizada y amparada por Gran Bretaa fue la del coronel Casado y sus ntimos partidarios, por el
puerto de Ganda.
Insistimos en que, ante esta ambientacin global de finales de 1938, la poltica de resistencia de
Negrn no tena alternativa poltica viable. Lo que el teniente coronel Morel denomin partido de la
paz, en cuya cspide situaba al presidente de la Repblica, aument sus crticas a la poltica
negrinista, sin conseguir sustituirla, en parte porque la estrategia de sustitucin no estaba bien
pergeada, y en parte porque no haba lderes para realizarla. El discurso de la paz estaba baado de
un fuerte anticomunismo que valoraba a Negrn y su gabinete como un conjunto de tteres en manos de
los comunistas y al servicio de Mosc. Es decir, con la misma terminologa que empleaba Franco en
el bando enemigo. Ya que el antinegrinismo se nutra de un pesimismo radical en lo referente a la
posible victoria militar republicana, sus opciones quedaban reducidas a tres: lograr la mediacin
internacional para un final pactado, un objetivo cada vez ms alejado de la pieza fundamental que era
Gran Bretaa; la rendicin con condiciones, que chocaba con la radical intransigencia de Franco, y,
por ltimo, la rendicin incondicional sujeta a la benevolencia y la clemencia del vencedor.
Fracasada la hiptesis de mediacin internacional, el partido de la paz se inclin por la solucin
liquidacionista tras la derrota del Ebro, con el problema de la creciente inflexibilidad del Cuartel
General del Generalsimo. El bloque antinegrinista qued preso de su propia accin y de su
discurso, hasta desembocar en el golpe militar del coronel Casado.
El lema resistir es vencer de Negrn no puede ser ledo en claves monolticas. Fue
evolucionando al socaire de la coyuntura internacional, la situacin militar y la intransigencia de
Burgos [Moradiellos, 1996]. Fue diseado para ganar la ltima batalla de la guerra, pero falt
tiempo para culminar el proceso poltico que sustentaba este lema y para que se produjera un cambio
en la situacin internacional. La poltica negrinista combin la accin militar y la diplomtica a la
espera de tiempos mejores, a la par que intentaba adecuarse a situaciones cambiantes que no excluan
una posible mediacin, pero acab atrincherada en una actitud numantina, alejada de la realidad. As

los reveses militares redujeron la realidad semntica del trmino resistir a una actitud en cuyo
horizonte se emplazaba de forma inexorable la guerra europea, mientras se perdan consensos y
apoyos internos, tanto militares como civiles. Siempre quedar la duda de hasta qu punto podran
haber transformado la situacin y mitigado la intransigencia de Franco las presiones britnicas, de
haber existido voluntad poltica para ejecutarlas.
A nadie escapaba que, despus de la derrota del Ebro, el siguiente espacio de la guerra se
trasladara a Catalua. Adems se sospechaba que la ofensiva sera inminente. El general Vicente
Rojo, al frente del Estado Mayor republicano, se plante la realizacin de un ltimo esfuerzo para
recuperar la iniciativa. Un esfuerzo que recaera en los ejrcitos de la zona Centro-Sur, los cuales
haban permanecido prcticamente inactivos desde haca muchos meses y, sorprendentemente, no
haban realizado ninguna operacin coordinada con la batalla del Ebro en el verano. Rojo plane una
triple operacin coordinada, con un ataque frontal en la zona de Pearroya y dos acciones
complementarias en Motril, al sur de Granada, en colaboracin con la flota, y en el frente del Centro,
con el objetivo de cortar las comunicaciones del enemigo con Extremadura. Una vez ms, fall la
coordinacin entre los diversos ejrcitos republicanos o, si queremos, aument la pasividad de los
integrantes de los Estados Mayores. En este caso la negativa del general Miaja retras la operacin,
y cuando se puso en marcha, de manera parcial, a principios de febrero de 1939, ya sus fines
estratgicos estaban superados por la derrota de Catalua.
En efecto, la ofensiva franquista sobre Catalua dio comienzo el 23 de diciembre. Pronto se puso
de manifiesto el desfase de medios materiales entre los dos oponentes. La superioridad franquista era
aplastante. Seis cuerpos de ejrcito con abundantes medios artilleros y aviacin arrollaron a las
tropas republicanas, por el oeste y por el sur de Catalua. En mes y medio los nacionales llegaron a
los Pirineos. Su rpido progreso apenas pudo ser ralentizado con sucesivas resistencias
desesperadas. El 24 de enero los franquistas llegaron a la lnea del Llobregat, la ltima defensa
natural de Barcelona; el da 26 sus avanzadillas entraron en la capital catalana. Pocos das antes los
restos del Estado y la cspide del Ejrcito republicano haban evacuado la ciudad en direccin a
Figueras. All, el primero de febrero se reunieron las Cortes, siguiendo el precepto constitucional.
Un total de 64 diputados escucharon el discurso del doctor Negrn, y sus tres condiciones para
negociar la paz: la autodeterminacin del pueblo espaol con respecto a su futuro poltico, la
independencia nacional y la ausencia de represalias. Las autoridades polticas y militares pasaron la
frontera francesa mientras lo haca un xodo masivo de cientos de millares de personas, en
condiciones dramticas. El 4 de febrero los nacionales ocuparon Gerona. El 11 de febrero las
ltimas tropas republicanas cruzaron a Francia.
La derrota de Catalua dej maltrecha la poltica de resistencia del doctor Negrn.
Desaparecieron las condiciones mnimas que la hacan factible. Perdidos los Pirineos y sometido el
Mediterrneo a un bloqueo eficaz, resultaba bastante improbable el logro de suministros materiales
procedentes del exterior. Agotadas las arcas republicanas y las posibilidades de conseguir crditos
en el exterior, la financiacin futura de la guerra se tornaba en una empresa imposible. La Repblica
haba negociado con la Unin Sovitica en el otoo de 1938 un crdito a partir del cual llegaron
pertrechos y armamentos, pero el cierre de la frontera francesa los haba dejado all acumulados
[Vias, 2012]. La fragilidad industrial de la zona Centro-Sur imposibilitaba cualquier poltica de

sustitucin de importaciones por produccin interior. A estas realidades objetivas se una la negativa
a continuar la guerra de personalidades clave del vrtice militar, como el general Rojo y sus
allegados. El reconocimiento de Franco, a finales de febrero, por parte de Gran Bretaa increment
la soledad internacional de la Repblica. La dimisin de Manuel Azaa de la Jefatura del Estado
dej bajo mnimos la capacidad de maniobra del gobierno republicano. La falta de alimentos, que
redujo a 500 tericas caloras diarias la dieta de los madrileos, junto a la larga serie de reveses
militares, destruy la moral de la retaguardia, convenientemente trabajada, por otro lado, por parte
de una quinta columna cada vez ms arrogante, que paulatinamente abandonaba la clandestinidad
para emerger a la superficie.
No obstante, el presidente Negrn consider que era posible la continuacin de la guerra con un
mnimo de solvencia. Contaba con la fuerza intacta de los Ejrcitos del Centro, Levante, Andaluca y
Extremadura. En total 500 000 hombres, conjunto significativo en lo cuantitativo pero que acusaba el
enorme desequilibrio de armamento y pertrechos con respecto al enemigo, sobre todo en lo referente
a artillera y aviacin, a lo que se una la psicologa de la derrota, que puede medirse en el
continuado incremento de las deserciones durante los meses de enero y febrero, hasta alcanzar cotas
masivas. Por supuesto que Negrn ya no crea en la victoria militar, pero s en la necesidad de
mantener una resistencia final que obligara al enemigo a negociar, o bien, tras los nuevos vientos de
guerra que arreciaban en Europa, hecho aicos el espejismo de Mnich, que la guerra civil espaola
se encadenara con lo que l consideraba una inminente guerra europea, con la cual llegara un viraje
de ciento ochenta grados, en este caso favorable, pues al fin Gran Bretaa y Francia consideraran a
la Espaa republicana una aliada. Sin embargo puede cuestionarse esta hiptesis, porque, perdidos
los Pirineos, y teniendo en cuenta la buena acogida en Londres y Pars de la promesa de neutralidad
de Franco, estos dos pases no habran cambiado sustancialmente su visin; sobre todo en el caso
britnico, que siempre consider a la Repblica una especie de reducto comunista.
Podemos insistir en que Franco estaba muy seguro de que ganara la guerra, pero albergaba
grandes temores ante una posible resistencia numantina de los republicanos en la zona Centro-Sur.
Habra empaado los laureles de su victoria. Adems el incremento de la tensin en los espacios
centroeuropeos, que anticipaba la invasin alemana de Checoslovaquia, podra acarrear un descenso
notable en el apoyo logstico alemn e italiano o, incluso, su suspensin. Tambin los medios
polticos britnicos y franceses teman las consecuencias de esta posible resistencia final. Aqu se
produjo la conjuncin de intereses entre Burgos y Londres, con el fin de terminar cuanto antes la
guerra espaola [Moradiellos, 1996]. La estrategia de Franco y de los representantes britnicos se
bas, entonces, en acentuar los enfrentamientos entre el negrinismo y el antinegrinismo. Franco, sin
abandonar nunca su imposicin de la rendicin incondicional, dej entrever una vaga e imprecisa
aceptacin de algn tipo de concesin final, siempre y cuando desaparecieran del escenario poltico
Negrn y los comunistas. Hbilmente apel, en lenguaje militar, al patriotismo de los militares
profesionales de la zona republicana, en quienes aliment la esperanza de una paz honrosa. Casado
se hizo depositario de este mensaje, a la par que la quinta columna amplificaba los rumores, los
bulos y las medias verdades en el seno de la retaguardia. Otro espejismo tomaba la forma y la
imagen de un abrazo de Vergara: entre militares nos entenderemos, por el bien de Espaa. Y los
militares profesiones republicanos quisieron aadir a esta imagen la esperanza de conservar sus

grados y rangos en los escalafones.


Este clima se extendi hacia el antinegrinismo poltico. En la oposicin a Negrn de ltima hora
emergieron viejos antagonismos, nunca superados ni resueltos, como los que haban enfrentado a
comunistas y anarcosindicalistas, y que las jornadas de mayo de 1937 en Barcelona haban dejado en
latente suspensin. Tambin salieron a la luz los conflictos que se haban larvado durante el otoo y
el invierno de 1937 y que haban desatado la crisis de abril de 1938 entre los seguidores de Prieto y
Azaa contra Negrn. A esto se aadan las tensiones, siempre vivas, entre los militares de carrera y
los de procedencia miliciana. El discurso de Franco fue entendido de la manera ms simplista: el
Caudillo agradecer que se limpie Espaa de comunistas. El mismo lenguaje que los generales
sublevados haban utilizado en julio de 1936 como justificacin y legitimacin del golpe de Estado
contra la legalidad republicana ahora se extenda en amplios crculos polticos y militares
republicanos, de forma mimtica. La confluencia del antinegrinismo poltico y militar dio como
resultado la sublevacin de Casado contra el gobierno de Negrn el 5 de marzo de 1939. Madrid se
convirti en el epicentro del drama, el espacio de la pequea guerra civil dentro de la guerra civil
[Bahamonde y Cervera, 2000].

Perfil biogrfico de Casado


En julio de 1938, al poco de tomar posesin de la jefatura del Ejrcito del Centro, el coronel
Segismundo Casado edit un texto dirigido a sus compaeros de la zona sublevada bajo el ttulo A
los Estados Mayores del Ejrcito rebelde. En forma de llamamiento, el texto concede el beneficio de
la duda a la postura que tomaron sus compaeros en julio de 1936 y a su manera de entender el
patriotismo. El problema es que haban sido manipulados por las castas feudales, los magnates del
dinero y la plutocracia, subordinados a los intereses de potencias extranjeras. Se trata, pues, de una
guerra de independencia. Hasta aqu, por tanto, nada extraordinario: es la definicin oficial de la
guerra que realiza el gobierno republicano. Lo importante es la semntica subyacente que encierra el
texto: los militares de carrera son patriotas por definicin, independientemente del bando en el que
sirvan, y su misin ser frenar los veintitrs meses de sangra que han destruido la patria. En nombre
de Espaa puede llegarse a un acuerdo. En otras palabras, resulta posible un entendimiento entre
militares, ajenos a la poltica y a sus corruptelas; el militar como smbolo del bien comn versus la
poltica partidista. Sin elaborar ningn argumento en concreto, Casado, al hablar de la manipulacin
poltica que sufren sus compaeros del bando franquista, asume un contexto similar para la Espaa
republicana, que ir adobndose de un anticomunismo primario, visceral, con escasos contenidos
intelectuales en meses posteriores, hasta desembocar en la tesis de que Negrn y su crculo poltico
plantean la continuacin de la guerra bajo los designios e intereses de la Unin Sovitica. Si en el
bando nacional la guerra se subordina a los intereses alemanes e italianos, y en la zona republicana a
los de Mosc, la conclusin que Casado obtiene para el militar de carrera es clara y concisa: el
abrazo de Vergara entre los componentes de la familia militar[4].
Conviene sealar que esta tesis es compartida desde mediados de 1938 por la inmensa mayora
de los militares profesionales que sirvieron en el Ejrcito Popular, haciendo la salvedad de quienes
ya se haban vinculado ideolgicamente, antes de la guerra, a las diversas opciones presentes en el
complejo acervo republicano. Nunca creyeron en la posible victoria republicana, ni probablemente
la desearon. Se sintieron incmodos en su servicio, buscaron destinos burocrticos y de retaguardia,
estuvieron sometidos a la desconfianza poltica permanente y pretendieron la proteccin de partidos
y organizaciones del Frente Popular, sin que ello supusiera adscripcin ideolgica, hecho a tener en
cuenta para comprender la realidad del Ejrcito del Centro en marzo de 1939.
Segismundo Casado naci en la localidad segoviana de Nava de la Asuncin, el 10 de octubre de
1893[5]. Su padre era capitn de Infantera y fue educado, desde su infancia, en las virtudes
castrenses. A punto de cumplir los quince aos ingres en la Academia de Caballera, de la que sali
como primer teniente el 13 de julio de 1913. Fue destinado a uno de los regimientos madrileos de
lite: el 3. de Caballera, Lanceros del Prncipe, a las rdenes del infante Fernando de Baviera y de
Borbn. En su hoja de servicios[6] no figura nada sobresaliente durante este primer periodo militar,
salvo la nota de que desempe la comisin de habilitado del Cuerpo desde el 1 de enero hasta el
31 de agosto de 1918, sntoma de unas habilidades burocrticas y organizativas del aplicado teniente,
bien relacionado con los crculos nobiliarios de Madrid. En 1918 se incorpor como alumno a la
Escuela Superior de Guerra, hasta finales de abril de 1923, cuando obtiene el diploma de Estado
Mayor. Durante su estancia en la Escuela, el 24 de marzo de 1919, ascendi a capitn, con veintisis

aos. Se anunciaba, pues, una carrera rpida y brillante. Pero en su trayectoria faltar un ingrediente
decisivo en la poca para que se consolidara: la guerra de Marruecos. Su estancia en el Protectorado
fue breve en el tiempo, y plana en la accin blica. Realiz prcticas como alumno de la Escuela
desde el 7 de octubre de 1921 hasta el 31 de diciembre del mismo ao, en el territorio de Larache, y
desde el 1 de enero hasta el 16 de julio de 1922 en la zona de Ceuta. Particip sobre todo en la
proteccin de convoyes. El nico hecho de armas al que asisti Casado antes de 1936 tuvo lugar en
diciembre de 1921, en la zona de Larache, con la columna al mando del coronel Dabn. De aqu
proviene el nico elogio de su aventura marroqu. Ninguna condecoracin importante, ningn ascenso
por mritos de guerra. Desde luego, el recorrido militar de Casado se aleja mucho del perfil clsico
del militar africanista. Conoci la realidad de la guerra a travs de libros y teoras, sin conocer
apenas el campo de batalla antes de 1936. Debemos considerar un segundo dficit en el currculum
militar de Casado: de hecho no ejerci el mando directo de tropas. Una vez acabados los estudios,
fue destinado al 2. Regimiento de Caballera, Lanceros de la Reina, acantonado en Alcal de
Henares, como primer ayudante. All descubri una vocacin docente que tipificar su trayectoria
hasta 1935. Fue profesor de la Academia de Suboficiales y Sargentos del Regimiento hasta finales de
1929, ao en el que asciende a comandante por eleccin. En un periodo proclive a las
conspiraciones militares, Casado apenas se vincul con esta ambientacin; ms bien queda definido
como tcnico militar, apoltico y obediente con el poder constituido, sea cual fuere su caracterizacin
ideolgica. Durante la guerra civil Casado presumir, en varias ocasiones, de este rasgo apoltico
como contrario a su personalidad militar, pero sus crticas al gobierno de Negrn y a la forma de
dirigir la guerra conducen a un contenido distinto, que implica tomar partido.
En 1930 Casado consigue el destino que colma sus aspiraciones: profesor auxiliar de la clase de
Tctica y Servicios de Estado Mayor en la Escuela Superior de Guerra, todava denominada Escuela
de Estudios Superiores Militares. Acept pasivamente el nuevo rgimen republicano. No perteneci
a los crculos militares que asesoraban en las reformas de las fuerzas armadas, y acept calladamente
la Orden de 25 de mayo de 1931, por la que se anulaban los ascensos a travs del sistema de
eleccin. Su silencio no evit que germinara en su interior un sentimiento revanchista contra Manuel
Azaa y el mtodo de conducir sus reformas militares. En sus memorias Casado se muestra
implacable con Azaa, aquel hombre que con su inteligencia portentosa y su capacidad creadora,
pudo haber sido el arquitecto de una Repblica robusta e inconmovible; pero desgraciadamente
fracas, porque lo que le sobraba de soberbia y de odio le falt de tacto y de valor [] promotor y
principal responsable de la guerra civil [] para m el Sr. Azaa era una persona no grata.
Lgicamente, el pretendido apoliticismo de Casado y de tantos otros militares de carrera a la altura
de los aos treinta debe inscribirse en el rechazo a que el poder civil pretendiera transformar los
parmetros del mundo militar, secularmente autoconsiderado poder autnomo. En esta longitud de
onda se expresar Casado durante la guerra civil.
As, en 1931 retorn al grado de capitn, pero continu con su destino en la Escuela Superior de
Guerra hasta el 23 de noviembre de 1934, cuando ascendi a comandante por antigedad. Terminaba
su periplo de militar estudioso y erudito en la Escuela, pero sin la menor iniciativa intelectual,
creativa, como en el caso del comandante Vicente Rojo.
El 31 de enero de 1935 Casado obtuvo su ltimo destino antes de la guerra: jefe del Escuadrn

de la Escolta Presidencial. Se trataba de un destino de prestigio, protocolario ms que otra cosa,


pero que le alejaba de los ambientes de cuartel o de otras instancias militares de mayor calado.
Permaneci aislado de las tertulias y mbitos conspirativos. Durante la contienda, y en la causa que
se le abri en 1964, tras su vuelta del exilio, Casado insisti en el tema del aislamiento y en el
desconocimiento de los planes conspirativos. Respecto del primero, no existe duda. El taciturno y
ordenancista comandante, con achaques de fiebres paldicas desde su estancia en Marruecos y
enfermo del estmago, ejerci su mando de forma disciplinada, integrndose con suma facilidad en
los crculos ntimos del presidente Alcal Zamora, hacia quien experiment una evidente empata,
extendida a la persona de Rafael Snchez Guerra[7], secretario general de la Presidencia y oficial de
complemento, quien se convertir en su ayudante desde 1938, cuando reingrese en el ejrcito. Pero
de todo ello no puede extraerse ninguna conclusin de corte ideolgico, ni tampoco, desde luego,
otorgarle una patente de republicanismo.
Con respecto a la segunda cuestin, si Casado afirma desconocer los planes de Mola y de los
generales subversivos, no resulta excesivamente meritorio, teniendo en cuenta que para Madrid y el
conjunto de la Primera Divisin Orgnica no existi, en el sentido estricto del concepto, un plan
organizado y eficiente de conspiracin, sino diferentes mbitos minoritarios, escasamente
coordinados y de nula operatividad. A Casado le sucedi como a tantos otros militares de su mismo
perfil: no tuvieron posible respuesta frente a los acontecimientos de los tres das de julio, y quedaron
sobrepasados por lo que suceda fuera de Madrid. De todas formas, la afirmacin del
desconocimiento de los planes de la sublevacin parece conducir a otra situacin: si la organizacin
de la rebelin militar hubiera posedo mayor densidad y coordinacin en Madrid, probablemente
Casado habra seguido con disciplina y obediencia a sus jefes naturales, sin mayores
cuestionamientos.
En definitiva, la carrera militar de Segismundo Casado, que prometa ser brillante en sus
orgenes, qued varada desde mediados de los aos veinte, en un ejrcito que priorizaba la guerra de
Marruecos como fuente de prestigio, reconocimiento y ascensos. Pero fuera de esta ambientacin, su
carrera fue montona y nada destacable. Sin duda la opcin docente podra haber proporcionado
realizaciones ms consistentes, pero no fue as. En julio de 1936 estaba situado en el puesto 86 del
escalafn de comandantes de Caballera, de un total de 143. La guerra civil abri para l una serie de
oportunidades insospechadas.
A su pesar, Casado continu al frente del Escuadrn de la Escolta hasta el 20 de agosto de 1936,
momento en el que no queda claro si present su renuncia o si Azaa prefiri rodearse de militares
ms afines a su persona y pensamiento. No obstante, Casado plantea que tom la iniciativa por una
cuestin de incompatibilidad personal con el presidente: me di cuenta de que seguir a su lado sera
una horrible tortura que quera evitar [Casado, 1968: 65 y 66].
La trayectoria ascendente de Casado comenz en octubre de 1936, cuando se incorpor al Estado
Mayor del Ministerio de la Guerra creado por Largo Caballero como jefe de Operaciones. All
coincidi con varios diplomados de Estado Mayor o acreditados en tareas organizativas, como el
coronel lvarez Coque o los comandantes Estrada, Fe y Fontan, cuya fidelidad republicana se
mantuvo hasta el final, con el eplogo de un largo exilio. Casado colabor activamente en la
formacin de las seis primeras brigadas mixtas del Ejrcito republicano, as como en la elaboracin

del Plan P de ofensiva en Extremadura, que qued en suspenso tras la dimisin de Largo Caballero,
en mayo de 1937[8]. En aquel mes Vicente Rojo ascendi a la jefatura del Estado Mayor Central,
puesto al que aspiraba Casado. Rojo ces al todava teniente coronel. El ego de Casado compens su
frustracin con el desarrollo de percepciones paranoicas: era objeto de persecucin por parte de
Rojo y los comunistas, ms an cuando fue enviado a un destino meramente burocrtico: inspector
general de Caballera. En la batalla de Brunete, en julio del mismo ao, Casado mand por primera
vez una gran unidad. Sustituy al comandante Enrique Jurado frente al XVIII Cuerpo de Ejrcito
cuando la ofensiva republicana ya estaba empantanada y resultaba complicado corregir sobre el
terreno la bisoez del nuevo Ejrcito Popular para el combate. Tampoco tuvo xito el ensayo de
ofensiva sobre Zaragoza llevado a cabo en octubre de 1937, apresuradamente preparado y peor
ejecutado por el XXI Cuerpo de Ejrcito bajo el mando de Casado: la falta de instruccin de la
infantera en el seguimiento de los tanques frustr la operacin desde sus orgenes. Se ha atribuido su
iniciativa a Casado, quien convenci al ministro Prieto de las ventajas comparativas favorables a los
republicanos. Ms all de responsabilidades, resulta incuestionable la mutua empata entre ambos,
aunque posteriormente Casado criticara al ministro su falta de coraje, con ocasin de su salida del
gobierno. Para Prieto el coronel representaba la quintaesencia de lo exigible a un militar de elevada
graduacin, por su capacidad organizadora, su pretendido apoliticismo interpretado en claves
anticomunistas y porque representaba los valores tradicionales del mundo militar, necesarios como
contrapeso de la cultura miliciana todava imperante en el ejrcito.
El perfil de Casado cuadraba a la perfeccin, en trminos polticos y de eficacia, con la impronta
que Prieto quera imponer en el ejrcito y para lograr la sntesis entre los oficiales milicianos y los
del antiguo ejrcito. Negrn comparta estas ideas, reforzando an ms el papel de los militares
profesionales como corolario de sus tendencias centralizadoras. Por todo ello, en la primavera de
1938 Casado disfrut de un consenso prcticamente generalizado. Primero consigui la jefatura del
Ejrcito de Andaluca, y en el mes de mayo el mando del poderoso Ejrcito del Centro, el ms
potente de la zona Centro-Sur, a la par que ascenda a coronel. Su nombramiento fue bien recibido
por todo el arco poltico, incluido el partido comunista. La acumulacin de elogios encadenaba un
discurso en el que primaba su excelencia profesional, con adjetivacin acorde capacidad, cultura,
inteligencia, mritos, formacin, y silenciaba cualquier referencia ideolgica o poltica. Se
vena a decir que en el Ejrcito Popular deba predominar el perfil del militar tcnico sobre el
poltico para elevar los niveles de eficacia. Implcitamente, pues, se estableca una contraposicin:
tcnica versus ideologa. Henri Morel transmiti al gobierno francs un texto adobado con similares
contenidos aclamatorios: es el ms destacado de los jefes actuales [] inteligente, enrgico,
carente de filiacin poltica, muy independiente en relacin con los partidos. Inspira gran confianza a
todos[9]. Y a los comunistas, tambin. En este sentido conviene contextualizar adecuadamente la
crtica comunista que se derivara de los acontecimientos de marzo de 1939. Se trata de una
valoracin negativa realizada a posteriori, en la cual se incluye una relectura distorsionada de las
percepciones que tenan a la altura de mayo de 1938.
El general Vicente Rojo aval esta ascensin. Cuando fue consultado al respecto, dio su visto
bueno, a pesar de las reticencias que anteriormente haba mostrado hacia Casado. Por el momento las
olvid, pero retornaron en meses posteriores, ante las trabas y negativas del coronel a transferir

tropas de su ejrcito a los frentes de combate. El lenguaje de Rojo descalific por completo el
comportamiento del coronel: Casado es un hombre de frases. Casado no sirve ni ha servido nunca al
pueblo []. Es el militar ms poltico y ms avieso y medroso de cuantos profesionales servan a la
Repblica[10]. Se trata de una semntica inhabitual en el jefe del Estado Mayor Central, que
considera a Casado un producto nocivo. Le saca de quicio la inactividad del Ejrcito del Centro y la
argumentacin que empleaba el coronel sobre el peligro constante que se cerna sobre Madrid,
cuando los espacios centrales de la guerra se haban trasladado a otros territorios. Es una actitud
apoyada por el general Miaja, jefe del Grupo de Ejrcitos, siempre insistiendo en el riesgo de dejar
desguarnecida la ciudad. Apoyo que no evitaba tensiones entre Casado y Miaja, por motivos
aparentemente ftiles bajo los cuales subyaca el sentido de propiedad privada que ambos
imprimieron a las unidades bajo su mando. Miaja siempre consider el Ejrcito del Centro su
ejrcito, sobre el que detentaba derechos de posesin y propiedad, porque l haba forjado el mito de
la defensa de Madrid en aquel lejano noviembre de 1936. Por eso fue la nica voz discrepante
cuando Casado le sucedi en el mando. Miaja haba deseado que la jefatura recayera en alguno de
sus hombres prximos, a fin de seguir actuando a travs de persona interpuesta.
Casado reprodujo similar comportamiento, y para ello restableci los usos y costumbres del
antiguo ejrcito, descartando la idea de una disciplina sumida con contenidos ideolgicos. La
capacidad organizativa de Casado, mientras ejerci la jefatura, hay que entenderla en claves ms
burocrticas que de otra ndole. Trabaj eficazmente en la despolitizacin de su ejrcito, tal como le
haba recomendado Indalecio Prieto, en su afn de frenar el exacerbado proselitismo comunista. Pero
llev esta consigna ms lejos, con el riesgo de que los nuevos reclutas, faltos de cultura poltica,
acabaran por desconocer el sentido de una guerra civil que posea intrnsecamente una profunda
carga ideolgica. La moral de las trincheras decreci progresivamente en el Ejrcito del Centro, al
tiempo que la guerra se converta en un eco lejano. Casado unific en su mente dos conceptos,
ideologa y comunismo, como los trminos de una ecuacin. Su supuesto apoliticismo encubra su
anticomunismo radical. Por ello su principal labor consisti en controlar y reducir la presencia
comunista, y presentarlo como un triunfo personal. En esta tarea encontr la entusiasta colaboracin
de Cipriano Mera, el anarquista jefe del IV Cuerpo de Ejrcito, cuya actuacin analizaremos en
pginas posteriores. A finales de 1938 Pedro Puig Subiny elabor un detallado informe, a instancias
de Esquerra Republicana, sobre el Ejrcito Popular y sus mandos ms representativos. En relacin
con el Ejrcito del Centro, destacaba la transformacin poltica que haba experimentado bajo el
mando de Casado: El Ejrcito del Centro, mandado por el coronel Casado, ferviente republicano,
ha conseguido superar este afn proselitista [de los comunistas] y puede decirse que es un ejrcito
militar y republicano sin injerencias de partido [Peirats, 1971: 180].
En suma, Segismundo Casado aadi nuevas dosis de organizacin al Ejrcito del Centro, como
si estuviesen en tiempos de paz. Un ejrcito que contemplaba la guerra pasivamente, como un asunto
lejano que concerna a otras gentes, tambin lejanas. Tcnicamente, el entrenamiento de combate
brill por su ausencia.
En qu momento se iniciaron los contactos entre Casado y la quinta columna? La pregunta es
pertinente, porque la respuesta desvela, en primer lugar, un estado de nimo del coronel y, en
segundo lugar, la disposicin de prestar su colaboracin para alcanzar alguna forma de acuerdo con

los franquistas para liquidar la guerra. En marzo de 1939 Antonio Bouthelier, uno de los dirigentes
ms caracterizados de la quinta columna madrilea, afirmaba que aproximadamente un ao antes
haba iniciado el acercamiento a Casado con el objetivo de que facilitase la tarea de sus hombres en
el Ejrcito del Centro [Bouthelier y Lpez Nora, 1940: 9 y 10]. El coronel respondi con evasivas y
acab por negar su cooperacin, de momento. La negativa de Casado muestra que en su mente an no
haba cuajado una idea clara sobre el camino a seguir, pero lo ms interesante es el hecho en s
mismo: Bouthelier consideraba idneo acercarse a Casado y su crculo, a pesar de los riesgos que
esto conllevaba. Estaba proponiendo a uno de los jefes militares enemigos, ni ms ni menos,
facilidades para recabar informacin, es decir, para espiar. Inslita propuesta que debi culminar
con el arresto del proponente y una investigacin en profundidad. No fue as: todo se cerr con
evasivas y dbiles negativas, lo que demuestra el inters de Casado por mantener abierta una lnea de
comunicacin con los representantes franquistas.
En cuanto a la fecha, Bouthelier establece un clculo aproximativo: un ao antes. Puede
colegirse que, nada ms tomar posesin de la jefatura del Ejrcito del Centro, la quinta columna
madrilea tena la certidumbre de inclinar la voluntad de Casado en beneficio de la causa. Resulta
evidente que los servicios franquistas conocan el escepticismo del coronel sobre los rumbos de la
guerra y su incomodidad ante la situacin poltica. En lneas anteriores hemos advertido que el
cometido fundamental del espionaje franquista consista en determinar la ideologa y la postura
poltica de la cspide militar profesional al servicio de la Repblica. En principio a Casado no lo
tenan clasificado entre los adictos, sino como indiferente en cuestiones polticas, o vagamente
republicano. Pero las informaciones resaltaban su fuerte anticomunismo y, lo que es ms
significativo, su lealtad entendida en trminos estrictamente militares, esto es, hacia el conjunto de la
corporacin militar, justamente lo que representaba la zona nacional. Adems, el coronel siempre se
haba mostrado dubitativo en lo que se refiere a la victoria republicana, y posea excelentes
relaciones de amistad con jefes militares nacionales de la talla del coronel Barrn, quien se mova
en los crculos ntimos de Franco.
Tras las derrota del Ebro los servicios franquistas intensificaron su acercamiento a Casado. En
torno al 20 de noviembre se entrevistaron con Csar Casado con la intencin de que influyera sobre
su hermano. Utilizaron para conseguirlo al comandante Len Sanz Cano, quien haba sido condenado
a dos aos de prisin correccional en los inicios de la guerra por causa de sus actividades
conspirativas. Acababa de salir de la crcel y pas a formar parte del servicio de espionaje
franquista. No se ha puesto suficientemente de manifiesto el papel desarrollado por Csar Casado en
la formalizacin de los contactos entre su hermano Segismundo Casado y la quinta columna
madrilea. Al igual que su hermano, Csar Casado era comandante de Caballera el 18 de julio de
1936. Destinado en el Depsito de la Remonta de Madrid, cuyos jefes estaban divididos respecto de
la conspiracin, Csar, partidario de la sublevacin, qued detenido en las mismas dependencias
militares hasta septiembre de 1936, cuando fue trasladado sucesivamente a la Modelo, Porlier y San
Antn. Fue puesto en libertad y regres a su domicilio bajo vigilancia gracias a las influencias de
Segismundo. Csar se neg a prestar ningn servicio al Ejrcito republicano, y discretamente entr
en contacto con la Falange clandestina. Se incorpor a la quinta columna madrilea, siempre bajo la
proteccin de su hermano, que se extendi a otros militares y civiles profranquistas a quienes

embosc en el Estado Mayor del Ejrcito del Centro y en organismos militares de la retaguardia,
como el Centro de Reclutamiento e Instruccin Militar. En noviembre de 1938 Csar sirvi de puente
entre la clandestinidad madrilea y el coronel Casado, a travs de terceras personas que actuaban
con suma discrecin[11].
Por otro lado el SIPM, desde mediados de 1938, estuvo continuamente informado de las
opiniones de Casado y de la evolucin de su pensamiento con respecto a la guerra, a travs de otros
dos militares prximos al coronel. Nos referimos en primer lugar al comandante Medina Garijo, de
Sanidad militar, mdico personal de Casado. El 18 de julio de 1936 estaba destinado, con el grado
de capitn, en el batalln presidencial, y, aunque estaba inmerso en la conjura militar, al fracasar esta
en Madrid continu sirviendo a los republicanos. Pronto entr en contacto con los desarticulados
grupos falangistas de la retaguardia madrilea y colabor en su ordenacin, en 1938. Conoca a la
perfeccin los estados de nimo de Casado e influa sobre ellos. Progresivamente Casado fue
descubriendo las artimaas clandestinas de su mdico, hasta que, a finales de enero de 1939, Medina
le present la primera versin de las concesiones del Generalsimo, segn la denominacin acuada
por el propio coronel. El otro militar al que aludamos era el teniente coronel Centao, retirado en
1936. Agente oficial del SIPM desde mediados de 1938, asesoraba con asiduidad a Casado en
cuestiones artilleras. Formaba parte, por tanto, de su crculo prximo. Hombre conservador y
antirrepublicano, se especializ en la persona, pensamiento y evolucin psicolgica del coronel.
Envi a Burgos una rigurosa informacin al respecto. Casado senta hacia l un profundo respeto, y
probablemente sospech desde fechas tempranas la verdadera misin que desempeaba Centao. Fue
el encargado de transmitir a Casado, por escrito, la segunda versin de las concesiones del
Generalsimo, el 5 de febrero de 1939 [Bahamonde y Cervera, 2000]. Las relaciones quedaron as
soldadas y adquirieron operatividad, en un clima de seguridad que servira de imprescindible base
para la sublevacin posterior.
A partir del mes de febrero de 1939 se aceler la ruptura de Casado con el presidente del
Consejo, Juan Negrn. En el transcurso de 1938, conforme se sucedan los reveses militares, adems
de asumir que la guerra se perdera en un futuro ms o menos inmediato, Casado reflexion acerca de
su autntica misin en la guerra. Extrajo como conclusin que no poda ser otra que la de convertirse
en el gran mediador para su terminacin, y lograr la reunificacin de la familia militar. As configur
una estrategia cambiante en el tiempo por imposicin de las circunstancias, por la negativa de Negrn
a transformar su poltica y los prometedores mensajes procedentes de Burgos. En un primer momento
Casado se distanci del antinegrinismo poltico porque no cuajaba el proyecto de reemplazar a
Negrn. Casado pens que la mejor solucin radicara en la inversin de los trminos: si no exista
un recambio para Negrn, la alternativa consistira en presionar al presidente del Consejo para que se
distanciase de los comunistas y formara un gabinete de mayora militar, nica salida factible para
forjar las bases de un posible entendimiento con el enemigo. En esta especie de ideal visionario
confluan realidades objetivas y tonos paranoicos. Las llamadas a la mediacin britnica haban
resultado estriles hasta entonces. De hecho, la Real Politik britnica arga que, con un gobierno de
matiz comunista, era preferible esperar el triunfo de Franco. Los mensajes que llegaban de Burgos
insistan siempre en que, caso de haber conversaciones, se efectuaran solo con militares
profesionales. A ello se aada la premisa de que la continuacin de la guerra era una imposicin de

la Unin Sovitica y del sucursalismo comunista espaol.


En los primeros das de noviembre de 1938 Casado se reuni en Madrid con Negrn y el general
Miaja. Casado sugiri su programa a Negrn, con la aquiescencia de Miaja. La respuesta del
presidente fue tajante: no caban correcciones en su poltica de guerra, ni se alteraran las relaciones
con el partido comunista [Bahamonde y Cervera, 2000]. Se trata de un momento decisivo en la
evolucin que experiment Casado. En su mente, el presidente Negrn pas de ser una marioneta en
manos de los comunistas a ser redefinido como el hombre de Mosc. La estrategia casadista cambi
de rumbo y puso en funcionamiento dos hiptesis de trabajo, basadas en provocar la dimisin de
Negrn, o su destruccin a travs de un golpe de Estado. La primera ambientacin se cerr con
ocasin de la reunin en el aerdromo de Los Llanos, el 17 de febrero de 1939, entre Negrn y los
jefes militares; la segunda alcanz su culminacin el 5 de marzo de 1939.
A lo largo de su trayectoria como jefe del Ejrcito del Centro, en efecto, Casado nunca se plante
la hiptesis de una victoria militar republicana. La cspide de su Estado Mayor participaba de su
mismo estado de nimo. Entre sus argumentos se entremezclaban la superioridad del ejrcito
franquista, razonamientos relativos a la poltica internacional que conllevaban el aislamiento de la
Repblica y discursos de ndole poltica repetidos hasta la saciedad, de los cuales emerga el
reiterativo lamento del supuesto predominio comunista en la mdula de los diferentes ejrcitos que
componan el sistema militar republicano de la zona Centro-Sur. Este ltimo argumento se convirti
en el tema principal de Casado y los mandos militares profesionales en su oposicin a la poltica de
guerra del gobierno del doctor Negrn. Resulta significativo que, en su primera entrevista con Juan
Negrn en mayo de 1938, apenas estrenado su mando en el Ejrcito del Centro, cuando Casado
plante al presidente los problemas ms acuciantes de su formacin, apenas sac a colacin las
carencias de armamento, logsticas o de capacitacin de los mandos intermedios, que eran las
cuestiones que exigan un tratamiento prioritario. En lo que insisti Casado ante Negrn fue en el
problema que resida en la preponderancia de los mandos comunistas y en el proselitismo que
llevaban a cabo en las unidades, hecho acrecentado tras la desaparicin de Indalecio Prieto como
ministro de Defensa. El coronel cifraba en un 70% los mandos militares y comisarios comunistas
presentes en su ejrcito, cifra de todo punto exagerada en lo cuantitativo y que, en lo cualitativo,
escapaba de un anlisis ms profundo sobre tales adscripciones al partido comunista, pues en la
mayora de los casos estas respondan a motivaciones circunstanciales, lejanas a asimilaciones
ideolgicas, por lo que cabe calificarlas de endebles y transitorias. Sin embargo, para Casado y su
Estado Mayor el pretendido predominio comunista fue recurso justificativo principal, un leitmotiv, el
instrumento legitimador de una mentalidad derrotista que hincaba sus races en julio de 1936. En
realidad Casado nunca dese la victoria militar republicana, incluso sinti un cierto repudio hacia
esta posibilidad, sentimiento que compartan la mayora de los militares profesionales, ntimamente
desgarrados por el enfrentamiento con sus compaeros de armas de la otra zona.
Da la sensacin de que, cuando ascendi al vrtice del Ejrcito del Centro, Casado se impuso la
misin de lograr una paz negociada como prioridad, frente a la poltica de resistencia preconizada
por el gobierno. Pero cmo crear las condiciones que hicieran factible tal objetivo? En primer
lugar, desacreditando la poltica del gobierno, calificndola de entreguista a los designios de la
Unin Sovitica, haciendo acopio de un anticomunismo primario y visceral; en segundo lugar,

propiciando un acercamiento a los compaeros militares del otro bando y utilizando al efecto a los
elementos quintacolumnistas, que cada vez nutran ms los aparatos de poder republicanos. As la
idea de Casado y los militares de su entorno sobre una paz negociada tomaba a cada momento nuevos
visos de una rendicin, sin apenas condiciones, o con unas condiciones mnimas, que incluan el tema
de la supervivencia de sus carreras profesionales. Casado y su crculo prximo interpretaban a su
antojo el discurso negrinista del resistir es vencer. Lo valoraban como un simple manejo o
manipulacin de los comunistas, dirigidos desde Mosc, sin mayores precisiones. Se trataba, pues,
de una poltica suicida, descarnada de cualquier patriotismo, encaminada a hacer realidad los
designios de la Unin Sovitica y que prolongaba una guerra que nunca se ganara. Desde luego no
repararon en que el resistir es vencer no planteaba nicamente la hiptesis de una victoria militar,
altamente cuestionable a mediados de 1938. Implicaba crear las condiciones militares para conseguir
una paz autnticamente negociada, en situacin de equidad con el bando franquista.
La cuestin de la paz negociada siempre haba estado presente en los ambientes republicanos
durante el transcurso de la guerra, con contenidos diversos y tcticas diferentes. Un sector de la lite
poltica, con el presidente de la Repblica a la cabeza, intent infructuosamente y de forma reiterada
la mediacin britnica, pero la poltica realista de Gran Bretaa, en tiempos de Hitler, iba por otros
derroteros, y desde comienzos de 1938 apost decididamente por el triunfo de Franco, y mejor
cuanto antes se consolidara, como vector de la poltica general de apaciguamiento. Otra formulacin
de una hipottica paz negociada radicaba en la estrategia negrinista, que combinaba el reforzamiento
del poder militar republicano, la centralizacin de la poltica interna y el despliegue de una
diplomacia tendente a desinternacionalizar el conflicto espaol para equiparar a la Repblica con
los nacionales. El coronel Casado ofrece la ltima versin, basada en el encuentro entre militares de
ambos bandos: entre militares nos entenderemos. De la lectura del libro de Casado se desprende la
evidencia de que el autor nunca se plante la posibilidad de una victoria militar republicana. A este
respecto su pesimismo supera con creces el de otros jefes militares procedentes de los escalafones
profesionales anteriores a julio de 1936. Es un discurso pesimista, que minusvalora las conexiones
exteriores adversas y que reposa en el rechazo moral de una guerra civil, los avances del comunismo
internacional en la Espaa republicana y la escasez de recursos blicos.
Desde su ascenso al mando del Ejrcito del Centro, la tarea prioritaria de Casado estuvo
tamizada por su obsesin anticomunista y por la lgica de un militar tradicional. Como hemos
sealado, esta ltima cualidad fue positivamente valorada por Indalecio Prieto en su etapa como
ministro de Defensa, as como por su asesor Juan Negrn en un primer momento. Ambos concluyeron
que Casado era la personalidad ideal para consolidar y fortalecer la unidad militar ms poderosa en
hombres y medios de la zona republicana. Pero Casado pronto entr en conflicto con la idea de un
ejrcito politizado. En su libro plantea abiertamente esta cuestin: antepona la concepcin de una
disciplina jerarquizada a la de una disciplina sostenida por motivaciones de corte ideolgico. En
esta versin coincidan la mayora de los militares profesionales y el propio presidente Negrn,
conforme se transformaban los discursos explicativos sobre el carcter y la naturaleza de la guerra,
que sustituyeron el contenido de transformacin social que en un principio tuvo el conflicto espaol,
durante su primer ao, por el de la defensa ante la invasin extranjera. La guerra revolucionaria pas
a ser guerra nacional, mientras que los batallones milicianos mudaron en ejrcito regular. Casado

restableci con mano dura los usos y costumbres del antiguo ejrcito, a la par que los nuevos reclutas
de reemplazo, mentalmente lejanos del miliciano revolucionario, aprendan las versiones patriticas
de gestas militares como el 2 de mayo de 1808. El enfrentamiento de Casado con los comisarios
comunistas marc un crescendo continuado a lo largo de 1938, a fin de frenar el proselitismo que
venan ejerciendo. En suma, Casado trabaj con denuedo por despolitizar el Ejrcito del Centro,
pero aqu cabe una matizacin, conveniente para una ms rigurosa comprensin de los
acontecimientos de marzo de 1939 [Mera, 1976]: Casado entendi la despolitizacin como un
ejercicio continuado de dique frente a la penetracin comunista en las filas del ejrcito bajo su mano.
Los eficaces sistemas de organizacin de la propaganda que el partido comunista haba transferido a
las unidades militares desde la vida civil fueron cortocircuitados, a pesar de que sus discursos se
acoplaban a la versin de la guerra nacional. Sin embargo, la enemiga de Casado no se extendi a las
unidades con mando y comisariado socialista y confederal. Casado tuvo especial debilidad
sentimental por el IV Cuerpo de Ejrcito, verdadero baluarte de la CNT madrilea. En su trabajo de
zapa del comunismo, Segismundo Casado cont con la decidida colaboracin del teniente coronel
Cipriano Mera, sindicalista radical de la poca anterior a la guerra civil. La empata que existi
entre ambos se fue incrementando a lo largo de 1938, para alcanzar su cnit en los das inmediatos al
golpe de Estado de marzo de 1939. Casado y Mera se utilizaron recprocamente, si bien despus del
12 de marzo su relacin se enfri de manera muy notable. La obsesin anticomunista de Casado le
llev a atribuir pertenencia al partido comunista a militares profesionales que pudieron estar
prximos a l pero que nunca llegaron a ejercer tal militancia. Precisamente su desconfianza hacia el
general Miaja responde a estos cnones.
La frgil moral del Ejrcito del Centro, su ausencia de entrenamiento de combate y la psima
direccin de su Estado Mayor se pusieron de manifiesto en una operacin a la que se ha dedicado
reducida importancia y que sin embargo la tuvo en todo el entramado conspirativo que estamos
analizando. Nos referimos a la operacin de Villanueva de la Caada.
Diseada de forma deficiente y apresurada, con el fin estratgico de aliviar la presin franquista
en los frentes catalanes, la operacin se desarroll el 15 de enero de 1939. Brunete y Navalcarnero
constituan los objetivos centrales de la maniobra para amenazar la retaguardia rebelde desde
Pozuelo hasta Carabanchel. Casado encomend la operacin al Primer Cuerpo de Ejrcito, bajo las
rdenes del teniente coronel Barcel. Esta unidad posea un valor simblico para los comunistas. En
su raz organizativa se situaba el Quinto Regimiento de Milicias Populares, con el prestigio
acumulado en los combates de la sierra de Madrid entre julio y octubre de 1936, y en la posterior
defensa de la capital.
El Primer Cuerpo de Ejrcito fue un vivero de cuadros y mandos del Ejrcito Popular. Muchos de
los mandos de los Ejrcitos de Maniobra y del Ebro en 1938 haban adquirido su educacin militar
en esta unidad. Pero, a la altura de enero de 1939, la impronta comunista haba disminuido
considerablemente, en cantidad y en calidad. Predominaban los soldados de reemplazo, bisoos en el
combate y con limitada cultura poltica o indiferencia ante la naturaleza de la guerra. Salvo
escaramuzas, golpes de mano o ligeras correcciones territoriales, las tropas de Barcel cubran un
frente inactivo desde el verano de 1937. El trabajo poltico del partido comunista haba perdido
intensidad. La explicacin combina las trabas impuestas por Casado desde mayo de 1938, la

proliferacin dentro del partido de actitudes acomodaticias, tareas inacabadas y dificultades tericas
para abordar los discursos de la guerra nacional. Si a ello aadimos los rumores de una pronta
liquidacin de la guerra, que son perceptibles desde finales de 1938, obtenemos como resultado el
predominio de una moral derrotista.
Casado asegur a Barcel que la operacin sobre Brunete apenas encerraba dificultades. El
factor sorpresa sera decisivo, y la superioridad logstica hara el resto. En teora el Estado Mayor
del Ejrcito del Centro haba buscado y encontrado el espacio dbil del enemigo. La realidad fue
bien diferente, y la operacin se sald con un rotundo y sonoro fracaso. En pocas horas de aquel 15
de enero, centenares de bajas republicanas sembraron los campos. Jacinto Barrios, en su informe,
quiere ver la traicin de Casado y su entorno con el fin de cercenar el prestigio comunista y
ensanchar los cauces del derrotismo:
La tarde y la noche que precedieron al ataque el tiempo fue muy malo, la gente estaba empapada. Girn y yo lo pasamos con las
tropas, que emprendieron llenas de entusiasmo el ataque. La operacin fue un completo fracaso. A pesar de las aseveraciones de
Casado de que Brunete se tomara por sorpresa, lo cierto es que el contraataque facha estaba perfectamente previsto y en pocas
horas el sector de Villanueva de la Caada qued cubierto de cadveres nuestros, hacindonos una carnicera espantosa. Un
comandante del Partido se peg un tiro; murieron numerosos jefes de unidad, comisarios y lo mejor de la organizacin del Partido: en
tan poco tiempo el enemigo hizo ms de 1000 bajas.
La conclusin a que se lleg en nuestros medios es que la gente luch magnficamente, dando muestras de elevada moral, pero
que el enemigo ya corran entonces tales rumores haba sido apercibido por Garijo y Matallana. Adems Casado haba hecho la
concentracin de fuerzas de da. El hecho tuvo un efecto desmoralizador, no solo en el Primer Cuerpo de Ejrcito, sino en todo el
Ejrcito del Centro.
Las operaciones de Villanueva de la Caada, adems de un engao de Casado, fueron una verdadera encerrona, a fin de que
sacrificramos en ellas a lo mejor de los comunistas y asestarnos de este modo un golpe. Todos los datos acerca de la debilidad del
enemigo en aquel sector resultaron falsos. En pocas palabras, se creaba una moral de derrota, de impotencia para seguir resistiendo
y mucho menos de vencer al enemigo [Barrios].

Del texto se desprenden varias impresiones. En primer lugar, cuestiones de nmero: se multiplica
por dos la cantidad de bajas reales, que apenas afectaron a los cuadros militares comunistas, en
contraposicin con lo sealado por Barrios. En segundo lugar, se pone de manifiesto el deficiente
trabajo poltico del partido, que recae a ltima hora en dos dirigentes. A ello se suma una visin
irreal de la moral de combate en el prembulo de la operacin y, lo que resulta ms significativo, el
lenguaje de la desconfianza hacia Miaja, Casado y sus crculos queda sustituido por la acusacin de
traicin. En este caso se cita al teniente coronel Garijo y al general Matallana. En pginas
posteriores nos ocuparemos con ms detalle de la cuestin; por ahora, baste sealar que ambos
estaban ya en contacto directo con la quinta columna, desde el otoo de 1938. Y no eran los nicos.
En la documentacin de los sumarios incoados a militares profesionales tras el final de la guerra se
amontonan las evidencias de que el Cuartel General del Generalsimo estaba masivamente informado
de los anlisis, planes y proyectos de los Estados Mayores republicanos durante los seis ltimos
meses de guerra. Por supuesto, los franquistas conocan los pormenores de la operacin de
Villanueva de la Caada, as como de sus deficientes preparacin y ejecucin. La operacin fue
planeada por el Grupo de Ejrcitos y no por el Ejrcito del Centro, encargado de su ejecucin.
Cipriano Mera justifica sin pruebas, en sus memorias, la deficiente planificacin en una especie de
complot de los asesores soviticos contra Casado para hacerle morder el polvo con su fracaso y
favorecer su posterior destitucin, pero fueron Matallana y su Estado Mayor quienes concibieron el

plan. La informacin que recibi el Primer Cuerpo de Ejrcito desenfocaba la realidad del frente
enemigo, bien defendido. El ataque frontal, sin apoyo de la aviacin y con escasa preparacin
artillera, se convirti en un simulacro de ofensiva que termin sin que se produjeran variaciones en
las lneas, pero con la derrota de los hombres de Barcel, la expansin de la psicologa de la derrota
y la ruptura entre Casado y Barcel.
El 30 de marzo de 1939 Segismundo Casado abandonaba Espaa por el puerto de Ganda.
Iniciaba as un largo exilio de veintids aos. Primero residi en Gran Bretaa, donde trabaj en los
programas en castellano de la BBC. En 1947 se traslad a la ciudad de Barranquilla, en Colombia,
hasta 1949. En septiembre del ao anterior manifest al cnsul de esta ciudad sus deseos de obtener
un pasaporte espaol, para regresar. No lo consigui. El 16 de febrero de 1944 haba sido condenado
en rebelda a 12 aos y 1 da de prisin por el tribunal de la masonera[12], con cargos de actividades
masnicas, sentencia que se declar firme el 20 de diciembre del mismo ao. El retorno queda
obligadamente pospuesto. En 1949 se traslad a Venezuela, donde consigui la estabilidad
econmica deseada. Fue gerente de la empresa Industrias Lcteas Venezolanas (Indulac). En febrero
de 1955 la comisin interministerial de repatriaciones recibi un despacho del consulado espaol en
Caracas participando la insistencia del Sr. Casado en volver, si el gobierno espaol lo permita.
El consejo de ministros de 25 de febrero de 1955 aprob su admisin en territorio nacional. Pero
la buena situacin econmica retras nuevamente el regreso[13].
Por fin el 4 de septiembre de 1961 cruz la frontera espaola. Dos aos despus dio inicio la
causa contra el excomandante, ya que haba sido dado de baja del ejrcito el 28 de octubre de 1941.
El procedimiento se alarg dos aos, ms que nada por retraso burocrtico, dado que apenas se
investig sobre su pasado. Curiosamente lo que ms preocupaba al juez instructor era el contenido
del libro que haba publicado en Londres, en 1939, sobre su actuacin en los ltimos meses de la
guerra civil espaola (The last days of Madrid. The end of the second Spanish Republic). El juez no
localizaba el libro, y quera conocer su contenido. Casado declar que en su obra no se haban
vertido ningn tipo de descalificaciones o injurias contra los nacionales, que posea un contenido
anticomunista y que demostraba la necesidad de la rendicin, dada la penuria que, en todos los
rdenes, exista en la zona republicana. Otro tema de inquietud del instructor radicaba en las
actividades polticas antifranquistas que hubiera desarrollado durante el exilio. Se recab
informacin de la embajada en Caracas y de la Direccin General de Seguridad (DGS). Ambos
informes confirmaron que Casado se haba mantenido aislado del mundo poltico del exilio, o, mejor
dicho, que el exilio republicano le haba marginado. Resulta curioso que en el informe de la DGS se
explicara que este apartamiento de la poltica se deba, en gran medida, a su hijo, el conocido actor
Fernando Rey, porque este era hijo, en realidad, de otro coronel republicano apellidado Casado,
Fernando Casado Veiga. Algunos historiadores continan atribuyendo esta paternidad inexistente a
Segismundo Casado.
El fiscal, en sus conclusiones provisionales, le acus de rebelin militar, pero con muy dbil
argumentacin. El abogado defensor solicit la prescripcin del delito, de acuerdo con el artculo
116 del Cdigo Penal de 1932, que estableca los lmites de la prescripcin en 15 aos. Finalmente,
el 28 de septiembre de 1964 el auditor hizo suya la peticin del abogado defensor, con un
agradecimiento explcito por la actuacin del coronel en los ltimos meses de la guerra: Siendo

notorio que intervino en gestiones para la rendicin del Ejrcito Rojo del Centro, aunque imponiendo
condiciones, que desde luego no fueron admitidas por el Mando Nacional, efectundose finalmente la
expresada rendicin y, subsiguientemente, la del resto del Ejrcito rebelde[14]. Y Casado continu
insistiendo en que haba salvado a la zona Centro-Sur de los desastres comunistas. El coronel
solicit derechos pasivos tras la sentencia favorable. El Ministerio del Ejrcito, en 1962, recab
informacin sobre su pasado masnico y la situacin legal con respecto a la Ley de 1 de marzo de
1940. Se reabri el sumario. Casado escribi un pliego de descargos en tercera persona, reclamando
se le aceptaran excusas absolutorias por servicios a la Patria. Por supuesto, haca referencia al
golpe de Estado contra Negrn: en marzo de 1939 constituy el Consejo Nacional de Defensa, en
Madrid, poniendo fin a la dominacin del partido comunista, cuyos organismos, milicias y unidades
militares regulares fueron objeto de disolucin y desarme [evitando que Madrid] en los das finales
de la guerra fuese volado como se intentaba por el partido de referencia, y que este, en las horas
de desesperacin, diese muerte violenta a ciudadanos considerados sospechosos por tal
organizacin, realizando una terrible matanza en masa []. Gracias a la actuacin del exponente,
Madrid pudo ser ocupado en la forma pacfica de una capitulacin normal [Paz, 2004: 102 y 103].
Casado pidi la prescripcin, pero el 12 de julio de 1965 fue condenado a 12 aos y 1 da. Le
absolvieron el 8 de octubre de 1965, pero no logr la rehabilitacin administrativa, a pesar de su
insistencia [Suero, 1981: 231].

El general Miaja y el coronel Casado en 1938.

Los militares profesionales de la zona Centro-Sur en la


conspiracin casadista
Los enfrentamientos de marzo de 1939 configuran un diseo de conflicto diferente del que haba
predominado durante el primer ao de guerra. Ya no se trata de la confrontacin de proyectos
polticos de diferente contenido, ni siquiera de la competencia exacerbada de los personalismos, sino
de una especie de ajuste de cuentas en un clima de derrota, es decir, el slvese quien pueda en las
mejores condiciones. Adems, la confrontacin poltica qued relegada a un segundo plano por la
confrontacin militar. Aqu reside una de las claves explicativas fundamentales de cmo se liquid la
guerra civil. Tengamos en cuenta que, durante la guerra, funcion en la Espaa republicana un
ejrcito de dos cabezas, y no solo por cuestiones polticas. Ciertamente el Ejrcito republicano
mantuvo un tono de politizacin ms elevado que el franquista. La formacin del Ejrcito Popular
reprodujo el anterior sistema de las milicias, de tal manera que las nacientes brigadas mixtas
quedaron encuadradas por criterios de afinidad poltica. Interesa sealar que existe una bifurcacin
entre un ejrcito profesional y otro miliciano. Este desacoplamiento se implement a lo largo de la
guerra. Bien fuera por la desconfianza de las autoridades republicanas hacia los mandos
profesionales del ejrcito, bien porque estos mostraron escrpulos o resistencias pasivas, la cuestin
es que el ejrcito de trincheras tendi a elegir a sus mandos mayoritariamente entre los oficiales
procedentes de milicias, mientras que la oficialidad profesional qued ubicada en los Estados
Mayores y en las guarniciones de la retaguardia. La derrota del Ebro supuso, en gran medida, la
crisis del ejrcito miliciano y de sus mandos, con claro predominio, hasta entonces, del elemento
comunista.
A partir de estos referentes, podemos plantearnos la sublevacin del coronel Casado tambin
como la sublevacin de los mandos profesionales contra el gobierno republicano, cuyas legitimidad
y legalidad son cuestionadas por unos y negadas por otros, desde la dimisin del presidente de la
Repblica, Manuel Azaa, el 27 de febrero de 1939, y el reconocimiento del gobierno de Burgos por
Francia y Gran Bretaa. Por otra parte, el protagonismo del ejrcito aument con la declaracin del
estado de guerra en la zona republicana como consecuencia del desastre militar de Catalua.
Protagonismo militar que ya haba subido enteros desde abril de 1938, cuando el gobierno, al
cortarse la Espaa republicana en dos espacios, deleg su autoridad en el general Miaja para todo el
territorio Centro-Sur. Durante el ltimo trimestre de 1938 germin la idea, en sectores del ejrcito,
de que sera ms factible clausurar la guerra a partir de un entendimiento entre militares
profesionales. Por encima de las diferencias polticas prevaleceran las seas de identidad del
militar, sin ms apelativos. La derrota de Catalua intensific este estado de opinin. La quinta
columna y los servicios de informacin franquistas en Madrid y Valencia coadyuvaron a ello.
Despus de la derrota comunista, en marzo de 1939, se impuso definitivamente el lema entre
militares nos entenderemos. Incluso circulaba la especie, en los cuarteles republicanos, de que
Franco aceptara la reincorporacin al ejrcito vencedor de los militares profesionales que haban
servido a la Repblica mientras no estuvieran comprometidos en delitos de sangre, y en funcin de
los servicios prestados a la causa nacional.

La sublevacin del coronel Casado, el 5 de marzo de 1939, no habra sido posible sin la
colaboracin eficaz, la neutralidad pasiva que implica la adhesin de hecho o la complicidad activa
de los militares de carrera que copaban los mandos centrales de los Ejrcitos del Centro, Levante,
Extremadura, Andaluca y la Agrupacin de Ejrcitos. En principio nos referimos a los coroneles
Segismundo Casado y Domingo Moriones, y a los generales Jos Miaja, Leopoldo Menndez y
Antonio Escobar. Podemos continuar con el centenar de jefes y oficiales destinados a los cinco
Estados Mayores y en el vrtice superior de los diferentes Cuerpos de Ejrcito. Podemos sealar,
asimismo, una sola excepcin: el nico alto mando militar profesional que se opuso, con cierta
desgana, fue el coronel Barcel, jefe del Primer Cuerpo de Ejrcito del Ejrcito del Centro, porque
fue presionado por varios jefes de brigada y oficiales de origen miliciano, de signo comunista. Todos
compusieron o hicieron suyo un discurso que entremezclaba argumentos patriticos y razones de
ndole defensiva frente a un hipottico complot comunista que segara sus vidas. Todos expresaban la
nostalgia por la unidad de la familia militar, y el deseo de retornar a la edad de oro anterior, junto a
sus antiguos compaeros del otro bando. Todos estaban alarmados por el incierto futuro de sus
carreras militares, mientras sus camaradas franquistas ascendan. Muchos de ellos se sientieron
siempre fuera del ejrcito; el Ejrcito Popular era una amalgama disforme, y el ejrcito verdadero
estaba en el otro lado. Muchos de ellos se sintieron en todo momento incmodos, vigilados y
humillados, y mostraron desprecio hacia los jefes y oficiales de origen miliciano,
independientemente de la capacidad militar que estos ltimos hubieran adquirido o desarrollado.
Todos ellos creyeron en las promesas de clemencia de Franco y en la posibilidad de liquidar la
guerra con un abrazo de Vergara. Muchos fueron leales forzosos, y cumplieron con su deber hasta
despus de la derrota del Ebro. Algunos pactaron implcitamente con el enemigo desde principios de
1938, cuando el espionaje franquista se aproxim a ellos.
Entender en profundidad el desarrollo y posterior explosin de la conspiracin casadista en su
dimensin estrictamente militar exige cerciorarnos sobre la evolucin del estado de nimo de estos
militares profesionales. Poseemos un slido bagaje documental para ello, escasamente explotado
hasta ahora y de gran calado informativo. Nos referimos a los procesos judiciales que los vencedores
incoaron a los profesionales que haban servido en la zona republicana. Los procesos del elemento
civil han sido suficientemente explorados y tratados por los especialistas, pero no as los de los
militares de carrera. Su estructura difiere de la de los consejos de guerra a civiles. Una vez ms,
funciona la clave de las antiguas amistades y camaraderas. Ello implica una formalidad ms cuidada
en los procedimientos y, por tanto, en las garantas judiciales para los procesados. Suelen poseer un
volumen apreciable y un raudal de informacin. Al igual que en el caso de los civiles, la declaracin
jurada se convierte en un texto de autoexculpacin, pero acostumbra a ir acompaada de apndices
adicionales que permiten fijar contextos y discernir entre el lenguaje explcito y el subyacente. Se
entrecruzan tambin avales y denuncias, como en los casos civiles, que oponen dos mundos
antagnicos, pero incluyen informes del Cuartel General del Generalsimo, del SIPM y de otras
instancias militares, desprovistos de complacencia, que permiten conocer los grados y formas de
lealtad con el que desarrollaron su actividad en el Ejrcito republicano, su comportamiento respecto
de otros militares y sus relaciones con la quinta columna madrilea. A lo largo de los ltimos aos
hemos consultado cerca de un millar de procesos, que posibilitan sucesivos y completos cruces de

informacin, as como detectar contradicciones y asegurar contextos explicativos.


Existe una realidad apenas explorada en la zona republicana. Los militares que sirvieron al
Ejrcito Popular, forzada o voluntariamente, con independencia de su grado de lealtad, mantuvieron
lneas de comunicacin constantes con sus compaeros de armas de la zona nacional. Los lazos de
camaradera y compaerismo adquiridos en academias militares, cuarteles y dependencias de Estado
Mayor haban creado una proximidad emocional que se sobrepuso a las diferencias ideolgicas,
creando un clima favorable para el espionaje franquista, y que impuso limitaciones de hecho a las
tareas de contraespionaje del Servicio de Investigacin Militar republicano. Baste como ejemplo
aquella especie de red defensiva que el general Miaja, desde la primavera de 1937, teji para los
militares de carrera frente a las actividades de los servicios de investigacin, considerados una
anomala de los polticos civiles, y frente a las denuncias procedentes del comisariado. El general
justificaba esta poltica como medio para contrarrestar la endmica desconfianza que los militares
profesionales provocaban en las organizaciones polticas y sindicales, entre los oficiales de origen
miliciano y los comisarios. Ciertamente, los comits de clasificacin ideolgica de los militares de
carrera haban cometido manifiestas injusticias, y haban creado un clima de inseguridad colectiva en
el mundo militar profesional. Miaja, apoyado por Vicente Rojo, tendi a desconocer estas
clasificaciones, en las que predominaba el calificativo de fascista, y en numerosas ocasiones forz el
cambio de esta denominacin por la de indiferente, condicin sine qua non para la obtencin de
mandos y ascensos. Pero estos cambios no siempre estaban justificados. Miaja y Rojo actuaron con
lgica militar, y en consonancia con las directrices gubernamentales, sobre todo en poca de
Indalecio Prieto como ministro de Defensa, tendentes a despolitizar el ejrcito al mximo como
premisa de una mayor eficacia. As Miaja, y despus Casado, se negaron a aceptar las interferencias
polticas en la cadena de mandos y desecharon los informes que arrojaban sospechas sobre
numerosos militares de carrera, bien por su pasividad, bien por su negligencia, bien por sus
concomitancias con el enemigo. Admitieron una discreta vigilancia, a lo sumo, que no evit la
transferencia de informaciones a Burgos. El resultado de todo ello fue el reducido nmero de causas
abiertas a jefes y oficiales de carrera por delitos de traicin o conexos. Sin embargo, desde
principios de 1937, y sobre todo a partir de la batalla del Ebro, los informadores al servicio de
Franco proliferaban en las esferas de poder del Ejrcito Popular. Otra cosa es que su misin
resultase eficaz.
Las lneas de comunicacin entre militares de ambas zonas, en efecto, siempre funcionaron. En
primer lugar, porque los lazos de solidaridad crearon, por iniciativa de los militares republicanos,
una tupida red asistencial y de proteccin para los compaeros en activo el 18 de julio o retirados
por la Ley Azaa que se negaron rotundamente a servir en las columnas milicianas y en el Ejrcito
Popular. Hemos analizado un total de 1200 diligencias previas depuradoras abiertas por los
vencedores despus de la guerra. Todas ellas demuestran un hecho inslito: permanecieron ocultos,
sin ser molestados, y en una minora de ocasiones recibieron tmidas condenas. Sus compaeros
republicanos les proveyeron de dinero, alimentos y refugio, as como de documentacin falsa.
Resulta excepcional el militar que no colabora con una cuota fija mensual para el sostn de la red,
adems de las visitas personales, en las que se hablaba de la guerra. Como es lgico, el Socorro
Blanco franquista pronto se mezcl en esta ambientacin, e incorpor a los ocultos en su mundo,

quedando enlazados a travs del SIPM burgals.


Decenas de jefes y oficiales comprometidos con el golpe de Estado de julio de 1936, en segundo
lugar, buscaron refugio en embajadas, consulados y legaciones diplomticas. All constituyeron
centros de informacin en conexin con la quinta columna y, una vez ms, con el apoyo personal y
material de sus compaeros republicanos. En tercer lugar, tengamos en cuenta la poltica calculada, y
con resultados positivos, de penetracin en los aparatos de poder republicanos, que fue realizada por
los servicios de informacin franquista. Desde mediados de 1937 el Cuartel General del
Generalsimo se impuso como tarea prioritaria la racionalizacin del funcionamiento de la quinta
columna, utilizando como centros de accin Valencia y, sobre todo, Madrid [Cervera, 1998]. Se
trataba de dotar a la clandestinidad de medios instrumentales, coordinacin y sentido de la disciplina
para conseguir estructuras estables y eficientes de informacin, sabotaje y extensin de un clima de
derrota entre la poblacin civil. De este modo la quinta columna activa qued encuadrada bajo la
direccin del SIPM, configurando una pirmide que, para el caso madrileo, formaliz el siguiente
circuito clandestinidad interior, servicios de informacin del Primer Cuerpo de Ejrcito que cercaba
Madrid, Cuartel General del Generalsimo. Jvenes oficiales desembarcaron en Madrid para
facilitar la organizacin de la quinta columna. Procuraron enviar militares bien relacionados
anteriormente con militares republicanos. Entre ellos estaba el futuro general Gutirrez Mellado
[Puell, 1997]. Pronto este conjunto entr en contacto con los jefes y oficiales de carrera que servan
contra natura en el Ejrcito Popular. Llama la atencin que, desde comienzos de la guerra, la
informacin prioritaria y persistentemente reclamada por los servicios del Ejrcito nacional fuera la
adscripcin ideolgica de los militares de carrera que permanecan en zona republicana. A los
militares sublevados les interesaba mucho ms toda la informacin referida a la forma de pensar de
sus compaeros del bando contrario que cualquier otro dato relacionado con operaciones blicas,
aprovisionamiento o temas de ndole tcnica; no los desdeaban, desde luego, pero posean un orden
secundario de importancia. Conforme avanzaba la guerra se incrementaba el nmero de jefes y
oficiales que desertaban de la zona republicana. Al llegar a la zona nacional, se les abra un
expediente informativo sobre su actuacin el 18 de julio de 1936 y se les someta a un minucioso
interrogatorio, uno de cuyos fines dominantes consista en recabar la mayor informacin posible
sobre la personalidad ideolgica de sus colegas ubicados en la zona republicana. Aunque las
informaciones eran contradictorias, en ocasiones, porque los lazos de amistad o de animadversin
personal interferan, la acumulacin de datos permiti al SIPM obtener un retrato fiable, es decir,
saber con quin podemos contar[15].
La estrategia de penetracin en los centros militares republicanos se someti a los criterios de
facilidad y utilidad. Se desestim el entrismo en las unidades de choque y maniobra, por la escasez
de militares de carrera entre sus mandos. Resulta ms visible en las unidades que guarnecan frentes
estables. Alcanza su mxima intensidad en los centros de retaguardia, fundamentalmente en los
Estados Mayores, los Centros de Reclutamiento e Instruccin Militar (CRIM) y la Sanidad militar.
En estos dos ltimos casos la razn estriba, respectivamente, en el control de destinos, de los
reemplazos por enfermo y de las exenciones por motivos de salud.
Puede establecerse la siguiente evolucin de los militares de carrera a lo largo de la guerra civil,
al menos de aquellos que estaban destinados en la Primera Divisin Orgnica, con centro en Madrid,

que representaba el 20% del total de estos efectivos el 18 de julio de 1936, y el 60% del total de
profesionales para lo que, das despus, sera zona republicana[16].
Durante la primavera de 1936, los militares golpistas de la Unin Militar Espaola desarrollaron
una actividad inusitada. Visitaron las guarniciones, establecieron enlaces, sumaron voluntades En
definitiva, crearon una red de complicidades que ensanchaban la base conspirativa desde un punto de
vista ms emocional que poltico, porque lo que se estaba tocando eran las fibras sensibles de una
mayora silenciosa pero sociolgicamente afn a la teora del cataclismo, tan sencilla de transmitir,
siguiendo el mismo curso de los partidos de derechas en las Cortes. Sin embargo, desde el punto de
vista logstico, el trabajo de los miembros de la UME era menos eficaz. Desde luego en el caso
madrileo la organizacin de la conspiracin fue ineficiente, fragmentndose en diversos focos
escasamente cohesionados y sin la existencia de un liderazgo claramente confirmado, lo que
resultaba paradjico para el mundo militar. Igualmente fallaron otros acoplamientos necesarios.
Resulta evidente la asimetra entre la UME y la trama conspirativa de los generales. Tampoco
funcion con eficacia la conexin entre el elemento militar y la movilizacin de los militantes y
simpatizantes de los partidos de derechas comprometidos en el golpe de Estado.
Estas carencias apenas incidieron en los espacios geogrficos donde las opciones de derechas
eran mayoritarias, pero tuvieron una repercusin negativa en los espacios hostiles, como Madrid,
Barcelona o Valencia. En Madrid el golpe militar fracas de manera integral, desde luego merced a
la movilizacin de la militancia de izquierdas, encuadrada por militares de la Unin Militar
Republicana Antifascista, cuya labor al respecto fue decisiva. Pero tambin es preciso tener en
cuenta las deficiencias organizativas de los militares golpistas. Los mandos de muchas unidades no
estaban al tanto de la sublevacin, aunque su disposicin anmica fuera favorable. La UME confi,
sobre todo, en los oficiales ms jvenes y politizados, dando por descontado que atraeran a sus jefes
de buen grado o por la fuerza. Asimismo el trabajo conspirativo fue muy deficiente entre los
suboficiales y clases, que en ocasiones inclinaron la balanza a favor del gobierno. En ltimo trmino,
el modelo golpista adopt en Madrid una estructura de foco, centrada en el Cuartel de la Montaa,
confiando en su capacidad de difusin. Pero ni siquiera exista unanimidad dentro del Cuartel. Por
otra parte, los militares de la UMRA dominaron el Ministerio de la Guerra desde el 18 de julio, y
desde all planificaron la derrota de sus homlogos golpistas. Por el valor simblico, ms que
efectivo, que supona conquistar la capital del Estado, el fracaso de la sublevacin en Madrid
impidi el xito definitivo del alzamiento militar, que se transform en un golpe incompleto y abri
las compuertas de la guerra civil[17].
En los das siguientes al 20 de julio de 1936, tras la toma del Cuartel de la Montaa y la
reduccin de los limitados focos rebeldes en los acuartelamientos de Campamento, la sensacin
generalizada en Madrid era que la sublevacin militar haba fracasado. Resultaba lgica esta
impresin, si se lea la situacin desde la perspectiva local. Adems, los antecedentes previos al 18
de julio estimulaban esta lectura inmediata en los medios militares. Quienes estaban a favor de la
sublevacin entendan como abandono que Mola no hubiera desarrollado para Madrid un plan
coherente, cuando exista masa crtica suficiente. El 18 de julio reinaba el desconcierto en los
diversos focos conspirativos, escasamente coordinados. Esperaron infructuosamente un plan
orgnico, unas rdenes precisas y un lder competente. La pronta y eficaz movilizacin de las

organizaciones frentepopulistas y sindicales sofoc la inconexa respuesta golpista. Es comprensible,


pues, que cundiera la idea de fracaso total, ms si tenemos en cuenta la ausencia de informaciones
fiables de las regiones militares donde la sublevacin haba triunfado. Por el contrario, la nica
noticia verosmil proceda de Barcelona, y desde all se anunciaba la derrota completa de los
militares golpistas. Una minora de jefes y oficiales, pertenecientes a la Unin Militar Republicana
Antifascista, colaboraron con el gobierno, organizando las primeras columnas milicianas y
manteniendo una frgil organizacin militar. Otra minora fue detenida y pas a disposicin judicial
por los acontecimientos del Cuartel de la Montaa y de Campamento. Pero la inmensa mayora se
retir a sus hogares, a la espera de que la situacin se normalizase para reintegrarse a sus puestos.
Desde finales de julio la desarticulacin del poder poltico en la zona republicana, junto a la
explosin de proyectos revolucionarios, que representaban la anttesis de los paradigmas
disciplinares del militar clsico, alteraron el horizonte mental de jefes y oficiales. Adems se
difundan informaciones de la consolidacin de la rebelin en otras regiones militares. Tomaron
conciencia de que no se trataba de una algarada generalizada, similar a la de agosto de 1932, sino de
un movimiento fundamentalmente militar que aglomeraba a sus compaeros sin apenas disidencias.
Se sentan aislados, fuera de contexto. Se desplom su universo militar, as como los cdigos que lo
conformaban y regulaban. Se sentan inseguros, porque los comits depuradores de cuarteles y
dependencias desconfiaban y sospechaban de ellos. Los que fueron tachados de fascistas se ocultaron
o refugiaron en legaciones diplomticas. Los clasificados como indiferentes solo un 20% del total
se reincorporaron paulatinamente, a lo largo del mes de agosto y comienzos de septiembre, pero
la desorientacin continuaba impregnando su estado de nimo.
En lneas generales, la cpula militar republicana acogi con beneplcito las transformaciones
que empezaron a sustanciarse con el gobierno de Largo Caballero y, sobre todo, con la llegada del
Gobierno de la Victoria, en mayo de 1937, presidido por Juan Negrn, porque, para su mentalidad,
finalizaba la pesadilla de la etapa revolucionaria, con su rosario de sospechas, rechazos, repudios y
comits depuradores de dudosa legalidad, que colocaban sus carreras al borde del precipicio. Para
ellos el proyecto centralizador de Negrn inauguraba una poca de calma y de reforzamiento de su
personalidad militar. Interpretaban la transformacin del sistema de milicias en un ejrcito popular
como la reconstruccin de los usos, costumbres y cdigos de un ejrcito regular. Los mensajes del
nuevo gobierno y, sobre todo, los discursos de Indalecio Prieto iban en esta direccin. Los militares
profesionales superaban el arraigado sentimiento de aislamiento, precariedad y marginacin de los
primeros meses de guerra. Perciban que haban retornado al poder, que eran pieza clave de la nueva
poltica de guerra y de la toma de decisiones.
De ah su paradjica y contradictoria relacin con el partido comunista a lo largo de 1937 y hasta
la derrota del Ebro. Se estableci un inslito maridaje que tena escasa concordancia ideolgica y
notable acoplamiento de mtodos. Los jefes y oficiales prximos al partido comunista apenas
sumaban una treintena el 18 de julio de 1936, lo cual era un porcentaje estadsticamente inapreciable.
Incluso los miembros de la Unin Militar Republicana Antifascista (UMRA), cuando mostraban su
apoyo al Frente Popular, lo hacan en claves lejanas al comunismo. La inmensa mayora de los jefes y
oficiales indiferentes eran abiertamente anticomunistas y prestaban odos a la inventada tesis del
complot comunista que sus compaeros proclives a la conspiracin golpista de julio de 1936 hacan

circular. Sin embargo, desde el principio de la guerra los profesionales que sirvieron a la Repblica
escucharon complacidos los llamamientos del partido comunista al orden, a la disciplina y a la
militarizacin de las milicias. Las unidades milicianas comunistas cuyo ejemplo bsico es el
Quinto Regimiento pronto se abrieron a los profesionales, sin excesivas investigaciones de
pasados dudosos, sin apresuradas actas de acusacin. Fijaron, pues, la frmula del arrepentimiento,
sin dejar de ser inflexibles con la traicin. Por otra parte, los comunistas pronto sacaron a colacin
el tema de la guerra nacional en defensa de la Repblica democrtica, hollada por las potencias
fascistas. Aunque la idea de nacin en este discurso diverga de la que predominaba en los cuartos de
bandera, se podan encontrar algunas similitudes acordes con los valores militares. En ltima
instancia el partido comunista se convirti en una especie de amarre de seguridad. De todo ello se
deriv el significativo arribo de jefes y oficiales al partido, como militantes circunstanciales. El
trmino circunstancial debe considerarse en su estricto contenido semntico. Estas aproximaciones e
incorporaciones no llevaban aparejadas, en absoluto, evoluciones ideolgicas, ni tampoco el partido
lo pretendi; utiliz el proselitismo entre los profesionales como un instrumento de control del
Ejrcito Popular, completado a escala inferior por la labor de los comisarios. Por eso surgi la
paradoja de unos militares ideolgicamente lejanos o contrapuestos al comunismo que
desembarcaron en el partido con diferentes grados de afeccin y militancia.
Una relacin, pues, circunstancial, que explicara sustancialmente la respuesta de los militares
profesionales en la zona Centro-Sur en marzo de 1939 ante el golpe de Estado encabezado por el
coronel Casado. Un solo militar de carrera, el coronel Barcel, que haba ascendido durante la
guerra desde el grado de comandante, asumi enfrentarse a la sublevacin, y lo hizo con muchas
reticencias. Fue el nico. Esta armona entre el doctor Negrn y la cpula militar, as como entre esta
y el partido comunista, empez a cuartearse con las primeras derrotas de 1938. En este sentido la
derrota de Teruel marc una inflexin. La crisis de abril de 1938 y la salida de Indalecio Prieto del
Ministerio de Defensa aceleraron el divorcio. La derrota del Ebro complet la secuencia. Desde la
crisis de abril se observa una transferencia de militares de carrera hacia el bloque antinegrinista. La
energa indomable que haba mostrado Vicente Rojo a lo largo de la guerra se torn en acusada
pesadumbre tras la derrota del Ebro. Los observadores extranjeros fueron testigos de esta evolucin,
al igual que los informes que el SIPM enviaba al Estado Mayor franquista. El cambio de estado de
nimo de Rojo se hizo extensible al grueso de los militares profesionales. La evolucin del general
Vicente Rojo ilustra el proceso y abre la senda para el conjunto. Pas progresivamente de una
postura muy cercana a Negrn, todava en la primavera de 1938, a incrementar los cuestionamientos
en plena batalla del Ebro, y finalmente a inclinarse por una rendicin prcticamente incondicional
durante la campaa de Catalua [Martnez Paricio, 1989]. Se fragu as la convergencia entre el
antinegrinismo poltico y el militar, base del golpe de Casado, lo que se hizo muy visible en los
Estados Mayores de la Agrupacin de Ejrcitos y del Ejrcito del Centro [Bahamonde y Cervera,
2000].
En torno a Casado se aglutin el foco principal de la conspiracin, pero existi otro ncleo que
surgi de forma autnoma y paralela al de Madrid, con centro en el Estado Mayor del Grupo de
Ejrcitos, ubicado en Valencia. Hasta la proclamacin del estado de guerra en enero de 1939, el
general Miaja haba ejercido la jefatura del Grupo, y el general Matallana, el mando de su Estado

Mayor. En el mes de enero el general Miaja obtuvo el mando supremo de todos los Ejrcitos de la
zona Centro-Sur, y Matallana ascendi a la cabecera del Grupo. El propio Matallana, junto a los
coroneles Garijo y Muedra, protagoniz una tarea conspiradora con ramificaciones hacia el Ejrcito
de Extremadura, en la persona del jefe de su Estado Mayor, el coronel Ramn Ruiz-Fornells. Se trata
de una ambientacin carente de plan definido de actuacin. El Grupo no dispona de tropas propias,
salvo algunas unidades de reserva, lo que limitaba la capacidad de accin de Matallana. Finalmente
el SIPM se decant por la seguridad que le proporcionaba Casado. Lo importante es que desde el
Grupo de Ejrcitos se difundi un estado de opinin contrario a la continuacin de la guerra,
rpidamente asimilado por amplios sectores de los Ejrcitos de Levante y Extremadura.
Miaja estaba al tanto de todo, sin tomar ninguna iniciativa, pero dejando hacer a sus
subordinados. No quiso comprometerse directamente en la conspiracin, y en esta etapa final de la
guerra sus vacilaciones fueron constantes. El veterano smbolo de la defensa de Madrid acab por
perder la perspectiva global de la guerra. Ya no era el hombre de 1936 y 1937. Su horizonte mental
haba quedado limitado al reducido crculo de su Estado Mayor, en el que regan relaciones de tipo
cortesano, con centro en su persona. Desde abril de 1938 haba perdido el mando directo de tropas, y
en enero de 1939 el terico ascenso a jefe supremo de las fuerzas republicanas de la zona Centro-Sur
estaba, de hecho, vaco de contenido, porque el poder militar real recaa sobre los jefes de los
distintos ejrcitos. Colm su vanidad, y poco ms. Enviaba mensajes contradictorios a los diversos
grupos que se acercaban a l, como si tratara de componer un discurso de supervivencia[18], siempre
celoso por mantener el capital simblico adquirido dos aos antes. En noviembre de 1936 los
comunistas le haban elevado a la categora de smbolo de la defensa de Madrid. En 1937 haba
desarrollado funciones cargadas de paternalismo, propias de un alcalde de Madrid, ms preocupado
en la praxis por los problemas cotidianos de los madrileos que por la suerte de los principales
escenarios blicos. Difcilmente soportaba que un antiguo subordinado suyo, el general Vicente Rojo,
fuera receptor de los mismos reconocimientos que l haba atesorado anteriormente. Miaja comenz
a ser un hombre del pasado, que provocaba recelos por sus opiniones cambiantes. Alternaba
enfoques favorables a la poltica de resistencia con actitudes opuestas. En enero de 1939 Miaja no
posea las condiciones psicolgicas, logsticas ni ambientales adecuadas para liderar un golpe de
Estado contra el gobierno de Negrn. Lo evidente es que el SIPM desech aproximarse a l para la
estrategia de descomposicin de la zona republicana. Consideraban que era demasiado sensible a la
influencia comunista. El mundo anarquista le valoraba en la misma lnea. Los comunistas, en cambio,
desconfiaban de l. En febrero de 1939 Miaja dio su conformidad a Casado, y pocos das despus,
en la reunin de Los Llanos con Negrn, fue el nico jefe militar que secund el discurso del jefe del
gobierno. Finalmente ocup la presidencia nominal del Consejo Nacional de Defensa, pero durante
la semana de la pequea guerra civil abandon los riesgos de Madrid, con el pretexto de una posible
accin mediadora en Valencia para frenar el conflicto. Su hagigrafo, Antonio Lpez Fernndez
[1975], ofrece sin embargo una visin de los acontecimientos alejada de la realidad.
Hemos elaborado una aproximacin biogrfica a militares pertenecientes a los dos entornos
conspirativos, el de Matallana y el de Casado, con el fin de aadir nuevas explicaciones de la
psicologa de la conspiracin. Aplicamos al efecto la documentacin acumulada en los procesos
incoados por los vencedores en 1939, y cuyos elementos ya hemos ido desgranando. Intentamos dar

respuesta, en cada caso, a esta secuencia de factores: la conviccin, la lealtad geogrfica o el


servicio forzado en la incorporacin al Ejrcito republicano; la actuacin el 18 de julio de 1936; la
posible colaboracin anterior a diciembre de 1938 con los servicios de informacin del enemigo, o
con elementos de la quinta columna; los mecanismos de aproximacin al SIPM para activar la
conspiracin y, por ltimo, el papel desarrollado en la ejecucin del golpe de Estado.
Para empezar conviene desvelar la estrategia de penetracin de los servicios de informacin
franquistas en el Ejrcito del Centro republicano, a lo largo de 1937, que afect a Matallana, Muedra
y Garijo, enhebrando una temprana relacin con el enemigo, en distintos grados. Partamos del hecho
de que este inicial acercamiento permitira, a la postre, que el SIPM redundara en su accin con el
conocimiento preexistente de una actitud proclive. La primera penetracin de 1937 tuvo como
protagonistas principales pero no nicos al teniente Antonio Rodrguez Aguado, quien daba
nombre a la organizacin quintacolumnista, a los capitanes Lpez Palazn, Delgado Cros y Fulleda
Castillejo. El primero muri en las crceles republicanas, y solo dej un testimonio parcial, sesgado
y escasamente fiable con ocasin de su proceso por espionaje y alta traicin. Los otros tres
elaboraron sendas declaraciones para los servicios franquistas, que hoy admiten nuestro anlisis.
Al comenzar la sublevacin, el 18 de julio, el capitn Jos Lpez Palazn estaba destinado en el
Regimiento de Infantera Len 2, de Madrid. Haba participado en las reuniones conspirativas[19]. El
da 24 subi con fuerza del cuartel a Somosierra, pero con la intencin de pasarse a los nacionales.
No lo crea posible y a las pocas horas se dispar sobre la pierna izquierda, con su propia pistola.
Insista en ser trasladado al hospital de Carabanchel, para buscar la proteccin del clebre mdico
militar Gmez Ulla. Tambin forzado a colaborar con los rojos, este certific que la herida era de
guerra. Entre retrasos del alta mdica y rechazos de mandos de unidades aguant Palazn hasta
diciembre de 1936, cuando al fin acept el destino de organizar una escuela de capacitacin militar
en el pueblo de Barajas. All atrajo a otros militares que servan a los republicanos contra su
voluntad, y all se cre la clula original de la primera gran organizacin quintacolumnista de
Madrid, denominada Antonio, en alusin directa a su cabecilla. Lpez Palazn compatibiliz la
direccin de la Escuela, al servicio de los rojos, con la accin clandestina de espionaje para el
SIPM franquista y la preparacin de expediciones para llevar a gente perseguida hacia la zona
nacional. Dentro de la organizacin Antonio, fue el encargado de la labor fundamental: organizar el
grupo de informacin en el Ejrcito del Centro, y se introdujo en su Estado Mayor. Encontr la
proteccin del general Miaja, as como de la oficialidad afecta a la 2. y 3. secciones, sobre todo la
de sus jefes, Matallana, Garijo y Muedra.
Sorprendentemente, Lpez Palazn sigui adelante con sus actividades clandestinas hasta el 9 de
diciembre de 1937, da en que fue detenido por la polica republicana y trasladado a la Direccin
General de Seguridad. Desconocemos de qu medio se vali, pero lo cierto es que consigui zafarse
de la vigilancia de sus captores y salir a la calle en pocas horas. Busc refugio en la Embajada
francesa, y desde ah continu dirigiendo trabajos quintacolumnistas. El 20 de enero de 1938 la
Embajada le traslad a Caldetas. Con documentacin falsa sali de Barcelona a bordo de un barco
de guerra francs el 17 de marzo de 1938. Pas dos meses en un campo de clasificacin, en Francia,
hasta que regres por Irn el 20 de mayo de 1938, para integrarse en la zona nacional. Lpez
Palazn inform de sus actividades a los servicios franquistas:

Con motivo de rdenes recibidas de Rodrguez Aguado, se me encomend la misin de informarle con qu jefes de E. M. rojo
poda contar la organizacin y sobre todo si podramos contar con los del coronel Matallana []. Fue iniciada acerca de quines
desempeaban cargos en los sitios que yo crea ms convenan a la organizacin, como la Jefatura del E. M. rojo (coronel
Matallana), la 2. Seccin (capitn Garijo) y Seccin de Operaciones (comandante Muedra). Yo me encargu de hacerlo cerca de
Matallana y de Garijo, y al capitn Delgado Cros encomend lo hiciera cerca de Muedra, que era amigo suyo. Al capitn Garijo le
habl claro desde un principio, y me contest que desde luego contramos con l, pero que tuviera en cuenta que l no poda actuar
directamente, dado su cargo de Jefe de la Seccin, pero que tendramos all todo abierto y l hara cuanto pudiese. Con el coronel
Matallana no proced tan de lleno y anduve ms despacio; siendo Matallana comandante, por los meses de diciembre y enero, yo
tena alguna confianza con l, sin haberlo conocido anteriormente, y muchas veces hablbamos comunicndonos mutuos consuelos a
nuestra triste situacin entre los rojos, confesndonos nuestro odio a los mismos y lamentndonos de la desgracia de haber cado en
la zona roja; por lo tanto, mi impresin era de que Matallana no estaba a gusto; ya de coronel jefe de E. M. mis relaciones con l
eran muy de tarde en tarde; no obstante, siempre guard conmigo consideraciones y protecciones; empec con cautela a tratar de
conseguir la misin que cerca de l me encomendaba la organizacin, volv en cuantas ocasiones me eran propicias a hablarle como
antes lo haca, y l me contestaba en igual tono y dicindome estaba desesperado y que le tuviera lstima; en otra ocasin, le record
las veces que a m se me quiso dar mando de unidad, y dicindole que esperaba de l me defendiese de eso, puesto que yo nunca
aceptara semejante cosa, contestndome que estuviese tranquilo, que mientras l estuviese all eso no ocurrira []. Un da le dije
que yo haba logrado ponerme en contacto con las filas Nacionales; sin darle detalles ni contarle nada de la organizacin le dije que
no se preocupara, porque as se sabra en la Espaa Nacional cmo pensbamos y podramos lograr hacer algo en bien de los
nuestros; me contest que tuviese mucho cuidado, porque era muy fcil que me descubrieran, pues eso estaba muy vigilado y era
muy expuesto para m []. El capitn Delgado me comunic haba obtenido la conformidad del comandante Muedra para
ayudarnos, dejando se enterara de cuanto en su Seccin nos conviniese.

El 18 de julio de 1936 el capitn de infantera Agustn Delgado Cros ocupaba plaza en la Seccin
de Destinos de la Primera Divisin Orgnica. Prximo a Falange, conoca los pormenores de la
trama golpista y su adhesin a ella, pero su puesto burocrtico le alejaba de la accin
conspirativa[20]. March a casa por unos das, y a principios de agosto se reintegr a la Divisin,
encargado de la censura de la correspondencia y de la prensa extranjera. A finales de mes pas a la
situacin de disponible gubernativo, es decir, desafecto al rgimen. Qued detenido en la crcel de
Ventas hasta fines de enero de 1937. Le pusieron en libertad gracias a la intermediacin de un
familiar suyo, el capitn Fernndez Castaeda, secretario del general Miaja y miembro de la todava
desorganizada y fragmentada Falange clandestina. Le propuso trabajar para el mundo clandestino.
Delgado Cros acept, pero pocos das despus, antes de formalizarse la relacin, Fernndez
Castaeda se pas al bando sublevado. Ante su arriesgada situacin, Delgado se present en el
cuartel general de Miaja y relat su problema al comandante Prez Martnez, ayudante del general.
ste le recomend que ocultara la proteccin de Castaeda, y le busc destino en la censura de
prensa. A mediados del mes de marzo le destinaron al mando de un batalln. Se neg a aceptarlo y
acudi a su compaero de promocin, el entonces teniente coronel Vicente Rojo, quien comprendi
sus problemas de conciencia y le propuso dirigir el negociado de Salvoconductos, que Rojo estaba
organizando, y que siguiera un cursillo de Estado Mayor, mientras tanto, bajo las rdenes del
comandante Muedra. El primero de mayo de 1937 fue agregado al negociado de Salvoconductos del
Cuartel General del Ejrcito del Centro, y comenz a trabajar con regularidad para la Falange
clandestina. Primero, con un reducido grupo que pasaba informacin a la zona sublevada a travs de
la legacin de Panam; ms tarde el SIPM franquista reorganiz la quinta columna madrilea, y
Delgado entr en la seccin militar de la organizacin Antonio, de la mano del capitn Lpez
Palazn. Su relacin con Muedra le permiti acceder a documentacin reservada. As pudo transferir
a Burgos, 48 horas antes de su ejecucin, el plan completo de la ofensiva republicana de Brunete. No
obstante, su principal funcin consisti en proporcionar salvoconductos, perfectamente legales, de

libre circulacin en primera lnea de frente, bsicos para la organizacin de fugas a la zona nacional.
El teniente coronel Francisco Bonel Huici, jefe de la seccin del SIPM para la zona de Madrid,
resume as la actividad de Delgado:
Desde su cargo en el Estado Mayor del Ejrcito del Centro Rojo, facilit cuantos salvoconductos y hojas de ruta necesit la
organizacin Antonio para el pase de generales, jefes y oficiales a nuestra zona Nacional, en un nmero aproximado de 70.
Facilit toda clase de planos, rdenes de operaciones, movimientos de tropas y situacin de bateras, fortificaciones, puestos de
mando y cuanto pudo y estuvo a su alcance de datos interesantes. As mismo envi informacin del mando ruso afecto al citado
Cuartel General Rojo.

El SIM republicano detuvo a Delgado Cros en diciembre de 1937. Convicto de alta traicin y
espionaje, pas el resto de la guerra en la crcel. Despus de la guerra se reintegr al Ejrcito
nacional. Estuvo en la Divisin Azul, en 1942 y 1943.
El capitn de infantera Jos Fulleda Castillejo estaba en la situacin de disponible voluntario
el 18 de julio de 1936[21]. Era miembro del falangista Sindicato Espaol Universitario (SEU)
cursaba el quinto curso de Medicina en la Universidad Central y de la Unin Militar Espaola
(UME). Entregado de lleno a la conspiracin, se embosc en la columna Mangada hasta el 3 de
octubre de 1936. Se hiri voluntariamente y consigui prolongar la baja mdica hasta el 1 de enero
de 1937. Oficialmente herido al servicio de la Repblica, logr desarrollar una actividad clandestina
durante toda la guerra. En enero de 1937 el capitn Lpez Palazn le procur destino en la Escuela
de Aplicacin de Barajas, dependiente del Estado Mayor del Ejrcito del Centro. La Escuela se
convirti en uno de los ncleos bsicos del espionaje franquista. All se concentraba y distribua la
informacin procedente del Ejrcito del Centro, y se planeaba el pase a la zona nacional de jefes y
oficiales. En 1937 Fulleda ingres en la organizacin Antonio y colabor estrechamente con Lpez
Palazn y Delgado Cros. En realidad, las actividades quintacolumnistas se remontaban a su etapa en
la columna Mangada. Cuando el SIM republicano desarticul la organizacin, a finales de 1937,
Fulleda evit su detencin. A lo largo de 1938 decay su trabajo clandestino, limitado a cooperar en
la consolidacin del Socorro Blanco bajo las rdenes del capitn Moll Carb. El SIPM certific su
labor clandestina.
De lo expuesto en lneas anteriores se desprende que fue decisiva la actuacin del general
Manuel Matallana Gmez en el golpe del 5 de marzo de 1939, no tanto en el plano logstico, que
recay en el coronel Casado, como en la plasmacin de un estado de opinin sobre la inevitabilidad
de la derrota, que desde el vrtice del Grupo de Ejrcitos transmiti y extendi a los mandos
principales de los diferentes ejrcitos de la zona Centro-Sur. Frente a la frialdad de Casado y su
distanciamiento emocional, Matallana comparte con su respetado Vicente Rojo un sentimiento de
profunda decepcin por el mtodo de que se sirven los polticos para conducir la guerra. Decepcin
mutada en desprecio absoluto ante la intromisin de la pequea poltica, la de los partidos y
organizaciones frentepopulistas en el mundo militar, con el consiguiente trasvase de tensiones que
mediatizan la tarea de los Estados Mayores. Y Matallana era un hombre de Estado Mayor, un
planificador de la accin militar. El derrotismo hizo mella en el general desde la ruptura de la zona
republicana en dos espacios territoriales, en abril de 1938. Hombre de arraigadas convicciones
conservadoras, contemplaba con disgusto el predominio comunista, sin llegar a la visceralidad de
Casado en esta cuestin. Siempre mantuvo algn tipo de lazo con los militares del otro bando, y para

ello utiliz, entre otros, a su hermano Alberto, teniente coronel tachado de desafecto a la Repblica.
Transfiri fondos de las cajas del Estado Mayor para sostener pecuniariamente a los militares
perseguidos que poblaban el mundo clandestino quintacolumnista del Madrid cercado[22].
Matallana sirvi en las filas republicanas sin conviccin ideolgica. El 18 de julio de 1936
posea el grado de comandante, diplomado de Estado Mayor. Haba cursado la carrera de Derecho,
profesin que ejerca como complemento de su vida militar. Hombre, pues, de slida formacin, con
la mente bien amueblada, capaz de plantear desarrollos lgicos a la hora del anlisis, algo inusual en
la ambientacin militar de la poca, con un predominio de las simplificaciones primarias en todos
los rdenes. Matallana estaba destinado en la guarnicin de Badajoz, el segundo espacio militar en
importancia dentro del organigrama de la Primera Divisin Orgnica, con centro en Madrid.
Ocupaba el puesto de comandante jefe de la Plana Mayor de la 2. Brigada de Infantera, al mando
del general Luis Castell, futuro ministro de la Guerra en el gobierno Giral. No tenemos constancia
de que Matallana participase en actividades conspirativas, y estas, en cualquier caso, apenas
ofrecan desarrollo en Badajoz. Los jefes y oficiales de la guarnicin mantenan una posicin
mayoritariamente contraria a la sublevacin, salvo en el caso de la Guardia Civil, cuya oficialidad
era ms proclive a la accin directa.
Otra cosa era el estado de nimo de Matallana. Estaba inquieto y disgustado por lo que l
consideraba permisividad y falta de autoridad del gobierno en lo tocante al orden pblico. A este
respecto disponemos de una carta que envi a su compaero de armas, el comandante Antonio
Villamil Magdalena, en junio de 1936. Est escrita bajo la ptica de quien siente trastocada la escala
de valores que informan la vida del militar. El tono es de profunda alarma. Dibuja un panorama
negativo, donde campa el caos revolucionario. Sin mayor precisin, Matallana postula que suceda un
acontecimiento corrector. No se menciona, para nada, a la derecha contrarrevolucionaria, ni sus
prcticas de violencia y formas de subversin:
Cada vez me encuentro ms alejado de la poltica por estar convencido de que ella es la ruina de Espaa. Esto est francamente
mal. En los pueblos son las guardias rojas las que mandan y disponen, siendo los comunistas y socialistas los amos de los pueblos
hasta el punto de que en la mayora de ellos la gente no puede salir desde que se pone el sol, porque esas guardias rojas cachean y
apalean a los que les da la gana y con la ms completa impunidad []. Formaciones y desfiles de milicias socialistas uniformadas e
instruidas por todos los pueblos y esta capital [Badajoz], vindoseles hacer instruccin y despliegues ante todo el mundo y sin que se
les ponga cortapisa de ningn gnero. Tal es la situacin que nos gozamos por este pas, sin saber lo que va a pasar al da siguiente y
esperando ya de una vez que explote esto en el sentido que sea, pues as no es posible vivir. A Madrid voy con alguna frecuencia y
all tampoco el panorama es muy bueno, con chispazos militares como los de Alcal y Toledo, y un malestar en el ambiente
formidable[23].

A las tres de la madrugada del 19 de julio, es decir, un da antes de los sucesos del Cuartel de la
Montaa, Matallana recibi del general Castell la orden de acompaarle a Madrid, en calidad de
ayudante. Daba inicio su carrera militar en la zona republicana, por pura inercia, por el principio de
la obediencia debida. En septiembre fue destinado al Estado Mayor del Ministerio de la Guerra, y
desde el 5 de noviembre fue designado jefe de Informacin del mismo. Colabor en la ordenacin
del Ejrcito Popular; atrajo la atencin de Miaja y Rojo; intervino en el diseo del Plan P de
ofensiva en Extremadura, suspendido sine die tras la dimisin de Largo Caballero. En abril de 1937
obtuvo la jefatura del Estado Mayor del Ejrcito del Centro. Desarroll el plan de la batalla de
Brunete. Profundiz su amistad con Muedra y Garijo dentro del crculo ntimo del general Miaja. En

abril de 1938 march con el general a Valencia, en calidad de jefe de Estado Mayor del Grupo de
Ejrcitos. En enero de 1939 ascendi a jefe del Grupo. El 7 de marzo se puso al frente de las tropas
que combatieron en Madrid a los comunistas[24].
Llegados a este punto, conviene dilucidar en qu grado existi una colaboracin de Matallana
con el espionaje franquista. Intentamos calibrar la cronologa, los contenidos y la intensidad de estos
servicios. Establezcamos una primera aproximacin. La sentencia del proceso al que fue sometido en
1939 sealaba lo siguiente:
De antecedentes inmejorables, de ideas derechistas, amante del orden y afecto al parecer al Movimiento Nacional. Segn consta
de lo actuado, a finales de 1937, el procesado estableci contacto con los representantes y agentes de la Espaa Nacional en zona
roja, procurndoles algunas informaciones, y siendo partidario de la rendicin sin condiciones de la zona central, an en poder de los
marxistas, para lo cual trabaj intensamente.

Es un tema delicado y resulta preciso depurar al mximo la informacin, con el fin de evitar
desenfoques, lugares comunes y conclusiones errneas. Para empezar, hasta qu punto puede
considerarse cooperacin con el enemigo el auxilio a los militares castigados por su desafeccin al
rgimen republicano? Ms que el deseo de colaborar con el enemigo, este tipo de actuacin, comn
entre la inmensa mayora de los militares de carrera que sirvieron a los republicanos, estuvo
motivada en todos ellos por un sentimiento de compaerismo, pero a sabiendas de que significaba
nutrir las filas del quintacolumnismo activo e, indirectamente, surtir de informacin al enemigo.
Adems de proporcionarles dinero y alimentos, Matallana acogi, en el Estado Mayor, a militares
profesionales, falangistas y militantes derechistas, enemigos de la Repblica. Este sentimiento,
pretendidamente humanitario, implic la creacin de redes de espionaje toleradas que el SIM
combati, con mayor o menor fortuna. En este orden de cosas, Matallana facilit el pase al lado
sublevado de varios militares perseguidos. Podemos confirmar los casos de los comandantes de
infantera Ramn Osende Fernndez, Luis Fernndez Castaeda y Francisco Bellas Jimnez.
En cuestiones de mayor calado, poseemos los informes procedentes del SIPM franquista. En
contraste con otros casos, de ellos se deduce una opinin favorable para Matallana. El lenguaje
utilizado nunca es negativo. Se le considera derechista, y probablemente proclive al Movimiento
Nacional. Se toma nota de la declaracin de un fugado, indicando que est a disgusto en la zona
roja. Y, lo que es ms importante: se recomend en 1937 a la organizacin Antonio de la quinta
columna madrilea la aproximacin a Matallana y sus subordinados con el fin de crear una clula de
espionaje en el Estado Mayor del Ejrcito del Centro. El SIPM recoga, asimismo, la informacin de
que el SIM republicano sospechaba de Matallana, porque facilitaba fugas a la Espaa nacional. El
SIPM aporta, adems, dos testimonios de militares evadidos, el teniente coronel Enrique Meseguer y
el capitn Jos Mara Lpez Palazn. El primero aseguraba que Matallana trasvas informacin a la
quinta columna sobre las Brigadas Internacionales, en fecha tan temprana como octubre de 1936, y
que posteriormente continu la trasferencia de datos, sin interrupcin, a travs de la organizacin
Antonio. Se trata de un testimonio sin la menor fiabilidad, porque Meseguer reconoca que hablaba
de odas y que no conoca personalmente a Matallana. Mucho ms precisa resulta la declaracin del
capitn Lpez Palazn, a quien ya conocemos como dirigente de la organizacin Antonio. Reconoce
que se entrevist con Matallana en varias ocasiones; que lleg a confesarle su condicin de espa, y
le intent atraer para su causa, pero que Matallana siempre respondi con evasivas, y nunca lleg a

comprometerse personalmente. De todas maneras, Matallana tendra que conocer que sus
subordinados directos, Muedra y Garijo, s estaban dispuestos a prestar su colaboracin.
A partir de este conjunto de datos el SIPM elabor el siguiente resumen:
Respecto a los servicios de espionaje de nuestro archivo secreto resulta que don Manuel Matallana, de quien se conocan sus
antecedentes derechistas, y con el que anteriormente ya se haba tratado de trabar relaciones, cosa que no se consigui en gran parte
por la vigilancia a la que estaba sometido, tom contacto con nuestro Servicio Exterior de Madrid a ltimos de diciembre de 1938,
mostrndose en las relaciones que con l se sostuvieron decidido servidor de la Causa Nacional, pidiendo reiteradamente durante la
sublevacin comunista que las fuerzas Nacionales iniciasen su ofensiva en los sectores del Centro, aprovechando el desorden
reinante. Consta de que fue entusiasta partidario de la rendicin sin condiciones de toda la zona roja, que por conseguirla trabaj con
empeo y decisin.

Alberto Matallana, hermano mayor de Manuel[25], estuvo toda la guerra vinculado a la quinta
columna madrilea, llevando a cabo tareas de informacin y espionaje. La abundancia de pruebas
concluyentes no deja lugar a dudas: la sentencia del proceso que se le inco en 1939 dejaba
claramente establecido que, al menos desde abril de 1938, el procesado actu ininterrumpidamente
al servicio de organizaciones clandestinas en relacin directa con servicios de espionaje en favor de
la Causa Nacional. El 18 de julio de 1936 Alberto desempeaba el empleo de teniente coronel de la
Guardia Civil, con destino en la Inspeccin General del cuerpo. Continu all hasta finales de
septiembre, cuando pas a la situacin de disponible forzoso, que mantuvo hasta el 31 de marzo de
1937, causando en esta fecha baja definitiva en el servicio activo por desafeccin al rgimen
republicano. En otras palabras: fue expulsado del ejrcito. La medida colocaba en delicada tesitura a
Matallana. En el Madrid cercado, frente y retaguardia permanente, sometido a tensiones diarias,
haba proliferado, comprensiblemente, una especial sensibilidad hacia los sospechosos de traicin.
Su hermano, Manuel, era consciente de ello, y removi todas sus influencias para despejar la velada
amenaza que pesaba sobre su hermano. Gracias a la intervencin directa de los generales Miaja y
Rojo, en abril de 1938 Alberto Matallana consigui que se admitiera su solicitud de reincorporacin
al ejrcito, hecho inslito. Adems, su reincorporacin le ligaba a un destino de evidente
responsabilidad: subinspector del Cuerpo de Seguridad. Por si fuera poco, Manuel logr que su
hermano fuera agregado al Grupo de Ejrcitos en el negociado de Sanidad, Farmacia y Veterinaria.
Sorprendente: el subinspector del Cuerpo de Seguridad acab en un destino muy poco relacionado
con las funciones que deba acometer. Todos los testimonios sealan que desde abril de 1938 Alberto
Matallana redobl sus labores de espionaje, esta vez mejor protegido.
El problema reside en desvelar una incgnita: conoca Manuel las actividades de su hermano?
Estuvo implicado en ellas, o simplemente las toler? No hay ninguna prueba concluyente, en un
sentido ni en otro, pero cabe enumerar algunos indicios relevantes para aproximarnos a la cuestin.
La informacin que produca Alberto era transmitida a los servicios de espionaje franquistas con la
clave 301, a travs de diversos enlaces pertenecientes a la organizacin Antonio, y posteriormente de
miembros de la Falange clandestina. Existe un amplio testimonio del falangista clandestino Celestino
Mora, que explicita algunas de las informaciones recogidas por Alberto:
Situacin en la fbrica de cemento de Viclvaro []. Sitios en Madrid donde se fabricaba material de guerra [].
Emplazamiento de aerdromos en Albacete y vivienda de los aviadores rusos []. Llegada de barcos a Cartagena []. Informacin
sobre el hospital instalado en hotel Palace []. Trenes situados con material de guerra en Alczar y Villacaas. []. Construccin
de aerdromos en Ciudad Real.

Desconocemos cmo llegaba a Alberto esta informacin, que no poda proceder de su terica
actividad cotidiana. Quizs la obtuvo de conversaciones con su hermano Manuel, quien pudo dejar
escapar algunos detalles en charlas aparentemente intrascendentes. Algunos testigos insisten en la
voluntariedad de Manuel, y en que su deseo era que la informacin llegara a Burgos, pero mientras
no aparezcan otro tipo de pruebas, no se puede dar plena credibilidad a estos testimonios. Al fin y al
cabo el jefe del Estado Mayor del Ejrcito del Centro tena a su alcance otros medios para
comunicarse con Burgos.
El 2 de abril de 1939 Manuel Matallana firm la declaracin jurada, exigida por los vencedores,
sobre su trayectoria en la zona roja. Como ya hemos anticipado, este tipo de documentos poseen una
naturaleza autoexculpatoria, que tiende a minimizar los servicios prestados a los republicanos y, por
el contrario, exagerar las tareas realizadas en favor de la Espaa nacional. Llegan a constituir un
relato imaginado. Si los tomramos al pie de la letra, los tres aos de guerra resultaran
inexplicables. Salvo en contadas ocasiones, en que se reconoce, con evidente coraje, el
cumplimiento del deber o las afinidades ideolgicas, la inmensa mayora de los militares declarantes
sirvieron forzados, fueron negligentes o pasivos, intentaron infructuosamente pasarse a la otra zona,
sabotearon cuanto pudieron, jams tomaron iniciativas ni decisiones y trasladaron a la quinta
columna un sinfn de informaciones. Quizs esto ltimo sea correcto para los dos ltimos meses de
guerra, ya que el ambiente de derrota multiplic los aspirantes a espa.
La declaracin de Matallana entremezcla esta caracterizacin con dosis de reflexin personal.
Rompe moldes por su inhabitual amplitud se aproxima a las treinta pginas, escritas de su puo y
letra. Sigue las pautas antedichas, exponiendo su ideologa conservadora, el servicio forzado, el
disgusto por los ascensos, los sabotajes (que habran comenzado en la batalla de Brunete, retrasando
la operacin 24 horas, para que los nacionales pudieran reforzar sus defensas, y boicoteando el
avance en profundidad, para evitar el xito de la ofensiva), la directsima y entusiasta colaboracin
con la organizacin Antonio (elevando de categora lo que fue tolerancia), la proteccin a los
militares ocultos (lo que es cierto), el boicot a la construccin del ferrocarril Madrid-CuencaValencia (lo que es parcialmente real) y, por ltimo, la negativa a enviar unidades del Ejrcito del
Centro a la batalla del Ebro o a Extremadura (lo que corresponde a una realidad cuya
responsabilidad, en todo caso, comparte con Miaja)[26].
La declaracin de Matallana recoge bastantes ms elementos que un catlogo de traiciones. No
estamos nicamente ante un relato desesperado. Incluye una crnica ntima y autojustificativa,
redactada para s mismo y para inclinar a su favor al juez instructor. En esta narracin combina el
orgullo del militar frustrado, las limitaciones del general Miaja, la cortedad de miras de las
organizaciones polticas Un conjunto de decepciones que le empujan hacia sus compaeros del
otro bando, es decir, a la rendicin incondicional. La semntica del discurso, y su ritmo, de frases
largas, plagadas de detalles e interpretaciones, indican su plena interiorizacin:
Desde que fuimos destinados al Estado Mayor del Grupo de Ejrcitos, a mediados de mayo de 1938, el comandante Muedra,
capitn Garijo y yo nos propusimos hacernos dueos de la situacin para en un momento determinado poder hacer la entrega de la
zona al Ejrcito nacional.
La labor era muy difcil, la realidad lo ha confirmado. Fue, pienso, una labor de captacin de mandos, una adquisicin de prestigio,
una vida de sacrificio y de austeridad, en constante contraste con la que llevaban el general Miaja y el Comisario. Fueron necesarios
muchos viajes y visitas a los jefes de los distintos Ejrcitos, para que estos prepararan un ambiente de derrota. Buscar por todos los

medios que vinieran a hablarle a uno para no despertar desconfianzas. Fomentar disgustos y discusiones, favorecer discretamente a
mandos de milicias enemigos acrrimos de los comunistas. Poner en mandos a Jefes procesados y destituidos en las operaciones por
los Jefes del Ejrcito, especialmente en Levante, para hacer as incondicionales de uno. Favorecer la murmuracin, especialmente
contra el comisariado. Soportar muchas veces un trato injusto, aun de los mismos Jefes militares, como el comandante Casado, solo
por el hecho de que convena tenerlo en Madrid porque su ambicin le llevaba a querer ser el centro de la situacin. Cuntas cosas
hubo que soportarle! Pero mi consejo a Muedra y Garijo era que haba que tener paciencia y soportar todas estas flaquezas porque
estaba haciendo labor til para Espaa y haba que mantenerlo a toda costa. Cuntas entrevistas, cuntas conversaciones, cunta
paciencia, humillaciones y sufrimientos para llegar a captarse la voluntad de todos!
[]. La primera labor que hubo que realizar fue la de captarse por completo la confianza del general Miaja. ste tena de
nosotros, y al decir esto me refiero fundamentalmente al comandante Muedra, capitn Garijo y yo, un elevado concepto. El caso era
explotar este concepto, aumentarlo y estimularlo y, por otra parte, que l no creyera ni sospechara que tratbamos de hacerle
sombra, nuestro fin era convertirle en rbitro de todo y cacique mximo de la zona, a lo que aspiraba vehementemente. Durante
nuestra permanencia en el Ejrcito del Centro, nunca o casi nunca visitamos por nuestra cuenta un frente, no asistimos a ningn
festejo ni homenaje, ni a teatros ni cine. Todos los homenajes preparados por los partidos polticos eran para l solo. Su engreimiento
fue grande, su confianza en nosotros cada vez mayor porque en su inconsciencia vea que nosotros no tratbamos como era natural
de suplantarle, como haba pasado con su anterior Jefe de Estado Mayor, coronel Rojo []. Las adulaciones nos lo hicieron
completamente nuestro. Para paralizar la actividad de los frentes lo empujbamos hacia las distracciones y festejos. Beba bastante,
y esto tambin nos favoreca. El partido comunista inconscientemente facilit tambin nuestra labor, quiso hacer del general Miaja un
smbolo comunista, ltimamente le pes, pero ya era tarde.
[]. La envidia que senta por el general Rojo fue hbilmente explotada para separarlos y enfrentarlos, no en el crculo de las
relaciones amistosas, sino en el de las cuestiones militares y de amor propio. El general Miaja se avena mal a que su antiguo
subordinado le diera rdenes. Obtener una negativa al cumplimiento de ellas era empresa fcil. En casi todas las operaciones que se
realizaron en la zona central desde mayo del ao 1937, excepto las ltimas de Extremadura, siempre tuvo que venir el general Rojo,
debido a las dificultades que le ponan.
Nosotros explotbamos en nuestro provecho estas diferencias para retrasar todo, pero sin que diera lugar a una ruptura definitiva.
Eliminar a Miaja de nuestro lado no nos convena, era perjudicial, ya que a su sombra podamos laborar ms fcilmente. Tampoco nos
interesaba descartar a Rojo, porque cualquiera otro que no hubiera estado ligado al general Miaja por los afectos creados en los
primeros tiempos de la guerra no le hubiera admitido y transigido todo lo que le tuvo que admitir y transigir.
[]. Nunca se propuso al general Miaja ningn mando fundado en sus conocimientos tcnicos. La lucha de los partidos polticos
era tan intensa y la insensatez de sus dirigentes tan grande que les llevaba a disputarse los puestos militares con una pasin
formidable. Todos queran tomar posiciones para despus de la guerra, para as eliminar a los de la tendencia contraria; tal era su
confianza en la victoria. Seguimos la corriente, hacer un reparto proporcional entre ellos, sin tener para nada en cuenta cualidades ni
aptitudes, era labor no solo fcil y cmoda, sino til, porque en su insensatez meridiana no comprendan que para hacer la guerra se
necesitan mandos y no caciques y en su odio a los profesionales los eliminaban casi matemticamente. Complacerles era laborar por
Espaa, era captar su confianza y poder enmascarar nuestros sentimientos y propsitos.

No existen dudas de que a partir de diciembre de 1938 Matallana, junto a sus compaeros
Muedra y Garijo, entr en contacto con el SIPM para planear la liquidacin de la guerra. En pginas
posteriores desbrozaremos el proceso.
El 15 de septiembre de 1937 el Servicio de Informacin de la Frontera Noroeste de Espaa
(SIFNE) elabor un informe sobre el capitn de Estado Mayor Antonio Garijo Hernndez[27]. Las
conclusiones de la pesquisa aseguraron a los nacionales que el capitn se senta inseguro y serva
forzado en el Ejrcito Popular; por lo tanto, podra ser proclive a desarrollar algn tipo de
colaboracin con sus antiguos compaeros de armas, ahora enemigos circunstanciales, pero no
polticos ni ideolgicos:
Antonio Garijo: capitn de Estado Mayor. Estaba destinado en Valencia al iniciarse el Movimiento Nacional y fue muy perseguido
por su ideologa derechista y porque se reuna siempre con elementos de orden llegando a correr un verdadero riesgo que le
asesinaran [sic]. Le dejaron disponible, y a pesar de encontrarse en esta situacin, le agregaron al Ejrcito del Centro, Seccin de
Operaciones, donde ha desempeado misiones encomendadas por los generales Asensio y Pozas. Este ltimo se haca acompaar
siempre por Garijo, al salir del campo tomndole afecto por sus condiciones personales. Estando en Alcal de Henares, quisieron
llevarle a Valencia, con nimo de eliminarlo, cosa que evit Pozas. Cuando march Pozas a Barcelona, Garijo obtuvo su destino en el
Ejrcito del Centro, donde contina. Tiene su seora y dos hijos en un pueblecito de la provincia de Valencia, adonde les llev para

evitar fueran atropellados por los marxistas de la capital, como queda dicho es excelente persona y de ideas derechistas.

No existe autora del informe. Sin embargo el ingente caudal de datos generados en la causa
contra Garijo en 1939 y 1940 permite algunas sugerencias al respecto. En primer lugar, la base
informativa procede del comandante Delgado Cross, cuya infiltracin en el Ejrcito del Centro ya
conocemos. En segundo lugar, el mismo general Franco estaba muy interesado por nuestro personaje.
Garijo haba servido bajo sus rdenes en Marruecos entre 1920 y 1922, con un evidente grado de
compenetracin y camaradera. Similar inters mostraba el general Camilo Alonso Vega, quien fue su
superior en la Legin en 1925.
El 18 de julio de 1936 el capitn Garijo estaba destinado en el Estado Mayor de la Tercera
Divisin Orgnica, con centro en Valencia. Haba participado en reuniones conspirativas y comparta
una posicin favorable al golpe de Estado con sus compaeros del Estado Mayor valenciano.
Colabor en la redaccin del bando para la proclamacin del estado de guerra; intervino en el
estudio de la ocupacin militar de la ciudad, y tom parte, junto a otros jefes y oficiales, en la tmida,
respetuosa e infructuosa presin sobre el general de la Divisin, Martnez Monge, para que asumiera
las riendas de la sublevacin ante la crisis de liderazgo existente. Antes de que se produjera, la
rebelin qued yugulada en Valencia. La accin decidida de los principales jefes militares de la
guarnicin y de la Guardia Civil, contrarios al golpe, as como la movilizacin de la militancia de
las organizaciones frentepopulistas, evitaron la sublevacin. En trminos legales, Garijo no se haba
sublevado. Disuelto el Estado Mayor, el desorientado Garijo eligi pasar inadvertido durante un
mes. Hizo odos sordos a los llamamientos del gobierno civil y, finalmente, fue detenido, bajo la
acusacin de desafecto a la Repblica. Entonces surgi la proteccin del general Miaja, enviado por
el gobierno a Valencia para imponer un mnimo de orden en la desarticulada Tercera Divisin[28].
El 15 de septiembre Miaja envi a Garijo a Madrid con la orden de incorporarse a la columna
miliciana del comandante Uribarry de la Guardia Civil, que operaba en la provincia de Toledo.
Garijo no acept el destino. Nuevamente Miaja intervino y se le enrol en la columna del general
Bernal, empeada en la toma del Alczar toledano. Cumpli el papel de un lejano observador, sin
ningn cometido preciso. Tras la cada de la ciudad en poder de los rebeldes, Garijo pas al frente
de Aranjuez, con el coronel Burillo. En octubre consigui su traslado a Madrid. All desarrollara su
carrera en el Estado Mayor del Ejrcito del Centro, bajo las rdenes sucesivas de los generales
Pozas y Miaja. Ya ascendido a comandante, en septiembre de 1937 ocup la jefatura de la Seccin de
Informacin del Ejrcito del Centro. Al constituirse el Grupo de Ejrcitos de la zona Centro-Sur, en
abril de 1938, desempe igual jefatura en el Estado Mayor de la misma. Por iniciativa de los
generales Miaja y Matallana, ascendi a teniente coronel en septiembre de 1938.
El comandante Delgado Cross agente del SIPM en Madrid, recordemos afirmaba que haba
entrado en contacto con Garijo en junio o julio de 1937, y que este le ofreci entrada libre en su
despacho, y que pudiera mirar y sacar copias y en general cuantos datos pudieran ser de inters para
la Causa. La ltima informacin que Garijo proporcion a Delgado se refera a la vigencia del plan
de ofensiva en Extremadura, preocupacin permanente del Cuartel General del Generalsimo. Las
posteriores detencin y condena del comandante Delgado rompieron la relacin entre ambos. El
testimonio del quintacolumnista Luis Paz Zamarra, capitn de oficinas militares, abunda en la misma
direccin. A principios de 1937 consigui infiltrarse en el Estado Mayor del Ejrcito del Centro.

Comenta que all Garijo dej hacer. Sobre el mismo punto insisten el comandante Surez Incln y el
teniente Ezequiel Gonzlez Bermejo, ambos agentes del SIPM en Madrid, y tambin el teniente
coronel Bonel, jefe de este servicio en el frente de Madrid. Especial inters ofrece la declaracin de
este ltimo, procedente de los archivos de su seccin. Seala Francisco Bonel que a mediados de
noviembre de 1938 se haban realizado gestiones cerca de Garijo, coronadas con el xito ms
rotundo. Se muestra plenamente dispuesto a servir a Espaa. Garijo solicitaba como garanta una
carta-aval del general Camilo Alonso Vega, en la cual este mostrara por adelantado su
agradecimiento personal. El capitn Gutirrez Mellado hizo de intermediario. La carta fue enviada a
Madrid el 7 de diciembre de 1938. Segn Bonel, Garijo, Muedra y Matallana se colocaban
incondicionalmente a las rdenes de Franco. El 11 de febrero recomendaban una accin inmediata
sobre Madrid o Valencia, desaconsejando una accin a fondo en Extremadura. Dos das ms tarde
el SIPM respondi que no interesaba la toma de la poblacin, sino la entrega o destruccin
totalidad o grandes ncleos Ejrcito. El 19 de febrero el Cuartel General de Franco orden a Bonel
que Garijo presentara un plan siguiendo estas directrices. Confirma el relato, prcticamente en los
mismos trminos, el testimonio de Antonio Bouthelier Espasa, dirigente de la quinta columna
madrilea. Finalmente el SIPM consider prioritario el plan de Casado, y Garijo y sus compaeros
se subordinaron a l. El 5 de marzo de 1939 Garijo puso en prctica su primera y nica iniciativa
enrgica de toda la guerra en favor del golpe: colabor en la neutralizacin de la influencia
comunista en el Ejrcito de Levante, y en desarmar la base de guerrilleros de Benimamet. Garijo fue
comisionado por el Consejo Nacional de Defensa para entablar las dos tandas de conversaciones del
aerdromo de Gamonal, los das 22 y 25 de marzo de 1939. La secuencia de contactos de Garijo con
el espionaje franquista fue objeto de denuncias continuadas por parte del Servicio de Investigacin
Militar republicano, pero frente a ellas siempre se elev el muro protector de Miaja y Matallana.
El coronel Flix Muedra Min representa el paradigma del militar desleal a la Repblica.
Intent fugarse a la zona rebelde desde Somosierra, sin conseguirlo. Cooper con el espionaje
enemigo desde que tuvo la primera ocasin de hacerlo. Fue negligente en sus funciones. La densa
documentacin presente en el proceso que se le abri en 1939 proporciona pruebas en este sentido.
El juez instructor de la causa conclua su informe con el siguiente resumen:
En 1938 estableci contacto con el representante de la Espaa Nacional en zona roja, procurando y facilitando informacin y
siendo partidario de la rendicin sin condiciones por la que trabaj incesantemente y que dicho individuo con anterioridad al
Movimiento Nacional era persona de orden y de ideas afines a los postulados que le informan.

No consta, sin embargo, que formara parte de ninguno de los crculos de la conspiracin en
Madrid. El 18 de julio de 1936 estaba en la situacin de disponible forzoso. Haca pocas semanas
que se haba instalado en la capital, procedente de Ceuta, donde haba estado destinado hasta
diciembre de 1934 como ayudante de campo del general De Benito. Desconoca los ambientes de la
guarnicin madrilea, aunque estaba bien informado de la trama existente en el Protectorado
marroqu. El 19 de julio se present en la sede de la Primera Divisin Orgnica, dispuesto a unirse a
la sublevacin. El general Riquelme le envi a su domicilio.
Flix Muedra haba desarrollado su carrera en Marruecos de forma ininterrumpida entre junio de
1917 y julio de 1931; los ltimos cuatro aos sirvi en Regulares de Tetun. Ascendi a comandante

por mritos de guerra en octubre de 1925, cuando contaba treinta aos de edad. Tras diplomarse en
la Escuela Superior de Guerra, volvi a cruzar el Estrecho como ayudante del general jefe de la
Circunscripcin Occidental de Marruecos[29].
El 28 de julio de 1936 le nombraron jefe de Estado Mayor de la columna de Somosierra,
mandada por el general Bernal. En aquellos primeros das de desconcierto, la sierra del norte de
Madrid fue escenario de comportamientos contrapuestos por parte de los jefes y oficiales, asesores
del abigarrado mundo miliciano. Para los desafectos surgi la ocasin de huida al otro bando,
cuando todava las lneas del frente no estaban claramente delimitadas. Para los leales republicanos
haba llegado el momento de difundir entre la tropa los usos y costumbres de la guerra, bajo frmulas
urgentes y rudimentarias. Varios oficiales y suboficiales planearon la fuga junto a Muedra. Algunos lo
consiguieron, pero a Muedra le faltaron el coraje y el momento adecuado para lograrlo. En su
declaracin sealaba que fue detenido, que los milicianos planearon fusilarlo en el cementerio de
Buitrago y que le salv el capitn Gallo, muy respetado por sus hombres. Seguramente se trata de una
exageracin, habitual en las declaraciones personales, con el fin de generar una opinin favorable
del juez instructor. Muedra disimul su frustracin y continu en su puesto hasta finales de enero de
1937.
Entonces comenz su itinerario por el Ejrcito del Centro. En Guadalajara fue jefe del Estado
Mayor de la 12 Divisin, mandada por el leal teniente coronel Lacalle. Muedra cumpli
forzadamente su cometido. En mayo de 1937 obtuvo el nombramiento de jefe de la Seccin de
Operaciones del Estado Mayor del Ejrcito del Centro; entr en el restringido crculo prximo del
general Miaja, su gran protector frente a las sospechas procedentes del mundo comunista. En este
destino permaneci hasta abril de 1938. Miaja se lo llev al Grupo de Ejrcitos recientemente
constituido, como segundo jefe de Estado Mayor. En enero de 1939 sustituy al general Matallana en
el puesto de primer jefe.
En cuanto a la colaboracin con los nacionales, Muedra la adelanta un ao con respecto a lo
indicado por el juez instructor de su proceso. Sita los primeros contactos en marzo de 1937, en
Guadalajara, a travs del capitn Delgado Cros. Los informes del SIPM fechan el grueso del trasvase
de informacin entre agosto y diciembre de 1937, momento en el que Delgado es detenido por el
SIM. Muedra puso a disposicin del capitn la informacin que gestionaba desde su despacho.
Seguramente fue de escasa utilidad para el Estado Mayor franquista, dada la inactividad blica en
torno a Madrid desde la batalla de Brunete. Adems, en Burgos ya se tena conocimiento, a travs de
otras fuentes, del sistema de fortificaciones, de la cantidad y calidad del armamento o del Plan P de
ofensiva en Extremadura, que lleg a Burgos por mltiples caminos. Los datos de Muedra sirvieron
para cotejar, comparar y corroborar.
A finales de 1938 el SIPM volvi a la carga con Muedra, pero es la misma historia que hemos
relatado en los casos de Garijo y Matallana: la aproximacin se realiz de forma mancomunada
hacia los tres.
Poseemos otro testimonio indito de suma importancia. Proviene de las memorias manuscritas,
elaboradas en Francia, en 1939, del coronel de Estado Mayor Manuel Estrada Manchn, exiliado a
Mxico tras la guerra civil espaola. Hombre inequvocamente republicano, colabor con el
gobierno de Largo Caballero en la reconstruccin del Estado Mayor Central a partir de septiembre

de 1936. Despus desempe altos cargos en el sistema militar republicano. Se aproxim a los
comunistas desde el otoo de 1936. Fue un leal colaborador del presidente Juan Negrn. Nos ha
dejado una versin que corrobora nuestros anteriores argumentos con respecto al tro MatallanaMuedra-Garijo, sobre todo en lo relativo a este ltimo. Demuestra las sospechas que despertaban en
el Estado Mayor Central y en el propio Negrn. Tambin demuestra el enorme poder que acumul en
la zona Centro-Sur el general Miaja, cuyas decisiones no se atreva a contravenir ni el mismo
presidente del gobierno. Igualmente el texto pone de manifiesto algunas acciones o intentos de
sabotaje:
En aquel estado mayor del grupo de ejrcitos de la regin centro-sur haba una inteligencia poco comn reforzada por una
competencia tcnica de notorio relieve: el teniente coronel Garijo, jefe de la seccin de informacin. Perteneciente a aquel estado
mayor que el general Asensio form y que en su mayor parte se pas al enemigo cuando este se acercaba a Madrid, anduvo en
aquella ocasin desaparecido varios das, sin que se lograra averiguar dnde haba estado, y no fue incluido en la amplia racha de
ascensos por lealtad a la Repblica prodigados con criterio benvolo e igual consideracin para los que posean antecedentes
antifascistas como para los que carecan de ellos, o tambin se daban algunos casos, los que los tenan marcadamente reaccionarios.
Pude apreciar cmo desde el grupo de ejrcitos boicoteaba bajo la apariencia de una organizacin y funcionamiento brillantes de
su seccin el Servicio de Informacin, en varias de sus modalidades, llegando a restar importancia a la denuncia oportuna de nuestros
agentes de la ofensiva contra Extremadura que por esta causa fue la nica que cogi de sorpresa a nuestras tropas. La desconfianza
hacia l era general entre quienes, conocindole, sentamos a fondo la causa republicana. Cuantas veces tuve ocasin de despachar
con el doctor Negrn, le expuse mi recelo. La ltima vez que habl con l, en la primera fase de la batalla de Catalua, el Ministro de
Defensa me pregunt, quiz algo abstrado, qu se poda hacer con l. Instantneamente, como corrigiendo aquel olvido de sus
atribuciones, agreg: nada, se le traslada a otro puesto y asunto concluido. Pero, aunque ya era tarde, la decisin, seguramente por
nuevos fallos de la memoria, no se llev a efecto. En aquel corro de buenos amigos que nos afanbamos por aquilatar las
posibilidades de ayuda eficaz de la zona centro-sur, insist en mi creencia de que manejados Miaja y su jefe de Estado Mayor,
Matallana, por Garijo, y no poda ser de otro modo porque para hacer algo haba que buscar el hombre capaz donde estuviera, aunque
bien pudiera estar al servicio del enemigo, era preciso relevar fulminantemente a los componentes de aquel triunvirato y organizar y
desencadenar rpidamente el auxilio a la regin catalana.
Aun reconociendo con unanimidad las razones que me asistan, se aleg por alguien, corroborando casi todos los dems la misma
idea, que Miaja, a la altura de vrtigo en que se le haba puesto, era una figura de renombre mundial que no se le poda destituir con
esa violencia; que Matallana se estaba formando profesionalmente y no marchaba mal este proceso y que Garijo, recin ascendido a
teniente coronel por Miaja, que en Barcelona hizo de esta recompensa ante el ministro cuestin de confianza, no poda ser desplazado
sin causar un profundo disgusto a su protector. Este criterio fue pronto corroborado por los hechos.

Lamentablemente est fuera de consulta, debido a su gran deterioro, el procedimiento sumarsimo


n. 1 incoado contra el capitn de Estado Mayor Julin Surez Incln[30], miembro de una influyente
familia madrilea y bien relacionado con militares de la zona nacional. Haba estado en frica en
1921, 1922 y 1927, y desde diciembre de 1928 hasta abril de 1930. En 1934 estuvo destinado en la
Direccin General de Marruecos y Colonias, dependiente de la Presidencia del Consejo de
Ministros. En mayo de aquel ao pas a la Imprenta y Talleres del Ministerio de la Guerra, un
destino tranquilo que continuaba desempeando en julio de 1936. Hombre conservador, pero alejado
de los ambientes conspirativos, permaneci en su puesto. En el mes de septiembre de 1936 alcanz
un punto culminante en su carrera: la jefatura de la Seccin Cartogrfica del Estado Mayor del
Ministerio de la Guerra. Ascendi al empleo de comandante a principios de 1937. No consta, en la
sentencia judicial de posguerra, que Surez Incln mantuviera una relacin estrecha con la quinta
columna en los primeros aos de guerra, pero por otras fuentes conocemos el acusado dficit
cartogrfico de los Estados Mayores franquistas. Antes de la guerra toda la produccin estaba
centralizada en los talleres y la imprenta de Madrid, al igual que el instrumental tcnico necesario
para su elaboracin. Ms tarde o ms temprano los espas de Franco se aproximaran al comandante

Surez Incln, cuya disposicin ideolgica ya conocan.


Los primeros contactos debieron de tener lugar a finales de 1937, para formalizarse de un modo
ms riguroso en junio de 1938. Al menos en esta fecha adquiri la condicin de agente del SIPM en
territorio enemigo. Seala la sentencia que desde esta fecha colabor intensamente y de una manera
eficaz en el SIPM, facilitando a nuestro Estado Mayor la cartografa roja solicitada. Ms tarde, en
fecha no determinada, el Servicio solicit a Surez Incln que entrara en contacto con el coronel
Casado. Debi de ser a la altura del mes de enero de 1939. La sentencia no especifica la importancia
de esta relacin, pero implcitamente se considera meritoria y destacable. El texto indica: en los
meses de febrero y marzo del ao actual actu de enlace con el Servicio, cooperando activamente en
las relaciones que tuvo este durante el movimiento comunista con los jefes rojos Casado y
Matallana. Por los mritos contrados, en junio de 1939, Franco orden personalmente el
sobreseimiento definitivo de la causa y la exencin de responsabilidad criminal de Surez Incln.
El comandante de Caballera Leopoldo Ortega Nieto fue uno de los emisarios del Consejo
Nacional de Defensa, enviado a Burgos el 22 y el 25 de marzo de 1939 con la vana pretensin de
negociar una paz honrosa con Franco[31]. El 18 de julio de 1936 era capitn, y ocupaba destino en la
Escuela Central de Tiro. No consta su participacin en actividades conspirativas previas, desconoca
los entresijos de la sublevacin y no form parte de los focos rebeldes de Campamento, donde se
ubicaba la Escuela, el 19 y el 20 de julio. Considerado indiferente en poltica, se reintegr a la
Escuela el 26 de julio, y all permaneci hasta el 12 de agosto. Aquel da le destinaron al frente de
Mrida, exactamente a la columna mandada por el teniente coronel Enrique Navarro Abuja, de
inequvoca lealtad al rgimen republicano. All sinti el primer rechazo a combatir contra sus
compaeros sublevados. Simul una enfermedad y regres a Madrid el 3 de septiembre. Obtuvo
sucesivos destinos burocrticos en el Depsito de Remonta hasta mediados de diciembre, y en la
Divisin Territorial de Albacete hasta el 27 de junio de 1937. Entr en la Escuela Popular de Estado
Mayor, donde se diplom el 19 de octubre. Fue jefe de Estado Mayor de la 67 Divisin, en el frente
de Teruel. El 11 de febrero de 1939 le dieron el mando de la 66 Divisin, en el mismo frente. Por fin,
el 10 de mayo de 1938 obtuvo el que sera su destino definitivo hasta el final de la guerra: jefe de la
Primera Seccin (Organizacin) del Grupo de Ejrcitos, bajo el mando de Miaja. Pas a formar
parte del crculo ntimo del general, junto a Matallana, Garijo y Muedra. No existen pruebas de que
mantuviera contactos con elementos de la quinta columna o con el SIPM anteriores a febrero de
1939, pero apoy de manera decidida y disciplinada las maniobras de aproximacin a Franco de sus
tres compaeros.
Jos Mara Vzquez Lpez era un joven teniente de Caballera que el 18 de julio de 1936 tena
destino en la Escolta Presidencial[32]. Continu en el mismo puesto hasta octubre de 1936; despus
ocup puestos secundarios en la retaguardia de los Ejrcitos de Andaluca y Levante. Finalmente en
junio de 1938 Casado le reclam a su lado como ayudante de rdenes, hasta el final de la guerra. Su
perfil responde a las caractersticas del militar ideolgicamente indiferente que evita los mandos de
columnas milicianas y unidades de choque o de frente estabilizado. Nunca visit la primera lnea, a
lo largo de toda la guerra. Pasar inadvertido y eludir los compromisos constituyeron la gua para
sobrevivir en una situacin lmite y, tal vez, conservar la carrera militar. Por influencia del coronel
Casado ascendi hasta el grado de comandante (mayor). En los mbitos republicanos aseguraba su

adhesin al rgimen constituido, y en su mundo privado inverta activos de futuro auxiliando a


elementos de la quinta columna en el domicilio de su novia, protegido por el pabelln de Chile y su
legacin diplomtica. All refugi a su compaero de la Escolta Presidencial, el capitn Joaqun de
Soto y Montes, y a varios falangistas madrileos que, despus de la guerra, testificaron a su favor.
Conforme se sucedan las derrotas republicanas, Jos Mara Vzquez intensific los favores a la
quinta columna. Entr en relacin con el mdico militar Andrs Prez Beraza, destinado en el CRIM
n. 1, encargado de proporcionarle falsos certificados mdicos para preservar a los jvenes
clandestinos. Forj, en definitiva, una red de contactos y se convirti en intermediario del coronel
Casado para ensanchar el mundo relacional del coronel con destacados miembros de la Falange
clandestina, como el comandante de Invlidos Rufino Vela Blanco y Miguel Izarzu, ambos jefes de
milicias clandestinas de Falange, o el mdico militar Jos Pieltain, tambin dirigente falangista, cuyo
domicilio se convirti en espacio indirecto de la conspiracin casadista. Tan seguro estaba el
comandante Vzquez de su futuro que rechaz la oferta de Casado para expatriarse junto a l. Como
veremos posteriormente, los hechos demostraran justamente lo contrario.
El 18 de julio de 1936 el capitn Francisco Garca Vials estaba destinado en el Estado Mayor
de la divisin de Caballera, incluida en el Cuartel General de la Primera Divisin Orgnica[33]. No
consta que participase en reuniones o acciones conspirativas previas a la sublevacin militar, pero
era el hombre de confianza del coronel Jos Ungra Jimnez, jefe del Estado Mayor de la divisin de
Caballera y radical antirrepublicano. En contacto con el general Mola, Ungra mantuvo una intensa
actividad preparatoria del golpe de Estado en Madrid. El 18 de julio Garca Vials se posicion al
lado de su jefe, a la espera de unas rdenes que nunca llegaron, actitud que mantuvieron hasta el 21
de julio. De contextura desarticulada, carente de slidos cimientos y de liderazgo preciso, la
sublevacin militar fracas en Madrid. Disuelto el Estado Mayor de la Divisin, un abrumado
Garca Vials se retir a su domicilio. Tericamente no se haba sublevado, y no haba cargos contra
l. El 27 de julio la Guardia de Asalto se present en su casa con la orden de acompaarle al
Ministerio de la Guerra. All se intentaba superar el ambiente de desconcierto y recomponer una
frgil estructura de Estado Mayor. A Garca Vials le encomendaron mantener el enlace con la
columna del coronel Jimnez Orge, hombre de indiscutible lealtad republicana que operaba contra
los rebeldes en la provincia de Guadalajara. Garca Vials continu en el Ministerio hasta el 7 de
noviembre, cuando le trasladaron al Estado Mayor de la Defensa de Madrid, bajo las rdenes del
teniente coronel Vicente Rojo, como integrante de la Seccin de Operaciones. Sin inspirar gran
confianza, qued relegado a meras funciones burocrticas. Pronto encontr acogida en el crculo
prximo al general Miaja, y permaneci en la Seccin de Operaciones del Estado Mayor del Ejrcito
del Centro. En marzo de 1937 ascendi al grado de mayor [comandante]. Lentamente asumi su
situacin, en un marco de incomodidad. Catlico practicante, de ideologa conservadora, hijo nico
al cuidado de su anciana madre, desterr de su cabeza toda idea de pasarse a la zona nacional y se
convirti en leal geogrfico, sin tomar iniciativas. Su gran momento lleg en marzo de 1938. Los
generales Miaja y Rojo estuvieron de acuerdo en que Garca Vials ocupara el puesto de jefe de
operaciones del Ejrcito del Centro. En mayo de aquel ao el coronel Casado le confirm en el
cargo. En el mes de octubre ascendi a teniente coronel. Llegado el momento, apoy
incondicionalmente la conjura casadista contra Negrn. El 18 de marzo de 1939 ascendi a la jefatura

del Estado Mayor del Ejrcito del Centro.


Garca Vials siempre mantuvo una lnea de contacto, inestable pero constante, con su antiguo
jefe, el coronel Ungra. Fugado del Madrid republicano, Ungra se incorpor al Cuartel General del
Generalsimo. Goz de la plena confianza de Franco, organiz el espionaje franquista y ascendi a la
jefatura del Servicio de Investigacin y Polica Militar. Lo paradjico es que a Garca Vials le
recomendaron, desde Burgos, dejar en letra muerta las operaciones que l mismo diseaba, es decir,
mantener al Ejrcito del Centro escasamente activo y evitar el traslado de fuerzas a los principales
escenarios de la guerra. En este punto insisten la mayora de testimonios a nuestra disposicin,
incluido el de Ungra. Cuando se le abri proceso, al final de la guerra, el juez instructor y el fiscal
reconocieron los esfuerzos de Garca Vials en este sentido: Entorpeci cuanto pudo la labor de los
rojos, oponindose sistemticamente a que se iniciasen ofensivas contra nuestro Glorioso Ejrcito, y
evitando as con habilidad diferentes operaciones proyectadas por los rojos.
Miguel Rodrguez Pavn era comandante de Estado Mayor el 18 de julio de 1936, destinado en la
Seccin Cartogrfica del Estado Mayor Central[34]. La naturaleza de su trabajo, lejana del mando de
tropas y de los ambientes cuarteleros, lo dej apartado de los circuitos conspirativos directos. No
obstante, haba mostrado su predisposicin favorable a la sublevacin. Levantaba sospechas, y
qued fuera de servicio hasta el 4 de septiembre. Ese da se incorpor a la columna del comandante
Burillo, que operaba a la altura de Maqueda, en calidad de jefe del Estado Mayor. No pudo ser ms
breve y desafortunada su labor. Incmodo, a disgusto, negligente en grado sumo, desbordado por el
caos miliciano, orden precipitadamente el abandono de Maqueda, sin haber aprovechado las
condiciones naturales para la defensa. El general Asensio le amenaz con el fusilamiento, y el 15 de
septiembre lo pasaport a Madrid. Dos das despus pas a la categora de disponible
gubernativo, situacin previa a la condicin de desafecto a la Repblica. La proteccin que le
dispens el entonces comandante Vicente Rojo evit males mayores. El 5 de noviembre fue destinado
a la primera Brigada Mixta, acantonada en Alcal de Henares, bajo el mando de Enrique Lster. No
acat la orden y se refugi en su domicilio, sin que esta decisin, sorprendentemente, le acarreara
ningn problema. Esta vez a la proteccin de Rojo se uni la del general Miaja, de manera que
Rodrguez Pavn se mantuvo como disponible forzoso en el entorno del Estado Mayor del Ejrcito
del Centro, carente de cometido preciso. Por fin el 27 de febrero de 1937 le nombraron jefe de la
Seccin de Informacin del Estado Mayor del Ejrcito del Centro. All entr en contacto con el
comandante Delgado Cros, destinado tambin en el Estado Mayor. Como ya sabemos, Delgado era
uno de los jefes de la organizacin clandestina Antonio, al servicio de los nacionales. Rodrguez
Pavn se puso a su disposicin, tal como seala el propio Delgado:
Me facilit toda clase de facilidades, el acceso a su despacho para cumplir la misin que se me tena encomendada en la
organizacin Antonio y que l saba que yo perteneca [sic] y cuyos servicios resultaron muy eficaces, y siempre me ha constado
que era persona afecta al Glorioso Movimiento Nacional. Tambin me consta que facilit el destino a su seccin, al teniente de
Infantera D. Ezequiel Gonzlez Bermejo, a sabiendas de que era agente mo en esa Seccin de Informacin.

No existen pruebas de que Rodrguez Pavn formara parte de ninguna organizacin clandestina.
Simplemente dejaba hacer, a la par que protega a otros militares de carrera, claramente sealados
por sus actividades antirrepublicanas. Facilit el salto a la zona nacional de los hermanos Martnez
de Pisn y del capitn de Estado Mayor Soto Terra. Finalmente, el Servicio de Investigacin Militar

acumul tantas pruebas que Rodrguez Pavn fue cesado de su cargo, en agosto de 1937. El general
Miaja evit su detencin. En noviembre del mismo ao le destinaron como jefe de Estado Mayor del
IV Cuerpo de Ejrcito del Ejrcito del Centro. De nuevo logr evitar incorporarse; Rodrguez Pavn
recurri a la argucia de simular una enfermedad. No era algo excepcional, sino la tctica empleada
por muchos militares de carrera.
Hemos comprobado la multiplicacin de casos similares en los procedimientos iniciados
despus de la guerra. Abundan los certificados mdicos de enfermedades fingidas, avalados por el
tribunal mdico militar permanente de Madrid, compuesto por los tenientes coroneles mdicos
Antonio Jimnez Arrieta, Clodoaldo Padilla Casas y Emilio Romero Maldonado[35]. Los tres
formaban parte de la Falange clandestina madrilea y, sorprendentemente, desarrollaron esta suerte
de sabotaje permanente con total impunidad, a pesar de las protestas del comisariado y de la
vigilancia del SIM. Tambin es cierto que compensaban su actividad clandestina con favores a
republicanos. En el caso de Rodrguez Pavn, diagnosticaron quiste hidtico del hgado, lo que le
impide prestar servicios en un plazo de larga duracin, a travs de sucesivos certificados que
llegaron hasta enero de 1939. Entonces se incorpor, finalmente, al Ejrcito del Centro, y se
convirti en uno de los ms eficaces colaboradores de Casado en las tareas conspirativas. En la
causa que se le abri despus de la guerra, las conclusiones del fiscal establecan:
De las declaraciones obrantes en este procedimiento se deduce que el comandante Rodrguez Pavn era persona de derechas y
que en el desempeo de sus servicios hizo gran nmero de favores a compaeros y personas perseguidos por los rojos, lo que
demuestra que ideolgicamente no se identific con el gobierno marxista.

El 12 de marzo de 1939 el coronel Adolfo Prada Vaquero tom posesin de la jefatura del
Ejrcito del Centro[36]. Casado pasaba a dirigir, de hecho, el Consejo Nacional de Defensa, y Prada
asumi la ingrata tarea de paralizar definitivamente las actividades de su ejrcito, iniciar en la
prctica su desmovilizacin y reprimir el menor atisbo de disidencia comunista. Das antes del
golpe, Prada haba confirmado su plena adhesin a Casado. Durante la semana de la pequea guerra
civil, cooper eficazmente en la direccin del operativo casadista. El 28 de marzo rindi el Ejrcito
del Centro en la Ciudad Universitaria.
Prada no fue un leal geogrfico; tampoco su lealtad vino determinada por inercia circunstancial,
ni por el principio de la obediencia debida. Su vinculacin a la causa republicana respondi a un
acto voluntario. El 18 de julio de 1936 Prada era capitn de Infantera, retirado desde 1931,
aprovechando la Ley Azaa. Republicano moderado, solicit el reingreso en el ejrcito y lo obtuvo
el 10 de octubre de 1936. Ascendi hasta el empleo de coronel. Se convirti en uno de los mandos
principales de la defensa de Madrid. Hombre de la plena confianza de Vicente Rojo, tuvo a su cargo
el sector Sur de Madrid desde el 7 de noviembre hasta el 31 de diciembre de 1936. El primero de
enero pas a mandar el sector de la Ciudad Universitaria, hasta el 14 de abril de 1937, cuando fue
destinado a la cabecera del VI Cuerpo de Ejrcito del Ejrcito del Centro, y all permaneci hasta el
20 de julio de 1937. En definitiva, fue uno de los protagonistas de la batalla de Madrid.
En 1939 su declaracin jurada sobre la trayectoria seguida en la Espaa republicana rompe de
manera radical los rasgos caractersticos de este tipo de relatos, expuestos en lneas anteriores. No
desea presentar una imagen de militar empujado por las circunstancias; tampoco alardea de supuestos

actos de traicin en favor de la causa nacional. Algunas de sus respuestas resultan inslitas por las
consecuencias que acarrearon posteriormente en su consejo de guerra. A la pregunta normalizada
Expresin del motivo que le retena a permanecer en la zona roja, haciendo constar si fue
coaccionado, Prada contest con orgullo e implcito sentimiento de superioridad moral: La
promesa firmada de adhesin a la Repblica al advenimiento de esta, en el ao 1931. Este tipo de
respuestas resultan estadsticamente inapreciables entre el millar de procedimientos efectuados a
militares profesionales que hemos explorado. Igualmente inslitos son los silencios de Prada: dej
en blanco las preguntas referidas a Servicios proporcionados a la Causa Nacional y a denuncias
de militares contrarios al Alzamiento, y de dirigentes de la revolucin marxista. No consta que
Prada entrara en contacto con la quinta columna o con el SIPM durante la guerra. Para los vencedores
era un izquierdista, en su ptica simplificadora, y no se poda contar con l. Ningn militar del
bando vencedor testific a su favor, lo que tambin es desacostumbrado. Solo civiles beneficiados
por su proteccin durante la guerra, como el cervecero Alfredo Mahou, a quien Prada consigui
documentacin para abandonar la Espaa republicana a principios de 1937.
La moral combativa de Prada empez a entrar en crisis durante la segunda mitad de 1937, y
acab desplomndose a lo largo de 1938. Militar sumamente disciplinado, acept con reticencias
que el ministro Prieto lo destinara al frente del Norte, tras la cada de Bilbao en poder de los
sublevados. Coment a Prieto que le enviaba a una ratonera, pero no se neg a aceptar el mando.
Su estancia en Santander y Asturias desde finales de 1937 lastr su creencia en el triunfo final
republicano. All se encontr con una ambientacin poltica diferente a la que haba experimentado
como protagonista destacado durante la defensa de Madrid. Miaja, Rojo, los militares afectos como
l, los polticos de la Junta de Defensa de Madrid y la retaguardia haban creado las condiciones que
cualquier militar considera necesarias para la victoria sobre el enemigo, esto es, la centralizacin de
esfuerzos, la reduccin al mximo de las tensiones ideolgicas y el imperio de la disciplina. En el
Norte se vio inmerso en un contexto desarticulado, desagregado en todos los rdenes, repleto de
tensiones polticas, inaprensible para la mentalidad del militar, adems de falto de recursos, aunque
sobrado de herosmo. Reflej todo ello en el informe que elev al ministro Prieto. Sali del puerto
de Gijn el 20 de octubre de 1937, a bordo de un torpedero, en las horas previas a la ocupacin final
de la Asturias republicana por parte de los sublevados. En esta situacin lmite orden la destruccin
de todo el material militar de posible utilidad para el enemigo, y asegur la salvaguarda de los
prisioneros polticos. Lo mismo haba realizado meses antes en Santander.
En Francia decidi reincorporarse a la Espaa republicana. Ante el consejo de guerra que lo
juzg en 1942, arguy que se vio obligado a ello, por la vigilancia de que era objeto, pero otros
militares en similar situacin tomaron el camino de la desercin. De nuevo acept mandos de
compromiso; primero, al frente del Ejrcito de Andaluca, y, tras un parntesis en la comandancia
militar de Murcia, le dieron el mando del Ejrcito de Extremadura. Un periodo que transcurre desde
noviembre de 1937 hasta marzo de 1938. Siempre obsesionado por reproducir el ambiente de la
defensa de Madrid, y convencido de la necesidad de despolitizar el ejrcito como premisa de
eficacia, nunca lleg a entender la complejidad de un ejrcito popular y, por definicin, fuertemente
ideologizado. Coincida en ello con otros militares profesionales. La cuestin es que en Andaluca y
Extremadura entr en colisin con el partido comunista, con el que haba mantenido cordiales

relaciones durante la defensa de Madrid. Visit a Vicente Rojo y a Negrn y les transmiti una
especie de discurso de la desesperacin, combinacin de derrotismo y de una imperiosa necesidad
de negociar con el enemigo. Prada estaba quemado para el mando de grandes unidades. Acab en un
destino burocrtico, por debajo de sus cualidades tcnicas, hasta marzo de 1939: subinspector de
Enseanza e Instruccin Militar de la zona Centro-Sur. En febrero de 1939 Casado pidi su
colaboracin, y la obtuvo, para ensanchar el bloque antinegrinista.
La ltima misin del coronel Adolfo Prada est filmada. Siempre disciplinado y confiado en el
discurso de la clemencia franquista, acept el 27 de marzo de 1939 la orden de Casado de rendir el
Ejrcito del Centro. En la maana del 28 de marzo, en los stanos del Ministerio de Hacienda,
prepar los detalles para una entrega innecesaria pero simblica, especialmente para Franco. El
Caudillo necesitaba concretar e inmortalizar la conquista del smbolo codiciado: la ciudad de
Madrid, crisol de la resistencia republicana y, en su mente, escuela de maldad. Segn Rafael Snchez
Guerra, testigo presencial en aquellos stanos, el coronel Prada pensaba que el acto consistira en la
plasmacin del abrazo de Vergara:
Crea, sin duda, el pundonoroso militar republicano, que all iba a reproducirse uno de los cuadros que inmortalizaron a Velzquez,
y que l iba a tener la suerte de tropezarse con otro conquistador que reuniera las condiciones de caballerosidad y de hidalgua de un
Spnola. Su desengao debi ser terrible [Snchez Guerra, 1946: 57].

A las 13 horas Prada se present en las proximidades del hospital Clnico ante el coronel Losas,
jefe de la 16 Divisin del Ejrcito nacional. El recibimiento fue fro, las imgenes recogen el
abatimiento del coronel Prada frente al arrogante coronel Losas, ataviado con una chilaba marroqu.
Prada iba acompaado por su jefe de Estado Mayor, Garca Vials, su hijo Eduardo, ayudante
personal durante toda la guerra, y el comandante mdico militar Diego Medina Garijo, dirigente de la
quinta columna madrilea. Fue detenido, y posteriormente trasladado a la crcel de Porlier en un
camin descubierto. Penosa travesa por las calles de Madrid, cargada de insultos y vejaciones. En
definitiva, el coronel Prada resume la personalidad de un militar republicano cuya lealtad, y los
parmetros que la informaban, entraron en conflicto sin solucin con la naturaleza de la guerra,
contemplada desde el lado republicano, y la secuencia de derrotas. Se sinti frustrado desde la
campaa del Norte, y conscientemente puso en marcha los mecanismos de compensacin psicolgica.
Transfiri al partido comunista la culpabilidad de la derrota, como producto al servicio de un poder
extranjero, y hall en el discurso casadista la reparacin del mal.
Republicano convencido, en la lnea de Izquierda Republicana y prximo al presidente Manuel
Azaa, Francisco Jimnez Orge se puso a disposicin del coronel Casado en febrero de 1939[37].
Cumpli su papel como comandante militar que era de Albacete y su demarcacin, desde noviembre
de 1938. Estratgicamente el control de esta provincia resultaba primordial en los planes de Casado.
All estaba emplazada la principal base area de la zona republicana. Adems, Albacete era un
significativo nudo de comunicaciones entre las provincias centrales y la regin levantina. Poda
convertirse en un corredor por el que los comunistas trasvasaran tropas y material a Madrid desde el
Ejrcito de Levante, y viceversa para Casado. En la prctica, Jimnez Orge lo tuvo fcil, porque los
mandos militares cercanos al partido comunista mostraron su adhesin a Casado por accin o
inhibicin. As sucedi con el coronel Camacho, jefe de la Aviacin en la zona Centro-Sur, y su jefe

de Estado Mayor, el teniente coronel Alonso, quienes el 4 de marzo confirmaron a Casado su


conformidad con el golpe. El jefe de la Guardia de Asalto, el comandante Roger, tampoco se aline
con los comunistas y obedeci las rdenes del inspector general del Cuerpo, el coronel Armando
lvarez, asociado a Casado en la preparacin del golpe.
El 18 de julio de 1936 Francisco Jimnez Orge era coronel jefe de la Seccin de Personal del
Ministerio de la Guerra. Inmediatamente se ofreci al gobierno. Mand la columna que estableci la
lnea defensiva al norte de Guadalajara, entre Cogolludo y Cifuentes, hasta enero de 1937. Como
otros militares profesionales, difcilmente se acomod al mundo miliciano y a sus responsables, con
la consiguiente carga de tensiones. La prdida de Sigenza increment las crticas a su persona.
Aprovech su elevada edad para la poca, prximo a los sesenta, para obtener mandos de
retaguardia. Fue sucesivamente comandante militar de Ciudad Real y de Albacete.
Su declaracin jurada ante los vencedores reproduce la excepcionalidad que hemos observado en
el caso del coronel Prada. Los elementos de autoexculpacin son escasos. A la pregunta sobre su
permanencia en zona roja, responde: La promesa firme y solemne de adhesin a la Repblica que
suscribi el ao 1931, al instaurarse la misma. En cuanto a los servicios a la causa nacional, se
limit a su actuacin en Albacete, en marzo de 1939: Haber contribuido a sofocar sin efusin de
sangre el movimiento comunista ocurrido en el mes de marzo ltimo. Utiliz el concepto legtimo
para referirse al gobierno republicano, y se vio obligado a matizar la cuestin en una segunda
declaracin: Por ser el nico que exista en aquella fecha.
Al final de la guerra el discurso de la obediencia debida y la percepcin del deber militar
ocuparon lugar comn en las declaraciones defensivas de los jefes y oficiales republicanos,
siguiendo este canon: Mis jefes naturales Ministro, Inspector general del Ejrcito, jefe del Estado
Mayor Central, comandante de la Divisin de Madrid y el general, cuyo ayudante era yo, no se
sublevaron. Me propuse, entonces, atenerme estrictamente al cumplimiento de mi deber, y as lo he
hecho, por muy doloroso que a veces haya sido. Define el papel de lo que fueron los leales forzados
o geogrficos, leales siempre y cuando se dieran las condiciones no tanto de una victoria republicana
como de la consecucin de un equilibrio miliar que permitiera la negociacin de una paz honrosa,
sin revanchas. Por tanto, una lealtad con fecha de caducidad: el momento en que desaparecieran las
condiciones para conseguirla o, en otras palabras, cuando los polticos fracasaran en el intento, o no
se lo plantearan con la suficiente conviccin, enmascarando la realidad con invocaciones a
resistencias numantinas. Llegado este momento tras la derrota del Ebro, el concepto de deber
militar reduce su semntica original y excluye la obediencia al poder poltico. As, las obediencia
debida y la lealtad emocional quedan circunscritas nicamente al mbito militar y, por extensin a la
Patria, como recurso socorrido, sentimental y exculpativo de cualquier percepcin de traicin al
poder constituido. El propio Vicente Rojo fij las reglas del juego al final de la guerra, cuando
plante, tras la cada de Catalua, la incapacidad del gobierno Negrn para encontrar una solucin
victoriosa o negociada al conflicto. Haba llegado, pues, la hora de los militares para encontrar esa
paz honrosa, aprovechando los mltiples lazos existentes con los compaeros del otro lado, el
cansancio de la guerra aunque estuviese compensado con el triunfalismo de las victorias militares
y la urgencia de Franco por acabar el conflicto ante posibles cambios de la situacin
internacional. Ello no quiere decir que Rojo estuviera de acuerdo con Casado, de cuya conjura

apenas tena noticias, pero las recomendaciones que hizo llegar a Matallana iban en la direccin de
un mayor protagonismo militar en la bsqueda de soluciones, sin la necesidad de un golpe de
Estado[38]. El problema es cmo el general Matallana ley el mensaje de Rojo, y cmo lo difundi
entre sus colegas republicanos. Por ahora no existe posible contestacin, solo sugerencias e
interpretaciones. Probablemente la idea de Matallana no difera sustancialmente de la mantenida por
el coronel Casado: primero doblegar al gobierno, para forzar su dimisin, y luego negociar con el
enemigo, manteniendo la integridad de los ejrcitos.

El coronel Prada rinde Madrid el 28 de marzo de 1939.

Los aliados de Casado: la CNT madrilea y el golpe de Estado


La fbula de la existencia de un complot comunista para la toma del poder en la Espaa
republicana compone un relato de largo recorrido y se convierte en pieza central del debate poltico
desde el comienzo de la guerra civil. Desvela la confrontacin por la hegemona poltica en el seno
del Frente Popular. Se trata de un relato que combina elementos imaginados y valoraciones reales,
diseando un discurso en el que subyace el profundo sentimiento de permanente frustracin de
amplios sectores del socialismo, y del mundo confederal y anarquista. Lo contradictorio y paradjico
es que, sin pretenderlo, el lenguaje de este discurso convierte su carga crtica explcita en virtudes
del enemigo comunista y de sus mtodos, virtudes y mtodos que resultaban de todo punto
inalcanzables para los crticos. De ah el incremento de la frustracin y el deseo de emulacin,
sobrevalorando la capacidad tctica y estratgica del partido comunista y su poder real, sobre todo
en el plano militar.
En septiembre de 1938 el informe elaborado por el Comit Peninsular de la FAI arrojaba un
balance exagerado y desenfocado sobre la masiva militancia comunista de los jefes militares
republicanos de procedencia profesional, o de su complacencia con respecto al partido comunista.
Las consecuencias del proselitismo comunista en los ejrcitos creaban y contagiaban una psicologa
paranoica que sobrevaloraba la fuerza del enemigo interior, ms all de su peso especfico real,
como premisa necesaria para nutrir la idea del complot comunista permanente, que, a su vez,
pretenda incrementar los lazos de solidaridad de las organizaciones anarquistas y limar las tensiones
internas, magnificando la potencialidad del antagonista comn, o sea, del partido comunista. Desde el
tardo septiembre de 1938 el mundo anarquista ya no entiende el supuesto complot comunista como
arma de la lucha por la hegemona poltica, sino en trminos de amenaza expresa, viendo peligrar su
mera existencia. La supervivencia del anarquismo, por lo tanto, pasaba por una inevitable lucha final
contra los comunistas, en un tiempo ms o menos cercano. Llegara en marzo de 1939, con el golpe
de Casado.
En el informe solo aparecen valorados positivamente tres jefes militares: el jefe del Ejrcito del
Centro, Casado, elemento que mantiene buenas relaciones con nuestra organizacin; el jefe del
Ejrcito del Este, Perea, excelentes relaciones con nosotros, y el jefe del Ejrcito de Andaluca,
Moriones, imparcial y anticomunista. El resto de mandos componen, segn el informe, la base del
predominio militar de los comunistas: el jefe del Grupo de Ejrcitos de la zona Centro-Sur, Miaja,
elemento sin carcter al que los comunistas se han ocupado en gran manera en poner un elemento
de confianza a su lado; Hernndez Saravia, fiel instrumento en manos de los comunistas; Vicente
Rojo, sometido completamente a las directrices del partido; Estrada, Daz Tendero y Cordn,
comunistas; el jefe del Ejrcito de Levante, Leopoldo Menndez, comunista y fusilable; Prada,
socialista comunistizante [Peirats, 1971: 180]. La historia militar de la guerra evidencia que esta
clase de valoraciones, repetidas hasta la saciedad y asumidas como verdades irrefutables,
concuerdan con la realidad en algunos casos, pero, en lneas generales, trazan una visin
distorsionada de esa realidad.
Podemos elevar al rango de decisiva la participacin de la CNT madrilea en la trama
conspirativa, en la logstica del golpe del 5 de marzo y en el posterior desarrollo de los

acontecimientos durante la semana de la pequea guerra civil. Calificamos de decisiva la aportacin


confederal porque proporcion al coronel Casado elementos ideolgicos que sirvieron de base
justificativa del golpe, junto a la fuerza material del IV Cuerpo de Ejrcito, la unidad militar ms
compacta y homognea, en trminos polticos, de todo el Ejrcito del Centro, desde mediados de
1938, cuando su jefe, Cipriano Mera, complet el control cenetista sobre la unidad. La CNT
madrilea transmiti a Casado el discurso pacientemente elaborado desde julio de 1936 sobre el
complot comunista, considerado permanente en el tiempo. Tengamos en cuenta que en la mente de
Casado bullan dos referentes interpretativos de la hegemona comunista. El primero parta de su
experiencia personal como jefe sucesivo de los Ejrcitos de Andaluca y Centro, ante la
confrontacin entre las organizaciones polticas por la obtencin de ascensos y mandos y por la
adjudicacin de cargos de comisarios polticos. El otro referente vena de la CNT, por la va de
Cipriano Mera y los dems integrantes del Comit de Defensa, con los que mantuvo una relacin
fluida desde mayo de 1938[39].
A pesar de su importancia bsica, el mundo de la CNT ha quedado desdibujado y diluido en las
aproximaciones historiogrficas al golpe de Estado de marzo de 1939, quedando reducida su
participacin a la de simples comparsas del coronel Casado en el desarrollo inmediato del golpe,
ms que en su preparacin. A este respecto, el relato memorialista de Casado obvia el movimiento
libertario. Si no poseyramos otras fuentes de informacin, llegaramos a la inexacta conclusin de la
no existencia de relaciones entre el coronel y la CNT. Todo se resuelve en simples alusiones, parcas
en contenidos. Contabilizamos tres referencias. La primera de ellas nos define los acontecimientos de
mayo de 1937, simplificando su complejidad bajo claves anticomunistas: fueron provocados por la
GPU sovitica [la sempiterna mano de Mosc] para presentar a la CNT como traidores a la
Repblica [Casado, 1968: 79]. Las otras dos referencias se circunscriben a la persona de Cipriano
Mera. Se aprovecha un lenguaje elogioso para reducirle a una posicin subordinante: afiliado a la
CNT, esplndido jefe que mandaba el IV Cuerpo de Ejrcito, nica gran unidad que me era leal y en
cuyo jefe tena confianza absoluta. Le inform y le di orden de que estuviera alerta [Casado, 1968:
143]. La cita se enmarca en la reunin que mantuvieron el 3 de marzo de 1939, dos das antes del
golpe de Estado, con el fin de ultimar asuntos, pero no para informar, porque Mera estaba mejor
informado que nadie; estaba al corriente de la conspiracin, por ser principal protagonista de ella.
Tampoco el IV Cuerpo era leal a Casado, sino a un estado de nimo propio, que reposaba en la ya
antigua confrontacin ideolgica con el partido comunista y que, en los meses de febrero y marzo de
1939, emergi como situacin lmite, ante la firme creencia de que el complot comunista se
aventuraba como algo inmediato. La otra referencia a Mera glosa las virtudes militares del dirigente
anarcosindicalista:
En el Ejrcito Republicano fue uno de los ms interesantes jefes de milicias. Posea una recia personalidad, gran valor personal,
ascendiente sobre sus subordinados y un verdadero culto a la disciplina, que contrastaba con sus ideas cratas. Es indudable que, en
guerra de guerrillas, hubiera sido uno de los jefes guerrilleros ms famosos [Casado, 1968: 166].

Las ltimas lneas demuestran que a Casado le traicion el subconsciente porque Mera criticaba
el exceso de confianza que el coronel mostraba ante las promesas de Franco. Casado hablaba a los
nacionales sin oponer ningn tipo de presin, con las manos vacas, sin ningn plan de naturaleza

militar, aunque fuera inconcreto, para arrancar a Franco concesiones ms precisas. Precisamente
Mera haba estudiado con su Estado Mayor la hiptesis de una resistencia escalonada hacia la costa
mediterrnea, o la posibilidad de generar un sistema de guerrillas, tras las ltimas lneas enemigas,
ciertamente complicada y de improbable ejecucin [Mera, 1976].
Hemos empleado el calificativo madrilea con toda intencin para definir el mundo anarquista,
bsico e imprescindible en la sublevacin de marzo de 1939. Con ello nos referimos a las
organizaciones de la CNT polticas y militares de la regin Centro, cuya plataforma principal
radicaba en Madrid y sus cercanas. Tambin hacemos referencia a un estado de nimo, sentido como
frustracin permanente, ante el auge y la masiva publicidad que tuvieron los logros comunistas, y ante
la cuestin de la lucha por la hegemona poltica, tambin con respecto al partido comunista, cuyas
vivencias colaboran a alimentar esa frustracin; el conjunto germina en una psicologa del acosado
cuya supervivencia est en peligro constante.
Podemos encarnar esta reflexin en Cipriano Mera, dirigente de las milicias confederales
madrileas, y en el Comit de Defensa de la CNT del Centro, quintaesencia del liderazgo confederal
en las instancias organizativas y del trabajo ideolgico. Mera simboliza el liderazgo militar, y el tro
Val, Salgado y Garca Pradas, el liderazgo ideolgico. Todos ellos eran veteranos luchadores
sindicales o propagandistas del ideal. Encarcelado por la huelga de la construccin de principios del
verano, Cipriano Mera abandon la prisin el 19 de julio y, al frente de las milicias, ayud a sofocar
la embrionaria sublevacin en los cantones militares de Campamento y Carabanchel. Sin solucin de
continuidad particip luego en la eliminacin del alzamiento militar en Guadalajara, el colapso de
las pretensiones golpistas por tierras de Cuenca y la lucha en la sierra norte de Madrid. En su fuero
interno, a Mera le pesaba el limitado ruido informativo que generaban sus milicianos en comparacin
con sus homlogos comunistas, asunto fcilmente trasladable al lenguaje sobre el predominio
poltico. A ello atiende fundamentalmente el Comit de Defensa de la CNT. Cabe hablar, pues, de
divisin eficiente del trabajo. Con el tiempo y la desaparicin fsica de otros dirigentes, Mera pas a
encargarse de canalizar los esfuerzos militares, mientras Val, Salgado y Garca Pradas aseguraban la
presencia poltica e ideolgica de la confederacin. Paradjicamente la solucin ms factible y
operativa implicaba adoptar los mtodos del enemigo comunista, acudir a concepciones leninistas, lo
que se hizo evidente desde finales del otoo de 1936. Para contrarrestar la hegemona comunista se
recurri a la disciplina, la autoridad, la centralizacin autoritaria en la toma de decisiones, la
propaganda [Navarro Comas, 2007] y el proselitismo directo, a travs de la proliferacin de
publicaciones peridicas: CNT, Castilla Libre o Frente Libertario, esta ltima considerada esencial
para el trabajo en las trincheras. A este respecto escribe Csar Mara Lorenzo [1972: 155]:
El Comit de Defensa de la CNT del Centro en manos de la troika Val-Salgado-Garca Pradas que funcion hasta 1939 se
preocup de centralizar la accin y la administracin confederales, de dictar sus consignas a los comits subalternos, de mantener
una obediencia estricta y de desarrollar una poltica capaz de hacer frente al progreso indefinido de los comunistas. Se convirti en
una especie de E. M. revolucionario todopoderoso dentro de la CNT, absorbi todas las funciones ejecutivas y releg a segundo
trmino el Comit regional del que en teora era solo un apndice.

En marzo de 1939 Cipriano Mera, desde el plano militar, y el Comit de Defensa, desde el
poltico, sern piezas esenciales en la preparacin de la conspiracin casadista, as como en la
ejecucin del golpe de Estado.

No resulta difcil imaginar el estado de nimo de Cipriano Mera cuando, en enero de 1937, visit
al teniente coronel Rojo para solicitarle un grado militar, el que fuere, incluso unos sencillos galones
de sargento [Rojo, 1987]. En la batalla de la Cuesta de las Perdices los batallones confederales
haban flaqueado, carentes de eficacia militar. Se ha insistido en que, a lo largo de la guerra, Mera
descubri una tarda vocacin militar, contraria a sus ideales como sindicalista y hombre de la FAI.
El tema resulta ms complejo. En su fuero interno, Mera sintetiz el intenso debate en las
organizaciones confederales y anarquistas en una doble direccin. En trminos estrictamente blicos
adopt la propuesta de que la guerra solo se podra ganar con un ordenamiento militar tan efectivo
como el del enemigo, y no nicamente en lo relativo a la disciplina. En las unidades bajo su mando y,
sobre todo, en el IV Cuerpo de Ejrcito, impuso el sistema militar con todas sus consecuencias, en
una pirmide fuertemente jerarquizada y centralizada; sus comisarios se encargaban de explicar y
resolver el dilema, esto es, la palpable contradiccin entre el orden militar a ultranza y la plena
autonoma del individuo. En comparacin con otras unidades de mayora confederal, fue ms lejos
que ninguna a la hora de asimilar el orden castrense. Una segunda razn explicaba la transformacin
que Mera experiment: conseguir una poderosa plataforma militar frente al enemigo interno, los
comunistas.
En efecto, el IV Cuerpo de Ejrcito fue el baluarte de la CNT madrilea. Cubra el frente de la
provincia de Guadalajara, desde las estribaciones orientales de la sierra madrilea hasta los lmites
de la provincia de Cuenca, enlazando con el Ejrcito de Levante. Recoga en sus filas a veteranos
milicianos que haban combatido en batallones confederales durante los primeros meses de la guerra
y que despus de la militarizacin, desde principios de 1937, participaron en las principales batallas
en torno a Madrid, sobre todo en la de Guadalajara. Tambin se incorporaron al IV Cuerpo de
Ejrcito reclutas bisoos procedentes de las sucesivas movilizaciones, faltos de entrenamiento de
combate, dada la inactividad del frente de Madrid despus de la batalla de Brunete, en julio de 1937,
pero sujetos a la disciplina que impuso Cipriano Mera. Completaban la formacin algunas unidades
socialistas que aceptaron sin tensiones el liderazgo confederal, gracias al papel desarrollado por el
socialista Liberino Gonzlez, mando divisionario cuya empata hacia Mera resulta incuestionable.
Liberino Gonzlez ejercer una actividad determinante en marzo de 1939, sosteniendo la sublevacin
de Casado. Desde su ascenso a la jefatura del IV Cuerpo de Ejrcito, en el verano de 1937, Mera se
encarg de anular o neutralizar a las minoras comunistas presentes en su unidad. Se desembaraz de
algunos de los jefes comunistas ms populares, Gustavo Durn, y rode a otro jefe divisionario,
Quinito Valverde, de subordinados socialistas y de la CNT. En suma, el IV Cuerpo se hizo
impenetrable al proselitismo comunista, hasta el punto de que Jacinto Barrios, uno de los
responsables del trabajo poltico del partido en los medios militares[40], reconoca su total
desconocimiento sobre la situacin en el IV Cuerpo. Estamos ante la gran unidad ms homognea en
coherencia ideolgica de todo el Ejrcito del Centro. Sin embargo, en trminos estrictamente
militares, existan deficiencias significativas en cuanto a su solidez dentro del sistema defensivo de
Madrid. Un observador militar francs, que visit la zona a mediados de 1938, tomaba nota de las
fortificaciones frgiles y de escasa profundidad.
En enero de 1939 el desconcierto sentaba plaza en el rompecabezas organizativo del Movimiento
Libertario de la zona Centro-Sur. Las noticias adversas llegaban del solar anarquista cataln, con su

aplastante valor simblico, y amplificaban los sentimientos de derrota, a la par que multiplicaban los
recelos ante propios y extraos. Tras la prdida de Catalua, y la salida a Francia de los
responsables a escala nacional, el protagonismo recay en el maremgnum de comits y subcomits
caracterstico del mundo libertario. Esta peculiar configuracin federalista acentu, en las siguientes
semanas, las tensiones entre los distintos crculos dirigentes de la zona Centro-Sur, prcticamente
incomunicados con sus colegas en Francia [Lpez, 1972][41].
Desde la prdida de Catalua se sucedieron las reuniones de los diversos comits y los debates
interminables y tormentosos, en busca de las causas de la derrota. Se ensanchaban las divergencias
ideolgicas de los dos mundos libertarios, la FAI y la CNT; se formulaban variadas opciones de
colaboracin, control o ruptura con respecto al gobierno de Negrn, y se diseaban estrategias de
futuro, en ocasiones contrapuestas, sin conseguir una respuesta global. Todo ello favoreci, de hecho,
las acciones autnomas de los comits. Este confuso caldo de cultivo propici la estrategia propia, al
margen de los cauces organizativos, del Comit de Defensa de la CNT madrilea, que en el mes de
enero se inclin hacia la insurreccin contra el gobierno, y en febrero la desarroll, en compaa del
coronel Casado. Y, como teln de fondo, la eterna conspiracin comunista, magnificada, matizada o
disminuida, en funcin de la posicin que se adoptara en lo concerniente a las relaciones con el
gobierno, o segn se interpretara la correlacin de fuerzas en el seno de los ejrcitos republicanos.
Entre el 20 y el 23 de enero de 1939 se celebr el Pleno del Movimiento Libertario de la zona
Centro-Sur. Solo hubo un tema de consenso: la oposicin al decreto del gobierno que movilizaba
varias quintas a la vez. Se valoraba como un ataque directo a las realizaciones revolucionarias
anarquistas, porque afectaba a jvenes dirigentes que tendran que incorporarse al frente. La
delegacin madrilea, incluso, calific el decreto como un ensayo de estatificacin para la posterior
implantacin de un Estado dictatorial comunista [Peirats, 1971]. Se acumularon las crticas al
general Miaja, partidario de la movilizacin, y se ponder la postura contraria del coronel Casado.
En das posteriores Cipriano Mera aprovech el asunto para visitar a Casado, demandar su apoyo y
estrechar, an ms, la relacin entre ambos. Casado contemplaba la movilizacin como ineficaz y
nociva, dadas las limitaciones de armamento existentes. Pero, al mismo tiempo que emerga el
supuesto complot comunista, el Subcomit Nacional de la CNT transmita al Pleno una visin
optimista, de signo contrario al complot, sobre el crecimiento de mandos confederales en las
unidades militares: los libertarios adquiran el predominio en el Ejrcito de Extremadura, en el de
Andaluca contaban con la simpata de los mandos y en el Ejrcito del Centro controlaban un cuerpo
de ejrcito, una divisin y ocho brigadas, mientras que en el de Levante posean el mando de un total
de ocho brigadas afines [Peirats, 1971]. Estos discursos, contradictorios, dejan patente las
diferencias entre el Comit Peninsular de la FAI y el Subcomit Nacional de la CNT, y lo que es ms
significativo: la alineacin de la delegacin madrilea en la rbita de la FAI.
En sucesivas reuniones se suscitaron los mismos temas, se reprodujeron similares tensiones y se
repitieron idnticos alineamientos. Con respecto al gobierno Negrn y a los comunistas, hubo que
esperar a principios de marzo para detectar una posicin mayoritaria en favor del golpe. Todava el 6
de febrero el Subcomit de la FAI estimaba que no convena acabar con Negrn, sino rodearlo de un
consejillo de representantes del Frente Popular, de la CNT y de la FAI. La negacin del presidente
fue rotunda. Posteriormente el mismo intento se llev a cabo cerca de Miaja, con el mismo resultado.

El 15 de febrero, con motivo de otra reunin de plenos regionales, los comits de la FAI y de la CNT
expusieron opiniones contrarias respecto de la existencia de un complot comunista. De nuevo la
delegacin madrilea confederal hizo causa comn con la FAI. Hasta el golpe del 5 de marzo el
Comit Peninsular de la FAI trat de asumir la direccin del Movimiento Libertario, sin conseguirlo.
Tachaba al comit confederal de excesivamente sumiso y entreguista con respecto a Negrn [Peirats,
1971]. Las crticas fastas arreciaron con el retorno a la zona Centro del gobierno y del ministro
confederal, Segundo Blanco, apoyado por los comits que operaban en Francia. En una fecha tan
tarda como el 3 de marzo, Blanco aseguraba que Negrn no pretenda sustituir a Casado, y que el
complot comunista era una invencin sin fundamentos reales. El 13 de febrero el Comit de Defensa
de la CNT haba comunicado a Mera que se estaba preparando una Junta Nacional de Defensa para
reemplazar a Negrn. Tres das despus el Comit de Enlace del Movimiento Libertario haba
interpelado a Mera por mantener reuniones conspirativas con Casado al margen de la organizacin,
sin que todava se hubieran agotado los procedimientos orgnicos [Peirats, 1971]. Mera utiliz un
lenguaje altisonante en su crtica a los diferentes comits, por su falta de realismo. Por el contrario,
el Comit insista en su negativa a derribar el gobierno Negrn, y postulaba que la solucin resida en
controlar e intervenir en la gestin gubernamental; los anarquistas no aceptaban un final desastroso
de la guerra. Finalmente, el Comit autoriz que Mera se entrevistara con Casado solo para
transmitirle el apoyo libertario en el nico caso de que Negrn intentara destituirlo.
La preparacin del golpe de Estado intensific las relaciones entre Casado y Mera. Ambos
compartan un similar sentimiento anticomunista, aunque de raz ideolgica distinta. En un principio
Mera era partidario de que fuera Negrn quien asumiese la responsabilidad de liquidar la guerra,
presionando sobre su persona y mostrndole la soledad en que se hallaba. As, Mera no se alejaba
del pensamiento dominante en el Movimiento Libertario, pero pronto Casado le atrajo hacia su
posicin golpista. Los rumores, que cada vez circulaban con mayor intensidad, sobre los recambios
de mandos militares que Negrn guardaba en su cartera facilitaron la tarea. Mera puso a disposicin
de Casado la fuerza del IV Cuerpo de Ejrcito. Finalmente el 3 de marzo, en la reunin que tuvo
lugar en el domicilio particular del coronel, se ultimaron los detalles, con la asistencia de Cipriano
Mera y su inseparable jefe de Estado Mayor, Bernardino.
Los contactos entre Casado y Mera se haban mantenido constantes desde mayo de 1938, y
siempre haban sido fluidos y amistosos. La empata que surgi entre ambos est fuera de dudas, y se
vio incrementada por la repulsa que sentan hacia la poltica de guerra del gobierno Negrn, los
consejeros rusos y el partido comunista. Fue el 8 o el 9 de febrero cuando hablaron por primera vez
sin cortapisas de la posible sustitucin de Negrn [Mera, 1976]. Todava compartan ambos la
necesidad de articular estrategias de resistencia parcial ante unas hipotticas negociaciones de paz.
Mera le coment que era partidario de concentrar las reservas en un lugar idneo por Extremadura
pareca lo ms factible y amenazar con romper el frente enemigo. Casado mostr su desacuerdo y
le respondi que estudiaba un bosquejo de plan alternativo, consistente en concentrar 80 000
hombres bien seleccionados cerca de Cartagena, y all construir una lnea apoyada en la defensa
natural del ro Segura, mientras los navos de la Armada permitiran llevar a cabo una evacuacin
organizada de los cuadros polticos y militares ms comprometidos. Casado mantena que este
sistema defensivo sera ms slido y eficaz que cualquier otro diseado en torno a Madrid, porque

exista el riesgo de que una ofensiva enemiga cerrase por completo la ciudad.
En su libro memorial, Cipriano Mera expresa su sorpresa de que en la reunin de Los Llanos,
entre Negrn y los jefes militares, Casado no hiciera ninguna referencia a su plan. Mera no tiene en
cuenta que los acontecimientos se precipitaron, desbordando las previsiones anteriores. El coronel
fue desestimando su propia idea conforme estabiliz y asegur los contactos con el SIPM y el Cuartel
General del Generalsimo. Las concesiones que recibi de Burgos transformaron los objetivos de
Casado en unas conversaciones de paz basadas nicamente en las buenas intenciones de Franco. As,
la resistencia escalonada mut en rendicin escalonada, planteamiento que Franco nunca acept.
Tras el golpe y la derrota de los comunistas en la pequea guerra civil madrilea, Casado y Mera
se distanciaron o, mejor dicho, Casado procur alejar a Mera de la toma de decisiones. El coronel
crea que haba llegado su momento culminante; al fin y al cabo, l y Franco, al unsono, iban a
liquidar la guerra en las mejores condiciones, y, a sus ojos, Mera recobraba su temperamental
personalidad sindicalista anterior, lo que era antes de la guerra civil, esto es, un personaje poco
presentable ante sus compaeros de armas del gobierno nacionalista, acepcin esta ltima
dominante en el vocabulario del coronel durante los ltimos das de la guerra.
El 22 o el 23 de febrero de 1939 la CNT madrilea sell la conspiracin contra el gobierno del
doctor Negrn. Como es lgico, el momento decisivo recay en el Comit de Defensa de la CNT del
Centro, cuya influencia irradiaba al conjunto territorial republicano. El comit convoc un pleno
restringido de militantes confederales con responsabilidad militar o poltica. No se elabor un orden
del da previo. La mayora desconoca el objeto preciso de la reunin, pero resultaba evidente el
tono conspirativo. Ninguno de los asistentes tena la menor duda de la preparacin de una accin
decisiva contra la poltica de guerra del gobierno. Al fin y al cabo, llegaban noticias a los frentes
confederales, a menudo distorsionadas por el rumor, de las numerosas reuniones de los comits y
subcomits del Movimiento Libertario, pero ninguna lnea estratgica en concreto.
A pesar de la importancia de la convocatoria, las huellas que ha dejado son muy tenues. Salvo
excepciones, los responsables anarcosindicalistas han pasado de largo sobre el tema. El caso ms
significativo es Cipriano Mera, uno de los promotores del acto, que evita referirse a l. El relato ms
completo procede de un joven dirigente, Gregorio Gallego, cuyos testimonios posteriores resultan
esenciales para la reconstruccin de la memoria histrica de la CNT. En aquella poca
desempeaba, a sus veintids aos, la jefatura accidental del Estado Mayor de la 50 Brigada Mixta
[Gallego, 1974b].
Gallego cifra en un centenar los militantes presentes. All estaban las planas mayores de los
comits regionales y locales del Movimiento Libertario, los directores y redactores de CNT, Castilla
Libre y Frente Libertario, todos los secretarios de sindicatos y federaciones y los mandos militares
ms destacados del IV Cuerpo de Ejrcito, con Cipriano Mera al frente.
Correspondi abrir la sesin a Gallego Crespo, secretario de la Confederacin Regional del
Centro: una intervencin meramente protocolaria. Acto seguido tom la palabra Manuel Lpez,
secretario del subcomit nacional y, en teora, el principal dirigente del Movimiento Libertario en la
zona Centro-Sur. Prepar el clima trazando un panorama aterrador de las condiciones de los
miembros de la organizacin en campos franceses y la soledad en la que se encontraban, en
comparacin con los militantes de las otras organizaciones, ms slidamente implantadas a nivel

internacional. Despus de tocar la fibra sensible de la audiencia, Manuel Lpez puso sobre el tapete
el tema fundamental: Negrn planeaba un golpe de Estado, con el apoyo de los comunistas.
Lgicamente el siguiente turno correspondi a Manuel Salgado, encargado de plantear
abiertamente la cuestin. Recalc la tesis del golpe de Estado comunista, y la necesidad de cerrar
filas junto a socialistas republicanos y jefes militares para la consecucin de una paz honrosa. De
manera implcita, pues, se propona el derrocamiento del gobierno. El concepto de paz honrosa
produjo la sorpresa y la inquietud de la mayora de los asistentes. Cmo se iba a formalizar?
Algunos militantes expresaron su temor de que la paz honrosa se transformara de hecho en rendicin
incondicional. Otras voces hablaron incluso de traicin. El periodista Garca Pradas remat el acto.
Llevado de su visceral anticomunismo, tambin plante como inminente el golpe comunista; coloc
en el mismo nivel a fascistas y comunistas, y concluy que resultaba prioritario destruir las
pretensiones dictatoriales de los comunistas, o sea, la prctica de la poltica de devolver golpe por
golpe. Posteriormente Garca Pradas defini la reunin como un arrebato de dignidad.
En suma, en ningn momento del Pleno se expuso la necesidad de una sublevacin polticomilitar, pero s emergi de manera solapada la de clausurar la situacin poltica existente, y en este
sentido el verbo destruir empleado por Garca Pradas adquiere su pleno valor semntico.
Por abrumadora mayora, el Pleno tom dos acuerdos. El primero se limitaba a ser una
declaracin ms emocional que ideolgica: el rechazo de cualquier forma de dictadura, en clara
alusin al enemigo interno, los comunistas. S era determinante el segundo acuerdo: otorgar un voto
de confianza a los comits para negociar pactos y alianzas con las restantes organizaciones
antifascistas contra la poltica de guerra del gobierno y las pretensiones del partido comunista. En la
prctica, significaba dejar manos libres al Comit de Defensa de la CNT del Centro para culminar la
conspiracin. As resulta comprensible en la secuencia conspiradora que inmediatamente se desat.
Tras el Pleno, los mandos militares confederales se reunieron con el Comit de Defensa. Segn
Gregorio Gallego, las instrucciones de Eduardo Val fueron concluyentes: Inmediatamente que oigis
que se ha constituido una Junta para luchar contra Negrn, apoderaos del mando de las unidades y
destituid o encerrad a los negrinistas sin la menor vacilacin. A partir de ese momento todo el
Movimiento Libertario debe considerarse en pie de guerra. Y desde entonces Val y Mera triplicaron
las visitas diarias a Casado. El eje Casado-Comit de Defensa funcion eficazmente. El resto del
trabajo lo hicieron Mera y los mandos del IV Cuerpo de Ejrcito.
En vsperas del golpe del 5 de marzo, el mundo socialista y de la UGT en la zona Centro-Sur
formaba un conglomerado poltico cuya dinmica no se resolva nicamente a partir de diferencias
de enfoques ideolgicos [Graham, 2006], sino que intervenan en ella elementos, comportamientos e
impresiones vinculados a relaciones clientelares, intereses grupales, heridas an abiertas por
disputas anteriores, rencillas personales y actitudes defensivas frente al proselitismo comunista.
Habra que aadir la desorientacin comn para todas las organizaciones polticas de la zona
republicana, agravada tras la cada de Catalua, y las dificultosas comunicaciones con la cpula
directiva, residente en Francia. Por eso las relaciones con la conjura de Casado son ambiguas, y no
responden a unas directrices orgnicas claras. Edmundo Domnguez [1976] nos ha dejado un fresco
vivo de la ambientacin de derrota e incertidumbre que se respiraba en aquellos momentos. En
diciembre de 1938 haba sido nombrado comisario inspector del Ejrcito del Centro, en sustitucin

del tambin socialista Fernando Piuela, destituido por su dudosa lealtad al gobierno. Esta
sustitucin despert grandes recelos en los crculos socialistas. Una vez ms se quera ver la
incesante acumulacin de poder comunista. Edmundo sumaba a su condicin de socialista el pleno
consentimiento a la poltica de guerra de Negrn y, adems, mantena relaciones cordiales con
destacados miembros del partido comunista. A ojos del largocaballerismo, predominante en Madrid,
no dejaba de ser un compaero sospechoso. A lo largo del mes de febrero Domnguez viaj por las
provincias que an estaban bajo jurisdiccin republicana. Contempl el relativo optimismo de
Valencia y Albacete, y el pesimismo cargado de fuertes crticas al gobierno en Alicante, Murcia,
Ciudad Real y Jan, mientras que Cuenca, literalmente, estaba fuera de la guerra. Exista un deseo
generalizado de terminar la lucha cuanto antes, y se aceptaba que la continuacin de la guerra se
deba nicamente al deseo de un gobierno que cumpla el mandato impuesto por la Unin Sovitica.
Su impresin de la Agrupacin Socialista Madrilea era igualmente negativa:
No haba confianza en la direccin del Partido [en Francia], y se comenzaba, desde el Comit, a preparar la escisin de las
Juventudes Socialistas Unificadas. En la Agrupacin Socialista era fcil percibir el resultado de la desviacin de nuestro partido,
alimentada por cuestiones personales y con olvido del papel histrico del mismo [Domnguez, 1976: 50].

El presidente y el secretario general de la Agrupacin le plantearon la necesidad de encontrar un


recambio a Negrn, debido a su entrega a los comunistas. La propia trayectoria de Domnguez pone
de manifiesto las diferentes vinculaciones que se dieron entre los socialistas y Casado, que se
resumen en tres momentos y actitudes. Domnguez es paradigmtico de una de ellas: partidarios de la
poltica de Negrn que no participan en la conspiracin previa y que, sorprendidos por la repentina
marcha del gobierno, quedan sin lnea de actuacin, sin argumentos y con la realidad de un poder de
hecho, el Consejo Nacional de Defensa. Con poco entusiasmo, no tenan mejor opcin que aceptar la
nueva situacin. Un segundo grupo estara formado por militantes indecisos o indiferentes, junto a
muchos mandos de brigada, muy contaminados por la propaganda anticomunista, que se alinean sin
dificultades con la poltica de hechos consumados. Y finalmente encontramos una lnea mayoritaria,
sobre todo en la Agrupacin Socialista Madrilea, entre lderes socialistas conocedores y cmplices
de la trama casadista, bien por razones ideolgicas, bien por la extendida creencia de que Casado
podra obtener un arreglo conveniente con el enemigo (Wenceslao Carrillo, Julin Besteiro, Juan
Gmez Egido, Jos Ramn Gmez Osorio, Fernando Piuela, Ricardo Zabalza, etc.). Casi todos
ellos fueron castigados con el exilio, la prisin o la muerte en la inmediata posguerra[42].

Cipriano Mera. Jefe del IV Cuerpo del Ejrcito del Centro.

El general Miaja y Cipriano Mera en 1938.

Las concesiones del Generalsimo


Uno de los silencios ms llamativos del libro de Casado corresponde al tema de sus relaciones
con el Cuartel General del Generalsimo. Quiz, una vez ms, para no disminuir su protagonismo,
Casado hace referencia a esta cuestin, simplemente la bordea, hasta convertirla en algo marginal, y
surgida a raz de la derrota comunista, el 13 de marzo de 1939.
Sabedores los agentes nacionalistas de Madrid de que estbamos buscando el medio de entrar en relaciones con el enemigo, nos
hicieron llegar el ofrecimiento de establecer el contacto para iniciar negociaciones de paz. Un poco desconfiado, acced a la oferta, y
el 5 de febrero se present en mi despacho el teniente coronel Centaos, acompaado de un joven, y me ofreci que cualquier
comunicacin con los nacionalistas que quisiera hacer a Burgos, l podra hacerla rpidamente y con toda clase de garantas.
Siempre con la natural desconfianza, le exig como garanta que el coronel nacionalista D. Fernando Barrn, ntimo amigo mo, me
escribiera una carta firmada de su puo y letra para que la hiciera llegar a mi poder. No tard mucho en llegar la carta del coronel
Barrn, en la que me informaba que las condiciones seran rendicin incondicional y exencin de responsabilidades para todos los que
no hubieran cometido delitos criminales []. Despus de este sondeo, prcticamente quedaron interrumpidas nuestras relaciones
hasta el 13 de marzo, cuando qued totalmente sofocada la sublevacin comunista de Madrid [Casado, 1968: 205 y 206].

El texto sugiere una realidad apenas esbozada. Si se afirma que los agentes nacionalistas
conocan la intencin de aproximarse a ellos, quiere decir que alguna forma de contacto se haba
producido antes de febrero de 1939, y hemos demostrado ya, en el anlisis de las relaciones entre
militares de ambos bandos, que de hecho estas nunca se interrumpieron y que se incrementaron a
medida que se robusteca la red de informacin y espionaje del SIPM en Madrid y Valencia,
principalmente, desde mediados de 1938. Pero Casado obvia esta realidad. Lo que no es cierto, en
absoluto, es que la relacin entre el coronel y Burgos quedara interrumpida desde principios de
febrero hasta el 13 de marzo, como se evidenciar en las siguientes lneas.
El otro soporte de la conjura casadista, efectivamente, reside en el Cuartel General del
Generalsimo, Terminus, y en el cada vez ms densamente poblado mundo del espionaje franquista
en Madrid, esto es, el SIPM, vinculado al Primer Cuerpo de Ejrcito franquista y apoyado en la
quinta columna [Cervera, 1998]. Lo primero pone de relieve el inters personal de Franco y su
Estado Mayor en la conduccin de la trama para evitar interferencias no deseables y depurar los
mensajes. Lo segundo nos traslada a la penetracin del SIPM en los aparatos de poder republicanos,
donde encuentran connivencias y complicidades, no siempre de ltima hora. Insistimos en que la
mayora de los militares profesionales encuadrados en el Ejrcito Popular de la Repblica nunca
rompieron amarras con sus compaeros del bando franquista; siempre estuvieron abiertas vas de
comunicacin, ms o menos fluidas, segn los casos, que permitieron a los sublevados conocer el
estado de nimo de la oficialidad al servicio de la Repblica. A mediados de 1938 el espionaje
franquista alcanz su mxima eficacia organizativa y operativa a travs de una doble fuente: de un
lado, la lnea directa con los Estados Mayores y centros del poder militar republicano; de otro, la
informacin recabada por los miembros de la quinta columna. Si comparamos ambas fuentes,
llegaremos a la conclusin de que la primera de ellas adquiri mayor relevancia y fiabilidad para
Terminus en los ltimos meses de guerra.
Existen evidencias de que el discurso del abrazo de Vergara empez a calar en el Estado Mayor
del Ejrcito del Centro durante el verano de 1938. El SIPM trabaj con asiduidad en esta direccin,
hasta fraguar un estado de opinin muy extendido. Con ello no se quiere afirmar que Franco es el

principal artfice de la conspiracin casadista, cuya complejidad abarca una amplia gama de
variables, pero es cierto que Terminus y el SIPM manejaron con habilidad la psicologa derrotista de
los militares profesionales de la zona republicana y, lo que es ms importante, ampliaron el radio de
accin de su discurso a otros sectores del frente y de la retaguardia, opuestos a la poltica de guerra
del presidente Negrn. Interesa, por consiguiente, insistir en que la vertiente militar de la
conspiracin, en lo que se refiere al Ejrcito del Centro, presenta un primer brote coincidente en el
tiempo con la batalla del Ebro. Ya no se trata de ambientaciones derrotistas, sino de buscar frmulas
para liquidar la guerra, en nombre del patriotismo y del honor militar. Terminus y el SIPM
elaboraron su estrategia a lo largo de los ltimos meses de 1938, es decir, antes de la ofensiva contra
la Catalua republicana, y durante esta decidieron ponerla en prctica.
No hubo dudas sobre la tctica a seguir. En primer lugar seran el coronel Casado y su entorno
interlocutores privilegiados; al fin y al cabo el Ejrcito del Centro era la unidad militar ms
poderosa, en teora, menos bragada en realidad y, adems, cubra el frente defensivo de Madrid,
ciudad smbolo de la imperfecta campaa militar franquista. Si comparamos la penetracin del
espionaje franquista en los diferentes ejrcitos republicanos de la zona Centro-Sur, podemos colegir
que el SIPM y Terminus concentraron sus recursos en el Ejrcito del Centro, relegando a una
posicin marginal a los de Andaluca y Extremadura. En cuanto al Ejrcito de Levante, la moral de
combate que haba manifestado a lo largo de 1938 le haca impenetrable a las prcticas del SIPM, a
pesar del trabajo desplegado por la quinta columna valenciana. Tambin es observable un elevado
nivel de intoxicacin en el Grupo de Ejrcitos, cuyo Estado Mayor s estaba en contacto con la
delegacin valenciana del SIPM. El problema resida en que Terminus desconfiaba del general
Miaja como smbolo de la defensa de Madrid en noviembre de 1936, y por causa de su cambiante
personalidad. Casado representaba, en definitiva, la suma de cualidades deseables para la
liquidacin de la guerra: por s mismo, por su entorno, por el territorio que en teora deba defender,
por el valor destacable de la unidad militar bajo su mando, por su debilidad fsica, por su
comprensin conservadora del honor militar y, sobre todo, porque no haba hecho nada destacable
durante la guerra, a pesar de los empleos y mandos que ejerci.
Quedaba claro para Terminus que su hombre era el coronel Casado. El SIPM ya le haba
avalado: desde su ascenso al mando del Ejrcito del Centro, el coronel haba conseguido que este
permaneciese inactivo, como una suerte de espectador colectivo, en primera fila, del escenario de la
guerra, y desaconsejando cuando no boicoteando cualquier operacin que pudiera
descongestionar la presin de las tropas franquistas sobre otros frentes. Algunos personajes
prximos a Franco, como el general Barrn, avalaban igualmente a Casado. El resultado fue el
establecimiento de un eje directo entre Terminus y Casado, a travs del SIPM, con una decreciente
intermediacin de la quinta columna madrilea. Ello trajo consigo una suerte de competicin de
mritos de ltima hora entre el mundo de Casado y el de Miaja para acelerar la cada de Negrn y el
final de la guerra, sobre todo por parte del tro Garijo-Muedra-Matallana, hombres fuertes del Grupo
de Ejrcitos. Este ejercicio de emulacin derrotista cre momentos de confusin atajados
radicalmente desde Terminus: solo se hablara con Casado, y de forma ordenada, a travs del SIPM.
El resto de la cpula militar republicana se sometera a las disposiciones del coronel.
La eleccin de Casado como interlocutor significaba fijar una premisa incuestionable por parte

de Franco: la liquidacin de la guerra sera un asunto entre militares, sin ninguna injerencia de
polticos, por muy antinegrinistas que fueran. Esta premisa, sujeta a distintas y contrapuestas
interpretaciones en la poca, se ajustaba a la mentalidad cuartelera de Franco y su Estado Mayor y a
una lgica tan simple como que el enemigo se derrumba cuando lo hace su sistema militar. En el
mundo militar republicano se hicieron mltiples lecturas, siempre de corte optimista y siempre
desembocando en el abrazo de Vergara, como metfora del autoconvencimiento, a partir del cual se
construiran relatos sobre la imperecedera unidad de la corporacin militar, o sobre el reencuentro
de la gran familia militar despus de una separacin no deseada y forzada por las circunstancias, o la
geografa [Bahamonde y Cervera, 2000]. nicamente la minora de militares profesionales
polticamente comprometidos escapaba a los mrgenes de este guion imaginado, irreal, pero
entendido como realidad inmediata, con la sola duda de cul sera el grado con el que se
reincorporaran al ejrcito vencedor tras la rendicin. El coronel Casado asumi perfectamente este
papel, al menos hasta el 25 de marzo de 1939, cuando todo se desplom a raz de las segundas
conversaciones del aerdromo de Gamonal, en Burgos.
Hasta entonces, y desde finales del mes de enero, el coronel quiso creer a pies juntillas que la
liquidacin de la guerra de Espaa era cuestin solamente de dos personas: Franco y l, ambos
militares y patriotas. Todo dependera, pues, del entendimiento entre caballeros, y Franco lo era.
Segismundo Casado repeta asiduamente frases tales como Franco me ha prometido, Franco
mantendr sus promesas, Nos une el amor a Espaa. Lo sigui repitiendo en Valencia el 30 de
marzo de 1939, cuando ya era evidente que las concesiones del Generalsimo eran papel mojado, y
que el general vencedor no estaba dispuesto a tolerar la evacuacin de los vencidos, a excepcin,
precisamente, de Casado y sus prximos. Dos das antes del golpe contra el gobierno de Juan Negrn,
Casado se entrevist con Hidalgo de Cisneros, en lo que era un ltimo intento de incorporarle a las
filas de la conspiracin: le expuso la idea de que sobre los altos mandos militares recaa la
responsabilidad de liquidar la guerra en buenas condiciones. A lo largo de la entrevista, la
perplejidad de Hidalgo de Cisneros iba en aumento, sobre todo cuando Casado le transmiti sus
condiciones, repetidas por doquier: Le doy mi palabra de que puedo conseguir de Franco mejores
condiciones de las que pudiera conseguir Negrn. Incluso puedo asegurarle que respetarn nuestra
graduacin [Hidalgo de Cisneros, 1964: 463 y 464]. Para dar mayor solidez a su aserto, asegur
que el cnsul britnico Cowan ya haba llegado a un acuerdo con Franco al respecto. Pero de los
informes del SIPM se desprende que Franco nunca concret esta concesin, y, desde luego, no
entraba en sus clculos hacerlo. Casado pec de optimismo, o minti. Entra dentro de lo posible que
propalaran la especie algunos miembros de la quinta columna de Madrid y Valencia, de forma
interesada. Tambin es cierto que los representantes britnicos insinuaron posibles acuerdos. Lo que
resulta indudable es que se debata sobre el tema en los corrillos de los militares profesionales.
Las relaciones formales entre Casado y Terminus tomaron cuerpo el 30 de enero de 1939[43].
Podemos establecer un orden cronolgico. En esa fecha Diego Medina Garijo, comandante
profesional de la Sanidad republicana, mdico personal de Casado y dirigente de la quinta columna
madrilea[44], entrega al coronel la primera versin de las garantas que Franco ofreca a los
militares profesionales que depusieran las armas, no hubiesen cometido delitos comunes y no
tuvieran las manos manchadas de sangre. Se trata de un primer acercamiento, no se define el

concepto delito, ni ningn otro; no se menciona la reciente aprobacin, en la zona nacional, de la


Ley de Responsabilidades Polticas, y queda establecido el principio rector de que solo se
entablaran contactos con militares profesionales de la zona republicana. El 1 de febrero de 1939 se
formaliz la comunicacin diaria y regular entre el SIPM, dirigido por el coronel Ungra, y Casado, a
travs de la organizacin Antonio de la quinta columna madrilea. El 3 de febrero Casado y Besteiro
se encuentran en el domicilio del ltimo; actu como mediador ngel Pedrero, jefe del Servicio de
Investigacin Militar republicano (SIM). Es la primera conjuncin entre la conspiracin militar y la
conjura poltica. Pedrero incorpora el SIM a la conspiracin contra el gobierno de Negrn. El mismo
da Casado se rene con los generales Miaja, Matallana y Menndez, y les comunica los contactos
con el Cuartel General del Generalsimo, junto a la necesidad de derrocar al gobierno de Negrn,
bien obligndole a dimitir, bien por la va de la violencia, a lo que seguira la constitucin de un
Consejo Nacional de Defensa, de naturaleza militar.
El 5 de febrero de 1939 el coronel Centao[45], agente del SIPM, entrega por escrito a Casado las
concesiones de Franco. La nota comienza con una declaracin que califica de criminal cualquier
prolongacin de la resistencia; se exige la rendicin incondicional y, como contrapartida, se ofrece la
benevolencia para los que depongan voluntariamente las armas, as como concesin de
salvoconductos para quienes deseen expatriarse. No se considerar delito el servicio a los
republicanos mientras no se haya cometido delitos comunes o de sangre. Tras leerlo, Casado solicita
confirmacin de su amigo, el general Barrn. Y a partir de este momento el contenido de las
concesiones se difunde a lo largo y ancho de los frentes republicanos y de la retaguardia. El boca a
boca altera, distorsiona o agiganta los trminos del mensaje, hasta concretarlos en una escueta
simplificacin: Franco reconocer y premiar cualquier accin o esfuerzo, por mnimo que sea, para
desbancar a Negrn y a los comunistas. As, las concesiones fueron aprehendidas por amplios
sectores de la ciudadana republicana como un discurso de perdn, tras el pago de la penitencia que
se materializara en la lucha contra el comunismo.
En los ltimos das de la Espaa republicana, el lenguaje oficialista se cubri de una
terminologa similar a la del bando franquista: Rusia y su sucursal en Espaa, el partido comunista,
eran los culpables de la guerra y de su prolongacin. La semntica anticomunista se convirti en una
especie de tabla de salvacin, una inversin rentable de cara a la acumulacin de mritos de ltima
hora. Result muy eficiente en este aspecto el trabajo de zapa desarrollado por las organizaciones de
la Falange clandestina. Si el SIPM era el cordn umbilical que una al coronel Casado con Terminus,
la quinta columna inund la zona republicana de bulos y rumores, con plena impunidad. De ah la
doble ambientacin del ltimo mes de guerra: las largas colas ante las dependencias de la Direccin
General de Seguridad y la bsqueda de avales de quintacolumnistas. El trmino rojo adquiri el
mismo valor semntico que en la zona nacional, salvo que all se aplicaba al conjunto de la Espaa
republicana y en la zona republicana solamente defina a la militancia comunista y sus allegados.
La difusin de las concesiones gener, en suma, un clima confuso, pero favorable a la
liquidacin de la guerra. Pronto la cuestin traspas las fronteras espaolas. Con su habitual
prudencia diplomtica, los representantes britnicos se informaron y llegaron a la conclusin de que
la operacin Casado era la nica salida para clausurar el conflicto espaol. El 21 de febrero
Hodgson enviaba a Londres el texto de las concesiones: a partir de este momento los representantes

britnicos entregaron todo su apoyo a Casado[46]. Como ya hemos visto, los cnsules de Madrid y
Valencia estaban en constante relacin con la quinta columna. El da 22 de febrero, o el 23, el cnsul
francs en Madrid, Pingeonneau, inform a su gobierno de que el coronel Casado persegua acabar
con la guerra a travs de una negociacin poltica que permitiera sustituir a Negrn por Besteiro.
Significativa la mencin del veterano socialista por parte del cnsul francs, dado que nos conduce
al fondo de la cuestin: quin sustituira a Negrn tras el golpe? Cul sera el marco constitucional?
En primera instancia Casado opt por Julin Besteiro como posible sustituto: su alejamiento de la
poltica dirigente durante la guerra, su integridad moral y sus excelentes relaciones con la quinta
columna le caracterizaban como candidato inmejorable[47]. Para el bloque antinegrinista, Besteiro
representaba una especia de tercera va, equidistante de las dos Espaas en lucha. Adems, su
acentuado anticomunismo constitua otro aval. Besteiro se mostr remiso, si no opuesto a esta
solucin, que, como sabemos, en trminos polticos ya haba fracasado en noviembre de 1938. En
cualquier caso, Casado plante la solucin Besteiro por el capital simblico que atesoraba el lder
socialista, y siempre pens guardar para s mismo la direccin ejecutiva de la situacin que
emergiera despus del golpe.
La solucin Besteiro acab por diluirse a lo largo del mes de febrero, especialmente a partir de
la dimisin del presidente de la Repblica. Todava el 20 de febrero Casado se entrevistaba con el
cnsul Cowan y le transmita su confianza en que Azaa sustituyera a Negrn por Besteiro.
Inmediatamente Cowan lo comunic a la quinta columna madrilea, la cual, a su vez, lo elev a
Terminus y le puso fecha: el 25 de febrero habra un gobierno presidido por Besteiro y dispuesto a
negociar la rendicin. Sin embargo, Franco lo tena muy claro. Los sucesivos informes y
comunicados del SIPM confirman que en la estrategia de Franco no caban los polticos, solo tratara
con militares profesionales, y ms concretamente con el coronel Casado. En definitiva, la idea
antinegrinista de una especie de golpe legal qued desechada a mediados de febrero, antes del
reconocimiento internacional del gobierno de Burgos. No es de extraar, pues, que el SIPM no
tomara en consideracin la solicitud del coronel Ruiz Fornells, jefe del Estado Mayor del Ejrcito
republicano de Extremadura, pidiendo autorizacin para acudir a Burgos, junto con Besteiro, a firmar
una capitulacin. Quiz solo se trataba de un rumor que los agentes madrileos del SIPM elevaron de
categora, pero la realidad es que en el Ejrcito de Extremadura se producan movimientos en esta
direccin, no controlados por Casado. Sea como fuere, el coronel Ungra infravalor el comunicado
y tard cinco das en entregar la peticin a Franco. No fue atendida: el Caudillo solo confiaba en
Casado, como qued absolutamente de manifiesto y fuera de toda duda entre el 20 y el 25 de febrero
[Bahamonde y Cervera, 2000]. La confianza en Casado coadyuv a la decisin de Franco de
posponer la ofensiva militar contra la zona Centro-Sur, al menos hasta que la accin casadista
provocase la descomposicin final del mundo republicano. El apoyo a Casado significaba una
economa de recursos nada desdeable, as como la posibilidad de convertir posteriormente la
ofensiva final en un paseo militar, a mayor gloria del Generalsimo.
Por todo ello Franco desoy los ofrecimientos de ltima hora provenientes del Grupo de
Ejrcitos para facilitar una ofensiva militar. El SIPM no daba abasto para canalizar hacia Terminus
la informacin que proporcionaban los Estados Mayores republicanos. Casi un mes antes del golpe,
el coronel Ungra envi una nota a Terminus indicando que los tenientes coroneles Garijo y Muedra,

al igual que el general Matallana, se ponan a las rdenes del SIPM y urgan una accin rpida contra
la zona Centro-Sur. Garijo sugera la regin valenciana y, como alternativa, Madrid. El 17 de febrero
Garijo volvi a insistir con el tema, sin mayores resultados: la ofensiva la hara Casado, destruyendo
la menor posibilidad de resistencia que obligara a una negociacin no deseada. El 23 de febrero
Centao visit a Casado, en la posicin Jaca; le anunci verbalmente que Franco renunciaba, por el
momento, a la actividad militar contra la zona republicana, siempre y cuando el coronel llevara su
plan adelante. En el informe que envi al SIPM, Centao recomendaba una pausa para ver cmo se
desarrollan los acontecimientos [Bahamonde y Cervera, 2000: 324].

Oficiales del Ejrcito del Centro con Cipriano Mera y Casado, finales de
1938.

Hacia el golpe de Estado de 5 de marzo de 1939


En las semanas anteriores a la sublevacin, el presidente Negrn y el coronel Casado celebraron
dos entrevistas. Ambas demostraron la imposibilidad de llegar a algn tipo de acuerdo que evitara la
ruptura. Ninguno de los dos plante frmulas de consenso o de confluencia: sus respectivas
argumentaciones permanecieron inclumes. La primera de las entrevistas tuvo lugar el 12 de febrero
de 1939, esto es, poco despus de la llegada del presidente a Madrid[48]. En su libro, Casado
pretende trasladar al lector la idea de que se trat de una reunin decisiva, en la que asent
definitivamente su idea de derrocar al gobierno; es decir, marc un antes y un despus, le inclin de
manera irreversible hacia la insurreccin. Pero el coronel se aleja de la verdad. En esta fecha el plan
de sublevacin ya estaba lo suficientemente pergeado para que fuera imposible una vuelta atrs. A
lo sumo faltara establecer los detalles logsticos de la accin en concreto, pero el planteamiento
estratgico s estaba consolidado en su plenitud, y las complicidades, francamente estrechadas. Los
Estados Mayores del Grupo de Ejrcitos y del Ejrcito del Centro haban ofrecido su adhesin.
Cipriano Mera ya haba puesto a disposicin de Casado el potencial militar del IV Cuerpo de
Ejrcito, y le animaba a adelantar el golpe. Casado haba vencido las dudas y vacilaciones de los
jefes de los Ejrcitos de Levante, Andaluca y Extremadura, quienes le brindaron apoyo o neutralidad
benvola. Las lneas de comunicacin con Burgos eran fluidas, y por ellas arribaban falsas voces de
clemencia y de comprensin, acompasadas de notas de pretendido compaerismo, que alimentaban la
especie de un patritico abrazo de Vergara. Tambin en aquella fecha era un hecho el entendimiento
con Julin Besteiro y otras personalidades socialistas y republicanas, adems de contar con el
entusiasta apoyo del Comit de Defensa de la CNT del Centro. Por tanto, la cobertura poltica y
militar del golpe se presentaba ya compacta y sin fisuras. Casado tena la seguridad de que, cuando
llegase el momento, sera posible aislar a los elementos militares y polticos proclives al presidente
Negrn [Domnguez, 1976].
Por eso en esta entrevista del 12 de febrero Casado acta con arrogancia. Su discurso es
inflexible, est repleto de pesimismo y de crudas adjetivaciones negativas: ni en el frente ni en la
retaguardia se dan las condiciones para continuar la guerra. Se impone, pues, la rendicin y el
sometimiento a la generosidad del vencedor. En aquel momento quiere y desea creer que las
concesiones del Generalsimo abren un resquicio a unas mnimas negociaciones finales. Y no es el
nico que se aferra a esta idea: los mensajes procedentes de Burgos han diseado un cierto
espejismo que el sentimiento generalizado de derrota transmuta en realidad tangible.
Frente a Casado, Negrn opone su discurso esperanzado. Desde luego no plantea al coronel la
hiptesis de una victoria militar, pero s la necesidad de proseguir la resistencia para forzar una
negociacin ventajosa. El enemigo se ha negado a cualquier conciliacin desde mayo de 1937, y
nicamente la va militar podr facilitarla. No oculta que la situacin militar es grave, pero
considera que no es irreversible. Si se repatran las tropas que haban atravesado la frontera francesa
pocos das antes y se consigue la llegada del abundante material almacenado en Francia, el curso de
la guerra podra experimentar un vuelvo o, en todo caso, se fortaleceran las posibilidades de
resistencia. Casado contempla a Negrn con escepticismo. Le expone que ese planteamiento es
irrealizable, y que Francia y Gran Bretaa apuestan claramente por el triunfo de Franco.

Ambos discursos son antagnicos y dejan traslucir el agotamiento de la Espaa republicana. En


el fondo las discrepancias ms acusadas se refieren a las consecuencias de la derrota. Podemos
colegir que en aquel 12 de febrero, para Casado, lo ms importante es la salvacin de la familia
militar, que ha servido, con mayor o menor entusiasmo, a la causa republicana. En esta entrevista el
coronel juega con ventaja, porque tiene tras de s un amplio y slido entramado conspirativo, conoce
y controla resortes polticos y militares bsicos. Por el contrario, Negrn acaba de llegar a Madrid y
apenas ha tomado el pulso de la ambientacin poltica. Sospecha la profundidad del disentimiento de
Casado y de sus ramificaciones, pero todava no es consciente de la amplitud de la trama. Cree que
la situacin puede estabilizarse con cambios en la cpula militar, practicando el halago a Casado y
su entorno prximo y marginando o neutralizando a los sectores ms recalcitrantes. En la reunin,
Casado fue astuto y cnico. No amenaz a Negrn, desde luego, solo discrep. Pero Negrn tuvo la
conviccin de que se trataba de una enmienda a la totalidad de su poltica de guerra. Por el momento
todo concluy con el acuerdo de llevar a cabo una nueva reunin, a iniciativa de Casado, con todos
los integrantes de la cpula militar republicana, para salvar o medir la gran responsabilidad
histrica que pesa sobre usted en estos momentos, le seal el coronel. Es posible plantearse que
Casado, hasta el ltimo momento, manej dos estrategias diferentes para desbancar a Negrn: la
primera descansara en forzar su dimisin; sera la salida ms cmoda para el coronel, quien, a pesar
del caudal de informacin que reciba, sobrevaloraba la capacidad de accin y de respuesta del
negrinismo. La tctica a seguir se centrara en demostrar al presidente su soledad, la ausencia de
realismo en sus planteamientos y la unidad de criterios de los mandos de los ejrcitos opuestos a la
continuacin de la guerra. La segunda estrategia, ya muy avanzada como hemos visto, era la va
violenta de una sublevacin militar contra el gobierno.
El 16 de febrero tuvo lugar la clebre reunin del aerdromo de Los Llanos, en las cercanas de
Albacete [Bahamonde y Cervera, 2000]. De hecho en ella se clausur la poltica de guerra del
gobierno. Asistieron los principales mandos militares, que, sin ambages, expresaron a Negrn la
imposibilidad de continuar la guerra. Las argumentaciones son suficientemente conocidas. Se
centraban en la carencia de recursos y en el desplome de la moral de combate en los frentes, as
como en la retaguardia. Incluso el almirante de la flota, Miguel Buiza, lleg ms lejos: en las notas
que recogi el propio Negrn puede leerse Moral de la flota a punto de derrumbarse. Han estado a
punto de salir y conminar al gobierno para que se rinda o pacte. Amenazaba, por consiguiente, con
la desercin de la totalidad de la flota, que hara ya completamente inviable la recepcin de
suministros desde el exterior. El general Matallana fue tajante en su negativa a proseguir la guerra.
Solo rompi la unanimidad el general Miaja. Sorprendentemente, aline su postura con la del
presidente: era preciso resistir. Como sabemos, el defensor de Madrid ya estaba al cabo de la
conspiracin, y era uno de sus puntales. Casado apenas intervino. Lleg a Los Llanos reconfortado y
seguro, porque el da anterior los representantes de la quinta columna madrilea le haban entregado
las garantas sobre las concesiones. Reprodujo los mismos contenidos de la entrevista anterior. La
respuesta de Negrn tambin fue contundente. Insisti en el material amontonado en suelo francs y en
la necesidad de continuar la resistencia, porque no se daban las condiciones para la negociacin. No
se cumplieron, por tanto, las expectativas de Casado en lo que respecta a la dimisin de Negrn, pero
sali robustecido de la reunin: resultaba evidente e irreversible la ruptura de sus compaeros de

armas con el presidente del gobierno.


El da 3 de marzo, despus de su entrevista con Cipriano Mera, el coronel Casado entreg a su
Estado Mayor la planificacin logstica de la sublevacin. Al da siguiente previno al comandante
militar de Madrid el general Martnez Cabrera, al jefe del SIM, a Julin Besteiro y al director
general de Seguridad de que el golpe se hara efectivo y pblico el da 5 de marzo, a las 20:00 h.
Con dos horas de retraso sobre lo previsto, Casado y Besteiro se dirigieron a los oyentes de Unin
Radio, desde los stanos del Ministerio de Hacienda, para comunicar la destitucin de Juan Negrn y
su gobierno. Oficialmente era la primera vez que la audiencia republicana tena noticias de la
sublevacin, pero oficiosamente los rumores y las noticias, ms o menos distorsionadas, haban
circulado por las calles de la Espaa republicana. Adems, quienes tenan un aparato de radio
escuchaban con frecuencia la emisora de Burgos, y esta se haba encargado, en das anteriores, de
crear un ambiente propicio sobre la inmediata terminacin de la guerra, sin costes aadidos. Quienes
escucharon a Casado y a Besteiro interpretaron de esta manera que la guerra haba terminado, sin
costes adicionales. Queran escuchar, pues, un mensaje de paz, y as lo asumieron. La realidad de la
victoria lo desmentira poco despus [Bahamonde y Cervera, 2000].
Los discursos de la sublevacin encierran, como es lgico, argumentos justificativos y de
legitimacin. En el manifiesto principal del Consejo se insista en la carencia de base jurdica del
gobierno. Por su parte, Besteiro, adems, desarrollaba con mayor detenimiento ese vaco legal del
gobierno. Planteaba que Negrn haba perdido la doble confianza exigida en la Constitucin de 1931,
la del presidente de la Repblica y la del Parlamento. Asimismo la declaracin del estado de guerra,
en enero de 1939, haba transferido a la autoridad militar un conjunto de funciones que la converta,
de hecho y de derecho, en la nica autoridad legtima de la zona republicana. As el ejrcito era el
nico depositario del poder legtimo. Junto a estas consideraciones legales, Besteiro aada
implcitamente la ilegitimidad de ejercicio del gobierno, al estar sometido a rdenes extraas, o sea,
al servicio de Mosc.
Estos manifiestos adquirieron formalidad a travs de los juristas militares que componan los
diferentes consejos de guerra permanentes de los distintos ejrcitos, lo cual nos permite una
aproximacin ms detallada a los contenidos. El 15 de marzo de 1939 fue sometido a consejo de
guerra el coronel Barcel, quien haba comandado, hasta el 5 de marzo, el Primer Cuerpo de Ejrcito
del Ejrcito del Centro. Se le acusaba de rebelin militar contra un poder legtimo, y resultaba
necesario medir bien los trminos de la acusacin, es decir, demostrar que haba existido realmente
una rebelin, porque haba usurpado el ttulo de jefe del Ejrcito del Centro y se haba sublevado
contra el poder legtimo, representado por Casado y su Consejo. En la sentencia, los jueces militares
elaboraron tres considerandos tericamente demostrativos de la legitimidad de Casado y de la
ilegitimidad de Negrn y, por tanto, all se asentaba la naturaleza rebelde de los actos cometidos por
el coronel Barcel. Fue condenado a muerte, y fusilado en pocos das[49].
El primer considerando estableca la ilegitimidad del gobierno de Negrn en trminos
constitucionales. En la dimisin del presidente de la Repblica, el 27 de febrero anterior, se haba
retirado la confianza al gobierno, de modo que este quedaba, de hecho, cesado en sus funciones. Se
pona igualmente de manifiesto la imposibilidad de seguir el curso constitucional que exiga la
convocatoria de elecciones en un plazo de ocho das. Tampoco era posible que el Parlamento se

reuniera. El gobierno careca, por lo tanto, de la doble asistencia prevista en la Constitucin. La


correcta lectura de la carta de dimisin del presidente Azaa, sin embargo, no indica explcitamente
que se retira la confianza en el gobierno; pero, de forma tcita, la dimisin presidencial dejaba al
gobierno falto de su asistencia fundamental, y en situacin de precariedad.
Considerando: Que para poder enjuiciar debidamente los hechos que se debaten en el presente procedimiento, se precisa ante
todo desentraar qu figura delictiva engendran los actos realizados, y ms an el carcter y rango del poder contra el que se alzaron
en armas los sublevados; y siendo para ello preciso descender a examinar el estado en que se encontraban los poderes pblicos, y los
rganos fundamentales del Estado en el instante en que el Consejo Nacional de Defensa se constituy, dicho examen arroja lo
siguiente: El da veintisiete de febrero del ao en curso el Excmo. Seor Presidente de la Repblica, Don Manuel Azaa, haba
dimitido la Presidencia en comunicado dirigido al Presidente de las Cortes, en el que declaraba que haba retirado la confianza
otorgada al Gobierno; a su vez el Seor Presidente de las Cortes, que con arreglo al artculo 74 de la Constitucin deba comenzar
automticamente a ejercer las funciones propias del Presidente de la Repblica, se hallaba fuera de Espaa, por lo que ni tan siquiera
se cumpli el elemental precepto de la toma de posesin, ni en el plazo de ocho das se convoc la eleccin de nuevo Presidente de la
Repblica. En estas circunstancias crticas no poda acudirse tampoco a la va normal de eleccin de nuevo Presidente, conforme al
procedimiento que seala el artculo 78 de la Constitucin, toda vez que hallndose Espaa sumergida en los horrores de una guerra,
a la mecnica de la Constitucin hecha para la paz era inadecuada en las circunstancias actuales, y a su vez el Parlamento, reducido
a su mnima expresin por ausencia de los Diputados, no poda reunirse ahora, como lo hizo en otras ocasiones, con plena autoridad y
poder, y habindose, pues, roto el lazo de unin entre el Gobierno anterior y estas dos fuentes de legitimidad, Presidente de la
Repblica y pueblo, aquel, el Gobierno, haba dejado de hecho y de derecho de existir[50].

El segundo y tercer considerandos intentan formular la legitimidad del nuevo poder, representado
por el Consejo Nacional de Defensa. Se basan, en primer lugar, en la declaracin del estado de
guerra, y en segundo lugar, en la existencia de un estado de fuerza mayor que impeda el
cumplimiento de los preceptos constitucionales tras la dimisin del presidente Azaa. La paradoja
viene del hecho de que se intenta ocultar la realidad de que Casado y su entorno venan preparando
un golpe de Estado contra un gobierno legtimo desde mucho antes del 27 de febrero de 1939. En
estos textos, justamente para reafirmar la legalidad del Consejo Nacional de Defensa, basado en la
proclamacin anterior del estado de guerra, se establece la legitimidad del gobierno Negrn hasta el
27 de febrero; sin embargo, aquel da la conspiracin estaba totalmente preparada. La sentencia
quiere hacer ver, implcitamente, que el golpe no se prepar hasta despus de esa fecha. Cabe
concluir, en consecuencia, que, puestos a ser puristas en el juego de las legitimidades, el Consejo
Nacional de Defensa, en virtud de su propia argumentacin, careca de cualquier viso de legitimidad.
Por otro lado, se recalcaba la legalidad del Consejo en el apoyo del pueblo, es decir, en las
organizaciones del Frente Popular, salvo el partido comunista. El Consejo se autoproclamaba, en
definitiva, el nico gobierno constitucional y legtimo posible en aquellos momentos.
Considerando: Que declarado el Estado de Guerra por decisin unnime del Gobierno anterior a raz de acontecimientos
presentes en la memoria de todos, y hallndose entonces dicho Gobierno en pleno uso de sus prerrogativas, recayeron sobre el
Mando militar por aplicacin de la Ley de Orden Pblico una serie de funciones privativas hasta entonces de las Autoridades civiles,
por lo que, ante la imposibilidad de poner en prctica los preceptos constitucionales por el estado de fuerza mayor que la guerra que
se sostiene ha creado, y la falta en que vivamos de poderes legtimos del Estado por las razones dichas, el nico legtimo y
constitucional que hasta este momento actuaba era el emanado de la Autoridad militar, que, por lo tanto, era el que poda y deba
hacerse cargo de la direccin poltica de la Espaa leal, como lo hizo, convirtindose en situacin de derecho la de hecho creada por
poderes ajenos a l, y recogiendo como nico representante de la Constitucionalidad del Estado la direccin poltica del mismo.
Considerando: Que es indeclinable estimar comprendidos los hechos enjuiciados en la expresin legal Los que se alcen
pblicamente contra el Gobierno constitucional y legtimo y ello no puede ofrecer duda alguna, ya que es evidente que los
procesados, al rebelarse contra la autoridad del Consejo Nacional de Defensa, lo hicieron contra el nico Gobierno legtimo y
constitucional posible dentro del territorio de la Espaa republicana, y ello por dos razones: de un lado, la derivada de la forma lgica

de transmisin del poder, al quebrarse por las actuales y peculiarsimas circunstancias el mecanismo orgnico constitucional, poder
que no poda ser otro que el militar, teniendo en cuenta que la Nacin se hallaba en estado de guerra, y desaparecido de hecho y de
derecho el poder civil; y, de otra parte, el apoyo o adhesin ciudadana y mayoritaria expresada a travs del Frente Popular,
representante de la opinin poltica del pas hacia el poder militar como sucesor natural y jurdico de un poder abandonado por un
Gobierno situado al margen de la ley[51].

Casado completa su discurso justificativo y legitimador del golpe contra Negrn en su libro, con
elementos de ndole defensiva que sobrevuelan constantemente las pginas que lo componen: el
complot comunista para la toma del poder, coincidente con los planteamientos anarquistas sobre su
carcter permanente. Casado defiende su accin con el fin de evitar una sublevacin comunista
inminente, que se desarrollara en una secuencia de dos tiempos sucesivos. Segn el coronel, el
primer tiempo se saldara con una especie de golpe legal por parte de Negrn, que hallara
plasmacin en las pginas del Diario Oficial del Ministerio de Defensa, en forma de ascensos y
nombramientos de los principales jefes comunistas para la jefatura de los ejrcitos, empezando por
Modesto y Lster. En la segunda fase, los comunistas eliminaran, por la va violenta y con
ejecuciones masivas, cualquier oposicin a la poltica de resistencia.
Lo sorprendente del caso es que Casado afirma, con rotundidad y sin ningn gnero de dudas, que
tales nombramientos tuvieron cuerpo legal en los Diarios del 3 y 4 de marzo de 1939 [Casado, 1968:
141 y 142]. S, hubo ascensos que favorecieron a militares comunistas y, paradjicamente, a miliares
inmersos en la conspiracin casadista. El propio Casado haba ascendido al generalato por un
decreto fechado el 25 de febrero, y publicado en los peridicos oficiales dos das despus.
Asimismo quedaba disuelto el Grupo de Ejrcitos de la zona Centro-Sur, al mando de Miaja, porque,
tras la prdida de Catalua y la asuncin de sus funciones por el ministro de Defensa, se haba
convertido en un organismo hurfano de contenido. En cuanto a la destitucin de los jefes de los
Ejrcitos del Centro, Levante, Extremadura y Andaluca, y su sustitucin, respectivamente, por
Modesto, Lster, El Campesino y Tagea, no existe el menor rastro en los Diarios Oficiales del 3 de
marzo, ni del da 4 [Bahamonde y Cervera, 2000]. La documentacin del proceso que se inco al
comandante Flix Muedra[52], despus de la guerra, est incorporada en un ejemplar del Diario
Oficial del 5 de marzo, prcticamente desconocido [Campanario, 2010]. Su lectura confirma la
ausencia de estos nombramientos. Fsicamente el ejemplar apenas ocupa pgina y media, y su
contenido se circunscribe a la publicacin de siete rdenes circulares, referidas a ascensos y
nombramientos carentes de significacin, y a la concesin de la medalla del Valor a dos comisarios
de Divisin. Entre los ascensos, nicamente dos poseen cierta relevancia, los que correspondieron al
mayor de Caballera Manuel Fontela, contrario a Negrn, y al yerno del general Pozas, el teniente
coronel Aniceto Carvajal Sobrino, en aquel momento exiliado en Francia. No aparece huella alguna
del complot legal negrinista. Resulta indudable que Negrn tena en su mente un recambio de mandos,
pero no podemos afirmar con nitidez quines seran sus protagonistas. Desde luego, estos cambios no
se produjeron antes del 5 de marzo, a excepcin del nombramiento de Francisco Galn para la base
naval de Cartagena. No cabe, por lo tanto, utilizar como argumentacin favorable al golpe casadista
un hecho que, sencillamente, no tuvo lugar.

Julin Besteiro anuncia por radio, junto a Casado, la sublevacin del 5 de marzo
de 1939.

Los comunistas frente a Casado y la soledad de Negrn


A la altura de enero de 1939 la desorientacin poltica haca presa de las organizaciones del
Frente Popular en la zona Centro-Sur. Esta ambientacin se acentuaba en el caso del partido
comunista, que vea resquebrajarse su rocosa moral. Ya hemos tenido ocasin de exponer con detalle
la situacin en otra publicacin. Ahora conviene entresacar los rasgos definitorios de la respuesta
comunista a la sublevacin de Casado y su base de apoyo, aadiendo nuevas observaciones que
matizan conclusiones anteriores, sin que sustancialmente queden alteradas.
Todo anlisis que se realice de la influencia terica de los cuadros y militantes comunistas en los
cuatro ejrcitos republicanos de la zona Centro-Sur desvela, de manera incontestable, que
adquirieron su mxima cuota de poder en el Ejrcito del Centro, donde el partido haba concentrado
el grueso principal de sus recursos[53]. Representa la base de la pirmide, cuyos escalones
intermedios, menos consistentes, corresponden al Ejrcito de Levante. La influencia del partido
disminuye ostensiblemente en los Ejrcitos de Extremadura y Andaluca. A partir de este resultado
podemos empezar a colegir que el espacio central de la confrontacin entre Casado y los comunistas
se desarrollara en Madrid y sus alrededores, o sea, en los territorios y frentes guarnecidos por el
Ejrcito del Centro. Aadamos nuevos elementos a nuestro razonamiento, esta vez referidos a la
circulacin de informacin cierta o de rumores imprecisos sobre el previsible levantamiento
casadista. Los comunistas madrileos fueron los primeros en tomar conciencia de la trama de Casado
y su entorno, aunque solo a ltima hora llegaron a percatarse de su intensidad. Las sospechas
germinaron desde mediados de enero, y en los comienzos del mes siguiente los responsables locales
empezaron a desarrollar un plan defensivo, en parte sugerido por el bur poltico nacional, que nunca
lleg a abarcar la totalidad de la zona Centro-Sur y se circunscribi a la regin madrilea. Por eso,
cuando se produjo la sublevacin casadista, la respuesta ms contundente tuvo lugar en Madrid. En
otros lugares, localidades de La Mancha o Extremadura, la rplica comunista se dio con menor
intensidad y fue rpidamente sofocada, sntoma de la falta de centralidad en la toma de decisiones y,
claro est, de la represin casadista y de los mandos afines de los diferentes ejrcitos[54]. El plan
defensivo comunista se gest en crculos polticos y apenas cont con los mandos militares propios,
quiz por desconfianza sobre cul sera la respuesta al llegar la situacin lmite. A este respecto
llama la atencin el hecho de que los jefes de los cuatro cuerpos de ejrcito del Ejrcito del Centro
fueran consultados sobre la postura que iban a adoptar inmediatamente despus del golpe de Estado.
El 5 de marzo, en definitiva, entraron en conflicto un plan de toma del poder minuciosamente
preparado, que gozaba de todas las ventajas comparativas para su ejecucin, y un contrapln, de
naturaleza defensiva, pergeado en un marco de desorientacin, sin posible clculo exacto de sus
posibilidades de xito, porque el coste de oportunidad qued empaado ante el desconocimiento de
los recursos propios en trminos reales. El plan de Casado contaba con la aquiescencia activa de los
Estados Mayores de los cuatro ejrcitos, as como del Grupo de Ejrcitos, que desde mayo de 1938
coordinaba la actividad de los mismos y del arma de Aviacin. Igualmente dispona del control de
las fuerzas de orden pblico, que desempearon un papel decisivo en la represin de los centros
locales comunistas. El mismo carcter decisivo, en este caso a escala madrilea, tuvo la adscripcin
al golpe de la delegacin del Servicio de Investigacin Militar (SIM), bajo la direccin de ngel

Pedrero; adems de proporcionar gente disciplinada, Pedrero puso a disposicin de Casado un


enorme caudal de informacin sobre las inclinaciones polticas verdaderas de mandos militares y
comisarios. Por aadidura, el sustrato poltico del golpe permiti, primero, aislar al partido
comunista de las estructuras del Frente Popular y, despus, conseguir su expulsin. Sealemos, por
ltimo, que el conglomerado golpista, con la eficiente colaboracin de la quinta columna, expandi
la imagen irreal y fantasiosa, pero fcilmente asumible por la retaguardia civil y los soldados
recientemente movilizados, de una paz sin represalias, que no fue confirmada despus del primero de
abril de 1939.
Exploremos con mayor detenimiento el contragolpe comunista. Partamos, en primer lugar, de una
expectativa previa de ndole poltica. La tesis negrinista de resistencia exiga un recambio de los
mandos militares en los ejrcitos de la zona Centro-Sur. Era una tarea compleja de realizar, debido a
motivos polticos y a la dificultad de encontrar personas alternativas. En este sentido, la nica salida
que le quedaba a Negrn era acudir a los mandos comunistas recin llegados de Francia, cuyo capital
simblico estaba bajo mnimos, ya que eran valorados por los distintos mandos de la zona CentroSur, de forma interesada, como los derrotados del Ebro y de Catalua. Ciertamente Negrn empez a
trabajar en esta lnea, aunque no con la intensidad que le ha atribuido el casadismo, que siempre
utiliz como coartada la sumisin incondicional del presidente del Consejo al partido comunista
[Hernndez Snchez, 2010]. Sin embargo podemos invertir la tesis y plantear que el contragolpe
comunista responde, en parte, a la desconfianza y las vacilaciones que expres Negrn en la cuestin
del recambio de mandos. Aqu residen las crticas del partido a Negrn despus de la guerra, que
reflejan la crisis de una aspiracin poltica.
Por su naturaleza prxima a la clandestinidad, la preparacin defensiva de los comunistas recay
en un reducido nmero de cuadros madrileos del partido. El bur poltico se mantuvo lejano en las
cuestiones tcticas, pero plante la estrategia a seguir: el partido tendra que estar alerta y formalizar
una respuesta preventiva de corte militar, ante el peligro de que se produjeran hechos, en palabras
de Pedro Checa. Manuel Delicado y l mismo aconsejaran desde la direccin. A escala local,
tomaron la iniciativa militantes histricos de plena confianza, no necesariamente miembros del
Comit Provincial. Lider el conjunto Domingo Girn, mximo responsable de la comisin polticomilitar de Madrid, acompaado de Guillermo Ascanio, comandante de la 8. Divisin, encargado,
cuando llegara el momento, de tomar el poder en el Ejrcito del Centro; Vicente Eugenio Pertegaz,
comandante de la 9. Divisin, quien simul una enfermedad, por consejo de Pedro Checa, para
dedicarse plenamente a los preparativos, como una suerte de jefe de Estado Mayor, cargo que
realmente debera ocupar en el Ejrcito del Centro si se produca el golpe casadista; Manuel
Fernndez Cortinas, jefe de la 42 Brigada Mixta, destituido y detenido por Casado a mediados de
febrero, sera el encargado de ocupar militarmente Madrid; Isidoro Diguez, miembro del Comit
Provincial; Jacinto Barrios, uno de los responsables de la comisin poltico-militar; Jos Snchez,
quien sucedi a Fernndez Cortina al frente de la 42 Brigada Mixta; el comandante de milicias Lpez
Valle, jefe del Batalln de Subsuelo, encargado de apoyar a la 42 Brigada Mixta en la ocupacin de
la ciudad, y varios cuadros medios que cerraban la limitada nmina, desconocidos en la prctica[55].
El contragolpe, en suma, estuvo organizado sobre todo por elementos poltico-militares. Seguramente
contina vigente la tesis defendida en otro lugar:

Probablemente la respuesta resida en que no se quiso plantear el contragolpe como una accin exclusivamente de tipo militar que
dejara las manos libres a los dirigentes polticos para una negociacin posterior con Casado. Posiblemente el escenario imaginado por
los comunistas fuera que Casado no se atrevera a ejecutar el golpe si tomaba conocimiento de la rplica que se estaba organizando
en el interior del propio Ejrcito del Centro, o, al menos, que el enfrentamiento se resolviera con algunas escaramuzas que no
alteraran excesivamente el equilibrio preexistente. Luego llegara el momento de los dirigentes polticos.

Llama la atencin que a ninguno de los tres coroneles comunistas en teora, Barcel, Bueno y
Ortega jefes del I, II y III Cuerpos de Ejrcito, respectivamente, se les diera conocimiento
previo de los preparativos. En la noche del 5 de marzo los tres presentaron problemas de salud o de
conciencia con respecto a la disciplina militar y la obediencia debida al coronel Casado. Bajo
muchas presiones, finalmente Barcel acept a regaadientes autoproclamarse jefe del Ejrcito del
Centro. Ejerci un mando ms nominal que real durante tres das, porque el verdadero mando de la
contrasublevacin recay en la persona de Guillermo Ascanio. Casado recibi con alivio la negativa
de Bueno y Ortega, o la adhesin forzada de Barcel. Expandieron un clima de dudas cerca de otros
mandos militares prximos al partido comunista durante la guerra, y reafirm al bloque casadista.
Cabe dar un giro de ciento ochenta grados a la versin ofrecida por Casado en su libro, de la
pequea guerra civil entre el 5 y el 12 de marzo. Predominan los tintes picos y las situaciones
desesperadas en su relato, donde se advierten implcitamente tonos providencialistas, en los que la
fe en los destinos de Espaa acaba venciendo al imperio del mal. Contrapone la abundancia de los
comunistas a la limitacin de sus recursos, lo que no corresponde en absoluto a la realidad pero ha
provocado masivo eco historiogrfico a medio y largo plazos. A corto plazo, esta visin del conflicto
no produjo los efectos deseados: impresionar al insensible Francisco Franco para favorecer la paz
honrosa. Todo ello, incluso, entra en contradiccin con otros prrafos orgullosos del libro, en los que
quiere mostrar su poder.
Difcilmente puede sostenerse la tesis de la escasez de recursos ante la descripcin de su apoyo
realizada en lneas anteriores. El punto de partida del conflicto resulta engaoso si no diferenciamos
teora y realidad. Tericamente el poder comunista era masivo en el Ejrcito del Centro. Bajo su
influencia se situaban tres de los cuatro jefes de Cuerpo, doce de los dieciocho jefes de Divisin,
veintiocho de los cincuenta jefes de Brigada, el 45% de los mandos en los diferentes Estados
Mayores y 27 de los 73 comisarios de brigada, divisin o cuerpo. Sin embargo, el balance definitivo
de las fuerzas empleadas revela un panorama radicalmente opuesto a estas cifras. En el Cuartel
General del Ejrcito del Centro la presencia comunista, desde mayo de 1938, se haba reducido a la
mnima expresin: el teniente coronel Daniel Ortega, militante histrico que fue detenido por Casado
el 5 de marzo de 1939. El resto, militares profesionales, eran plenamente leales a Casado, acrrimos
anticomunistas y en conexin con la quinta columna. Tres de ellos fueron fusilados tras la ocupacin,
el 7 de marzo, de la posicin Jaca por los guerrilleros procomunistas acantonados en Alcal de
Henares: los coroneles Prez Gazzolo, Otero y Fernndez Urbano. Como compensacin, el general
Matallana se converta, el mismo da 7, en el jefe supremo de las fuerzas de Casado. El da 6,
Casado consigui el control total de la Aviacin, al mismo tiempo que su jefe, el general Hidalgo de
Cisneros, abandonaba Espaa. Su sucesor, el coronel Camacho, a pesar de su militancia comunista,
se puso inequvocamente bajo el mando del coronel, ordenando incluso el bombardeo de la sede
central del partido comunista en Madrid. En total Casado tuvo a su disposicin las brigadas 35, 50,
65, 70, 90 y 98, pertenecientes al IV Cuerpo de Ejrcito de Cipriano Mera; las nmero 41 y 67, del II

Cuerpo; las 83, 112, 114, 125 y 127, provenientes de reservas y del Ejrcito de Extremadura, y el
XVII Cuerpo de Ejrcito, reserva del Grupo de Ejrcitos, adems de las fuerzas de seguridad en su
totalidad, gracias a la entusiasta colaboracin de su inspector general, el coronel Armando lvarez
lvarez, quien ya tena organizados a doce batallones el da 6 de marzo, para inmediata
utilizacin[56].
El peso de la resistencia comunista recay en contadas unidades: la 42 Brigada Mixta, que ocup
los Nuevos Ministerios y la espina dorsal del paseo de la Castellana, enfrentada a las fuerzas de
Armando lvarez; batallones de las brigadas 18, 44 y 111, correspondientes a la 8. Divisin de
Guillermo Ascanio, que oper en el norte de la ciudad; la 300 Divisin de guerrilleros y la base de
tanques, ambas acantonadas en Alcal de Henares, que amenazaron el eje de la carretera de Aragn y
su continuacin en la calle de Alcal. Tardamente, el 10 de marzo, entr en accin la 99 Brigada del
Primer Cuerpo de Ejrcito, que ocup provisionalmente las localidades de Fuencarral y Chamartn.
Ms all de Madrid, el partido comunista solo dispuso de la resistencia pasiva del XXII Cuerpo de
Ejrcito, integrado en el Ejrcito de Levante, y las reservas del Ejrcito de Extremadura,
neutralizadas por el general Escobar, lo que vena a significar una carencia prcticamente absoluta de
apoyos exteriores.
Fuera de Madrid, el golpe de Casado tuvo una respuesta limitada y nunca lleg al enfrentamiento
armado. La explicacin reside en varios factores, que se retroalimentan. As, la disposicin de los
jefes de los Ejrcitos de Levante, Extremadura y Andaluca, contrarios a la poltica de guerra de
Negrn, como haba quedado de manifiesto en la reunin de Los Llanos. Observamos, durante los
meses anteriores al golpe, una serie de cambios en los mandos de estos tres ejrcitos, claramente
proclives a un entendimiento con el enemigo. Salvo excepciones, las unidades militares no estaban
ntidamente definidas por su adscripcin ideolgica, como suceda en el Ejrcito del Centro. Habra
que aadir la pasividad de mandos militares neocomunistas, cuya pretendida neutralidad implicaba
de hecho el acatamiento del golpe casadista. Por otro lado, se denota una comunicacin menos fluida
y un trabajo poltico de baja intensidad entre las organizaciones comunistas de la retaguardia y las
tropas del frente. Sealemos, por ltimo, que en los das 5 y 6 de marzo se realizaron detenciones
selectivas, ocupaciones y asaltos a locales del partido comunista [Vias y Hernndez, 2009].
Especial inters tiene lo acaecido en el Ejrcito de Levante a este respecto. Se trataba de la
unidad ms slida y mejor dotada de recursos, tras el Ejrcito del Centro, de toda la zona
republicana. Estaba bajo el mando del general Leopoldo Menndez, hombre prximo al presidente
Azaa, inequvocamente republicano y capaz para asumir el liderazgo militar, en un ejrcito de las
caractersticas del republicano. Supo dotar a sus hombres de una moral de combate cuando Valencia
se convirti en el objetivo de las tropas franquistas, a finales de la primavera de 1938, despus de su
llegada al Mediterrneo y el corte de la Repblica en dos espacios territoriales. A pesar de que la
ofensiva del Ebro descongestion la presin sobre Valencia, el clima de tensin y de alerta era
mximo: Valencia, de hecho, estaba sitiada. Tras la cada de Catalua, existan muchas
probabilidades de que la regin se convirtiera en blanco del enemigo, a pesar de la solidez defensiva
de la lnea XYZ, hasta entonces inexpugnable. Esta moral de combate, junto con la habilidad del
general Menndez, haban reducido al mnimo las tensiones polticas en el seno de su ejrcito. Se
haba conseguido frenar al enemigo, con el subsiguiente incremento del prestigio y el reforzamiento

de las relaciones de solidaridad y compaerismo entre las unidades, ms all de las diferencias
polticas e ideolgicas. Probablemente la moral de combate del Ejrcito de Levante, a principios de
1939, era superior a la de ninguna otra unidad republicana, y contrastaba con el clima de
desmoralizacin de la retaguardia valenciana. Despus de Madrid, en Valencia radicaba el principal
centro de actuacin de la Falange clandestina, encargada de ensanchar la ambientacin derrotista. En
lo que respecta al SIPM, la delegacin de Valencia desplegaba una actividad inusitada de
penetracin en los medios militares, mucho ms eficaz en los centros de retaguardia, como la Escuela
Popular de Guerra de Paterna, que en el frente[57]. Adems la cspide del Ejrcito contaba con la
presencia de militares profesionales renombrados de inequvoca lealtad, como los coroneles Ibarrola
y De la Iglesia.
Menndez concedi su apoyo a Casado a partir de Los Llanos. Para el coronel resultaba esencial
que Valencia y su regin se incorporasen a la conspiracin o, en todo caso, que mantuvieran una
neutralidad benvola. El espacio guarnecido por el Ejrcito de Levante resultaba decisivo para
cualquier estrategia posterior. Caso de que se planteara un bastin de resistencia final, la fachada
levantina sera la elegida. Asimismo el valor de la regin resultaba evidente en el caso de una
evacuacin asistida. El general Menndez hizo compatible su apoyo a Casado con la preservacin de
la cohesin en su ejrcito, evitando que las confrontaciones polticas de la retaguardia se extendieran
a las unidades bajo su mando. Por otra parte, el dominio que ejerci Casado sobre las fuerzas de
orden pblico posibilit el control y la represin en toda la zona levantina, es decir, una represin
ms policaca que militar. A este respecto sealaba desde el exilio el coronel Federico de la Iglesia,
jefe del Estado Mayor del Ejrcito de Levante, prximo al partido comunista y que no se opuso a
Casado:
El Ejrcito de Levante prob una vez ms su disciplina, aunque tuvo que pasar por la triste prueba de la rebelin pasiva del XXII
Cuerpo y algunos pequeos incidentes que fueron resueltos con gran tacto por parte de los mandos, estados mayores y comisarios.
La unidad del Ejrcito de Levante fue una garanta para la seguridad de Valencia y su regin, y quizs para la solucin del conflicto.
En el Ejrcito de Levante se refugiaron numerosos dirigentes comunistas que pudieron escapar de Madrid y, dentro de un ambiente
de mayor serenidad y disciplina, el bur poltico, o parte de l, pudo discutir la situacin con el general Menndez, que sirvi de
mediador entre los comunistas y Casado[58].

Dada su cercana geogrfica, la sublevacin en la base naval de Cartagena que propici la quinta
columna, con la asistencia de militares afines y antinegrinistas, caus un gran impacto en el seno del
Ejrcito de Levante y, en general, entre las organizaciones polticas del Frente Popular, y despert
una necesidad de apaciguamiento. El mismo da 5 de marzo el partido comunista convoc una
reunin del Frente Popular valenciano. Qued clara la postura de la CNT, con su intento de aislar a
los comunistas, que les llev incluso a lanzar la especie de que eran los instigadores de la
sublevacin cartagenera. La representacin socialista plante la realidad de la situacin: alej las
sospechas de los comunistas y seal la naturaleza fascista del acontecimiento.
En marzo de 1939 la base naval de Cartagena y la flota all amarrada resultaban decisivas para
las diferentes estrategias en confrontacin. La poltica de guerra del gobierno exiga revitalizar la
capacidad operativa de la flota, controlar las disidencias y frenar el derrotismo imperante. La
prdida de Catalua clausuraba definitivamente la recepcin de material extranjero a travs de la
frontera pirenaica. En teora la va martima, harto complicada, era la nica opcin para mantener la

ligazn con el exterior y asegurar una remota hiptesis de arribo de material blico, para lo cual la
flota se converta en factor indispensable [Romero, 1971].
En el plan de Casado, Cartagena y su flota representaban un activo en consideracin: reforzaran
su posicin ante Franco, una vez que se entablaran las pretendidas conversaciones de paz. Adems
Casado haba atrado voluntades, en crculos militares, planteando la tesis de un ltimo bastin de
resistencia en torno a Cartagena que permitiera una evacuacin organizada, por medio de la flota y el
apoyo de la Royal Navy.
A lo largo de 1938 el Cuartel General de Franco, por su parte, haba contemplado en varias
ocasiones, siempre de manera prudente, la idea de una conquista de la base y de la flota desde
dentro, esto es, a partir de la quinta columna, cuyos efectivos se haban robustecido en medios civiles
y militares, al comps de las derrotas republicanas. Las actividades subversivas del mundo
clandestino se volvieron ms intensas despus de las derrotas de Teruel y Aragn. El SIM trabaj
con ahnco en su desarticulacin, pero no logr erradicar una capacidad organizativa en crescendo
continuado. A cada cada suceda una posterior reorganizacin. A finales de 1938 la quinta columna
alcanz su mxima penetracin en los mbitos militar, naval y del orden pblico republicanos, hasta
el punto de concebir un golpe determinante para el 12 de febrero de 1939, con la aquiescencia
prudente de Burgos: el Ejrcito nacional solamente intervendra si la sublevacin prevista consegua
imponerse en la base y en la flota. Finalmente el SIM desbarat la conspiracin, aunque no sus
fundamentos. No hubo apenas detenciones y la estructura de la quinta columna permaneci inclume,
con la cooperacin de militares contrarios a la poltica de Negrn. Su momento decisivo llegara el 4
de marzo de 1939 [Bahamonde y Cervera, 2000].
El gobierno conoca la delicada situacin de la plaza de Cartagena. Haba recibido, a comienzos
de 1939, varios informes que detallaban el conjunto de anomalas que all se concentraban en los
planos militar y naval. Tanto el SIM como el jefe del Estado Mayor de la Marina, Pedro Prado
Mendizbal, insistan en la falta de recursos, la indisciplina, las carencias tcnicas y la escasa
capacidad o entusiasmo de los mandos[59]. Las dos principales autoridades militares, el general
Bernal jefe de la base naval y el almirante de la flota, Miguel Buiza, eran contrarios a la
continuacin de la guerra. En la reunin de Los Llanos as se lo haban expresado a Negrn, el 17 de
febrero. Buiza lo haba hecho de un modo ms contundente, exigiendo la inmediata finalizacin de la
guerra; incluso amenaz veladamente con la marcha de la flota. Negrn decidi un cambio de mandos.
El 3 de marzo el Diario Oficial del Ministerio de Defensa Nacional public el nombramiento del
coronel Francisco Galn como nuevo jefe de la base. La significacin comunista de Galn reafirm a
los militares profesionales en su convencimiento de que Negrn estaba entregando los mandos a los
comunistas. Tengamos en cuenta que Bernal y Buiza ya estaban de acuerdo con Casado en su
estrategia conspirativa. El 2 de marzo Buiza haba convocado a los mandos y comisarios de la flota a
una reunin, en la que inform del plan golpista, as como de la necesidad de terminar
inmediatamente con la guerra. Negrn era consciente de las dificultades derivadas de los rechazos
que provocara Galn. El 3 de marzo prepar la entrada del nuevo mando en Cartagena, acompaado
de la 206 Brigada, a las rdenes del mayor Artemio Precioso. Se trataba de una unidad de mayora
comunista.
En la sublevacin de la madrugada del 5 de marzo de 1939 en Cartagena confluyeron, por tanto,

las fuerzas del mundo quintacolumnista y las de los militares republicanos antinegrinistas.
Coincidieron militares y marinos republicanos de la talla de Vicente Ramrez, jefe del Estado Mayor
Mixto; Norberto Morell, coronel de artillera de la Armada y jefe del arsenal, o Antonio Ruiz,
subsecretario de Marina. En el despacho del capitn de navo Fernando Oliva, jefe del Estado Mayor
de la base, se reunieron varios marinos relacionados con la quinta columna, dispuestos a entregar la
flota al general Franco, sobre todo los casos de Luis Abrzuza, comandante del Jorge Juan, y Luis
Nez de Castro, comandante del Escao. Todos ellos acordaron presionar a Miguel Buiza para que
la flota abandonara definitivamente el puerto. Completaban la nmina el coronel Armentia,
republicano, y el teniente coronel Esp, ms proclive a los nacionales, ambos mandos principales
del parque de artillera. Conformaron un conjunto conspirativo polticamente heterogneo, pero con
un objetivo comn a corto plazo: colaborar en la cada del gobierno y evitar que Galn y la brigada
comunista ocuparan la plaza. El general Bernal declin liderar la operacin.
La sublevacin haba comenzado en un ambiente de confusin. Sucesivamente se levantaron los
regimientos de artillera y de infantera naval, a las rdenes del coronel Armentia, al mismo tiempo
que el teniente coronel Esp controlaba las bateras de costa y los civiles quintacolumnistas tomaban
la calle. Galn fue hecho prisionero. Para incrementar la confusin, Miguel Buiza amenaz con
bombardear la base si Galn no recuperaba la libertad. As ocurri. Galn acept una solucin de
compromiso: presentar la dimisin y proponer el nombramiento de Antonio Ruiz, quien contaba con
el visto bueno de la mayora de los marinos, para nuevo jefe de la base; adems retirara la 206
Brigada, ya muy prxima a la ciudad. En principio Negrn dio su consentimiento.
A lo largo del da 5 la sublevacin se inclin totalmente hacia los partidarios de Franco. Ya no se
trataba de una accin contra el gobierno, sino de entregar la plaza al enemigo. Los militares
republicanos pasaron a segundo trmino, y los lderes quintacolumnistas impusieron sus
planteamientos. El general habilitado Barrionuevo, retirado en aquel momento, acept la direccin
de las operaciones junto con el comandante de Estado Mayor, Lombardero, dado de baja del ejrcito
por su desafeccin al rgimen republicano, y el capitn Fernando Oliva, quien qued al frente de la
base. Nombraron a Lorenzo Pallars, teniente coronel de artillera naval, jefe del arsenal, mientras
Armentia y Esp continuaron al mando de las bateras de costa. El nico que posea un pasado
republicano convencido era Armentia. A media maana del da 5 llegaron a Burgos noticias de la
naturaleza del levantamiento [Romero, 1971].
Lo importante de todo este proceso tuvo lugar al medioda. La flota decidi soltar amarras y
abandonar para siempre el puerto de Cartagena. Como es lgico, la flota estaba sometida a las
mismas tensiones que el resto del aparato militar republicano. Haba una minora de marinos
partidarios de la poltica de guerra de Negrn, cada vez ms diluida; otra minora, encabezada por
Miguel Buiza y el comisario general Bruno Alonso, de corte antinegrinista, estaba dispuesta a
colaborar en el derribo del gobierno; y una tercera, cada vez ms numerosa, era partidaria de
entregar la escuadra a Franco o, en su defecto, poner rumbo hacia un puerto extranjero. Este
conglomerado de tensiones afect negativamente a la ya mermada moral de combate de la marinera.
En la marcha fue decisivo el ultimtum del general Barrionuevo, que amenazaba con bombardear los
buques desde las potentes bateras de costa. El debate fue intenso a bordo del buque insignia, el
Miguel de Cervantes. Sin mayor conviccin Bruno Alonso propuso un desembarco de la marinera.

Finalmente se impuso la decisin de Buiza. A ltima hora Francisco Galn, Vicente Ramrez, Antonio
Ruiz y los restantes marinos republicanos embarcaron, de forma apresurada. La escuadra zarp, sin
rumbo predeterminado, a la espera de acontecimientos.
Cartagena, pues, qued en manos de los simpatizantes con Burgos, y reclamaron su ayuda. Al
mismo tiempo la Brigada 206 iniciaba la reconquista de la ciudad, todava en nombre del gobierno
Negrn. La formacin del Consejo Nacional de Defensa al da siguiente confirm la desafeccin
definitiva de la flota. Las noticias y las rdenes llegaban a la flota simultnea y contradictoriamente,
generando un aumento de la confusin. Las opciones eran regresar a puerto y restablecer el orden
republicano o continuar el avance y arribar a algn puerto extranjero, concretamente al de Bizerta, en
el Tnez francs. Buiza dud, pero a las 5:45 h dio orden de regresar a Cartagena. Entre los barcos y
los marineros se extendi la divisin de opiniones, y finalmente se impuso el criterio de Jos Nez,
jefe del Estado Mayor de la flota: iran al puerto de Bizerta, con el beneplcito de las autoridades
francesas. Atracaron aquella misma noche. Esto significaba, indirectamente, la entrega de la flota a
Franco, que se hizo efectiva el 30 de marzo.
Entre el 5 y el 7 de marzo las fuerzas de la Brigada 206 reconquistaron Cartagena. Para el
Consejo Nacional de Defensa, pero tambin respondiendo al inters del partido comunista de
garantizar un bastin slido y seguro para la evacuacin final[60]. Actuaron a sabiendas de que
Burgos haba enviado ya refuerzos a la zona, atendiendo a la llamada de auxilio de Barrionuevo. A
primeras horas de la tarde del da 7 fuerzas de la 206 entraban en la base. La sublevacin haba
terminado. Casado nombr como nuevo jefe al coronel Prez Salas. Franco orden la retirada de sus
fuerzas.
Las principales consecuencias de la huida de la flota no hay que buscarlas tanto en la prdida de
un instrumento de resistencia cuanto en la de un activo esencial de cara a una hipottica negociacin
final con Franco y, sobre todo, del nico vehculo disponible para organizar una evacuacin. Al
perder la flota, la Repblica qued completamente a expensas de la estrategia y los intereses del
gobierno britnico en la cuestin. Cualquier plan de evacuacin requerira ya el auxilio logstico de
la Royal Navy, y esta solamente actuara con el beneplcito de Burgos, de manera que, a la larga, la
huida de la flota contribuy a acrecentar el desastre humano que supuso el final de la guerra. El
espacio republicano ya no tena salidas al exterior por tierra ni por mar. A la altura del mes de marzo
ya resultaba muy evidente el desinters del gobierno de Londres por la suerte de los republicanos
espaoles, pero la permanencia de la flota en Cartagena habra permitido, seguramente, cierto
margen de presin, obligando a plantear alguna forma de intervencin britnica amparando la
evacuacin.
A comienzos de 1939 la ciudad de Madrid haba perdido gran parte de la significacin poltica
que la haba caracterizado desde 1931 y, sobre todo, que la haba conducido hasta cotas legendarias
en noviembre de 1936. Haca veinticinco meses que la capital haba dejado de ejercer como tal, pues
el centro de la vida poltica se haba desplazado sucesivamente a Valencia y a Barcelona, y aunque
mantena firmes sus defensas frente al enemigo, estuvo sometida a importantes limitaciones de
abastecimiento. Todo ello, unido a los amargos efectos de los bombardeos y la ausencia de noticias
esperanzadoras que pudieran llegar desde otros espacios u otros frentes, junto a la creciente
actividad de la quinta columna, enrareci las percepciones de sus habitantes sobre las realidades que

se superponan a sus propias vivencias, y el espritu derrotista se extendi silenciosa pero


prolijamente entre gentes de toda condicin, ya fueran civiles o militares, de un modo ms acusado
en la medida en que menguaban sus nutrientes ideolgicos. En cierto modo estos haban hecho
posible una colosal resistencia, pero a estas alturas el peso de la sangre, la miseria y las ruinas
acumuladas resultaba insoportable para muchos. As, cuando el presidente Negrn regresaba
momentneamente a aquella ratonera en que se haba convertido Madrid, segn la describe Andrs
Saborit, no es difcil imaginar las reacciones que despertaba su constante impulso a la resistencia;
all donde la resistencia vena siendo ms larga y exigente, donde no importaban demasiado los
climas ms o menos belicistas que se respiraban en el continente porque respirar y comer cada da
desgastaba ya bastante, resulta comprensible que el lema resistir es vencer se acogiera con
escepticismo o desazn, en el mejor de los casos.
Negrn, por otra parte, haba llegado al poder por sus dotes organizativas y ejecutivas, sin tener
previamente una clientela poltica amplia que pudiera sostenerle en estas horas difciles, y con muy
escasos apoyos militares en la zona Centro-Sur, despus de encadenar varias derrotas y sin
posibilidades inmediatas de conseguir recursos en el exterior. Al contrario, la confianza que el jefe
del gobierno pudiera despertar se vea mermada por sus relaciones con los comunistas, quienes s
posean un amplio crculo de apoyos, cada vez ms numeroso aunque tambin cada vez menos
convencido, tras perder en el frente o en el exilio a sus cuadros histricos. Cabe entender que, a
resultas de todo ello, fruto de un proceso colectivo inconsciente, de algn modo en Madrid se haba
sustituido la batalla por la Repblica por una batalla contra una situacin humanamente casi
irresistible, y los polticos locales, incapaces de contrarrestarla pero siempre necesitados de
alternativas, hallaron motivos de toda ndole para emprenderla contra el nico sector poltico que
an posea fuerza y razones para mantenerla: los comunistas. Para febrero de 1939 el
anarcosindicalismo madrileo se haba convertido en la organizacin ms poderosa de la zona
Centro-Sur, y el socialista Julin Besteiro conservaba su influencia en los medios sindicales, al igual
que el caballerista Wenceslao Carrillo. Sus intereses confluyeron con los del coronel Casado, y
dieron cobertura poltica al golpe, dejando en evidencia la soledad en que se hallaba Negrn.
Sin embargo, dado el largo periodo de fermentacin del proceso, sorprende la falta de reaccin
del doctor Negrn. Desde todos los mbitos vena recibiendo avisos de la necesidad de poner fin a la
guerra, y el estallido de la conjura era una mera cuestin de tiempo. El conglomerado antinegrinista
regresaba ahora con ms fuerza que nunca, dispuesto a conseguir la paz a cualquier precio y a toda
costa. En esta ocasin Negrn fue incapaz de hallar una sola medida que pudiera alterar el curso de
los acontecimientos o, al menos, retrasarlos. Los casadistas mantienen que iba a iniciar una cadena
de relevos en los mandos militares y apuntan su intencin de cederlos a mandos comunistas, pero
precisamente los comunistas acusan a Negrn de inaccin, de haberse acomodado a la voluntad de los
sublevados. As se desprende del informe que Joan Comorera present al comit ejecutivo del PSUC
el 13 de abril de 1939, donde se observa el disgusto que caus la marcha del ejecutivo y la sospecha
de que en la falta de reaccin subyaca, en realidad, el deseo de liquidar definitivamente la situacin
y abandonar el pas de una forma honorable.
A finales de febrero de 1939 el comisario inspector del Ejrcito del Centro, Edmundo
Domnguez, visit a Negrn. La entrevista desvela la soledad del presidente del gobierno. El

comisario le coment la hostilidad que la Agrupacin Socialista Madrilea senta hacia su persona, y
otros detalles que han quedado recogidos [Domnguez, 1976: 97 y 98]:
Pero qu quieren? La paz? exclam [Negrn] como hablando con su pensamiento. Yo tambin, como le he dicho. Esta
paz, mejor dicho, la derrota ya se hubiera producido si al Gobierno le faltaran nimos y arrestos para continuar la lucha, hasta donde
nos sea posible, y con esta resistencia sacar las nicas o posibles ventajas que an podemos lograr.
Mi inclinacin incondicional hacia los comunistas continu es un arma con que me agreden, pero que ellos han forjado.
Usted es testigo. Si me combaten los republicanos, si me falta el sincero y leal apoyo de un sector de la CNT, si ciertos socialistas me
combaten tambin, y solo cuento con la adhesin de los comunistas, los resultados de estas conductas, no son producto de mis
inclinaciones, sino de las suyas [].
Casado conspira manifest rotundamente.
Que conspira?
S.
Crea que solo estaba descontento por no haberle ascendido a general. Ya est firmado su ascenso.
Quizs sea tarde. Tengo la sospecha de que esto no le desviar de sus compromisos y sus propsitos.
Compromisos? me interrog.
Compromisos asegur. Esto ser para usted una revelacin. En estos momentos agentes suyos estn tratando con jefes y
personas agentes de Franco.
Cmo? Est usted seguro? exclam tranquilo y dudoso.
Seguro afirm.
Refer a Negrn la conducta observada por Casado. Sus concilibulos con elementos de la CNT, con Besteiro, Carrillo y Rubiera,
con Mera y con Pedrero, conjunto de enemigos personales suyos. Las visitas de Mr. Cowen, las llamadas a los comandantes
militares de provincias, en las que no alcanzaba su jurisdiccin. Con los militares profesionales, coroneles y jefes de menor
graduacin [].
Es muy importante lo que usted me dice afirm.
Desde luego agregu la maniobra de Casado por estar, creo yo, prximo a la realizacin de sus propsitos, no es recatada,
y toda su accin es separar a los partidos del Comunista con el que sabe que no cuenta, y crear un ambiente favorable a sus
designios.
Ser una locura y un crimen contest. Las Cortes reunidas en Figueras han votado una resolucin que hemos de
mantener.
Independencia de Espaa, garantas para las personas y libre expresin del pueblo espaol. Qu ms quisiera yo que los
acontecimientos no me encadenasen en mi puesto! Qu responsabilidades me iba a ahorrar!

La prueba ms concluyente de que no existi un complot comunista la constituye la ausencia de un


plan global del partido para apoyar el hipottico golpe legal que, segn Casado, iba a realizar Negrn
con el recambio generalizado de mandos en los diferentes ejrcitos de la zona Centro-Sur. Como ya
hemos visto, ese plan solo se concibi para Madrid, y no con la naturaleza que le atribuye el mundo
casadista, sino con un carcter defensivo. Insistimos en que el partido comunista, que haba crecido
exponencialmente a lo largo de la guerra civil, sobre todo en Madrid, recogiendo los rditos de la
defensa de la ciudad en noviembre de 1936, haba entrado en declive desde la derrota en el Ebro. A
la altura de febrero de 1939 muchos de sus militantes histricos haban muerto a orillas del Ebro, o
estaban desperdigados por Francia. Ciertamente, algunos mandos militares regresaron a la zona
Centro-Sur, acompaando a Negrn, pero esto no evitaba el referido declive.
Casado s tuvo concebido y perfectamente preparado para su inmediata ejecucin el plan de la
sublevacin. Los mandos militares de raz comunista fueron destituidos, neutralizados o detenidos en
el momento preciso, es decir, entre el 5 y el 6 de marzo. Para Casado fue esencial la colaboracin
plena de las fuerzas de orden pblico. La Guardia de Asalto tom los diferentes locales del partido y
las imprentas, y sus rganos de expresin comunista se prohibieron. Como consecuencia inmediata se
produjo una interrupcin en la cadena de comunicaciones internas del partido y se colaps su toma
de decisiones, en un marco repleto de confusin e incertidumbre, ms si tenemos en cuenta su fuerte

jerarquizacin organizativa.
Palmiro Togliatti fue testigo de este panorama. El desconcierto entre los dirigentes comunistas fue
aumentando durante la noche del 5 al 6 de marzo, conforme llegaban noticias sobre la pasividad y el
desbordamiento del gobierno. Su informe, elaborado el 21 de mayo de 1939, describe fielmente una
realidad sentida y vivida con turbacin y desesperacin por la plana mayor del comunismo espaol.
A lo largo de aquella noche los comunistas plantearon la necesidad de que Negrn llegara a alguna
forma de acuerdo con Casado, pero ya no haba ninguna posibilidad de comunicacin entre el
presidente del Consejo y el coronel golpista, despus de que este ltimo la interrumpiera. En la
maana del da 6 Negrn visit a los responsables comunistas en la posicin Dakar, en las cercanas
de Elda. A primeras horas de la tarde el gobierno sala definitivamente de Espaa. Togliatti utiliz el
trmino fuga para definir esta decisin. No haba ms salida que llegar a un mnimo acuerdo con
Casado para limitar el riesgo de una guerra civil generalizada en el interior del campo republicano y
ganar tiempo, a fin de limitar las represalias casadistas, preparar el partido para la clandestinidad y
crear las condiciones para una evacuacin organizada de los dirigentes y cuadros. Sin embargo, los
comunistas madrileos, desconocedores del nuevo rumbo planteado por sus dirigentes, continuaban
la resistencia armada a la sublevacin casadista. Togliatti tambin propuso que el partido procurara
asegurarse una especie de bastin territorial propio en el tringulo comprendido entre Albacete,
Valencia y Cartagena, con la colaboracin de las unidades afines del Ejrcito de Levante. Pero este
supuesto careca de realismo, porque Leopoldo Menndez ya haba neutralizado a los mandos
comunistas de su ejrcito; el gobernador de Alicante, Etelvino Vega, haba sido detenido, fue anulada
la contrasublevacin en esta ciudad y la situacin en Cartagena resultaba altamente confusa, porque
haba estallado una sublevacin an difcilmente identificable. En suma, el partido no tena la
capacidad logstica para una operacin de semejante naturaleza, y adems sobrevaloraba a sus
propios efectivos, sin tener en cuenta que muchos mandos militares neocomunistas haban roto
definitivamente su disciplina con respecto al partido. La cada de Alicante en manos de Casado
supondra que en pocas horas llegaran a Elda las fuerzas de orden pblico y comenzaran las
detenciones. El comit central del partido comunista se plante salir de Espaa. Escribe Togliatti
[1980: 291]:
Dije enseguida a Checa que consideraba inadmisible, a pesar de todo, la salida de toda la direccin del partido, y l se mostr de
acuerdo. Los camaradas de la direccin se reunieron, pues, por la noche, en el campo de aviacin de Monvar. Rpidamente fue
examinada la situacin. La moral de todos estaba bastante baja. Plante a Modesto y a Lster la cuestin de si consideraban posible,
militarmente, volver a hacerse con la situacin. Ambos respondieron que no era posible y que el partido, solo y privado del apoyo del
gobierno, no poda hacer nada.

Finalmente se decidi que Togliatti, Checa y Claudn se quedaran por el momento en Espaa,
para orientar al partido, tomar contacto con la Junta y formar una nueva direccin capaz de
trabajar en condiciones de semilegalidad o ilegalidad, adems de ejecutar las medidas necesarias
para asegurar la evacuacin de los cuadros [Bahamonde y Cercera, 2000: 420].
A las tres de la madrugada del 7 de marzo tres aviones despegaron del aerdromo de Monvar.
Dos se dirigieron a Toulouse, y el tercero, con menor radio de accin, hacia Argelia. Llevaban a
bordo a los dirigentes comunistas. Instantes despus fueron detenidos Checa, Togliatti y Claudn.
Recuperaron la libertad el 9 de marzo, y elaboraron el documento titulado La verdad sobre los

acontecimientos de los ltimos das, que est fechado el 12 de marzo, en el que se recogan las
nuevas directrices.
Este cambio de orientacin tom cuerpo entre los comunistas de la regin valenciana. La misma
geografa les haca estar mejor informados sobre las decisiones tomadas por el comit central.
Adems, una vez neutralizada la posibilidad de una respuesta comunista, el general Leopoldo
Menndez se mostr conciliador y dispuesto a reincorporar al partido a la vida poltica, y
restablecer a los mandos militares de signo comunista. Especial impacto tuvieron las noticias que
llegaban de que Negrn y sus ministros haban abandonado Espaa. Pronto surgi el lema no estamos
contra la Junta, sino contra la poltica de la Junta. As, los comunistas valencianos pasaron a la
fase de negociacin a partir del da 8 de marzo. En pocos das el partido consigui restablecer las
bases del trabajo poltico a escala regional, para paliar la desmoralizacin en las organizaciones de
base. Se trataba de aprovechar los resquicios que se abran en otras organizaciones del Frente
Popular, donde cundan las dudas sobre el principio casadista de una paz negociada sin represalias.
El general Menndez coadyuv a todo ello. El rgano comunista Verdad volvi a aparecer y, salvo
los anarquistas y la minora caballerista del PSOE, todas las organizaciones hicieron suya la poltica
de reconstruccin de los frentes populares, incluida la UGT, gracias a la decisin de su secretario
general, Rodrguez Vega. El informe del comit provincial elaborado posteriormente recoge las
pautas de actuacin, y su lenguaje expresa la sensacin de abandono por parte de Negrn y su
gabinete. Con respecto a este ltimo, el lenguaje es duro, y cae en la paradjica sobrevaloracin de
las posibilidades reales de Negrn, que pasaban precisamente por ellos:
En vista de los acontecimientos que se producan, y por las circunstancias en que el golpe de Estado se desarroll, el partido en
Valencia empez la lucha colocndose frente a la Junta no como rgano de poder sin dejar de considerar su ilegitimidad y el
levantamiento, sino contra su lnea poltica. Fundamentbamos nuestra posicin en el hecho evidente de que el gobierno Negrn
pudo abortar la sublevacin o aplastarla rpidamente, pues tena medios sobrados para ello, y no lo quiso hacer, en el hecho de que
pocas horas despus del golpe de Estado el gobierno Negrn abandonara el territorio espaol, dejando el aparato del Estado en poder
de la Junta. Prcticamente en la zona republicana solo exista un poder, el de la Junta, con la particularidad que esta encontraba el
apoyo y complicidad de las organizaciones del Frente Popular, a excepcin de nuestro Partido. Partiendo de este punto,
considerbamos que dar la batalla a la Junta como poder, cuando esta encontraba el apoyo de las dems organizaciones, cuando no
podamos esgrimir la bandera de la defensa del Gobierno legtimo, puesto que este haba huido sin querer resistir, era plantear de
hecho la toma del poder por el Partido[61].

La pequea guerra civil en Madrid empez a cambiar de signo en la noche del 8 al 9 de marzo.
Hasta entonces las unidades militares contrarias a la sublevacin haban llevado la iniciativa, y
prcticamente haban acorralado a Casado y sus mandos en su cuartel general del Ministerio de
Hacienda. Pero la situacin era engaosa, porque fuera de la ciudad, en el resto de unidades del
Ejrcito del Centro y en los Ejrcitos de Levante, Andaluca y Extremadura, la superioridad
casadista era aplastante. En aquella noche los comunistas madrileos conocieron que la resistencia a
Casado, ms all de Madrid, era inexistente. Igualmente supieron de la marcha de Negrn y su
gobierno. Adems llegaron dos emisarios de Pedro Checa que, en nombre del bur poltico del
partido, propusieron la conveniencia de cesar la lucha en Madrid y preparar al partido para la
clandestinidad. Los dirigentes comunistas madrileos quedaron impresionados y desmoralizados. Por
ltimo, esa misma noche el coronel Ortega propuso, en nombre de Casado, la suspensin de
hostilidades y la apertura de negociaciones, algo muy conveniente para Casado, quien precisaba de

tiempo para la llegada de refuerzos militares. Pronto se abri el debate entre los responsables del
partido en Madrid, con posiciones encontradas. Isidoro Diguez era proclive a aceptar el
ofrecimiento de Casado, siempre que este garantizara aviones para evacuarlos. A este respecto
comenta Jacinto Barrios:
Aquellas palabras [las de Diguez] nos dejaron de piedra tanto a Ascanio como a m. Ascanio objet que cmo era posible que
despus de traer las fuerzas, de luchar, cuando estbamos a punto de derrotar a Casado, nuestra idea fuera la de abandonarlo todo y
marcharnos en avin. Yo le dije que plantearle aquello a Casado era tanto como darle a entender que nos considerbamos perdidos.
Mi opinin personal es que Diguez haba quedado impresionado con las orientaciones que llegaban de la direccin del partido, dadas
por Checa. La realidad era que lo que estbamos haciendo en Madrid era todo lo contrario de lo que deca la direccin []. En
cuanto a la actitud de Ascanio, era perfectamente comprensible. Obedeciendo las rdenes del partido, lo haba arriesgado todo, haba
sacado sus mejores fuerzas de la VIII Divisin, haba perdido muchos hombres, se haba luchado con enorme xito contra la Junta
hasta reducirla casi a los lmites de su cubil en los stanos de Hacienda. Haba que llevar la lucha hasta el final []. Ascanio dijo que
no era conveniente detener la ofensiva en aquellos momentos [Barrios, 1939-1968].

A primeras horas del 9 de marzo Diguez, Ascanio, Barcel, Ortega, Barrios y Arturo Jimnez
aprobaron enviar a Casado unas contrapropuestas, en un tono que recordara que eran los comunistas
los dueos de la situacin. Estas condiciones contemplaban cuatro clusulas: primera, los comunistas
cesaran la lucha y volveran a sus unidades siempre y cuando las fuerzas de Casado lo hicieran
previamente, ya que eran ellas las autnticas rebeldes; segundo, se peda la libertad inmediata para
los detenidos comunistas, y principalmente para Domingo Girn, Daniel Ortega y Pedro Checa, este
ltimo arrestado en el Ejrcito de Levante, que debera ser trasladado de inmediato a Madrid;
tercero, se solicitaban garantas para el funcionamiento del partido y la reposicin de los mandos
militares destituidos y detenidos, y, por ltimo, se exigan garantas de la continuacin de la lucha y
de la reconstruccin de los Frentes Populares. Ya no se trataba, pues, de luchar por el mantenimiento
de un gobierno legtimo y de su poltica de resistencia, sino de asegurar la propia existencia del
partido en una situacin lmite. En la maana del 9 de marzo el coronel Ortega y Mendezona, futuro
director de Radio Espaa Independiente en el exilio, presentaron a Casado el documento en el
Ministerio de Hacienda. La escena, con Casado, Matallana y, probablemente, Besteiro, se desarroll
con agresividad verbal por parte de los sublevados, que incluso amenazaron con el empleo de la
aviacin a gran escala. Casado rechaz violentamente las condiciones, y los combates se reanudaron.
Los refuerzos casadistas, procedentes del IV Cuerpo de Ejrcito y de unidades del Ejrcito de
Levante que se aproximaron por el sur a la capital, con el beneplcito de los nacionales que
permitieron su paso por el puente de Arganda, enfilado por su artillera, dieron un vuelco en favor
de los golpistas. Al mismo tiempo los franquistas iniciaron un ataque en el frente de la Casa de
Campo, con el fin de fijar all a algunas unidades comunistas.
Las tropas de Casado fueron recobrando paulatinamente los diferentes objetivos madrileos. En
la noche del 12 al 13 de marzo, a travs de la mediacin de Ortega, se lleg a un acuerdo para dar
por finalizadas las hostilidades, sin futuras represalias. No obstante, Casado hizo caso omiso del
acuerdo. El coronel Barcel fue juzgado en un simulacro de consejo de guerra, condenado a muerte, y
fusilado en pocas horas. Ascanio, Girn y Daniel Ortega fueron detenidos, pero no se les juzg, por
falta material de tiempo. Barrios y Diguez se escondieron. Inmediatamente llegaron las destituciones
en el Ejrcito del Centro. Los coroneles Bueno y Ortega perdieron sus mandos. El coronel Prada se
convirti en el nuevo jefe del Ejrcito del Centro, y los tambin coroneles Romero, Zulueta y Recio

ascendieron, respectivamente, a la jefatura del I, II y III Cuerpos de Ejrcito. Como es de suponer,


Cipriano Mera, decisivo en la derrota comunista de Madrid, continu al frente del IV Cuerpo de
Ejrcito, hasta el 28 de marzo, cuando tom el camino del exilio. En total la pequea guerra civil
madrilea caus 2000 bajas entre los combatientes de ambos bandos[62].
Hemos calificado de simulacro el juicio al coronel Barcel. En efecto, el consejo de guerra al
que fue sometido compone una farsa jurdica. En menos de 48 horas se resolvi todo el
procedimiento y se dict la sentencia condenatoria. Se cumpli la forma, pero se obviaron las
garantas reales. Fue condenado por rebelin militar contra un poder autoconsiderado legtimo. Este
consejo desvela y simboliza toda la irona del guion paradjico con que concluy la guerra civil: un
militar antifascista condenado a muerte por un tribunal cuyo presidente, Laureano Villar Delgado, era
agente clandestino del SIPM franquista desde julio de 1938[63] y perteneca a una red encargada de
pasar militares a la zona sublevada, bajo las rdenes de Antonio Bouthelier y de Hermenegildo
Altozano Morales, capitn jurdico de la Armada y jefe del servicio de evacuacin de personas
perseguidas a la zona nacional. Junto a otros, Laureano Villar colabor en la fuga del coronel auditor
de la Armada, Francisco Faria Gitin; del teniente coronel, del mismo cuerpo, Jos Abia Zurita;
del capitn del cuerpo jurdico Jos Luis Palau Martialay, quien, en 1939, pas a ser secretario
particular del ministro de Agricultura de Franco, Fernndez Cuesta, y concejal de Madrid; del
comandante de infantera Jos Carrasco Valverde, y del capitn del cuerpo jurdico Pedro Martn de
Hjar. El 18 de julio de 1936, todava con el grado de comandante, Barcel tena a su cargo el Grupo
de Infantera que custodiaba el Ministerio de la Guerra. Dirigente de la UMRA y prototipo de militar
leal al gobierno, form, en el propio Ministerio, junto a Hernndez Saravia y otros jefes y oficiales,
el primer ncleo de resistencia militar para sofocar los conatos de rebelin en Madrid y defender la
sierra, al norte de la capital, frente a las tropas del general Mola [Aroca, 2006].

Tropas de Casado ante los Nuevos Ministerios, marzo de 1939.

Tanque sublevado frente a la Presidencia del Consejo de Ministros en el Paseo de la Castellana,


marzo de 1939.

Franco impone la rendicin incondicional


La victoria sobre los comunistas madrileos levant una especie de euforia extempornea que se
transmiti a la cpula militar y poltica no comunista. Se respiraba una atmsfera de confianza no
acorde con la realidad ni con las previsiones de Franco [Vias y Hernndez, 2009]. Un sistema de
creencias sustituy al anlisis racional, dando lugar a formulaciones ingenuas, cuando no irreales.
Casado y Franco interpretaban de manera contrapuesta la derrota de los comunistas y la crisis final
de su influencia poltica. El coronel entenda la nueva situacin como el cumplimiento de la primera
fase del programa convenido con Franco para llegar a una paz sin vencedores ni vencidos, salvo los
comunistas, verdaderos chivos expiatorios. Incluso utilizaba parmetros y fraseologa similar a la de
los militares sublevados en julio de 1936: salvar a Espaa del comunismo y su cohorte de crmenes y
destrucciones. La patria se haba salvado definitivamente, cerrndose el ciclo abierto el 18 de julio.
Llegaba, por tanto, la segunda fase: las negociaciones entre compaeros de armas, el nuevo abrazo
de Vergara. Por el contrario, Franco y sus afines situaban su marco de comprensin en las antpodas
de Casado. La ruptura cainita de la inestable Espaa republicana anulaba, en la prctica, la tan
temida resistencia numantina, y abra el camino al ltimo paseo triunfal. A Terminus llegaban los
informes y noticias de las distintas delegaciones del SIPM, siempre exultantes, recalcando que las
bases del Ejrcito rojo y la poblacin civil de la retaguardia haban dado por concluida la guerra en
aquel 12 de marzo. As finalizaran, pues, las penurias, el hambre, los bombardeos nocturnos, y los
familiares retornaran de los frentes. Todo volvera a la normalidad, sin represiones o demandas de
responsabilidades. Al menos la quinta columna haba hecho correr este bulo, y lo haba
universalizado ante gente esperanzada que, a menudo, llevaba tiempo sujeta a la terrible dieta de las
500 caloras diarias [Bahamonde y Cervera, 2000].
Quizs el cansancio de la guerra modific las conductas y gener mecanismos psicolgicos que
exageraban las expectativas favorables ante unas promesas vagas e inciertas que Franco utiliz como
un instrumento de guerra, para acelerar el trmino de esta, y no con el objetivo de la reconciliacin.
La confianza en la clemencia y benevolencia del enemigo paraliz, incluso, la accin defensiva y el
instinto de conservacin de un sector considerable del mundo poltico republicano. En su obra
indita Diario. El ltimo mes, Caas, gobernador civil de Murcia y militante socialista, transcribe la
siguiente y sorprendente conversacin con Julin Besteiro, del da 11 de marzo:
Mire usted, Caas, los hombres que tenemos una responsabilidad, sobre todo en la organizacin sindical, no podemos abandonar
esta. Tengo la seguridad de que casi nada va a ocurrir. Esperemos los acontecimientos, y quizs podamos reconstruir una UGT de
carcter ms moderado; algo as como las Trade Unions inglesas. Qudese usted en su puesto de gobernador, que todo se arreglar,
yo se lo aseguro[64].

Evidentemente, Caas era ms desconfiado, y parti para el exilio.


Es este cuadro el que explica la conviccin de Casado de que, tras la derrota comunista, Franco
admitira una negociacin poco menos que entre iguales. Tal despropsito le permiti elaborar, en
nombre del Consejo de Defensa, un documento inicial para las futuras negociaciones de paz. En su
libro Casado hace pblicas estas notas. En el prembulo, vincula la consecucin de una paz honrosa
al sofocamiento de la subversin comunista, en un deseo de compartir el mismo enemigo que

supuestamente tena Franco. Luego vienen nueve puntos que se resumen en los siguientes principios,
tericamente concordantes con las concesiones del 5 de febrero. El primero de ellos pecaba de falta
de habilidad, ya que conceda excesivo valor a la aportacin de elementos extranjeros a la victoria
de los nacionales, algo indeseado para los odos de Franco: la afirmacin, categrica y terminante,
de la soberana espaola, unida a que en la zona en litigio no haran acto de presencia ni moros ni
italianos. Aqu Casado estableca un evidente paralelismo: si l se haba librado de los servidores
de Mosc, resultaba lgico requerir similar contrapartida con los extraos del otro bando. El
segundo principio planteaba el tema de las represalias, circunscritas a quienes no hubieran tomado
parte honrada y limpiamente en la guerra; represalias en las que solo entenderan los tribunales de
justicia, con plenas garantas judiciales. En tercer lugar, Casado expona el respeto a la vida y
libertad de los militares de milicia, comisarios polticos y funcionarios polticos que no hubieran
procedido criminalmente. En lo referente a los militares profesionales, Casado aada, junto al
respeto a la vida y la libertad, la palabra empleo, es decir, la reincorporacin al ejrcito vencedor de
los militares de carrera, con sus ascensos conseguidos durante la guerra. Era la concrecin del
abrazo de Vergara, esa idea que circul y tom cuerpo en los ejrcitos republicanos a lo largo del
mes de febrero, multiplicando las adhesiones a Casado. Por ltimo, el coronel solicitaba un plazo de
veinticinco das para la expatriacin de quienes desearan abandonar Espaa. Por supuesto, como
demostrarn las conversaciones posteriores del aerdromo burgals de Gamonal, fueron
convenientemente rechazadas por Franco.
En efecto, tras la violenta confrontacin interna, la Espaa republicana haba quedado inerme.
Insistimos: la hiptesis de cualquier forma de resistencia se torn en algo ilusorio e irreal, ms que
por las prdidas en hombres y material, por la enorme desmoralizacin que cundi en todas partes.
La sublevacin de Casado haba provocado un desgarro interno sin paliativos.
Desbancados, neutralizados, marginados o, sencillamente, derrotados los comunistas desde el 12
de marzo, Casado ostenta en sus manos el poder de la zona republicana; al menos aparentemente,
porque la realidad nos conduce hacia un poder tutelado por el SIPM y la quinta columna al servicio
de Franco. Las detenciones y destituciones de mandos comunistas o sospechosos de pasividad se
sucedieron en todas las unidades militares. La confraternizacin con el enemigo en los frentes
demostr la agona de la moral de combate, sobre todo entre los soldados y mandos intermedios con
menor compromiso ideolgico y poltico. La Falange clandestina se organiz de forma militar con la
complicidad de mandos republicanos a la bsqueda de mritos de ltima hora. El desconcierto
cundi entre los mandos profesionales o milicianos cuya firmeza republicana se haba hecho evidente
durante toda la guerra, y difcilmente admitan el transformismo de ltima hora.
El poder fctico resida en Burgos, y Franco comenz a escribir un nuevo guion sobre el final de
la guerra, con nuevos argumentos. Durante todo el mes de febrero el discurso de Franco haba girado
en torno a las concesiones entregadas por Centao a Casado el 5 de febrero. El 12 de marzo este
discurso ya estaba agotado, porque haba cumplido sus objetivos. A partir de esta fecha, Franco
descubre sus cartas. Aparc definitivamente las concesiones y enhebr otro relato, cuyo ncleo ya
estaba presente desde muchos meses atrs: la rendicin incondicional e inclemente, conociendo de
antemano que las posibilidades de resistencia republicana haban quedado anuladas. La
transformacin del discurso marchaba en paralelo al cambio de estrategia. Ahora Franco se dispona

a presionar sobre los restos republicanos, con la amenaza de la ofensiva final. De hecho ya haba
sido preparada antes del golpe de Casado, y no se haba realizado por una cuestin de economa de
esfuerzos y recursos. Adems, para Franco la ofensiva final en forma de parada o paseo militar
estaba cargada de valor simblico: era la liturgia de la victoria, a modo de paseo triunfal, como
hacan los generales romanos a travs de las calles de la capital del Imperio, sustituido en este caso
por la marcha triunfal de las tropas del invicto Caudillo, desde el oeste hacia el este del espacio
republicano, y desde Madrid hacia la periferia. El 21 de marzo Franco fij el programa final de la
ofensiva de la Victoria: el da 25 avanzaran los Ejrcitos del Sur y Extremadura; el 26 le tocara el
turno al del Centro, y el da 29 culminara la obra el Ejrcito de Levante. El programa se cumpli
con algn retraso [Bahamonde y Cervera, 2000].
Entre el 12 y el 18 de marzo Casado y el Consejo esperaron con ansiedad la respuesta de Burgos
que diera inicio a las comunicaciones para la entrega de la zona republicana, en el marco de las
concesiones. Casado crea firmemente poseer ante Franco un crdito casi ilimitado tras el
derrocamiento de Negrn y la derrota de los comunistas. El mismo 12 de marzo expres, a travs del
SIPM, su deseo de acudir a Burgos en compaa del general Matallana, y esperaba la orden
pertinente. Franco se tom su tiempo, teniendo en cuenta que, conforme transcurrieran las horas sin
noticias, se incrementara la descomposicin de la zona republicana. El 17 de marzo el SIPM
telegrafiaba a Terminus la impaciencia y desesperacin de Casado y Matallana ante el silencio de
Burgos[65]. Al da siguiente Casado ceda la emisora Unin Radio al SIPM para que enviasen a
Burgos el siguiente mensaje: Celebrada hoy entrevista Casado nos ha dicho que existe normalidad
zona y juzga muy urgente, para bien de Espaa, celebracin entrevista a la mayor brevedad posible.
El trmino normalidad significaba que ya no exista oposicin a la clausura de la guerra. Al da
siguiente, 18 de marzo, Franco envi su respuesta: no habra ningn tipo de negociaciones, sino
rendicin incondicional; en caso contrario, se pondra en marcha la ofensiva final. Adems Franco
rechazaba la presencia en Burgos de Casado y Matallana: los interlocutores deberan ser oficiales de
menor rango y compromiso. Franco no admita, pues, el concepto de paz honrosa, que haba sido uno
de los ejes del discurso casadista. Y Casado lo comprendi: el 20 de marzo comunic a Burgos,
siempre a travs del SIPM[66], la aceptacin del mensaje franquista, situando las nuevas
conversaciones en un plano simplemente aclaratorio de las concesiones del 5 de febrero. El coronel
insista en que estas eran las nicas razones para pedir la autorizacin de acudir a Burgos. Un da
despus Casado concret su propuesta todava ms: l mismo renunciaba y nombraba, con el
beneplcito del Consejo de Defensa y del SIPM, como representantes suyos a los tenientes coroneles
profesionales Leopoldo Ortega y Antonio Garijo, este ltimo directamente enlazado con la quinta
columna desde haca meses. Para que no hubiera dudas de la exacta adecuacin a las rdenes de
Franco, el coronel expona as el objeto de la visita: Tratar la entrega de la zona a cargo del
Consejo.
Mientras tanto, la prensa y la radio republicanas continuaban emitiendo sus mensajes de
normalidad optimista. El da 21 Franco fij para el 23, entre las nueve y las doce, la llegada de los
emisarios de Casado a Burgos. Tambin el 21 de marzo el cnsul britnico en Valencia, Goodden,
informaba a su gobierno de que Casado se mostraba muy pesimista con respecto a las negociaciones
de paz. Es decir, que reconoca que Franco no estaba dispuesto a ninguna clase de negociacin, por

mnima que fuera. Goodden aada que todava exista la posibilidad de una accin comunista, caso
de que fracasaran las conversaciones, y planteaba la posibilidad de que el gobierno britnico
presionara sobre Franco. Londres reiter su posicin: se trataba de un asunto interno espaol, y no
pensaba intervenir.
El 23 de marzo acudieron al aerdromo burgals de Gamonal los tenientes coroneles Garijo y
Ortega, acompaados de tres agentes del SIPM madrileo. All les esperaban el coronel de Estado
Mayor Luis Gonzlez Victoria, el coronel habilitado de Estado Mayor Jos Ungra Jimnez, el
comandante diplomado de Estado Mayor Eduardo Rodrguez Madariaga y el comandante de Estado
Mayor Carmelo Medrano Ezquerra, todos ellos prximos a Franco. El recibimiento fue fro, sin
ningn protocolo. En unas dependencias del mismo aerdromo se reunieron las dos representaciones.
Presidi el coronel Luis Gonzalo. Por parte republicana, el teniente coronel Garijo llev la voz
cantante. Pronto se puso de manifiesto que ambas partes eran portadoras de propuestas divergentes
en cuanto al mtodo de la rendicin. Luis Gonzalo fue tajante, y dej claro desde el inicio que all no
se iba a negociar o debatir nada, sino a obedecer las rdenes procedentes del Cuartel General del
Generalsimo, y estas tenan un nico objetivo: la rendicin incondicional. Puso sobre la mesa el
documento que contena las normas para la entrega del ejrcito rojo y ocupacin total del
territorio, sin referirse en absoluto a las concesiones del 5 de febrero. Puede resumirse el
documento franquista en dos exigencias inaplazables y de obligado cumplimiento. Para empezar, la
entrega de la aviacin en un plazo de 48 horas, y la del resto del ejrcito dos das despus. Es decir,
la rendicin total en cuatro das, sin ninguna clase de compensacin y con la amenaza de una ofensiva
liquidadora.
El documento elaborado por Casado y el Consejo de Defensa no negaba el principio de la
rendicin, pero la planteaba en un lapso mayor de tiempo, por sucesivas zonas geogrficas y en el
marco de las tan repetidas concesiones. Garijo y Ortega se aferraron repetidamente a este tema.
Insistieron en que se les aclararan los puntos bsicos de las concesiones, sobre todo lo referente al
punto quinto, esto es, que la actuacin de la justicia franquista castigara los delitos de sangre, y no el
mero servicio a la Repblica. Igualmente sacaron a colacin el punto segundo, que relacionaba la
benevolencia del vencedor con la entrega de armas; y el punto tercero, sobre la expedicin de
salvoconductos para la expatriacin. Todo fue en vano. Luis Gonzalo y sus compaeros se negaron a
admitir cualquier tipo de limitacin del triunfo final: los vencidos deberan enfrentarse a la
responsabilidad de una guerra prolongada, y esto inclua a los militares profesionales. En suma, el
lenguaje ambiguo de las concesiones se transform en letra muerta. No existira ninguna clase de
garantas verbales, ni por escrito. Tampoco se facilitara el xodo masivo de responsables, salvo
para Casado y los miembros del Consejo. En un ejercicio de calculada hipocresa, Luis Gonzalo
apel a la clemencia de Franco. Las imposiciones de Gamonal sustituyeron a las concesiones del 5
de febrero; unas imposiciones reafirmadas en la tarde del 25 de marzo, en una nueva reunin en el
mismo lugar, y con los mismos protagonistas. Pronto surgi el tema de la entrega de la aviacin,
prevista para ese da. Garijo arguy que exista la voluntad de cumplir la orden, pero que las
dificultades tcnicas imponan un breve aplazamiento. Para el coronel Gonzalo no haba lugar a
dudas: Casado y el mando republicano mostraban su incapacidad para hacerse obedecer. Garijo
volvi a la sempiterna cuestin de las concesiones. Present un documento, redactado por el Consejo

el da 24, en el que, una vez ms, se solicitaba de Franco garantas por escrito, para evitar
resistencias de ltima hora y para superar las reticencias expresadas por muchos combatientes. El
escrito vinculaba, por tanto, la concrecin de las garantas a la rendicin final, con la entrega del
territorio en condiciones insospechadas, con un orden y una organizacin perfecta, prometiendo la
entrega de la aviacin el 28 de marzo, y el resto del ejrcito en das posteriores, y por zonas. La
lectura del acta de la reunin que posteriormente elabor el coronel Gonzalo permite colegir que los
delegados franquistas interpretaban las peticiones republicanas como una tctica dilatoria para ganar
tiempo, y as favorecer la salida del pas de los ms comprometidos. Gonzalo comunic al Cuartel
General de Franco la peticin de las garantas por escrito, junto a su impresin personal de que los
republicanos no tenan propsito o posibilidad de cumplir las normas para la rendicin impuestas en
el encuentro anterior. La respuesta de Franco fue fulminante: la reunin se daba por concluida. Los
representantes de Casado volvieron apresuradamente a Madrid[67].
A primeras horas de la madrugada del 26 de marzo, tal como estaba previsto desde el da 21, es
decir, desde dos das antes de la primera reunin de Gamonal, Franco orden la puesta en marcha de
la ltima ofensiva de la guerra. El radiograma enviado a Casado no dejaba margen para la duda:
Ante la inminencia del movimiento de avance en varios puntos del frente, en algunos de ellos
imposible de aplazar ya, compete a fuerzas en lnea enemiga ante preparacin de artillera o
aviacin, saquen bandera blanca, aprovechando la breve pausa que se har para enviar rehenes con
igual bandera, objeto: entregarse utilizando instrucciones dadas para la entrega espontnea. A las
cinco de la madrugada comenz la ofensiva por la zona de Pozoblanco, sin encontrar resistencia
republicana, con las estratgicas minas de Almadn a la vista. A las 9:15 h de la maana, a travs de
los agentes del SIPM, Casado envi un comunicado al gobierno nacionalista con el intento de frenar
la ofensiva. Tardamente Casado apelaba a una resistencia imposible, como demostraban las
primeras acciones del ejrcito franquista: Este Consejo, que ha puesto de su parte todo lo
humanamente posible en beneficio de la paz, con asistencia incondicional del pueblo, reitera a ese
Gobierno que la reaccin que pueda producir la ofensiva constituye su preocupacin fundamental y
espera que para evitar daos irreparables producidos por la sorpresa permita la evacuacin de las
personas responsabilizadas. De otro modo es deber ineludible del Consejo oponer resistencia al
avance de esas fuerzas. No hubo respuesta de Franco, y continu la ofensiva bautizada de la
Victoria.
A medioda del 26 de marzo el general Miaja se traslad a Valencia para no volver a Madrid.
Poco despus Casado envi a Burgos otro comunicado, solicitando autorizacin para la evacuacin y
para informar a la poblacin republicana de las conversaciones de Gamonal. Por la noche, a travs
de los micrfonos de Unin Radio, se dio publicidad de las mismas y de las clebres concesiones
del 5 de febrero. Pero la inquietud y el temor poblaron el Madrid republicano, y en consecuencia se
inici el xodo hacia los puertos del Mediterrneo en busca de los barcos salvadores. El orden de
Casado se derrumb [Bahamonde y Cervera, 2000].

Casado huye de Espaa con la connivencia de Franco


El coronel Casado no solamente se levant en armas contra el gobierno presidido por Juan
Negrn y dio las rdenes oportunas para rendir la capital a las tropas de Franco: tambin se ocup de
asegurar su salida del pas, al tiempo que arruinaba las ya escasas oportunidades de hacerlo para
muchos de los que haban sido sus propios compaeros de armas. En sus memorias, Casado afirma
que su intencin era quedarse en Espaa, puesto que era su deber militar, pero a continuacin se
justificaba afirmando que actu obedeciendo lo que consider una orden del vencedor: la
sugerencia del Generalsimo de que los miembros del Consejo Nacional de Defensa abandonramos
Espaa. En efecto, as lo haba comunicado Garijo al Consejo despus de su primer viaje a Burgos,
el 23 de febrero, y as lo confirmamos a travs de un informe del SIPM sobre la actividad de la
quinta columna madrilea en la noche del 26 al 27 de marzo de 1939, cuyo contenido no deja dudas
acerca de las precisas instrucciones que haban recibido para facilitar la huida de Casado:
Por ltimo, intimacin para la salida de Madrid del Consejo Nacional de Defensa. A las 7 de la maana del da 27, sali el coronel
Casado acompaado de los miembros de dicho Consejo salvo Besteiro del edificio del Ministerio de Hacienda.
Tan pronto como esta salida se hubo verificado, se mand un emisario por el sector del II Cuerpo de Ejrcito, con objeto de pedir
instrucciones sobre la forma de llevar a cabo los ltimos trmites de la rendicin de Madrid[68].

Estaba claro que Franco no cantara victoria hasta que se hubiesen marchado quienes de hecho
haban rendido Madrid. Tambin afirmaba Casado que no comprendi los motivos de esta
sugerencia hasta largo tiempo despus, cuando supo que Besteiro haba sido condenado a 30 aos
de prisin. Franco le quera fuera de Espaa, y el coronel sigui todas las indicaciones que le
llegaban al respecto. Solo saldran un puado de elegidos entre los vencidos: los dems quedaran a
expensas de los seversimos castigos que los vencedores infligieron a los derrotados tras la llegada
de la ansiada victoria.
El final de la guerra acarreara un sinfn de nuevas tareas para el ejrcito vencedor, y una
largusima serie de penosos, trgicos y humillantes avatares para el vencido. Desde meses atrs la
posibilidad de una multitudinaria evacuacin de los ms comprometidos cuadros y dirigentes
republicanos se vena contemplando por parte del gobierno de Negrn, quien solamente podra llegar
a plantearse un cese de las hostilidades si Franco garantizara esta posibilidad, con mediacin de las
potencias internacionales. Pero Franco nicamente estaba dispuesto a aceptar una rendicin sin
condiciones. La Repblica, en cualquiera de los casos, habra necesitado la ayuda de Francia y Gran
Bretaa para llevar a cabo esta posible evacuacin, de manera que el Foreign Office se convirti en
pieza esencial de una difcil negociacin, cuyos xitos jams rebasaran los estrechos mrgenes que
fijaron las apetencias del Caudillo. Los diplomticos britnicos trasladaron toda suerte de consultas
a su gobierno durante las ltimas semanas y los ltimos das del conflicto, a fin de asegurarse la
postura del gobierno britnico, sin incomodar los intereses de Franco [Bahamonde y Cervera, 2000].
Ya el 9 de febrero el cnsul britnico en Valencia, Goodden, solicitaba instrucciones a su
gobierno para actuar ante una hipottica derrota republicana. El 16 de febrero recibi clara
respuesta: podra dar facilidades de evacuacin a los miembros del gobierno y funcionarios que as
lo solicitaran y cuya vida corriera peligro inminente, junto a sus familias, siempre y cuando hubiera

plazas disponibles tras la evacuacin de ciudadanos britnicos. Pero el Foreign Office ya delataba en
este mismo telegrama su predisposicin a abandonar a los republicanos a su suerte. Se sometera a
los designios del gobierno de Franco, que pocos das despus sera reconocido como legtimo de
manera oficial: No debe usted dar garanta adelantada a ninguna persona individual en el sentido de
que tal facilidad le ser proporcionada, ya que el Gobierno espaol [republicano] solo ser animado
a seguir luchando si cree que ellos y sus amigos podrn escapar en algn momento[69].
Esta postura adoptada por las autoridades britnicas de no tomar ninguna decisin o medida que
pudiera alterar los deseos de Franco o ser interpretada como hostil se hara ms acusada a medida
que se acercaba el final y se estrechaba el cerco alrededor de los republicanos comprometidos,
sobre todo a partir de finales de febrero, cuando Francia e Inglaterra reconocieron oficialmente como
legtimo al gobierno de Burgos. Por aquel entonces Julin Besteiro calculaba en varios miles las
personas cuya integridad fsica estaba en peligro. Goodden no dejaba de remitir consultas, y de
detallar la cada vez ms difcil situacin de los republicanos espaoles.
A partir del 4 de marzo comenzaron a llegar respuestas, aunque casi nunca en el sentido deseado
por los que se hallaban en peligro. La idea de una evacuacin masiva resultaba inviable para
Chamberlain y Halifax. El 8 de marzo el premier declaraba en la Cmara de los Comunes que su
gobierno solamente se planteara una evacuacin si esta contaba con el visto bueno de Franco. La
oposicin le reproch este cambio de actitud, teniendo en cuenta las acciones humanitarias que al
inicio de la guerra espaola se llevaron a cabo sin pedir permiso. Los buques estaran autorizados a
auxiliar a determinados lderes republicanos, pero no de forma masiva. Goodden recibi un nuevo
telegrama el da 10, confirmando esta lnea de actuacin que cuadraba con los planteamientos del
gobierno franquista, tal y como el embajador en Londres, el duque de Alba, reiterara al da siguiente
ante el Foreign Office:
Franco no haba puesto objecin a que unos barcos ingleses que se encontrasen ms o menos permanentemente en aguas
espaolas recogiesen a unos cuantos refugiados, pero haba gran trecho entre esto y organizar un convoy de barcos mercantes
escoltados por barcos de guerra, lo cual se hubiera considerado un acto hostil[70].

El da 12 de marzo el cnsul britnico en Madrid, Milanes, comunic la peticin de Casado de


que tanto el gobierno de Londres como el de Pars colaboraran en la evacuacin. Pero el coronel,
conocedor de los designios britnicos, era consciente de que cualquier salida a travs de barcos de
la Roval Navy habra de contar con el beneplcito de Burgos, de modo que en esta lnea se empez a
trabajar a partir del da siguiente. Hogdson y Jerran, representantes britnicos en Burgos,
transmitieron las consultas pertinentes a Franco, pero la respuesta de este tardara muchos das en
llegar, sin obtener resultados por el momento.
Mientras tanto pasaban los das, y la desesperacin creca en los crculos republicanos. El da 26
el consejero de Trabajo, Antonio Prez Garca, de UGT, ya estaba elaborando una lista de personas
evacuables, compuesta de decenas de miles de nombres. Goodden informaba de que seran entre
10 000 y 40 000, cantidad considerada excesiva y, por tanto, inaceptable para las potencias que
deban prestar ayuda. El da 27 los miembros del Consejo Nacional de Defensa salieron de Madrid,
excepto Besteiro, Antonio Prez Garca y Miguel San Andrs Castro. El da 28, mientras las tropas
franquistas ocupaban la capital, el Consejo estaba en Valencia, esperando instrucciones para la

evacuacin. Tampoco el da 29 qued claro el permiso para evacuar a algunos republicanos en


buques de la Royal Navy[71]. Pero Casado segua confiando en que podran salir, recordando lo que
Franco le haba prometido muchas semanas atrs.
El Comit Internacional para la Coordinacin de Ayuda a la Repblica, compuesto por elementos
franceses y britnicos, visit al coronel en Valencia el mismo da 29: un gran nmero de personas
estaba llegando a los puertos de Valencia y Alicante para salir de Espaa. El jefe de la Falange
clandestina en Valencia pidi a Casado colaboracin para tranquilizar los nimos y evitar
alteraciones del orden pblico. Casado se dirigi a los valencianos por radio, justo antes de que lo
hiciera el jefe de Falange; despus se uni a sus consejeros, y decidieron marchar hacia Ganda. Lo
hicieron, sin que nadie les detuviera ni les pusiera el menor impedimento: Franco haba decidido
dejarles va libre hacia el exterior. Otros refugiados se encaminaron hacia otros puertos, donde
ningn barco les estara esperando. Todo lo contrario: nicamente detenidos saldran de all.
Ni Alicante ni Cartagena, Ganda era el puerto idneo para una posible evacuacin: estaba
gestionado por los ingleses, en rgimen de concesin. Por ello las autoridades britnicas venan
valorando la utilizacin de este puerto desde tiempo atrs, incluso desde el verano de 1938, y
orientaron hacia all los pasos de Casado y su gente. Convencieron a los nacionales de que cesaran
los bombardeos areos sobre la zona y enviaron los buques necesarios para completar la
operacin[72].
Materializar la ltima etapa de la salida del coronel Casado fue una maniobra diplomtica y
logstica no exenta de complicaciones. El cnsul Goodden conoci horas de incesante trabajo,
salpicado de continuas consultas a sus superiores para actuar con la mayor seguridad en cada
momento. En la maana del 27 de marzo, mientras el Consejo Nacional de Defensa se trasladaba a
Valencia, Goodden desayun con el contraalmirante Tovey, mxima autoridad naval del gobierno
britnico en la zona. Aquella noche el buque navegara hasta Palma de Mallorca, para regresar al da
siguiente y ponerse a disposicin de las necesidades de evacuacin. Ese mismo da por la noche,
poco despus de su llegada a Valencia, Goodden confirm a Casado que un barco le estara
esperando en Ganda[73]. Si Casado hubiese tenido verdadera intencin de quedarse, le habra
resultado muy sencillo hacerlo.
Mltiples sucesos acaecieron el da 29, en Ganda y en Londres. All, Mounsey instaba al duque
de Alba a determinar finalmente quines podran salir y quines no[74]. Ac, una muchedumbre se
concentraba en el puerto con la esperanza de embarcar y salir de lo que muy pronto sera territorio
enemigo. Entre ellos distingui Goodden a un grupo de unos 300 comunistas fuertemente armados,
sin advertir que sencillamente eran soldados en retirada[75]. Para despejar el puerto se inform a la
gente de que Alicante era mejor opcin, para salir, porque all iba a fondear el Sussex y los
recogera. No era cierto. Posteriormente Tovey afirm que este engao procedi del gerente de la
empresa que gestionaba el puerto, Edwin Apfel. Goodden afirm que fue Casado quien dirigi la
riada de refugiados hacia Alicante[76]. En efecto, la mayora parti hacia el puerto vecino, al filo de
las dos de la tarde. En Ganda quedaron Casado, miembros del Consejo Nacional de Defensa, junto a
sus familiares, de un lado, en nmero aproximado de 190 personas, y 167 prisioneros italianos
recientemente liberados, gracias a las gestiones que semanas antes haba efectuado la diplomacia
britnica ante el Consejo Nacional de Defensa. Sera precisamente el Sussex el barco que

transportara a los italianos a Palma.


Hacia las cuatro de la tarde Casado llegaba a Ganda y se instalaba en las oficinas portuarias.
Tras comprobar que no haba provisiones para alimentar a su gente durante la espera, se las pidi
directamente al comandante militar de los nacionales. Recibi vveres para dos das. Goodden,
entretanto, solicitaba permiso por radio a Tovey para embarcar a Casado y los suyos en el Sussex. Se
inform a Casado de que quienes embarcasen en el Sussex seran entregados a las autoridades de
Franco si estas los reclamaban. El coronel recuerda en sus memorias que se neg a embarcar en estas
condiciones, de manera que al Sussex solamente subieron el general Menndez, jefe del Ejrcito de
Levante, y cuatro oficiales. Una veintena de personas que ya haban embarcado en el Sussex fueron
trasladadas al Galatea, y casi dos centenares de personas siguieron esperando en el puerto de
Ganda, ya en la noche del 29 de marzo.
Algunos miembros del Comit Internacional para la Coordinacin de la Ayuda a la Repblica,
Forcinal, sir George Young y lord Faringdon, ofrecieron su ayuda para zanjar el asunto.
Parlamentaron con Tovey y acordaron elaborar la lista de los republicanos evacuables. Goodden
certifica que se hizo la lista[77]. A lo largo de la noche se ultimaron los preparativos: a primera hora
del da 30 comenz el embarque de refugiados a bordo del Galatea.
El embarque se alarg durante tres horas y media, tiempo durante el cual se aproxim el Mar
Negro, mercante armado franquista, cuya tripulacin actu como testigo silencioso y cmplice, sin
intervenir en ningn momento. El propio Tovey ofrece detalles al respecto:
Los refugiados recibieron instrucciones de dejar sus armas de fuego antes de entrar en los botes, amontonndose muchas de ellas
en el malecn. Otras armas se arrojaron al mar tan pronto como sus dueos tuvieron la certeza de que ellos, y no solo sus lderes,
estaban a salvo. Las pocas armas que quedaban fueron requisadas al llegar a bordo. El tipo de persona embarcada variaba desde los
aparentemente respetables oficiales y funcionarios de tendencia moderada hasta los ms bajos tipos criminales, incluyendo algunos
destacados anarquistas y miembros del SIM (la checa espaola).
[]. El mercante armado del gobierno espaol Mar Negro que haba estado a la vista desde la maana, ancl a las 9.00 h pero
no envi gente armada hasta que el ltimo bote de refugiados lleg al Galatea.
Mi intencin era que el Sussex volviese a Ganda nada ms desembarcar a los italianos en Palma, para recoger refugiados del
abarrotado Galatea. Pero el Sussex sufri un retraso considerable en Palma y no pudo regresar a Ganda hasta las 16.30 h del 30 de
marzo []. Se decidi mantenerlos a bordo del Galatea hasta la llegada del Maine[78].

Este traslado al Maine, que tambin cuenta el coronel en sus memorias, no se produjo hasta la
maana del 1 de abril, cuando el barco lleg al puerto de Ganda. Mientras Casado y los suyos se
hacinaban en la cubierta del Galatea, las tropas nacionales entraron en Ganda, donde ya la quinta
columna y los falangistas campaban a sus anchas, completamente ajenos a los movimientos de los
barcos britnicos. El da anterior, a las 14:10 h, el almirante jefe de la Escuadra nacional envi a
Burgos el radiograma 2003 para informarle de que se estaba produciendo el embarque en Ganda de
multitud de rojos, Casado y su squito. Al Maine se trasladaron solamente aquellas personas que
estaban incluidas en la lista, adelantada por correo areo al Almirantazgo, para que llegase antes
que esos refugiados que deban obtener permiso para entrar en el Reino Unido. El Maine atrac el 3
de abril en el puerto de Marsella. La ciudad francesa sera apenas una escala en el trayecto de los
huidos: desde Pars comunicaron que se autorizaba el desembarco, pero con documentos de trnsito.
Sera en Gran Bretaa donde el National Joint Committee for Spanish Relief se ocupara de atender a
los refugiados. Terminaba as la largusima serie de consultas diplomticas. Terminaba as,

conjugando los deseos de Casado y Franco, la guerra civil espaola de 1936-1939. Y terminaba de
la forma que Franco deseaba: entre militares, y a bajo coste.
En total embarcaron 194 personas, segn la List of passengers. H. M. S. Galatea, elaborada por
representantes britnicos[79]. Entremezcla personalidades polticas y militares afectas al Consejo
Nacional de Defensa, la escolta que los haba protegido, comisarios y mandos intermedios del
Ejrcito de Levante, miembros del SIM, cuadros polticos y sindicales de escasa significacin,
mujeres y nios, familiares de algunos de ellos. Llama la atencin el reducido nmero de militares
profesionales embarcados en el Galatea. El total asciende a 11, incluido el coronel Casado. El de
mayor graduacin era el general Leopoldo Menndez, jefe del Ejrcito de Levante, decidido
partidario del golpe contra Negrn. Contabilizamos tres mandos superiores del Cuerpo de Seguridad,
esenciales en el control casadista de las fuerzas de orden pblico: el coronel Gabriel Aizpuru
Maristany y los tenientes coroneles Rosendo Pieiroa Plaza y Francisco Hernndez Snchez.
Completan la lista el coronel Antonio Camacho, jefe de la aviacin republicana, quien el 6 de marzo
puso a disposicin de Casado el ya muy mermado potencial de su Arma; el coronel Federico de la
Iglesia, jefe del Estado Mayor del Ejrcito de Levante; el teniente coronel Francisco Ciudad, uno de
los ms destacados jefes de Estado Mayor en el Ejrcito republicano; el coronel Alejandro Zamarro
Antonio, responsable de Artillera del Ejrcito del Centro, y el teniente coronel de Aviacin Juan
Arce. Aadimos al inventario al veterano coronel Rodrigo Gil, quien no haba desempeado puestos
relevantes durante la guerra pero que fue decisivo en Madrid los das 19 y 20 de julio de 1936: como
jefe del Parque de Artillera, tom la iniciativa en el reparto de armas al pueblo.
En el plano poltico, el predominio corresponde a los militantes del Movimiento Libertario.
Entre ellos localizamos a los responsables del Comit de Defensa de la CNT de la regin Centro,
tambin decisivos en la incorporacin de los anarquistas madrileos al golpe del 5 de marzo:
Manuel Gonzlez Marn, Eduardo Val, Manuel Salgado y Jos Garca Pradas. Tambin dos jefes de
brigada del IV Cuerpo de Ejrcito, los mayores Mariano Valle Soria y Acracio Ruiz Gutirrez,
adems de varios dirigentes provinciales y comisarios de batalln o brigada. Los comunistas
tuvieron una raqutica representacin. El ms destacado fue el teniente coronel de milicias Gustavo
Durn, jefe del XIX Cuerpo de Ejrcito en Levante, de dudosa actuacin el 5 de marzo. Con respecto
a los componentes del Consejo Nacional de Defensa, embarcaron en el Galatea, aparte del coronel
Casado, los ya aludidos Val y Gonzlez Marn, a quienes se unieron el socialista Wenceslao Carrillo
y el republicano Jos del Ro. El general Miaja haba marchado ya al exilio, y los otros tres
consejeros restantes permanecieron en Madrid, confiados en las seguridades prometidas por la
clandestinidad quintacolumnista. Pero la clemencia de Franco fallara una vez ms: Julin Besteiro
fue condenado a 30 aos [Arenillas de Chaves, 1976]; al tambin socialista Antonio Prez Garca le
cayeron 20 aos [Martn Njera, 2010: 639], y al republicano Miguel San Andrs Castro le
condenaron a muerte, pena posteriormente conmutada a 30 aos. Besteiro y San Andrs murieron en
la crcel.
Casado y su squito gozaron de una salida excepcional y privilegiada. Fueron sus valedores el
propio ejrcito franquista y la marina britnica. No sucedi igual con la multitud agolpada en otros
puertos. Quienes consiguieron abandonar Espaa lo hicieron en precarias condiciones, y asumiendo
toda clase de riesgos. Entre el 25 y el 29 de marzo se exiliaron alrededor de 12 000 personas en los

barcos Winnipeg, Lezardieux, Campillo, Marionga, Ronwyn, African Trade, Stanbrook que zarp
de Alicante con 3000 pasajeros aproximadamente, el 28 de marzo, el Maritime, con sus nicos 32
pasajeros a bordo, y las numerosas pequeas embarcaciones que desafiaron al mar para llegar a
puertos fundamentalmente argelinos. Otras 12 000 personas que abarrotaban el puerto de Alicante,
entre el 29 y el 31 de marzo, no consiguieron salir, porque la marina franquista impidi el arribo de
barcos. Franco los quera a todos.

El castigo del vencedor sobre el Ejrcito del Centro


Procedemos a examinar la metodologa y la intensidad del castigo aplicado por los vencedores
contra los mandos militares del Ejrcito del Centro, ya fueran de origen profesional, ya miliciano,
con un objetivo central: averiguar si tuvo lugar el esperado abrazo de Vergara y mensurar hasta qu
punto la participacin y complicidad en el golpe casadista modularon las sentencias, o influyeron en
ellas. Es decir, si los vencedores cumplieron las expectativas que haban despertado a travs de las
interpretaciones del fondo de las concesiones, en sus dos principios bsicos: que el mero servicio en
el bando rojo no acarreara la prdida de la libertad personal, mientras no llevara aparejados delitos
de sangre, y que seran recompensadas las acciones que favoreciesen el abandono de las armas por
parte de los rojos.
Durante los dos ltimos meses de la guerra los vocablos ms reiterados por la propaganda
franquista fueron clemencia y magnanimidad, referidos ambos a la persona del general Franco.
Conviene plantearse si esta semntica adquiri alguna plasmacin en el microcosmos objeto de
nuestro anlisis. Ms all de los comunistas, el clima de confianza en los restos de la zona
republicana encontr su punto lgido entre el 12 y el 23 de marzo, fecha de la primera reunin de
Gamonal a partir de la cual se desplom esta confianza, definitivamente despus del ultimtum de
Franco, en la noche del 25 al 26 de marzo. La consecuencia fue la riada de gentes huyendo
masivamente hacia los puertos del Mediterrneo con la esperanza de abandonar Espaa. El
espejismo se haba esfumado. Comprendieron que Franco no sera magnnimo, ni clemente, salvo
para quienes hubieran rendido servicios y favores a la causa nacional al menos desde principios de
1938. Y adems, segn se desprende de nuestras investigaciones, tenan que estar certificados por el
SIPM. Franco orden a sus jueces que no se tuvieran en cuenta los servicios de ltima hora, o sea,
las aproximaciones tardas y previsiblemente interesadas al mundo clandestino de la quinta columna.
Franco fue an ms lejos: el SIPM estudiara a fondo los niveles de participacin en la conjura
casadista de cada individuo, as como sus ramificaciones anteriores a marzo de 1939.
En los cuadros 1, 2 y 3 (vase apndice) sintetizamos la gradacin de la represin y los
elementos cualitativos que inciden en la definicin de las actuaciones ante el golpe de Casado.
Diseamos tres universos de anlisis, cada uno con su propia lgica. El primero toma como
referencia los mandos profesionales del Ejrcito del Centro y del Grupo de Ejrcitos, que
constituyeron la mdula de la conspiracin. El segundo se centra en los mandos de origen miliciano y
de filiacin comunista del Ejrcito del Centro que se opusieron al golpe en las calles de Madrid. El
tercero recoge a los mandos milicianos del mismo ejrcito que bien se mantuvieron neutrales, bien
combatieron a los comunistas, componiendo la espina dorsal del golpe.
Prcticamente todos los mandos del Ejrcito del Centro sufrieron consejos de guerra en 1939.
Abrazo de Vergara desde luego que no hubo. Se sustanciaron los consejos en un ambiente dominado
por el abuso y la arbitrariedad [Jimnez Villarejo, 2010; Espinosa, 2006; Nez y Rojas, 1997;
Preston, 2011, y Snchez Recio, 2012]. En sus formulaciones quedaban invertidos los trminos de la
realidad: los golpistas de julio de 1936 juzgaron y condenaron a los vencidos, defensores del orden
constituido, bajo la acusacin de rebelin militar. Sus tribunales militares adecuaron esta figura
jurdica a la intensidad de la colaboracin con el rgimen republicano: auxilio a rebelin o adhesin

a la rebelin, matizadas asimismo con una serie de atenuantes de agravantes, sin pautas claramente
tipificadas, a excepcin de la venganza, siguiendo la discrecionalidad de cada consejo. Abunda en
las sentencias un primer considerando redactado con la pretensin autojustificativa y legitimadora
del acto represivo:
Que asumido el poder legtimo del Estado por las Autoridades Militares que a partir del 17 de julio de 1936 se alzaron en
cumplimiento de la misin atribuida al Ejrcito en su Ley Constitutiva contra el enemigo tanto interior como exterior que
personificaban los partidos y el llamado gobierno del Frente Popular, es evidente que la oposicin armada contra el mismo y sus
fuerzas defensoras originaba la rebelin militar definida en el artculo 237 del Cdigo de Justicia Militar[80].

Se consideraba, por tanto, la insurreccin de julio de 1936 un acto legtimo. Independientemente


del raquitismo intelectual y de la argumentacin inslita que componen el discurso justificador de la
sublevacin, elaborado por los rebeldes ya en 1936, que atribua el golpe a un supuesto acto
defensivo frente a la inminencia de la revolucin patrocinada por la Unin Sovitica, la Internacional
Comunista y sus sucursales en Espaa, las organizaciones del Frente Popular, resulta significativo
que el considerando obvie por completo la Ley de Orden Pblico de 1933, vigente en 1936, que
fijaba la normativa para la proclamacin del estado de guerra. Normativa incumplida por los
rebeldes de 1936, quienes, de hecho, apelaron a la autonoma y superioridad del poder militar sobre
el civil, lo que contradeca el aparato legal existente. Los ilegtimos de origen se metamorfosearon en
legtimos juzgadores. Parece ser que la victoria tambin purificaba conductas anteriores, a pesar de
que los insurrectos de julio de 1936 no planificaron propiamente una sublevacin, sino una guerra
civil.
A lo largo de 1939 los consejos de guerra carecieron de un marco normativo que estableciera las
mltiples circunstancias definitorias de los actos y comportamientos tipificados por los vencedores
como rebelin militar. El concepto quedaba claro: quienes hubieran prestado servicios a la
Repblica eran rebeldes por definicin. Pero el desarrollo del concepto quedaba al arbitrio de cada
tribunal militar. De ah que los considerandos de las sentencias defiendan la autonoma resolutoria
de los diferentes consejos. Desecharon el Cdigo Penal ordinario y tomaron como base de su
actuacin los artculos 172 y 173 del Cdigo de Justicia Militar, destacando que los tribunales
militares tienen la facultad discrecional de imponer la pena en la extensin que estimen justa.
Apenas existan limitaciones objetivas, y predominaban las interpretaciones subjetivas. Tampoco
hubo sometimiento a la legislacin internacional. Los vencedores no aplicaron la categora de
prisioneros de guerra a los militares vencidos, solamente eran rebeldes armados, lo que creaba una
situacin alarmante para los militares de procedencia miliciana. No se reconoca la naturaleza
militar de sus acciones, pero iban a ser juzgados por ellas, de tal manera que, por ejemplo, el castigo
por un intento de desercin hacia las filas nacionales se converta en un acto de crueldad, y si
hubiera dado lugar al fusilamiento, en un asesinato. Habr que esperar a la Orden de 25 de enero
de 1940 para que se fijen normas de actuacin y de aplicacin, generando un amplio protocolo
definitorio de las implicaciones del supuesto rebelde. Quedaban predeterminadas las penas, y
reducidos los consejos de guerra a un acto meramente formal.
La ingente actividad de los tribunales militares afect a cientos de miles de personas, lo que
conllev una acusada falta de rigor en los procedimientos. Adems, las recomendaciones del

gobierno vencedor en 1939 orientaron los cnones a la hora de definir la intensidad de la supuesta
actividad rebelde. Para el caso que nos ocupa, los jueces instructores, sin que poseyeran
necesariamente conocimientos jurdicos, fijaron una cronologa de la actividad del acusado en torno
a cuatro momentos o periodos concretos: el primero, de carcter retroactivo, se centraba en el tiempo
anterior al 18 de julio; luego sucesivamente, el momento de la sublevacin, el tiempo de la guerra y
el tiempo de la conspiracin casadista. A esta secuencia temporal acoplaron consideraciones de
orden ideolgico y moral, as como la voluntariedad e intensidad de los servicios a la Repblica,
para terminar con la cuestin de los delitos de sangre. Este elemento de culpabilidad criminaliz al
conjunto de los jefes y oficiales de origen miliciano, bien por accin supuesta, por complicidad,
amparo, o por la transferencia al plano personal de acciones colectivas. Cualquier autoridad militar
o poltica republicana poda ser objeto de esta clase de delitos, sin ser su ejecutor ni instigador
directo. El siguiente considerando esclarece la cuestin:
Que en la tramitacin de sumarsimos es necesario distinguir a los que se tramitan para esclarecer responsabilidades de carcter
criminal derivadas de la ejecucin de actos delictivos de naturaleza comn ejecutados al amparo de la revolucin, de aquellos otros
que se sustancian nica y exclusivamente para determinar la responsabilidad en que pudieran haber incurrido los que protegieron tal
estado de cosas ofreciendo resistencia al Ejrcito Nacional, por el hecho de ostentar graduacin en el Ejrcito Rojo.

Los sumarios de los militares profesionales representados en el cuadro 1, y los de los mandos
milicianos de los otros dos cuadros, difieren sustancialmente en su estructura, lenguaje y contenidos.
Empecemos con los militares casadistas. Una primera diferencia fundamental es que a todos se les
aplica el beneficio de la duda. Si entroncamos estos casos en el conjunto del millar de causas que
hemos revisado, colegimos que en un 80% de ocasiones se presenta la misma circunstancia. No se
trata de la presuncin de inocencia, sino simplemente del beneficio de la duda. Concede, por tanto,
unas posibilidades de defensa superiores a las del mundo miliciano. La instruccin resulta ms
cuidada y relativamente ajustada a derecho. Se parte de una doble consideracin; de un lado, la
relativa voluntariedad de su incorporacin al Ejrcito Popular; de otro, el principio de la
honorabilidad militar, en trminos franquistas, que torna en algo incomprensible la colaboracin de
militares de carrera con la horda roja. Por consiguiente, ha tenido que existir alguna forma de
coaccin. Resulta coherente, pues, que en este 80% de casos las sentencias recojan atenuantes
incompletas, reductoras de condena. Adems estas sentencias tienden a emplear, con frecuencia, un
lenguaje implcito, que admite las consecuencias negativas del fracaso de la sublevacin del 18 de
julio en la I y III Divisiones Orgnicas, con sus cabeceras en Madrid y Valencia. Tengamos en cuenta
que la inmensa mayora de los jefes y oficiales profesionales que sirvieron en las filas republicanas
procedan de estas dos regiones militares. Por todo ello los jueces instructores solan dar validez
parcial o total a las declaraciones juradas, a pesar de su contenido autoexculpatorio.
Aadamos otro factor de relevancia. Estas causas de militares profesionales estn pobladas de
avales de compaeros de armas franquistas. Aqu funciona la proximidad emocional, corporativa o
cuartelaria. Anloga proteccin a la que los militares republicanos haban dispensado a sus colegas
perseguidos en la zona roja. Para este 80% rara vez se ejecut una pena de muerte, siendo conmutada
por la inferior de 30 aos. El fusilamiento qued reservado para los componentes del 20% restante,
es decir, los militares que voluntariamente se incorporaron a la causa republicana y que, en su mayor
parte, se haban exiliado por la frontera pirenaica en febrero de 1939, o abandonaron el pas en el

ltimo momento. Resulta inusual que en estos sumarios aparezcan denuncias o delaciones contra los
encausados, ya que no se da en ms de un 5% de los casos. Independientemente del tiempo penal de
la condena, la llamada Ley Varela, de diciembre de 1940, determin el retiro forzoso de todos los
militares que hubieran desarrollado su actividad en el Ejrcito republicano, incluidos los que
hubieran obtenido sentencias absolutorias. Los condenados a menos de 6 aos conservaron sus
derechos pasivos; los dems quedaron a expensas de la voluntad de Franco.
Los sumarios del cuadro 1 responden, por tanto, a estas caractersticas. Componen un recorrido
dividido en dos fases: el arrebato de primera hora determin un mayor peso en la sentencia, pero se
explicitan los servicios de toda ndole prestados a la causa nacional y, sobre todo, el aporte al golpe
de marzo de 1939. La revisin de condenas, verificada de acuerdo con las normas de 25 de enero de
1940, invierte los trminos, priorizando la colaboracin con los nacionales. El resultado es el
desplome de las penas principales anteriores, aunque se mantuvieron las accesorias, referidas a la
expulsin del ejrcito o la separacin del servicio. Detengmonos ahora en anlisis ms minuciosos
de los casos de Matallana, Garijo y Muedra.
El 28 de marzo de 1939 el general Matallana hizo su presentacin a los nacionales. Urdi una
declaracin jurada muy inteligente, en la que destacaban los servicios prestados al enemigo y el
distanciamiento emocional con respecto a los rojos. La redact con una semntica tan sentida que
traspasaba los lmites de la autoexculpacin para manifestar un estado de nimo verdadero. Tuvo a
su favor los siguientes avales de relevancia: el coronel Antonio Villamil Magdalena, jefe del Estado
Mayor de la 8. Regin Militar en 1939; el informe favorable del SIPM; la certificacin positiva de
uno de los agentes principales del espionaje franquista en Madrid, Manuel Gitin Balbs: tengo
pruebas suficientes para asegurar que el principal vencedor de los comunistas fue el seor Matallana.
Es posible que sin una cabeza tan firme en aquellos momentos de caos todo hubiera acabado en el
mayor de los horrores, y del teniente coronel Manuel Centao de la Paz, dirigente militar en el
Madrid de la guerra del SIPM, quien, adems de asegurar su moralidad absoluta, el calvario
padecido y la coaccin sufrida, aada: en el ltimo periodo de la guerra, el que certifica, en
contacto directo con l en los stanos del Ministerio de Hacienda, pudo apreciar los esfuerzos que
hizo cerca del Consejo de Defensa para que fuera entregada sin condiciones toda la zona roja,
teniendo fe absoluta en la magnanimidad del Caudillo poniendo todos sus recursos y dotes de
mando al servicio de la Patria y de la humanidad [AGHD, 19468-28].
Matallana fue condenado a 30 aos el 9 de agosto de 1939, pero los trminos de la sentencia
dejaban abierta la puerta a sustanciales conmutaciones posteriores. Se le condenaba nicamente por
los empleos y destinos ejercidos, sin otra clase de responsabilidad. Se especificaban sus
inmejorables antecedentes como hombre de ideas derechistas, amante del orden, y se recalcaba su
afeccin al Movimiento Nacional. Adems quedaban confirmados los servicios prestados a los
nacionales. El 30 de mayo de 1941 el capitn general de la 1. Regin firmaba el enterado de su
liberacin. Diez das despus el director de la prisin valenciana de Monteolivete reciba el
siguiente telegrama: Por concesin Gobierno, libertad condicional sin destierro, proceda liberacin
recluso Manuel Matallana Gmez. Su pena haba sido conmutada el 5 de julio de 1940 a 12 aos y
1 da de prisin mayor. As, la segunda autoridad militar de la Espaa republicana en febrero de
1939, despus del general Miaja, como jefe que era del Grupo de Ejrcitos, nicamente pas 26

meses en prisin. Sorprendente, si lo comparamos con la suerte de tantos mandos militares de origen
miliciano. Se le concedi el indulto de la condena principal el 6 de junio de 1946, pero no de las
accesorias. Intent, en vano, su reincorporacin al ejrcito, pero la clemencia de Franco no sera
tanta. La ltima desestimacin del indulto de las accesorias prdida de empleo tiene fecha de 14
de marzo de 1957. Una semana antes, el general Matallana haba muerto.
Como ya sabemos, el teniente coronel Antonio Garijo Hernndez era jefe de la 2. Seccin del
Estado Mayor del Grupo de Ejrcitos desde el 24 de abril de 1938. Su declaracin jurada se basa en
los puntos siguientes [AGHD, 671/9-20]:
el 18 de julio de 1936 haba cooperado con el movimiento conspiratorio en el Estado Mayor de
la III Divisin Orgnica, en Valencia, pero la falta de articulacin del mismo y su fracaso le
colocaron en una complicada situacin;
estuvo en riesgo de ser fusilado, y se salv gracias a la proteccin del general Miaja;
se vio forzado a servir a la Repblica y, de hecho, hasta febrero de 1937 no tuvo un destino
determinado;
sirvi a los nacionales desde fecha muy temprana;
estuvo perseguido por los comunistas, por el SIM y el comisariado, pero, una vez ms, la
proteccin de Miaja le evit problemas.
Los informes oficiales fueron muy favorables a su causa. As, el Cuartel General del
Generalsimo sealaba: Estaba destinado en Valencia y fue perseguido por su ideologa derechista,
llegando a correr verdaderos riesgos que le asesinaran. En la misma lnea se pronunciaban el SIPM,
el comandante Surez Incln, el capitn Delgado Cros, el quintacolumnista Antonio Garrigues Daz
Caabate y los jefes de la Falange clandestina Diego Medina Garijo y Antonio Bouthelier.
Igualmente recibi avales calurosos de militares de Estado Mayor fugados a la zona nacional:
comandante Juan de Cisneros Carranza (el 6 de noviembre de 1936 desert, refugindose en la
legacin de Suecia); comandante Jess Guilln Navarro (se pas en agosto de 1938); coronel Miguel
Iglesias Azpiro (se fug el 6 de noviembre de 1936); comandante Felipe de Vega y Ramrez de
Cartagena (lo hizo en septiembre de 1938); comandante Luis Lpez Pieiro (huy en agosto de
1937), y capitn Jos Soto Serra (huy en abril de 1938), adems del aval del coronel diplomado de
Estado Mayor Bianor Snchez Mesa y Garca, preso toda la guerra en las crceles republicanas.
Remat la ambientacin favorable el general Camilo Alonso Vega, quien haba sido jefe de Garijo a
fines de 1925, en la Legin: valiente, inteligente, disciplinado, de derechas, entusiasta de Antonio
Maura. Garijo fue condenado a 6 aos y 1 da, el 2 de julio de 1940. Tres das despus, Franco lo
indult. Disfrut de haberes pasivos como militar retirado.
El coronel Flix Muedra Min era jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejrcitos en febrero de
1939. Su declaracin jurada [AGHD, 28254-282] careci de la habilidad que haban mostrado
Matallana y Garijo. De partida, exista un problema: el tema de la obediencia debida. Si el 18 de
julio de 1936 estaba en la situacin de disponible forzoso, cmo lleg a ejercer un destino de
tanta confianza como la jefatura de Estado Mayor de la columna de Somosierra, mandada por el
general Bernal, apenas doce das despus? La explicacin reside en el temor personal y en la

creencia de que el alzamiento militar no ofreca visos de futuro tras su fracaso en Madrid. La
narracin de Muedra resultaba ms convincente a la hora de exponer sus servicios a la causa
nacional, siempre con el tono exagerado habitual en estos textos; servicios que hemos analizado en
pginas anteriores y que fueron confirmados por el SIPM y los capitanes Delgado Cros y Lpez
Palazn, cuyas trayectorias conocemos ya, junto al comandante Jess Guilln Navarro (quien se
haba pasado de bando con la ayuda de Muedra) y otros agentes del SIPM en zona republicana, con
quienes mantuvo una continuada relacin desde finales de 1938: Manuel Gitin Balbs, Jos Ros
Garca y Francisco Cataln Orea, siendo tambin oficiales del ejrcito los dos ltimos. Sin embargo,
a Muedra le falt algn aval de la cpula militar franquista. Su consejo de guerra se celebr el 9 de
agosto de 1939. En la sentencia leemos:
Persona de antecedentes inmejorables, derechista, catlico, amante del orden, afecto indudablemente al Glorioso Movimiento
Nacional, que ha protegido desde sus cargos a muchas personas de derechas, que ha proporcionado datos de informacin muy
importantes a la zona nacional, y que desde fines del ao 1938 estaba en relacin con los agentes de espionaje de aquella zona.

Fue condenado a 30 aos y prdida de empleo. El 16 de julio de 1940 se redujo la condena a 6


aos y 1 da, pero se mantuvo la accesoria. El 20 de mayo de 1941 qued en libertad provisional.
Breve recapitulacin: el jefe del Ejrcito del Centro (coronel Casado) haba marchado al exilio,
con el beneplcito de Franco y la proteccin britnica; el general Leopoldo Menndez, jefe del
Ejrcito de Levante, sali en el mismo barco que l; el jefe del Ejrcito de Andaluca, el coronel
Menoyo Baos, sera fusilado por Franco, al igual que el jefe del Ejrcito de Extremadura, el general
Antonio Escobar [Risques, 2001], y que el comandante militar de Madrid, el general Martnez
Cabrera; el jefe del I Cuerpo de Ejrcito (coronel Barcel) haba sido fusilado por Casado; el jefe
del IV Cuerpo de Ejrcito (teniente coronel Cipriano Mera) tambin se exili. Quedaron en poder de
Franco, adems de los encarcelados por Casado que veremos despus, los jefes del II y III
Cuerpos de Ejrcito, cuyos destinos conoceremos a continuacin.
En el puerto de Alicante fue detenido el coronel Antonio Ortega Gutirrez [AGHD, 15320/17,
sumario 135]. Miembro del partido comunista, haba mandado el III Cuerpo de Ejrcito del Ejrcito
del Centro desde marzo de 1938 hasta el golpe de Casado, momento en el que intent mantenerse
neutral. Defraud a los comunistas al negarse a dirigir el contragolpe, y exasper a Casado, quien lo
destituy. El 18 de julio de 1936 estaba destinado en la frontera de Irn, con el empleo de teniente de
Carabineros. Se mantuvo leal al gobierno y colabor activamente en sofocar los focos rebeldes de
Guipzcoa. Fue gobernador civil de la provincia, y en el mes de octubre pas a Madrid,
incorporndose a la defensa de la ciudad, al frente de las milicias vascas, en el sector de la Ciudad
Universitaria. Los comunistas lo convirtieron en uno de los smbolos de la defensa de Madrid.
Durante los meses de junio y julio de 1937 desempe el cargo de director general de Seguridad. En
suma, una trayectoria impecable de lealtad republicana. Fue condenado a muerte el 12 de junio de
1939, y fusilado en el cementerio del Este el 15 de julio. Dos semanas antes, Franco haba firmado el
enterado.
Asimismo fue detenido en el puerto de Alicante el coronel Emilio Bueno Nez de Prado, jefe
del II Cuerpo de Ejrcito desde mayo de 1938 [AGHD, 15849/16, sumario 139]. Con ocasin de la
sublevacin casadista mostr una actitud ambivalente, en la que acab pesando ms su condicin de

militar sobre la militancia, pero Casado lo destituy de manera fulminante. El coronel Bueno
representa el prototipo de militar comunista de nuevo cuo, carente de conviccin ideolgica. Su
pasado derechista, conspirador, y la detencin de su hija todo ello denunciado en el diario Mundo
Obrero lo colocaban en una delicada situacin. Ingres en el partido en octubre de 1936, con el
consiguiente discurso de la redencin de su trayectoria anterior. El 18 de julio de aquel ao, Bueno
era comandante de Infantera, retirado en 1931, aprovechando las ventajosas condiciones de la Ley
Azaa. Era un africanista convencido. Desarroll el grueso de su carrera militar en Marruecos,
sirviendo precisamente en las unidades coloniales ms caractersticas: la Legin, bajo las rdenes de
Franco, Regulares y la Mehal-la. Ascendi a comandante por mritos de guerra, y acumul un
catlogo inigualable de condecoraciones: ocho cruces rojas al mrito militar, dos mariacristinas y la
medalla de Sufrimientos por la patria, merced a las heridas recibidas en combate contra los rifeos.
Desde 1932 hasta 1936 frecuent los crculos polticos de la CEDA, y tuvo como socio, en una
corredura de seguros, al comandante Carlos Lzaro, enlace del general Goded en Madrid para
asuntos golpistas. Bueno sigui el mismo recorrido conspirativo. Tras el fracaso del golpe militar en
Madrid, intent pasar inadvertido. Finalmente, en octubre de 1936 se reincorpor al servicio activo,
para evitar peligros. No obstante, particip con eficacia en la defensa de Madrid desde el mes de
noviembre, mandando el sector comprendido entre Usera y Vallecas. Continu en el frente madrileo
toda la guerra, escalando sucesivos ascensos hasta la cabecera de la 41 Brigada Mixta, la 4.
Divisin y el II Cuerpo de Ejrcito. El coronel Bueno fue condenado a muerte el 5 de julio de 1939.
El recuerdo de experiencias africanistas compartidas le salv del fusilamiento. El Caudillo le
conmut la pena el da 30 de agosto del mismo ao; el 2 de junio de 1943 el ministro del Ejrcito le
redujo la condena a 20 aos. Diecisis das despus obtuvo la prisin atenuada. Consigui el indulto
de la condena principal el 12 de marzo de 1946, pero no de las accesorias, es decir, la prdida de
empleo y de los derechos pasivos correspondientes.
El abuso y la arbitrariedad alcanzaron su grado mximo en los procesos incoados a los mandos
militares de procedencia miliciana. Solo se les reconoce la graduacin militar adquirida durante la
guerra como circunstancia agravante. Por eso los sumarios ofrecen una estructura diferente de la de
los mandos profesionales. Entran de lleno en la enorme masa de civiles procesados. Para ellos no
existe el beneficio de la duda: son culpables de antemano, por razones ideolgicas. Se les condena
en principio por respuestas ideolgicas, conductas polticas y militancias que no constituan delito
hasta ese momento, dando lugar a una retroactiva versin del supuesto delito, cargada de aberracin
jurdica. Sobre este primer escaln acusatorio concurran otras agravantes, algunas de ellas
concernientes al mbito privado de las personas, como la prctica religiosa. Contina el crescendo
con el tema de la incorporacin voluntaria a las milicias y al Ejrcito Popular; voluntariedad que,
para los jueces instructores, constitua una mera confirmacin de la militancia poltica. Los mandos y
destinos ejercidos durante la guerra demuestran la contumacia de la adhesin a la rebelin. En esta
escalada hacia las penas ms rigurosas emerge la cuestin de los delitos de sangre, la persecucin a
individuos derechistas, los ataques a la propiedad y la comisin de actos revolucionarios, antes
de la guerra y durante su curso, entendido todo ello con la suficiente inconcrecin que permitiera
universalizar las acusaciones. Teniendo en cuenta el peso del factor ideolgico, el reo es culpable
por definicin previa. Los procedimientos son descuidados e irregulares, y cumplen la funcin

acusatoria en un marco de negacin de la presuncin de inocencia. Los abogados defensores, al


margen de su ya escaso nivel de implicacin, reciben los sumarios en vsperas de los consejos de
guerra, desconocen sus contenidos y se limitan, sistemticamente, a solicitar la rebaja de la condena
en un grado con respecto a la peticin fiscal [guila, 2013].
Los mandos milicianos no posean la cobertura de avales cualificados que amparaban a sus
homlogos profesionales. Resultan infrecuentes los avales de gentes con mritos blicos en el otro
bando. A lo sumo, los de algn falangista de categora inferior que hubiera sido protegido durante la
guerra. Y en el tema de los avales, las recomendaciones que reciben los jueces instructores eran
tajantes: restar validez a los avales de personas cuya afeccin a la causa nacional no estuviera
claramente demostrada. Como contrapartida, menudean las denuncias sobre delitos de sangre y
afines, faltos de concrecin y de circunstancias precisas, sin pruebas fehacientes. En nuestro
microcosmos de anlisis las denuncias predominantes giran en torno al castigo de los intentos de
desercin a lo largo de la guerra. Los jueces vencedores los califican como actos criminales contra
personas afectas a la causa nacional. La misma denuncia puede generar una cascada de acusaciones
que recorren de arriba abajo toda la cadena de mandos de una brigada, con evidente capacidad
multiplicadora.
Cmo influa la posicin adoptada durante el golpe de marzo de 1939 en el repertorio de
condenas? No existe un sesgo claramente definido, salvo en el caso de los comunistas. Su oposicin
a Casado sirvi o actu como circunstancia agravante. El 3 de julio de 1941 fueron fusilados
conjuntamente 12 militantes comunistas [AGHD, sumario 52012, y AHN, Causa General, 1525,
expediente 8], literalmente entregados por Casado a Franco. Componan el grupo de mandos que,
bajo las rdenes del teniente coronel Guillermo Ascanio Moreno, jefe de la VIII Divisin, dirigi el
contragolpe. Su casustica est recogida en el cuadro 2. Adems de una inconcreta acusacin de
participacin en persecuciones y asesinatos, el principal cargo presente en las conclusiones del
fiscal consista, precisamente, en el liderazgo del movimiento comunista, denominacin preferida
por los jueces franquistas. Con el siguiente resultando de las sentencias, cuya argumentacin roza
el delirio, difcilmente podran haber salvado sus vidas:
Que desarrolladas en nuestra Patria, en los ltimos aos, doctrinas revolucionarias que, al captar mediante falsas promesas
diversos grupos sociales, llevaron a nuestra Patria el caos que motiv la Guerra de Liberacin, significndose el llamado partido
comunista, que mediante la atraccin de falsos espaoles tuvo gran auge y decisiva influencia en la duracin de la campaa, siendo
destacados elementos de dicho partido los procesados en esta causa, que cuales nuevos judas no vacilaron, para satisfacer sus
despreciables ambiciones, en venderse y vender su Patria y sus compatriotas a las consignas del Commiter [sic], acumulacin y
vertedero de la hoz [sic] internacional, llegando asimismo dichos procesados, por si hubieran sido insuficientes al periodo de
dominacin roja para satisfacciones de robo, asesinato y destruccin, a no vacilar en mandar a la lucha a sus mismos compaeros,
para impedir la cesacin [sic] de la lucha que arruinaba y desangraba a Espaa, desde el 19 de julio de 1936, cometindose con tal
motivo toda clase de desmanes y crmenes, pasando de 3000 las bajas que los mismos rojos sufrieron entre s y teniendo como
previsto, caso de haber triunfado, de organizar nueva y ms amplia matanza, entre los elementos que consideraban desafectos
[AGHD, 5980, sumario 52012].

El teniente coronel Daniel Ortega Martnez era el nico comunista del Estado Mayor del Ejrcito
del Centro [AGHD, 3757, 52012]. Mdico de profesin y dirigente del PCE desde 1922, no pudo
salir de Espaa porque Casado lo retuvo en la crcel. En julio de 1936 haba sido uno de los
organizadores del V Regimiento de Milicias. Con esa trayectoria, estaba condenado a muerte de
antemano. Al mayor Jacinto Vallejo Hijosa le fusilaron por el cargo de haber ordenado la muerte de

un soldado por intento de desercin [AGHD, 665/1, sumario 24556]; militante de las Juventudes
Socialistas Unificadas antes de la guerra, estuvo en el V Regimiento desde el 20 de julio. Pas por
las escuelas populares de guerra, y alcanz el mando de la 291 Brigada Mixta, dentro del IV Cuerpo
de Ejrcito. Cipriano Mera lo detuvo a las pocas horas de la sublevacin. Estaba en la crcel de
Guadalajara cuando las tropas franquistas entraron en la ciudad. El mayor Juan Sez de Diego era
guardia de asalto en julio de 1936; en su proceso sali a colacin la muerte de Calvo Sotelo, al igual
que en tantos otros procesos a guardias de asalto [AGHD, 4268, sumario 4900]. El mayor Leopoldo
del Sur Gmez era miembro de la FUE y de las JSU en 1936. Pas toda la guerra en el madrileo
frente de Guadarrama. El 6 de marzo de 1939 tom el mando de la 2. Divisin contra Casado,
principal acusacin en la sentencia. El mayor Juan Morillo Zaragoza haba sido uno de los elementos
ms destacados de la FUE en la Universidad Central. Fuerzas de su brigada ocuparon las calles de
Madrid el 6 de marzo, en defensa del gobierno; suficiente motivo para ser condenado a muerte, pero
la coartada fue otra: durante la guerra haba protegido y emboscado en su brigada a varios paisanos
suyos de Orihuela [AGHD, 502/10, sumario 3744]. En abril de 1939 lo denunciaron y acusaron de
malos tratos a los soldados derechistas de la brigada, as como de un indeterminado nmero de
fusilamientos por intentos de desercin. Despus de la sentencia, los denunciantes se retractaron;
aseguraron que no haban sido testigos presenciales, y que conocan los hechos solo por rumores.
No obstante, el auditor militar mantuvo la condena a muerte, cuestionando la espontaneidad de la
segunda declaracin. El asunto de las deserciones fue tratado por los jueces franquistas de forma
aleatoria. Se convirti en una especie de comodn condenatorio, cuando no existan argumentos
mejores, o para reforzar los que hubiera.
En definitiva, 16 de los 29 jefes de brigada o de similar categora que se enfrentaron al golpe de
marzo de 1939 fueron fusilados. El resto de las condenas se situ entre los 20 y los 30 aos, lo que
supuso entre 4 y 7 aos de prisin efectiva, hasta conseguir la libertad condicional, acompaada de
destierro en todos los casos. Los jueces franquistas solo acordaron una condena de 12 aos y 1 da,
para el caso de Valentn Bravo Criado, jefe de la 7 Brigada Mixta, porque no haba tenido ninguna
filiacin poltica durante la guerra, y su oposicin a Casado era ms testimonial que real [AGHD,
4369, sumario 954]; de hecho, adquiri un tono de neutralidad. A Bravo le salv de una condena ms
rigurosa su participacin en la sanjurjada de 1932, cuando era sargento de Caballera. A pesar de
todo, no le concedieron la libertad provisional hasta octubre de 1943.
Los mandos que apoyaron el golpe casadista, o que mantuvieron una neutralidad benvola,
recibieron un trato ms benigno por parte de los vencedores, pero en ningn caso clemente. Los 37
mandos localizados forman un conglomerado cuya base ideolgica contrasta con el universo
anticasadista. Solamente en cuatro ocasiones comprobamos la adscripcin comunista, pero la
incorporacin al partido se haba formalizado durante la guerra, no eran militantes histricos. En
cantidad, el grueso corresponde al mundo socialista y de la UGT, con 17 casos confirmados, cifra
que supera el 40% total. El Movimiento Libertario aporta 9 mandos. En otros 9 casos los sumarios
no definieron el perfil poltico del encausado, resuelto habitualmente con la coletilla de
izquierdista. En cuanto a la militancia anterior a la guerra, queda verificada en 25 de los casos
considerados. Existe, pues, una correlacin significativa y lgica con el basamento poltico que
propici y ejecut el golpe contra Negrn.

Las penas impuestas recorren todo el catlogo de castigos establecidos por los vencedores
(cuadro 3). Solo encontramos 1 absolucin, la de Carlos Codes Guerra, comisario de la 71 Brigada
Mixta. De forzada incorporacin a las milicias en octubre de 1936, embosc a varios falangistas
clandestinos en el Grupo de Informacin de Artillera. Al final de la guerra logr la proteccin del
cnsul britnico John H. Milanes, quien haba transmitido a Casado el beneplcito del gobierno de
Londres. Se dictaron 3 sobreseimientos, tras sufrir prisin preventiva los acusados, por una cuestin
de economa de esfuerzos: la posible condena no implicara mayor condena efectiva en la crcel, tal
como sucedi al comandante Francisco Castro Taboada despus de cuatro aos de infructuosa espera
en prisin. El rango dominante corresponde a las penas de muerte. Se emitieron 12 y se ejecutaron 4.
Tres mandos fueron sentenciados a 30 aos; otros tres, a 20 aos y 1 da; uno, a 15 aos; cinco, a 12
aos y 1 da; dos, a 6 aos y 1 da y, finalmente, uno, a 2 aos (por cierto, ntegramente cumplidos).
Para completar el marco definitorio del castigo conviene efectuar algunas consideraciones.
nicamente en dos sentencias se recoge taxativamente la intervencin del acusado contra el
movimiento comunista como posible atenuante. Pero la tendencia primordial fue obviar la cuestin,
aunque lo destacasen los encausados en sus declaraciones. La victoria perteneca en exclusiva a los
vencedores, sin ninguna mengua que alterase el significado de una rendicin impuesta y sin
condiciones. Por otro lado, no existe necesaria correlacin entre el tamao de la pena y la ausencia
del cargo de delitos de sangre por parte del fiscal. Recalcamos que no se cumpli el mensaje
difundido hasta la saciedad por la quinta columna a lo largo de los tres primeros meses de 1939,
sobre que el mero servicio a la causa roja no sera objeto de persecucin. Todo lo contrario, se
juzgaron sobre todo ideologas previas a la guerra, comportamientos polticos anteriores y
posteriores al 18 de julio y la voluntariedad de los encuadramientos en la milicia y el ejrcito.
Tendieron a infravalorar la proteccin a personas, considerada generalmente una actitud interesada,
al igual que las actuaciones durante el golpe de Casado (siempre y cuando no fueran contra el
mismo).
Nuestros cuadros ofrecen abundante informacin al respecto. Fijmonos en dos casos relevantes
por la carga simblica que contienen. El mayor Juan Manuel Oliva Gumiel ejerci la jefatura de la
4. Divisin del Ejrcito del Centro en 1939 [AGHD, 2664-48923]. En julio de 1936 era jefe de
cabina del madrileo cine Carretas; haba ingresado en la Federacin de Espectculos de la UGT en
1932. En agosto de 1936 se incorpor voluntario, ya con cuarenta aos de edad, al batalln
Margarita Nelken, asistiendo a las sucesivas retiradas republicanas desde Talavera hasta Madrid.
Particip en la defensa de la capital a la cabeza del batalln, y pas el resto de la guerra en las lneas
estabilizadas del frente madrileo, en la zona de Usera, al mando de la 41 Brigada Mixta, desde
marzo de 1937 hasta mayo de 1938, y al mando de la 4. Divisin a partir de esta fecha. En marzo de
1939 engros las filas casadistas; unidades de su divisin combatieron a los comunistas en las calles
de Madrid. El 28 de marzo de 1930 hizo su presentacin voluntaria ante las tropas franquistas. Se
senta tranquilo y confiado: no haba participado en hechos represivos, y haba protegido a gente en
dificultades, como el mdico quintacolumnista Javier de Echalecu y Canino o el presbtero Mariano
Garca Martnez, a quien llev de escribiente al Cuartel General de su Divisin. El aval ms
importante lo recibi de otro protegido suyo, el superior provincial de los frailes menores
capuchinos, quien testific que Oliva haba cuidado durante toda la guerra la mtica imagen de Jess

nazareno de Medinaceli. Sin embargo, el tono de la sentencia sealaba otra cosa muy distinta:
De antigua y destacada filiacin revolucionaria, y destacado antes del GAN [Glorioso Alzamiento Nacional] por su propaganda y
significacin extremista, fue directivo de la organizacin del batalln denominado Margarita Nelken, actuando en el frente, llegando a
teniente coronel y mereciendo por sus servicios y actuacin antifascista ser condecorado con la llamada medalla del valor, por el
gobierno rojo.

El 5 de abril de 1940 se le conden a muerte por adhesin a la rebelin, pena conmutada ms


tarde por la de 30 aos. Sali en libertad vigilada en 1945. La sentencia guard silencio absoluto
sobre el apoyo de Oliva al golpe de Casado.
El mayor Antonio Pedraza Palomo era maestro de escuela en Ceuta [AGHD, 5706-2145]. Huy
de la ciudad en julio de 1936. Consigui llegar a la Pennsula y se enrol en las milicias extremeas.
Miembro de la CNT y de la FAI, acompa a los milicianos en su retirada hacia Madrid. Particip
en la defensa de la ciudad. Fue comisario poltico de la 77 Brigada Mixta y jefe del 3.er batalln de
la misma brigada. Se aline en las filas casadistas. El 18 de enero de 1944 fue condenado a muerte.
Adems de su fuga a la zona republicana, los principales cargos contra l consistan en la
adscripcin a la FAI, sus concepciones pedaggicas maestro racionalista, sus ascensos y los
hechos de armas. Esper tres aos a que le conmutaran la pena. En septiembre de 1948 todava
estaba en la crcel.
El apoyo al golpe casadista no evit la ejecucin de cuatro mandos, a los que s se atribuyeron
delitos de sangre. Difcilmente podra librarse de la pena de muerte un anarquista tan caracterizado
como Feliciano Benito Anaya [AGHD, 1059/8, sumario 1081]. Desde el primer momento se enfrent
a los rebeldes; sus milicias reconquistaron espacios en la provincia de Guadalajara. Comandante
militar de Sigenza, haba participado en la defensa infructuosa de la localidad. Fue uno de los
artfices del dominio anarquista en el IV Cuerpo de Ejrcito. Apoy decididamente la sublevacin de
Casado desde su posicin de comisario general del citado Cuerpo. El 28 de marzo opt por
permanecer en su puesto y entregarse a los franquistas. Fue fusilado el 26 de octubre de 1940, en
Guadalajara, tras numerosas denuncias procedentes de Sigenza.
El mayor Rafael Gutirrez Caro fue uno de los colaboradores ms estrechos de Cipriano Mera en
la cpula del IV Cuerpo de Ejrcito. Colabor en la cohesin anarquista de esta unidad. La 14.
Divisin bajo su mando se convirti en principal ariete militar de Casado durante el mes de marzo de
1939. No pudo abandonar Espaa, por razones que desconocemos. A principios de la guerra haba
formado parte del comit revolucionario de Carmona, lo que constituy el cargo decisivo en su
contra. Fue fusilado el 3 de junio de 1940, en Alcal de Henares [AGHD, 6318-30677].
El comandante Antonio Martnez Rabadn mandaba, en 1939, la 65 Brigada Mixta, formada a
base de carabineros, de obediencia casadista [AGHD, 14802/6-2836]. Dirigente del PSOE en
Albacete y presidente de la Casa del Pueblo en julio de 1936, colabor en sofocar la sublevacin
militar en la ciudad y sus ramificaciones provinciales, con la consiguiente carga represiva. El 28 de
marzo de 1939 march al puerto de Alicante. Condenado a muerte, lo ejecutaron el 18 de noviembre
de 1939. La sentencia le hizo responsable de la represin republicana en julio de 1936.
El abogado socialista Jos M. Navarro Abad diriga, con el grado de capitn, el Estado Mayor
de la 71 Brigada Mixta en marzo de 1939, encuadrada en el IV Cuerpo de Ejrcito [AGHD,
13488/15-1386]. Partidario del golpe contra Negrn, puso la brigada a disposicin de Casado. Fue

condenado a muerte y fusilado el 17 de octubre de 1939, bajo la acusacin de haber inducido la


represin republicana en Alicante a principios de la guerra y haber resuelto la confusa situacin a
favor de la Repblica.
En ninguno de estos casos los instructores lograron demostrar que los acusados cometieran
directamente delitos de sangre; se da a entender que mataron a gente, pero sus vctimas no tenan
nombre ni apellidos. Esto nos lleva a concluir que en realidad fueron condenados por su
responsabilidad poltica, es decir, por el mero hecho de haber compartido tiempo y espacio con
algn episodio represor de la zona republicana: eran culpables de estar all y tener cierta autoridad.
El panorama que hemos trazado corresponde al castigo penal de los vencidos. Posteriormente se
sucedieron otros actos de castigo y humillacin, como las responsabilidades econmicas que
acompaaban a las penales, las depuraciones administrativas para funcionarios, las inhabilitaciones
para toda clase de profesiones liberales y, por ltimo, las actuaciones del tribunal contra la
masonera y el comunismo.
Tena razn el cnsul britnico Goodden en las conclusiones del informe que elabor despus de
la guerra:
En los crculos republicanos se haba extendido la impresin de que el Gobierno espaol estara ms dispuesto a parlamentar con
un responsable libre de influencias rojas. En efecto, se pretenda que el propio Consejo [Nacional de Defensa] haba ayudado al
general Franco a allanar el camino para una ocupacin pacfica de Madrid, llevando a la muerte o a prisin a los extremistas
descontentos[81].

El Teniente Coronel Ortega, jefe del III Cuerpo del Ejrcito del Centro. Fusilado al terminar la guerra.

Columna de prisioneros republicanos por las calles de Madrid con direccin a los campos de concentracin (30 de
marzo de 1939).

Los regulares en la puerta de Toledo, 28 de marzo de 1939.

Conclusin
Si el honor consiste en hacer aquello que uno est obligado a hacer, segn lo defini Alfred de
Vigny en el siglo XIX, la conducta de los dos militares que se queran entender, como si nada hubiera
ocurrido, en la Espaa de marzo de 1939, y protagonizar un nuevo abrazo de Vergara, no tuvo nada
de honorable. El concepto de paz honrosa que Casado quiere entrever en las supuestas concesiones
de Franco y su apelacin a la nobleza de espritu, tradicionalmente atribuida a los vencedores, no
eran otra cosa ms que huera palabrera, al igual que la digna derrota que pretenda Casado obtener
al levantarse en armas contra el gobierno Negrn y el supuesto complot comunista. Franco y Casado
compartan, a fin de cuentas, la idea comn de la superioridad moral de los militares y la
desconfianza hacia cualquier poltica emanada de la soberana popular. Hablaban tericamente un
mismo lenguaje, pero la realidad es que Franco se limit a dejar que Casado lo creyera as.
Despus de treinta y tres meses de guerra virulenta, acompaada de incesante castigo a la
retaguardia republicana por parte de las fuerzas rebeldes, ningn indicio haca razonable la sola idea
de que Franco deseara la paz, y menos una paz honrosa que dejara un aliento de dignidad a su
enemigo. Si convenimos en que la defensa de Madrid, en noviembre de 1936, convirti
definitivamente el golpe de Estado en guerra de larga duracin, hemos de pensar que los artfices del
golpe, conscientes de la situacin, adecuaron su estrategia a la nueva coyuntura. Y es aqu, en este
fracaso inicial, en esta debilidad manifiesta que Franco, como militar que era, no poda soportar, y
que a la larga le hizo perder crdito ante sus aliados fascistas de Alemania e Italia, donde naci la
nueva estrategia del general, ya no ligada a las causas de la sublevacin civil y militar de julio de
1936 sino a la imposicin por la fuerza de su propia causa, esto es, su conviccin de la superioridad
de la casta militar frente al mundo civil, y su necesidad de laminar cualquier atisbo de oposicin a su
idea nacional.
La defensa de Madrid se convirti en un smbolo de la vulnerabilidad de Franco, y como tal le
caus grandes temores durante todo el desarrollo de la guerra, ms an en la medida en que se
acumulaban las victorias y deba aproximarse de nuevo a Madrid para sellar la ofensiva final. Pero
supo aprovechar el tiempo que le daba esta debilidad para adquirir fortalezas en otras reas. Se alej
en el plano territorial, como demuestra el hecho de que, aunque se lo planteara sobre el papel, no
volvi a ejecutar un nuevo ataque directo sobre Madrid, limitndose a mantener las posiciones
conquistadas en noviembre de 1936 y, eso s, castigar constantemente al enemigo desde all, para
exhibir su podero armamentstico, en su continuo intento de mermar la moral republicana,
desbordante de euforia y optimismo en aquel noviembre por la tenaz resistencia de la ciudad. Se
rode de un conjunto de asesores afines en todos los rdenes y se dedic a sentar las bases de lo que
sera el nuevo Estado bajo su gida personal. Sin personalizarla en exceso todava, pues no convena
perder apoyos antes de tiempo, Franco perfil a trazos gruesos lo que finalmente se convirti en su
dictadura de larga duracin, a base de trazos finos y letra pequea que elaboraron sus aclitos,
hbiles maniobras de arrinconamiento entre los disidentes propios que l mismo efectu y una tan
contundente como definitiva tctica de eliminacin de los ajenos, acompaada de convenientes dosis
de ejemplaridad y dureza, a fin de doblegar a los siempre numerosos indiferentes e inclinarles, por
simple temor y necesidad de supervivencia, a aceptar con naturalidad su hegemona.

Pero Franco saba que, para vencer y someter realmente al pueblo republicano que acompaaba y
sostena a su legtimo gobierno, que luchaba por su supervivencia y la soberana adquirida en 1931,
en definitiva, nada de esto sera bastante: ni las victorias militares, ni los discursos altisonantes ni
los apoyos extranjeros, por muy evidentes, numerosos y poderosos que fueran ninguno de ellos. La
Repblica segua teniendo en sus manos dos piezas esenciales, sin las que Franco no habra pasado
de ser el jefe militar de turno, al servicio de los intereses y poderes fcticos que haban gobernado en
Espaa hasta 1931. La Repblica tena de su lado la razn de Estado, en tanto que gobierno
internacionalmente reconocido, y la razn moral a travs del smbolo, Madrid, que haba pasado a
categora de mito, y, por tanto, no se poda combatir ni destruir con la infantera italiana, ni con la
aviacin alemana, ni con las mehal-las marroques, ni con palabras, por mucho que fueran tambin
espaolas. Mientras la razn de Estado y la razn moral estuvieran del lado republicano, a travs del
smbolo heroico transnacional y de la legalidad internacionalmente aceptada en aquellos momentos,
Franco estaba derrotado. Por eso tuvo que emprender, en paralelo al desarrollo de la guerra larga y a
la formacin del futuro rgimen, la batalla por esas dos piezas bsicas. La batalla por la razn de
Estado se desarroll en el plano diplomtico, y finalmente Franco la gan, con el apoyo exterior
activo de las potencias fascistas, la plena connivencia britnica y una acusada tibieza de Francia, al
socaire de los dictados de Londres.
La batalla por el smbolo era mucho ms ardua de ganar. Junto a las victorias militares, esta labor
requera tiempo: tiempo para que fueran eficaces la propaganda y la desinformacin, ms tiempo
para consolidar las nuevas creencias, y un largo tiempo de aceptacin definitiva y consolidacin del
smbolo. Requera tiempo, y delicadeza, puesto que se lidiaba en los frentes ms sensibles y
difcilmente corrompibles del ser humano: en sus ideas, sus emociones, sus almas. Esta batalla solo
poda ser ganada con la conquista de un smbolo mayor, para lo cual Franco tena dos opciones:
crear un smbolo nuevo o apropiarse de la carga simblica de lo que fue la defensa de Madrid,
aadindole una nueva aureola triunfal. Ante la lgica complejidad de la creacin de un smbolo
nuevo, Franco opt por lo segundo. Necesitaba volver a su favor todos los elementos que componan
el smbolo de la defensa de Madrid: necesitaba la misma ciudad, desde luego, para empezar. Pero
necesitaba muchas cosas ms. Frente a la pblica humillacin y la derrota de sus tropas bien
pertrechadas por parte de milicianos y civiles mal equipados, en noviembre de 1936, necesitaba una
victoria sin sangre, benvola y celebrada; frente a la oposicin que haba sufrido, necesitaba una
aceptacin general; frente a la criminalizacin de su persona, necesitaba redencin, y demonizacin
del enemigo; frente a los valores sociales positivos de la causa republicana, necesitaba un
planteamiento ordenado de paz social, y frente a la lgica de un proceso histrico y un deseo de
libertad, precisaba la fuerza de la inmediatez y la satisfaccin de las necesidades bsicas.
Todo esto compone el smbolo de la rendicin de Madrid. Todo esto es lo que nos ha llegado en
imgenes, fijas o en movimiento, exactamente como quera el dictador. Todo esto es lo que ha
perdurado durante casi cuarenta aos o ms en la memoria colectiva. Todo esto es lo que
explica la estudiadsima liturgia de la rendicin que se llev a cabo en Madrid, el 28 de marzo de
1939, como culminacin de un proceso emprendido largo tiempo atrs y que el coronel Casado,
desde su torticera interpretacin de los acontecimientos, contribuy enormemente a materializar. Los
servicios de propaganda e inteligencia de Franco le proporcionaron algunos elementos; otros los

obtuvo a travs de su capacidad para metamorfosearse y hacerse inocuo de cara al exterior; otros le
vinieron dados por intereses coincidentes, y muchos se los proporcion Casado a travs de su
conspiracin y sublevacin final: en su lucha contra los comunistas, traslad hacia ellos la
criminalizacin que pesaba sobre Franco, y confirm su demonizacin; dando credibilidad a sus
concesiones, otorg al Generalsimo benevolencia, orden y paz social, y aceptacin casi
generalizada; y con su golpe de Estado entreg a Franco el elemento nuclear del smbolo, la ciudad,
Madrid, donde haba nacido el mito, donde hunda sus ms hondas races y donde necesariamente
deba ser destruido, para abrir camino al nuevo smbolo que ahora, ya s, podra germinar.
Por su parte, el coronel Casado pec no de ingenuidad por aferrarse a las migajas de piedad que
pareca regalar Franco en sus concesiones, sino de soberbia y deslealtad, por su deseo de imponer la
razn militar sobre la civil, y de otorgar superioridad a lo que no era estrictamente su deber. Ni el
deber de Franco era destruir un poder legtimamente constituido, ni lo era el de Casado. El resto son
puros intentos de justificar lo injustificable. Y fue la coincidencia en el tiempo de ambos intereses, el
de Franco por liquidar la guerra y el de Casado por deshacerse de un gobierno civil al que no
respetaba y, de paso, culminar su particular misin de erradicar el comunismo, lo que permiti a
Franco ganar la batalla simblica, cuyo valor le dio crdito para mantener el poder durante largo
tiempo, despus.

Neptuno, 31 de marzo de 1939.

Apndice
Los datos del cuadro 1 proceden de AGHD. La primera numeracin corresponde a la caja o
legado, y la segunda, al sumario. 19468-281; 16169/17-135; 1253-13345; 6508-518; 18549/1-19;
6631-116498; 671/9-20; 8402-268; 18555/17854-64; 20078/2-10185; 7831-1263; 17597-2044;
6007-1888; 5785-1652; 11652-371; 28254-382; 10161-602.
Los datos de los cuadros 2 y 3 proceden de AGHD: 17319/7-9039; 25062-62907; 2573/8-44825;
3535-415; 9273-131169; 28/4-24913; 1000/8-11939; 1059/8-981; 4369-954; 7976-239; 16049/187968; 4655-58235; 7976-239; 4390-10069; 5297-1200; 6196-13610; 2573/8-44485; 8797-128984;
7673-63733; 1949-386; 5355-15525; 2466-24808; 6704-52484; 5639-52818; 15488/15-1386; 266448923; 3001-24637; 5279-22052; 463/5-123155; 665/1-24556; 16776/5-846; 4730-37957; 6278112766; 5496-14339; 3320-75540; 5560-119339; 4268-4900; 5724-49941; 6338-49941; 508/103744; 270/12-51953; 3157-52012; 14802/6-2836; 5706-21445; 1161/6-33900; 1301/1-42555;
13760/1-8532; 5068-4426; 63/8-30677; 4223-2365; 18975/3-2306; 1551/2-52820; 1348/9-54484;
5980-52012, y 3757-52010.
Abreviaturas empleadas en los cuadros: B. M. = Brigada Mixta; B. A. = Brigada de Asalto; B. C.
= Brigada de Carabineros; Bat. = Batalln; C. Ej. = Cuerpo de Ejrcito; Comdt. = Comandante; Div.
= Divisin; Tte. = Teniente; Tte. coronel = Teniente coronel; Comis. P. = Comisario poltico; E. M. =
Estado Mayor; S. I. A. = Servicio de Informacin de Artillera; Srv. Inform. = Servicio de
Informacin; Conm. = Conmutacin; PCE = Partido Comunista de Espaa; Izq. Rep. = Izquierda
Republicana; UGT = Unin General de Trabajadores; PSOE = Partido Socialista Obrero Espaol;
JSU = Juventudes Socialistas Unificadas; FUE = Federacin Universitaria Escolar; FETE =
Federacin Espaola de Trabajadores de la Enseanza.

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ZARAGOZA, Cristbal, Ejrcito popular y militares de la Repblica, 1936-1939, Barcelona, Planeta,
1982.
ZUGAZAGOITIA, Julin, Guerra y vicisitudes de los espaoles, Pars, Librairie Espagnole, 1968, y
Barcelona, Tusquets, 2001.

Notas

[1]

Esta era la opinin del teniente coronel Henri Morel, agregado militar de la Repblica Francesa.
El general Vicente Rojo se aproximaba a esta visin en la primavera de 1938. Archivo Histrico
Nacional (AHN), Archivo del General Vicente Rojo Lluch, serie A. 0., relacin A. O. 4, cajas 2/1 y
2/2. <<

[2]

El 22 de junio de 1938 Henri Morel indicaba en un despacho a su gobierno que existan hasta siete
sectores adversarios de Negrn: Unin Republicana, Izquierda Republicana, una parte significativa
del PSOE y de la UGT, la totalidad de la Generalidad catalana, la mayora de los jefes de la Guardia
de Asalto, oficiales profesionales contrarios a la tutela comunista y la mayora de la CNT. Todos
ellos componan lo que Morel denomin el partido de la paz, opuesto a la poltica de guerra del
presidente Negrn. Deseaban alejarlo del poder, junto con los comunistas, como premisa para llegar
a un arreglo pacfico de la guerra: La meta de los conjurados sera la constitucin de un ministerio
excluyendo al seor Negrn y agrupando personalidades moderadas como Martnez Barrio, el
inevitable Besteiro y algunas personalidades como Casares Quiroga. Los inspiradores del complot
son los seores Azaa y Prieto, que no estn, por otra parte, oficialmente comprometidos. A pesar
del tono, un tanto exagerado, el no siempre bien informado Morel se aproximaba al fondo de la
cuestin: la configuracin de una oposicin poltica contra Negrn, baada de dudas y vacilaciones,
que con el tiempo no logr imponer una alternativa de corte poltico. Morel tambin aada el otro
componente del entramado: el representante britnico en Barcelona, John Leche, en contacto con
personalidades antinegrinistas. SHAT (Chteau de Vincennes), 7N2756, nota 131. <<

[3]

Public Record Office, PRO, FO425; Part XXVIII; W. 13350, y Moradiellos, 1996. <<

[4]

Este texto est incorporado al proceso que se le inco en 1963, tras su vuelta del exilio: Archivo
General Histrico de la Defensa (AGHD), Causa 1346-63. <<

[5]

Archivo General Militar, Segovia, GU. C233. <<

[6]

Sobre la trayectoria del coronel, adems de la aportacin que realizamos anteriormente [2000],
resulta preciso destacar el ensayo biogrfico realizado por ngel Vias [2011]. Nos situamos en la
misma longitud de onda respecto de las enormes consecuencias que tuvo la conspiracin casadista.
Confiar en la buena fe de Franco, cuando ya se haba hecho pblica la Ley de Responsabilidades
Polticas, representa mucho ms que la mera ingenuidad, como queda reflejado a lo largo de las
pginas de este libro. <<

[7]

Snchez Guerra haba sido secretario de la Presidencia con Alcal Zamora. El 18 de julio
conservaba su puesto de concejal del Ayuntamiento de Madrid, y la presidencia del Madrid F. C.
Experiment dificultades en los primeros tiempos de la guerra por su ideologa republicanoconservadora. Como era teniente de complemento, Casado se lo llev a su cuartel general. Apoy sin
reservas el golpe de Estado. Bien relacionado con la lite madrilea, permaneci en la capital al
final de la guerra, creyendo que salvara cualquier escollo. Pero no fue as. Le condenaron a 30 aos.
Sali de la crcel en 1944. Se exili a Francia y form parte del gobierno republicano en el exilio,
presidido por Jos Giral. Rafael Snchez Guerra, Mis prisiones, Buenos Aires, Claridad, 1946, y
AHN, Causa General, 1525, expediente 14. <<

[8]

La suspensin de la ofensiva sobre Extremadura le aliment un especial resentimiento hacia los


consejeros soviticos, opuestos a este plan. As lo transmite en libro [Casado, 1968: 78 y 79]. En las
pginas 69 y 70 destaca con complicidad la enemiga de Prieto hacia los asesores soviticos. <<

[9]

SHAT (Chteau de Vincennes), 7N2755, dossier 2, informe 100, fechado el 2 de junio de 1938. <<

[10]

Martnez Paricio, 1989: 112. Sin embargo, posteriormente, como veremos, Casado utiliz en su
favor alguno de los argumentos crticos de Rojo con respecto a los ambientes polticos. <<

[11]

Toda la informacin sobre Csar Casado Lpez procede del sumario que le abrieron en 1939.
AGHD, 6981, sumario 1215. <<

[12]

Segn seala Manuel de Paz [2004: 102 y 103], Casado se haba iniciado en la logia madrilea
hispanoamericana nmero 2. Figura en cuadros lgicos de ese taller en 1927 y 1931. <<

[13]

Toda esta informacin procede del sumario que se instruy, ya citado. <<

[14]

As consta en el sumario. AGHD, 1346-63. <<

[15]

Todos pasaron por los tribunales depuradores de actuaciones, ubicados en Valladolid. Se abran
diligencias previas, y si los resultados eran positivos, se reincorporaban inmediatamente al Ejrcito
nacional; en caso contrario, se les someta a consejo de guerra. Varias de estas condenas fueron
revisadas en 1939 y 1940, por las instancias jurdicas de la Primera Regin Militar. Hemos tenido
ocasin de analizarlas en el Archivo General Histrico de la Defensa. <<

[16]

En las pginas que siguen no pretendemos plantear un acta de acusacin generalizada contra los
militares profesionales que sirvieron a la Repblica. Decenas de ellos fueron fusilados al terminar la
guerra, centenares fueron condenados a altas penas y todos perdieron su empleo. Aadamos los
centenares que se vieron obligados a exiliarse en 1939, y cuya trayectoria hemos consultado en los
fondos del gobierno de la Repblica en el exilio, radicados en los archivos de la Fundacin
Universitaria Espaola. Sobre la cuestin preparamos una publicacin que ver la luz a lo largo de
2014. Pero tampoco es cierta la identificacin que frecuentemente se realiza entre militares no
sublevados y afeccin a la causa republicana, dando lugar a una cuantificacin de efectivos militares
para los dos bandos que no corresponde en absoluto a la realidad. Por ejemplo, los clculos sobre la
divisin del ejrcito en julio de 1936 que realiza Salas Larrazbal [2006] no se ajustan a lo
verdaderamente acaecido. Parten de un intento de revalorizar la victoria franquista sobrecargando la
cifra de militares profesionales autnticamente proclives a las diferentes representaciones del mundo
republicano. A pesar de su indudable mrito, resulta preciso revisar las clasificaciones efectuadas
por Carlos Engel [2008]. No obstante, insistimos: centenares de jefes y oficiales ofrecieron su leal
colaboracin al Ejrcito Popular. El modelo del militar leal queda ejemplificado en la figura de
Hernndez Saravia [Aroca, 2006]. <<

[17]

Resulta incomprensible la ausencia de un plan preciso para Madrid en la organizacin de los


planes golpistas de julio de 1936. La impresin es que los jefes de la conspiracin deseaban mucho
ms que un golpe rpido. Tenan la intencin de una guerra civil [Snchez Prez, 2013]. <<

[18]

Esta impresin se obtiene del cruce de informacin en los contenidos de los consejos de guerra
analizados. Se insiste en el valor simblico del general y, sobre todo, en la autonoma en la toma de
decisiones de dudosa lealtad al Estado Mayor Central y, en general, al poder constituido. <<

[19]

Los datos proceden de AGHD, 6733-103416; 8012-140945; 3969-55792; 5343-2322, y AHN,


Causa General, 19-137; 261-14 y 388-11. <<

[20]

La informacin proviene de AGHD, 6566, diligencia previa 10759. <<

[21]

Informacin procedente de AGHD, 6729, sumario 1507. <<

[22]

La informacin que sigue procede de AGHD, 19468, sumario 281. <<

[23]

Carta recogida en el sumario. La aport Antonio Villamil Magdalena, quien, en 1939, ya era
coronel y jefe de Estado Mayor de la VIII Regin Militar. <<

[24]

Matallana est, en general, bien considerado, desde luego por los historiadores conservadores.
Es el caso de Salas Larrazbal [2006]. Tambin lo est, desde otras perspectivas, para Suero Roca
[1981], quien, sin embargo, ya apunta incgnitas que se convierten en sospechas para Vias y
Hernndez [2009], Campanario, Dez Hernando y Cervera [2008]. Los memorialistas coetneos
suyos tambin destacaron sus cualidades, incluso en el mundo comunista, como es el caso de Cordn
[1977: 402]. Transmite una visin positiva de Matallana. Siempre lo trata con adjetivos
encomisticos. Sobre todo valora el planteamiento del sistema defensivo en Levante, la lnea XYZ,
tambin denominada Lnea Matallana. En el consejo de guerra los jueces insistieron en esta
cuestin. Como es lgico, Matallana se defendi afirmando que se haba limitado a concebirla, pero
que no la ejecut. Sin embargo, otros militantes comunistas incluyeron a Matallana en el catlogo de
capituladores: Modesto [1978] y Lster [2007]. Tagea [1974] no se pronuncia. <<

[25]

Toda la informacin sobre Alberto Matallana procede de su hoja de servicios, conservada en el


Archivo Histrico de la Guardia Civil, y que parcialmente recoge el proceso al que fue sometido en
1939. <<

[26]

Para aliviar la presin sobre Catalua, el Estado Mayor Central plante una operacin a gran
escala, en la que participaran los Ejrcitos del Centro, Extremadura, Andaluca y la flota. Se
desarrollara a principios de diciembre de 1938, en dos fases sucesivas. En primer lugar, una accin
combinada sobre Motril, por tierra y mar, para atraer las reservas enemigas de Extremadura y
Andaluca; en un segundo momento se abordara la ofensiva principal, con la ruptura del frente sobre
la zona de Pearroya y el cese de comunicaciones del enemigo desde Madrid. Hubo que suspender la
operacin, en principio, por problemas logsticos. Lo que est claro son las negativas de Miaja, del
jefe de la flota, Gonzlez Ubieta, y el conocimiento de la operacin por parte del enemigo. En su
declaracin, Matallana se atribuye el sabotaje de la ofensiva, provocando retrasos,
descoordinaciones, y reafirmando a Miaja en su argumentacin. Sin embargo, Vicente Rojo asegura
que el plan estuvo bien concebido por el Estado Mayor del Grupo de Ejrcitos [1974: 84]. El
presidente Azaa ironiz sobre el asunto sealando que hasta los mozos de los cafs de Barcelona
debatan sobre la proyectada ofensiva [Azaa, 1967, vol. 4: 903]. No hay duda de que se filtr
informacin al enemigo desde los Estados Mayores, desde el Ejrcito del Centro o desde el Grupo
de Ejrcitos. <<

[27]

La informacin sobre Garijo en AGHD, 671/9, sumario 20. <<

[28]

Los elogios que Cordn dedica a Matallana se tornan en crticas baadas de sospechas cuando se
refiere a Garijo y Muedra. Seala cmo las denuncias sobre ellos llegaban a Negrn sin que causaran
efecto. Parece ser que estas denuncias no iban acompaadas de pruebas concluyentes. Por otro lado,
siempre aparece la proteccin paternalista del general Miaja. Cordn [1977: 402] ironiza con la
preocupacin que mostraba Miaja porque sus reservas de champagne se agotaban. <<

[29]

Informacin procedente de AGHD, 19919, sumario 282. <<

[30]

La informacin procede de AGHD, 3575, sumario 15775. Tambin de su hoja de servicios,


conservada en el Archivo General Militar de Segovia. <<

[31]

Datos obtenidos de AGHD, 18843/3, sumario 2044. <<

[32]

Informacin proveniente de AGHD, 1307/4, sumario 115304. <<

[33]

AGHD, 5338, sumario 1888. <<

[34]

AGHD, 7422, sumario 268. <<

[35]

AGHD, 6981, sumario 851; 93/13, sumario 107; 6945, sumario 1221. <<

[36]

AGHD, 5785, sumario 1652, y 7374, sumario 129173. <<

[37]

AGHD, 1242, sumario 6293, y 4615, sumario 370. <<

[38]

El 28 de febrero Vicente Rojo comunic por carta a Negrn que se senta desvinculado del
gobierno desde el 9 de febrero, y le peda que evitara una resistencia intil y que asumiera las
consecuencias de la inevitable derrota. Dos das despus del golpe de Casado, el general escribi a
Matallana, indicndole que tanto l como el general Jurado estaban dispuestos a viajar a la zona
Centro-Sur, pero solo para gestionar el final de la guerra. AHN, Archivo del General Vicente Rojo,
serie A. O., caja 5/8. <<

[39]

Para la elaboracin de este captulo se ha tenido en cuenta la informacin recogida en los


sumarios anarquistas y, en general, del IV Cuerpo de Ejrcito. La localizacin de estos sumarios en
captulo 10. <<

[40]

As lo expone Jacinto Barrios en su informe, citado ntegramente en nota 55. <<

[41]

Los anarquistas de la zona Centro-Sur enviaron, a principios de febrero de 1939, para recabar
informacin, una delegacin a Catalua compuesta por el ministro Juan Lpez, Val y Amil. No
pudieron aterrizar ya en Catalua, y lo hicieron en Francia. Marcharon a Pars y se reunieron con el
secretario general Marianet Vzquez, y con Garca Oliver, entre otros. Juan Lpez nos ha legado
testimonio del contenido de las conversaciones. Se entremezclan el tono liquidacionista y la
desorientacin. Solo persiste una idea fija: la sustitucin de Negrn por otro gobierno, capaz de
asegurar la evacuacin de los militantes. Nadie habl de Casado, ni de una sublevacin militar. <<

[42]

Carlos Rubiera, diputado a Cortes por Madrid en 1936 y gobernador civil de la ciudad en el
ltimo trimestre del mismo ao, fue asesinado en abril de 1942 por orden de la Direccin General de
Seguridad. Wenceslao Carrillo, diputado a Cortes por Crdoba en 1936, director general de
Seguridad y subsecretario de Gobernacin bajo el gobierno de Largo Caballero, parti al exilio con
Casado en el Galatea. Pascual Toms, diputado por Murcia en 1936, march al exilio. Manuel
Molina Conejero, gobernador civil de Valencia, fue fusilado en Paterna el 25 de noviembre de 1939.
Jos Ramn Gmez Osorio, gobernador civil de Madrid, fue pasado por las armas el 24 de febrero
de 1940. Ricardo Zabalza, secretario de la Federacin de Trabajadores de la Tierra, fue fusilado el
mismo da. Jos Gmez Egido, primer teniente de alcalde del Ayuntamiento de Madrid, fue
condenado a pena de muerte, y luego se le conmut la pena. Fernando Piuela, alcalde de Murcia
hasta enero de 1938 y comisario del Ejrcito del Centro hasta diciembre de 1938, fue fusilado el 7
de noviembre de 1939 [Martn Njera, 2010]. <<

[43]

Ya el 26 de enero el informe del SIPM se planteaba la disposicin favorable del coronel Casado
y de Julin Besteiro a actuar contra el gobierno, y que la Falange clandestina lo tena todo bajo
control. Archivo General Militar, vila (AGMA), ARM5, R211, L290, C7. <<

[44]

El comandante de Sanidad Diego Medina Garijo estaba destinado, el 18 de julio de 1936, como
mdico de la Escolta Presidencial; es decir, tena el mismo destino que Segismundo Casado. Por
tanto, ambos mantenan relaciones de proximidad desde el comienzo de la guerra. <<

[45]

El teniente coronel Jos Centao de la Paz estaba destinado en el Cuartel General de Casado
como asesor en cuestiones de artillera. En todo momento fue agente de Franco. El 18 de julio de
1936 estaba en la situacin de retirado por la Ley Azaa. <<

[46]

PRO, FO, 371/24148, W3417. <<

[47]

Antonio Luna era dirigente de la organizacin Antonio. Especialista en derecho internacional,


declar a favor de Julin Besteiro en su proceso, al acabar la guerra. Dio noticias del acercamiento
de la quinta columna al dirigente socialista desde mediados de 1938. A la organizacin Antonio
pertenecan varios profesores universitarios, como Julio Palacios. Todo ello facilit los primeros
contactos con Besteiro [Arenillas de Chaves, 1976]. <<

[48]

Fuentes diplomticas britnicas haban planteado que la llegada de Negrn a la zona Centro-Sur
dificultara la rendicin republicana. PRO, FO, 371/24147, W2286. <<

[49]

AHN, Causa General, 1654, expediente 3. <<

[50]

dem. <<

[51]

dem. <<

[52]

AGHD, 19919, sumario 282. <<

[53]

Hemos insistido, en otra ocasin, en la influencia ms nominal que real de los comunistas en el
Ejrcito del Centro. Sobre esta cuestin resulta muy significativa la aportacin de Fernando
Hernndez Snchez [2010]. <<

[54]

Los consejos de guerra contra mandos militares en la inmediata posguerra ofrecen abundantes
datos sobre destituciones y cambios de destino de jefes comunistas en todos los ejrcitos de la zona
Centro-Sur. <<

[55]

Informe de Jacinto Barrios, uno de los responsables del comit poltico-militar del partido
comunista en Madrid, titulado La ltima defensa de Madrid: datos para la historia de una traicin y
de una semana de lucha heroica de los comunistas de Madrid en la semana del 5 al 12 de marzo de
1939, Mosc, 1939-1968. Tambin el informe elaborado por Arturo Jimnez, acerca de la situacin
en Madrid. Ambos estn conservados en el Archivo Histrico del Partido Comunista de Espaa. <<

[56]

Datos contabilizados a partir de la informacin incluida en los consejos de guerra, adems de la


obra de Casado [1968] y de los informes anteriormente citados de Barrios y Jimnez. <<

[57]

Las numerosas diligencias previas elaboradas por la auditora de la Tercera Regin Militar al
terminar la guerra confirman la penetracin e influencia de la quinta columna en las instancias
militares. <<

[58]

Federico de la Iglesia, Notas para la historia militar de la guerra de Espaa. La rebelin de


Madrid. Archivo del Partido Comunista de Espaa, 40/1. <<

[59]

Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores (AMAE), RE149, Archivo Juan Negrn. All se
conservan los informes sobre la situacin en la base de Cartagena a finales de 1938, que fueron
dirigidos al presidente Negrn. <<

[60]

Informe que presenta al Partido Joaqun Rodrguez sobre los hechos ocurridos en Cartagena
durante la sublevacin fascista y en los que tom parte; Informe de Francisco Galn sobre su
actuacin en los das 4 y 5 de marzo como Jefe de la Base Naval de Cartagena. Archivo Histrico
del Partido Comunista de Espaa, Carpetas 54 y 35, respectivamente. <<

[61]

Informe del Comit Provincial de Valencia, Archivo Histrico del Partido Comunista de
Espaa, 17/1. <<

[62]

En Bahamonde y Cervera [2000] hubo un error tipogrfico no subsanado que elevaba la cifra de
bajas a 20 000; obviamente, sobra un cero, y son 2000. <<

[63]

El proceso del coronel Barcel en AHN, Causa General, 1564, expediente 3. Informacin sobre
Laureano Villar Delgado en AGHD, 4087, sumario 373. <<

[64]

Informe elaborado por el gobernador civil de Murcia, sin fecha. Agradezco la informacin a
Aurelio Martn Njera, de la Fundacin Pablo Iglesias. <<

[65]

AGMA, ARM5, R203, L277, C14 (232). <<

[66]

dem (210 a 212). <<

[67]

dem, L248, C4 (1-48). El acta de las reuniones fue redactada por el coronel Gonzalo. <<

[68]

AGMA, ARM5, R203, L277, C. 19 (25). <<

[69]

PRO, FO, 371/24153, W2427 (f. 172). <<

[70]

PRO, FO, 371/24153, W4400 y FO, 371/24154, W5467. <<

[71]

PRO, FO, 371/24154 (f. 327) y W6705 (f. 386). <<

[72]

PRO, FO, 371/22694 (ff. 133 a 138). <<

[73]

PRO, FO, 371/24154, W5244, W5363 y W6012. <<

[74]

PRO, FO, 371/24154, W5467 (ff. 337 y 338). <<

[75]

PRO, FO, 371/24154, W6706 (f. 389). El informe de Goodden est fechado el 12-4-1939. <<

[76]

PRO, FO, 371/24154, W6705 (ff. 389 y 390). <<

[77]

PRO, FO, 371/24154, W6795 (ff. 390 y 391). <<

[78]

dem. <<

[79]

Se trata de una lista de fcil acceso. Est cargada en la red. Agradezco su consulta a la Fundacin
Pablo Iglesias. <<

[80]

Esta redaccin es la ms repetida en los considerandos que pretenden justificar la sublevacin de


1936 como un acto legtimo. <<

[81]

PRO, FO, 425/416, Part XXXIX, W6704. <<