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Acta Bioethica

Ao XIX N 1 - 2013
ISSN 0717 - 5906
Indizada en Science Citation Index (SCI), Lilacs, SciELO y Latindex
Director
Fernando Lolas Stepke

Editor
lvaro Quezada Seplveda
Editores asociados
Kenneth W. Goodman
Leo Pessini
Publicaciones
Francisco Len Correa

Editora Invitada
Mara Isabel Cornejo Plaza

Consejo Asesor Internacional


Jos Acosta Sariego
Profesor Titular, Universidad Mdica de La Habana.
Coordinador Acadmico de la Maestra de Biotica, Universidad
de La Habana.
Salvador Daro Bergel
Profesor de la ctedra UNESCO de Biotica, Universidad de
Buenos Aires, Argentina.
Gabriel D Empaire Yez
Jefe de Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital de Clnicas,
Caracas, Venezuela.
Jos Geraldo De Freitas Drumond
Profesor Titular de Universidade Estadual de Montes Claros, Minas
Gerais, Brasil.
Octaviano Domnguez Mrquez
Coordinador de Maestra, Instituto Politcnico Nacional, Mxico
Jorge Jos Ferrer
Profesor de la Universidad de Puerto Rico en Mayagez, Puerto Rico
Marta Fracapani Cuenca de Cuitio
Profesora Asociada rea de Pediatra, Facultad de Ciencias Mdicas,
Universidad Nacional de Cuyo, Argentina.
Csar Lara lvarez
Director de Enseanza y Divulgacin, Instituto Nacional de
Medicina Genmica, Mxico.
Francisco Len Correa
Profesor del Centro de Biotica de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile.
Sergio G. Litewka
Coordinador del Captulo Latinoamericano, Programa de tica,
Universidad de Miami. EE.UU.

Alfonso Llano Escobar, S.J.


Director del Instituto de Biotica CENALBE,
Pontificia Universidad Javeriana, Colombia.
Roberto Llanos Zuloaga
Presidente de la Asociacin Peruana de Biotica. Presidente del
Comit de Salud Mental de la Academia Peruana de Salud,
Lima, Per.
Jos Alberto Mainetti Campoamor
Director del Instituto de Humanidades Mdicas de la Fundacin
Dr. Jos Mara Mainetti, La Plata, Argentina.
Victoria Navarrete Cruz
Coordinadora del Centro de Investigaciones en Biotica,
Universidad de Guanajuato, Mxico.
Delia Outomuro
Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.
Alberto Perales Cabrera
Director del Instituto de tica en Salud, Facultad de Medicina,
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Per.
Leo Pessini
Vicerrector del Centro Universitario So Camilo,
So Paulo, Brasil.
Mara Anglica Sotomayor Saavedra
Asesora Jurdica de la Facultad de Medicina,
Universidad de Chile.
Ral Villarroel Soto
Director del Centro de Estudios de tica Aplicada,
Universidad de Chile.

Acta Bioethica es publicada semestralmente por el Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica, Universidad de Chile
Diagonal Paraguay 265, of. 806, Santiago, Chile
Telfono (56-2) 978 2274
http://www.actabioethica.cl
info@actabioethica.cl

Los artculos son de responsabilidad de sus autores y no reflejan necesariamente la opinin del
Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica, Universidad de Chile.

Hecho en Chile / Printed in Chile

TABLA DE CONTENIDOS
Introduccin
Hacia una tica global
Fernando Lolas Stepke........................................................................................................................................7
Originales
La solidaridad y las declaraciones internacionales de derechos humanos y biotica: el caso
del derecho a la salud de los pueblos indgenas colombianos
Diana Roco Bernal Camargo.............................................................................................................................9
Restitucin, repatriacin y normativa tica y legal en el manejo de restos humanos aborgenes
en Argentina
Natalia Paola Cosmai, Guillermo Folguera, Delia Outomuro.............................................................................19
Biotica ambiental y ecopedagoga: una tarea pendiente
Pedro Jos Sarmiento Medina...........................................................................................................................29
Administracin biopoltica de la intimidad en los Biobancos
Ral Villarroel.................................................................................................................................................39
La excepcin en el Derecho. Discusin del estado de excepcin en la teora jurdico poltica
Marcela Chahun Zedn.................................................................................................................................49
The Good, the Bad, and the Ugly: A pragmatic approach for revisiting ethics and Internet politics
Osvaldo Saldas, Theresa C. Zger....................................................................................................................59
Movilizando identidades nacionales: de la Guerra del Gas a la Haya
Andrs Pennycook Castro..................................................................................................................................71
Interfaces
Implicaes bioticas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias
Adriana Silva Barbosa, Patrcia Anjos Lima de Carvalho, Luciano Nery Ferreira, Rita Narriman Silva de Oliveira
Boery, Edite Lago da Silva Sena........................................................................................................................87
Reproduo assistida aspectos ticos e legais: produo cientfica em peridicos online
Sarah Lins dos Santos, Srgio Ribeiro Santos......................................................................................................97
La moralidad del aborto: ampliando la discusin
Rodolfo Figueroa Garca-Huidobro.................................................................................................................105
Living wills in the nursing profession: knowledge and barriers
Marta Elena Losa Iglesias, Ricardo Becerro de Bengoa Vallejo...........................................................................113

Evaluation of students perception and behavior towards plagiarism in Pakistani universities


Ghulam Murtaza, Seema Zafar, Iqra Bashir, Izhar Hussain............................................................................125
Influence of One Week Education Program on the Knowledge and Approach of Pharmacy Students towards
Diabetes mellitus
Haji Muhammad Shoaib Khan, Muhammad Asif, Awais Qamar, Ayaz ul Hassan, Muhammad Amir, Ghulam
Murtaza.......................................................................................................................................................131
Consideraciones sobre la publicacin de dictmenes de los comits de biotica
Irma Alejandra Coronado Zarco, Octaviano Domnguez Mrquez...................................................................137
Caracterizacin de los aspectos bioticos en los reclamos realizados ante la superintendencia de salud de Chile
en el rea de odontologa
Francisco Jos Portela Len.............................................................................................................................143
Colectnea
Primer Congreso Internacional de Biotica Oaxaca 2013
Vida, Ciencia y Humanismo................................................................................................................153
Seminario Problemas Actuales en tica Global..................................................................................154
Salute malattia mentale. Paradigma della polis..............................................................................................155
Recensiones
INTERACADEMY COUNCIL/IAP- THE GLOBAL NETWORK OF SCIENCE ACADEMIES, 2012
Responsible Conduct in the Global Research Enterprise: A Policy Report
Fernando Lolas Stepke....................................................................................................................................157
PIETRO MAGLIOZZI, M.I
El arte de sanar
Mara Isabel Cornejo Plaza............................................................................................................................158
LOLAS STEPKE, FERNANDO y DRUMOND, JOS GERALDO DE FREITAS, editores
Biotica
Jorge F. Aguirre Salas.....................................................................................................................................159
LOLAS STEPKE, FERNANDO y DRUMOND, JOS GERALDO DE FREITAS, editores
Biotica
Claudio Lavados Montes................................................................................................................................161
Publicaciones.................................................................................................................................. ............163
Tabla de contenidos del nmero anterior..................................................................................................167

INTRODUCCIN
Acta Bioethica 2012; 19 (1): 7-8

HACIA UNA TICA GLOBAL


Fernando Lolas Stepke
Desde que Acta Bioethica fuera incorporada a los principales sistemas internacionales de registro de
publicaciones peridicas y su impacto creciera, en comparacin con revistas semejantes, la cantidad de
manuscritos no solicitados ha significado una formidable tarea tanto para los pares evaluadores como
para el comit editorial internacional. Tambin ha significado que el carcter monogrfico que siempre ha caracterizado a la publicacin sea difcil de mantener. Smese a eso el trilingualismo (espaol,
portugus, ingls) y se tendr una medida aproximada de la complejidad que significa hoy publicar
Acta Bioethica.
La amplitud de los temas tratados en esta fase de expansin queda bien reflejada en este nmero. Ya
comienza a responder a una diversificacin temtica que ha sido objeto de un subsidio especial de la
Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (CONICYT) de Chile, que permitir, a
partir de la segunda mitad del ao 2013, perfeccionar el sitio web y mejorar la gestin editorial en los
idiomas de publicacin.
Asimismo, una interrelacin ms estrecha con el Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile permite al Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica (CIEB), responsable de la
publicacin, una mejor expansin hacia temticas que se alejan del sesgo sustantivamente biomdico
que caracteriza a algunas publicaciones que aparecen con la rbrica biotica en su ttulo. Como no
todas estas publicaciones son de valor intelectual relevante, la misma palabra corre hoy peligro de ver
desvirtuado su sentido amplio, abarcador e integrador que sus creadores, Fritz Jahr y Van Rensselaer
Potter, quisieron darle.
La mantencin de un sistema de revisin por pares, la revisin escrupulosa de estilo y la amplitud
temtica son fortalezas que persisten. En esta entrega se incluyen, adems de los trabajos estructurados
segn las normas editoriales y las recensiones y comentarios de publicaciones, breves notas descriptivas
de encuentros internacionales. Si bien este tipo de materiales no suele ser citado y carece por ello de
la entidad de los trabajos citables (responsables del impacto), hemos decidido, bajo cierta norma de
brevedad y parsimonia, incluirlo cuando est disponible y los organizadores de encuentros lo provean.
As, la seccin Colectnea permite la reconstruccin del devenir de un discurso que an no encuentra la solidez de las disciplinas sustantivas, pero permitir a quienes la revisen observar sus dimensiones
personales, tan ntimamente ligadas al cultivo de la biotica, especialmente en Amrica Latina. Regin
sta que sigue apegada a ciertos rituales pseudoacadmicos en esta rea y en la cual, como era de esperar, florecen las formas ms pintorescas de interpretacin y autobombo.
Los trabajos aqu presentados, como se indica ms arriba, dan la idea de una expansin temtica esperable y necesaria. Si escogemos la designacin tica global para agruparlos es para dar la impresin de
la diversidad de aspectos. Lo cual, aunado a la internacionalizacin de los autores, significa una cierta
transformacin, an modesta, de lo que ha venido llamndose biotica.
Junto con agradecer a los autores, a los miembros del comit editorial y en especial a lvaro Quezada
e Isabel Cornejo Plaza (editora invitada en esta ocasin) la labor integrada que significa Acta Bioethica,
confiamos que la lectura de este nmero estimular a muchas personas a proseguir por el difcil camino

Hacia una tica global - Fernando Lolas Stepke

de la solvencia intelectual y que estos trabajos servirn de inspiracin para investigaciones necesarias.
Tambin debe agradecerse a Francisco Len su preocupacin por mantener al da la presentacin de
nuevos textos. Esperamos que la relevancia de la revista, ya superada la etapa de consolidacin, se vea
incrementada en la gestacin de un discurso amplio y precisamente global.

ORIGINALES
Acta Bioethica 2013; 19 (1): 9-18

LA SOLIDARIDAD Y LAS DECLARACIONES INTERNACIONALES


DE DERECHOS HUMANOS Y BIOTICA: EL CASO DEL
DERECHO A LA SALUD DE LOS PUEBLOS INDGENAS
COLOMBIANOS1
Diana Roco Bernal Camargo2
Resumen: Este artculo muestra el papel del principio de solidaridad en relacin con el derecho a la salud de los pueblos
indgenas colombianos, a partir del anlisis de la Declaracin Universal de los Derechos de los Pueblos Indgenas y de la Declaracin de Biotica y Derechos Humanos. Se presenta la situacin actual de estos grupos tnicos en trminos de acceso a los
ms altos niveles de salud, teniendo como base los informes de Naciones Unidas, los documentos oficiales de poltica pblica
colombiana, los lineamientos de Naciones Unidas y los postulados de los pueblos indgenas respecto del derecho a la salud.
La revisin evidencia que el papel de la solidaridad en este campo debe servir como elemento de promocin de las prcticas
tradicionales indgenas para integrarlas a los sistemas de salud occidentales. Esto garantizara el acceso en equidad y el fortalecimiento de sus instituciones mdicas, sin generar practicas de asimilacin o exclusin en el acceso al derecho a la salud.
Palabras clave: solidaridad, biotica, derechos humanos, salud, pueblos indgenas
Solidarity, international human rights declarations and bioethics: the case of the right to health of aboriginal Colombian peoples
Abstract: This paper shows the role of the solidarity principle in relation to right to health of Colombian aboriginal peoples, analyzing the Universal declaration of the rights of aboriginal peoples and the Declaration on Bioethics
and Human Rights. Current situation of these ethnic groups is presented as it relates to access to the highest levels of
health, based on reports from United Nations and postulates of aboriginal peoples regarding the tight to health.
The analysis evidences that the role of solidarity in this field should serve as an element for promoting traditional indigenous
practices in order to integrate them to Western health systems. This would guarantee the access in equity and the strengthening of medical institutions without generating assimilation or exclusion in the access to the right to health.
Key words: solidarity, bioethics, human rights, health, aboriginal peoples
A solidariedade e as declaraes internacionais de direitos humanos e biotica: o caso do direito sade dos povos
indgenas colombianos
Resumo: Este artigo mostra o papel do princpio da solidariedade em relao ao direito sade dos povos indgenas colombianos, a partir da anlise da Declarao Universal dos Direitos dos Povos Indgenas e da Declarao de Biotica e Direitos
Humanos. Apresenta-se a situao atual destes grupos tnicos em termos de acesso aos mais altos nveis de sade, tendo
como base os informes das Naes Unidas, os documentos oficiais de poltica pblica colombiana, as orientaes das Naes
Unidas e os postulados dos povos indgenas em relao ao direito sade.
A reviso evidencia que o papel da solidariedade neste campo deve servir como elemento de promoo das prticas tradicionais indgenas para integr-las aos sistemas de sade ocidentais. Isto garantiria o acesso em equidade e o fortalecimento de
suas instituies mdicas, sem gerar prticas de assimilao ou excluso no acesso ao direito sade.
Palavras-chave: solidariedade, biotica, direitos humanos, sade, povos indgenas

1
Artculo que es parte del proyecto Perspectiva biotica de la salud y su relacin con otros derechos humanos en pases en va de desarrollo,
adscrito a la lnea de investigacin Polticas Pblicas Sociales y Seguimiento Normativo, del Grupo de Investigacin en Derechos Humanos,
Facultad de Jurisprudencia, Universidad del Rosario.
2
Grupo de Investigacin en Derechos Humanos, Facultad de Jurisprudencia, Universidad del Rosario, Bogot, Colombia
Correspondencia: diana.bernalc@urosario.edu.co

La solidaridad y las declaraciones internacionales de derechos humanos y biotica - Diana Bernal

Introduccin
El reconocimiento de los pueblos indgenas (PIs)
en diferentes regiones del mundo ha sido un proceso progresivo que ha permitido identificar sus
necesidades en materia de proteccin de derechos
humanos y sealar las deficiencias de las legislaciones nacionales en la materia. Como resultado,
se ha dado mayor importancia a la preocupacin
sobre la garanta y disfrute de los derechos de los
PIs y se les ha incluido dentro de la categora de
grupos vulnerables de especial proteccin, razn
por la cual resulta especialmente pertinente el
anlisis de su situacin respecto del goce del derecho a la salud. Se puede afirmar que el Estado desconoce el rol del principio biotico de la solidaridad, ya que las polticas de salud no se construyen
tomando en cuenta la propia voz de los PIs, que
resulta de suma utilidad para contribuir en el fortalecimiento de los sistemas de salud en el marco
del respeto por la diversidad y el pluralismo.
Se requiere un escenario en el que los profesionales de la salud tengan un enfoque cultural para
la atencin de pacientes pertenecientes a pueblos
tnicos, pero que a su vez se busque afianzar el
sistema de medicina tradicional. En este sentido,
sera pertinente indagar cmo el principio biotico de solidaridad est vinculado a la aplicacin
del derecho a la salud enunciado en el artculo
12 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. La respuesta parte
de los postulados que se encuentran en los instrumentos internacionales relacionados con esta
temtica, cuales son, la Declaracin Universal de
los Derechos de los Pueblos Indgenas (DUDPI)
y la Declaracin Universal de Biotica y Derechos Humanos (DUBDH), en consonancia con
el Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales (PIDESC).
El objetivo es analizar el principio de solidaridad
en los instrumentos en mencin, en relacin con
el derecho al disfrute de los ms altos niveles de
salud de los PIs, teniendo en cuenta los informes
y documentos que dan cuenta de su realidad.

relatores especiales de Naciones Unidas, enfocados en la situacin del acceso a la salud de los pueblos indgenas, para contrastarlos con el contenido y alcance del principio de la solidaridad como
herramienta para la promocin de su derecho al
acceso a la salud. Tambin se revisaron artculos y
documentos sobre el principio de solidaridad referidos a este derecho, en los que han participado
representantes de los PIs colombianos.
El principio de la solidaridad en DUBDH
Para el anlisis de este principio, se parte de la
Declaracin Universal de Biotica y Derechos
Humanos, instrumento jurdico que proporciona
un marco general de principios para que los Estados diseen o complementen sus legislaciones y
las polticas pblicas en los diferentes campos de
la biotica. Esta Declaracin es un modelo hacia
el consenso de normas globales en biotica, aunque en el proceso de su elaboracin no se dieron
las consultas necesarias y significativas con los Estados, tendientes a la consecucin de una mayor
recepcin de esta norma en las legislaciones internas(1). Para tal fin, es prioritario que la comunidad internacional asuma las declaraciones en el
campo de la biotica, no solo como normas ticas, sino como soft law, especficamente como
una extensin del Derecho Internacional de los
Derechos Humanos en estas reas, para que as
adquieran carcter vinculante, a travs de nuevos
tratados, o por el camino de la creacin normas
consuetudinarias(2).
En este contexto, ms que una norma biotica, la
solidaridad es un principio que busca fortalecer
el sistema de los Derechos Humanos, en especial
si se tiene en cuenta que otros instrumentos internacionales de biotica3 lo han adoptado en su
cuerpo normativo como principio que representa
consenso acerca de este valor fundamental y es
punto de referencia para las legislaciones internas.
En especial, interesan los artculos 13, 14 y 24
de la DUBDH(3), a partir de los cuales la solidaridad, junto con la cooperacin, constituyen la
Cfr. la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los
Derechos Humanos, la Declaracin Internacional sobre los Datos
Genticos Humanos o el Convenio Europeo sobre los Derechos
Humanos y la Biomedicina.

Como mtodo de trabajo, se realiz una revisin


y anlisis de declaraciones, informes y reportes de
10

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 9-18

clave para el logro de los niveles ms altos de salud, y deben aplicarse de manera interdependiente e integral, tanto con el texto de la Declaracin
como con el sistema internacional de Derechos
Humanos(4).
De la lectura integral de la Declaracin no se desprende una definicin de la solidaridad, pero se
pueden deducir caractersticas de la misma. As,
del artculo 24 se infiere que este principio implica una especial consideracin por los grupos
vulnerables, que se fundamenta en las relaciones
internas del grupo o en las relaciones externas de
identificacin con otros grupos(5). Acorde con
la revisin realizada por Gunson, la solidaridad
consiste en la voluntad de tomar seriamente la
perspectiva de otros y actuar para fortalecerla(5).
Esta definicin resulta de especial inters, puesto
que permite afirmar que, en el caso del derecho a
la salud, implica la construccin y ejecucin conjunta de los diferentes elementos de los sistemas
de salud para alcanzar los ms altos niveles de acceso a este derecho.
El sistema jurdico colombiano, por su parte,
hace referencia a la solidaridad como principio
dentro del sistema de seguridad social en salud,
y la entiende como aquella prctica del mutuo
apoyo para garantizar el acceso y sostenibilidad a
los servicios de Seguridad Social en Salud, entre
las personas(6). Sin embargo, este principio no
es producto de la adopcin de las normas internacionales sobre biotica por parte del derecho
interno.
El derecho a la salud de los pueblos indgenas
en PIDESC y DUDPI
El acceso a la salud es un derecho universal y no
puede ser objeto de discriminacin alguna. Su
reconocimiento internacional se fundamenta en
la Declaracin Universal de Derechos Humanos
(DUDH), que en el artculo 25 dispone que toda
persona tenga derecho a un estndar de vida adecuado para la salud de s mismo y de su familia.
Esta disposicin se complementa con el artculo
12 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC), que incluye
el deber de los Estados en procura de asegurar la

efectividad del derecho de toda persona al disfrute


del ms alto nivel posible de salud fsica y mental.
Si se toma en cuenta la Declaracin de Viena, surgida con ocasin de los 50 aos de la DUDH,
se debe sealar que los llamados derechos econmicos, sociales y culturales como el derecho a
la salud deben entenderse de forma universal,
integral, interdependiente e indivisible con el
sistema general de derechos humanos. En consecuencia, los DESC son verdaderos derechos fundamentales, justiciables y exigibles, y no simples
declaraciones de voluntad(7).
Del mismo modo, instrumentos como la Constitucin de la Organizacin Mundial de la Salud
(prembulo), la Carta Social Europea (parte I,
artculo 11), y el Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en
materia de derechos econmicos, sociales y culturales, conocido como Protocolo de San Salvador (artculo 10), incluyen el derecho a la salud
como parte del sistema de derechos humanos.
En relacin con los grupos vulnerables o excluidos, como es el caso de los PIs, para la plena
realizacin del derecho a la salud se requiere de
medidas especiales y acciones diferenciadas, como
resultado del reconocimiento a la diversidad cultural y en el marco del pluralismo. Muestra de
ello fue la adopcin de la Declaracin Universal
de Derechos de los Pueblos Indgenas4, en la que
se hace reconocimiento a los pueblos indgenas
como pueblos titulares de derechos y se enuncian
algunos de ellos. En relacin con el derecho a la
salud, se encuentran:
Proteccin especial para su poblacin.
Derecho a participar en la determinacin y
elaboracin de prioridades y estrategias en sus
programas de salud y, de ser posible, administrarlos mediante sus propias instituciones.
Derecho a sus propias medicinas tradicionales y a mantener sus prcticas de salud.
Derecho de acceso, sin discriminacin alguna, a todos los servicios sociales y de salud.
Derecho a disfrutar del nivel ms alto posible
4

Aprobada por la Asamblea General de la ONU en su sesin No.


62 a travs de la resolucin A/RES/61/295 del 13 de septiembre
de 2007

11

La solidaridad y las declaraciones internacionales de derechos humanos y biotica - Diana Bernal

de salud fsica y mental.


Deber de los Estados de adoptar medidas
para lograr la plena realizacin del derecho a
la salud de los pueblos indgenas(8).
Este derecho se entiende como sustento de una
vida digna e implica el derecho a disfrutar de las
facilidades, bienes, servicios y condiciones necesarios para alcanzar el nivel ms alto posible de
salud fsica y mental, es decir, que su realizacin
se procura en conjunto con los dems derechos
inherentes al ser humano(9). Esto significa, como
lo recalcan Celkis y Venckiene, que los individuos deben gozar de la proteccin contra amenazas externas para su goce, y se debe garantizar
la disponibilidad de servicios de salud de calidad
suficientes para la poblacin, en especial tomando
en cuenta las necesidades de los grupos ms vulnerables(10).
Acorde con la DUDPI, los estndares ms altos
de calidad del derecho a la salud, adems de cumplir con las directrices de la Organizacin Mundial de la Salud, la Organizacin Panamericana
de la Salud y de la Observacin N 14 del ECOSOC disponibilidad, accesibilidad fsica y econmica, aceptabilidad y calidad(11), se deben
construir y efectivizar a travs de la incorporacin
de la perspectiva indgena en la formulacin de
polticas pblicas de salud, lo cual se traduce en la
necesidad de tomar en consideracin las prcticas
tradicionales de salud y de medicina tradicional
de los PIs.
La situacin del derecho a la salud de los PIs
colombianos acorde con los informes de Naciones Unidas
El reconocimiento internacional, regional e interno de las necesidades en materia de salud de los
PIs ha sido objeto de diversos informes, recomendaciones y observaciones por parte de Naciones
Unidas, entre los cuales vale resaltar los siguientes:
a. Informes del relator especial sobre el derecho de
toda persona al disfrute del ms alto nivel posible de
salud fsica y mental
En general, en los informes se denota una preocu12

pacin por los asuntos relativos al consentimiento


informado de los PIs, quienes son especialmente
vulnerables en las investigaciones mdicas efectuadas en sus comunidades, a causa de los incentivos
indebidos que se les ofrecen y de los graves desequilibrios de poder de que adolecen(12). Asimismo, resaltan la necesidad de tomar en cuenta
prcticas tradicionales, como el consentimiento
colectivo, y la preferencia por determinados proveedores de servicios de salud que se ajustan a sus
necesidades y tradiciones(12).
En el reporte de octubre de 2004, el relator expres que existen marcadas disparidades entre las
condiciones de salud de los indgenas y el resto
de la poblacin en diferentes pases del mundo.
Seal que los pueblos indgenas tienen una expectativa menor de vida y estn propensos cada
vez ms a enfermedades de transmisin sexual,
debido a prcticas de explotacin sexual hacia
mujeres y nios de sus comunidades. Agreg el
informe que, acorde con la informacin allegada, se evidenciaron prcticas discriminatorias por
parte de profesionales de la salud, quienes carecen
de formacin y sensibilidad hacia las necesidades
de los PIs. De igual forma, se da cuenta de la falta
de servicios de calidad en idiomas indgenas y de
condiciones de sanidad y salubridad ambiental en
las comunidades(13).
Con posterioridad, en el informe de 2009 el relator resalt la preocupacin por la situacin nutricional de comunidades indgenas colombianas,
en especial por la Yukpa (tambin conocida como
Yuko) del resguardo Iroka, en el Departamento
del Csar5. Se resalta en el informe que la falta de
proteccin del derecho al territorio y las dificultades en las vas de acceso agravan los problemas
de salud de las poblaciones indgenas colombianas(14).
b. Relator especial sobre la situacin de los derechos
humanos y las libertades fundamentales de los indgenas
En el informe de 2004 respecto del Estado colombiano, seal que el conflicto armado que se vive
en el pas ha generado graves consecuencias sobre
5

El 91% de la poblacin padece desnutricin crnica.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 9-18

las poblaciones indgenas, afectando en general


la realizacin de sus derechos humanos. Sobre el
derecho a la salud en particular, mencionaba que
esta situacin haba cobrado la vida de mdicos
tradicionales de las comunidades y haba reducido la capacidad de estos pueblos para cosechar
plantas y productos tradicionales de su entorno
natural para el cuidado de la salud. Igualmente,
seal que el avance legal en materia de proteccin de los pueblos indgenas est desfasado en
relacin con la precaria situacin que viven estos
pueblos en el pas(15).
En el ltimo informe sobre Colombia, el relator
resalta los avances del Estado hacia la ampliacin
en la cobertura de los servicios de salud, la inclusin de investigacin sobre medicina tradicional
como lnea de poltica en el Plan de Salud Pblica 2007-2010 y la bsqueda de la conformacin
intercultural de las Entidades Promotoras de Salud(16).
Sin embargo, en el mismo informe enfatiza que
en Colombia la poblacin indgena no goza de
los mismos estndares de accesibilidad y calidad
en salud, si se compara con la mayora de la poblacin, situacin que se ve agravada por las consecuencias del conflicto armado, pues fenmenos
como los bloqueos a las vas de transporte y los
continuos sealamientos y amenazas a la poblacin civil, impiden el acceso de los PIs a los
servicios de salud y tambin la realizacin de sus
prcticas medicinales, afectando gravemente la
realizacin efectiva de sus derechos econmicos,
sociales y culturales(16).
Comit de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales
En el ltimo informe sobre Colombia presentado al Consejo Econmico y Social se resalta que,
entre otros grupos vulnerables, los pueblos indgenas tienen grandes dificultades de acceso a los
servicios de salud, lo que ha generado mayores tasas de mortalidad infantil en esta poblacin(17).
Los informes de Naciones Unidas, en relacin
con el derecho a la salud de los pueblos indgenas,
aunque reflejan avances por parte de los Estados

entre ellos Colombia, al proyectar polticas


diferenciadas hacia grupos tnicos se indica que
an persisten deficiencias en relacin con el acceso a servicios de salud y la promocin de sus
prcticas de medicina tradicional.
El derecho a la salud de los PIs desde su propia
voz
Los pueblos indgenas han tenido necesidad de
reclamar y pelear por sus derechos, lo que les ha
obligado a establecer documentos escritos (leyes,
mandatos, cartas, etc.) para este fin. A partir de
ellos se puede identificar su cosmovisin respecto
de temas como los derechos humanos. Paralelamente se encuentran diversos estudios etnogrficos y antropolgicos que han aportado importantes elementos en este proceso de construccin de
su cosmovisin.
La concepcin de derechos humanos de los pueblos indgenas se encuentra en su propia visin
del mundo, es decir su cosmovisin, que corresponde a su derecho consuetudinario, llamado
tambin derecho mayor o derecho propio.
Cabe resaltar que pueden existir tantos sistemas
jurdicos propios como grupos tnicos hayan(18).
De acuerdo con los talleres y grupos focales que se
llevaron a cabo con representantes de algunas comunidades indgenas(19), se pudo observar que
esta concepcin responde a una visin holstica
e interdependiente de los derechos humanos, de
forma que no existe una clasificacin generacional de estos derechos, sino que son parte de una
nocin de armona y equilibrio del territorio en el
que habitan.
En el caso de la salud, los pueblos indgenas la
entienden como un estado que va ms all de la
ausencia de enfermedad y su relacin con la curacin, de forma que se percibe como el producto
de la relacin armnica entre la naturaleza, los seres humanos y el mundo espiritual. Al romperse
alguno de estos tres nexos, el cuerpo se enferma,
de modo que se afecta tanto el individuo como
la familia entera Para contrarrestar la enfermedad, es necesario restaurar la armona perdida
buscando el favor de los espritus de la naturaleza
13

La solidaridad y las declaraciones internacionales de derechos humanos y biotica - Diana Bernal

y recurriendo a las propiedades medicinales de las


plantas(20).
El Estado colombiano, mediante la Ley 100 de
1993, modificada por la Ley 1.438 de 2011, que
regula el sistema de seguridad social en salud, hizo
un avance importante al incluir como principio
del sistema general el enfoque diferencial, con el
fin de reconocer las caractersticas particulares de
ciertos grupos poblacionales especiales, como los
indgenas, y as eliminar situaciones de discriminacin y marginacin(21).
A pesar de este avance, los pueblos indgenas colombianos, a travs de la Organizacin Nacional
Indgena Colombiana (ONIC) y de sus representantes ante el Congreso de la Repblica, han
manifestado sus necesidades en materia del reconocimiento y realizacin del derecho a la salud
de sus pueblos. Por ejemplo, en el marco del VII
Congreso de los Pueblos Indgenas de la ONIC se
aprob el Mandato General de los pueblos indgenas de Colombia, en el cual manifiestan que el
Estado debe generar y consolidar espacios para la
promocin y desarrollo de las prcticas de medicina ancestral. En consecuencia, se debe reestructurar la poltica pblica en salud a travs de un
proceso real de concertacin con las autoridades
de los PIs, con el fin de promover la medicina
tradicional y la aplicacin de los Planes de Vida o
Planes de Salud Propios(22).
Acorde con la informacin obtenida a partir de
los grupos focales, entre las principales barreras
que ven los miembros de los PIs en materia de
acceso al sistema de salud colombiano estn el
idioma y la no disponibilidad de medicamentos
generados a partir de los conocimientos tradicionales(19).
Para afrontar esta situacin, los representantes de
los PIs ante el Congreso de la Repblica, mediante el Proyecto de Ley N 238 de 2004, buscaron
una reforma al sistema general de salud. En este
proyecto se incluy la concepcin integral de salud de los PIs, al expresar que esta consiste en un
estado de armona y equilibrio que responde a la
comunidad, a la integralidad de la cosmovisin
y a la territorialidad, y depende de las relaciones
14

entre las personas, la comunidad y la naturaleza;


origen de los componentes esenciales de la medicina tradicional. Comprende el fortalecimiento
cultural, la autonoma alimentaria, la educacin
en salud integral, la promocin de la salud, la prevencin y atencin de la enfermedad, elementos
que garantizan el acceso a los saberes y prcticas
culturales basados en criterios de pluralismo mdico, complementariedad teraputica e interculturalidad(23).
A partir de estos postulados, los PIs consideran
que en un Estado pluritnico, como el colombiano, debe existir un sistema de salud con planes y
programas dirigidos a los pueblos indgenas, fundamentados en el respeto por la diversidad tnica
y cultural, el reconocimiento de sus instituciones
propias y la aplicacin efectiva del consentimiento previo, libre e informado, tendiente al fortalecimiento de sus derechos a la medicina indgena,
la autonoma alimentaria y la educacin en salud
indgena.
Discusin
El sistema de salud colombiano tiene como principio general la solidaridad que, de acuerdo con
la interpretacin de la Corte Constitucional, en
su jurisprudencia, exige la ayuda mutua entre
las personas afiliadas, vinculadas y beneficiarias () (y) se manifiesta (): en primer lugar,
(en) el deber de los sectores con mayores recursos econmicos de contribuir al financiamiento
de la seguridad social de las personas de escasos
ingresos(24). El anterior postulado es la base de
la incorporacin de la poblacin vulnerable en los
planes de atencin en salud.
Si se entiende la solidaridad en un sentido amplio, a la manera de Gunson(5), es decir, como
la voluntad de tomar seriamente la perspectiva de
otros y actuar para fortalecerla, se puede afirmar
que, en el campo del derecho a la salud de los PIs,
por medio de la aplicacin de este principio no
solo se los debe incluir en el sistema occidental de
los servicios de salud, sino que tambin fortalecer
su propio sistema tradicional, lo cual redundar
en la conservacin de su identidad y diversidad
cultural.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 9-18

Existen factores externos a estas comunidades que


afectan no solo la salud fsica de sus miembros,
sino que comprometen otras esferas de la salud,
como es su relacin con el entorno en el que viven. Muestra de ello es que en la mayora de los
pases de Amrica Latina las marcadas desigualdades socioeconmicas afectan particularmente
a los grupos poblacionales indgenas, por lo que
presentan mayores ndices de mortalidad y morbilidad infantil, estando adems expuestos a precarias condiciones de salud.
Las extremas condiciones de pobreza y la falta de
atencin efectiva por parte del Estado han agudizado las condiciones de vulnerabilidad y explotacin de las mujeres y nios de estos grupos. En
consecuencia, la aparicin y diseminacin de enfermedades afectan no solo el derecho a la salud
integral de las comunidades, sino que a su vez incide en el acceso efectivo a otra serie de derechos y
en general a su supervivencia como pueblos.
De la revisin realizada, tanto de los documentos de organismos internacionales y nacionales,
como de los resultados de los grupos focales, se
encuentra que existe un distanciamiento entre las
disposiciones jurdicas estatales y la percepcin de
los PIs respecto del derecho al acceso a los niveles
ms altos de salud. Esto significa que el sistema de
salud colombiano no acoge una visin integral del
derecho a la salud de los pueblos indgenas; por
consiguiente, se desconocen las recomendaciones
que se incluyen en los informes de los relatores
especiales sobre esta materia.
Por esta razn, es factible afirmar que el Estado
colombiano desconoce el rol del principio biotico de la solidaridad, que consiste en contribuir
en el fortalecimiento de los sistemas de salud en
el marco del respeto por la diversidad y el pluralismo. Se requiere un escenario en el que los
profesionales de la salud tengan un enfoque cultural para la atencin de pacientes pertenecientes
a pueblos tnicos, pero que a su vez se busque
afianzar el sistema de medicina tradicional, como
bien lo recomend la Organizacin Mundial de
la Salud en la Carta de Ottawa de 1986, en la que
reconoci la importancia de la reorientacin de
los servicios de salud para que tomen en cuenta

los factores y necesidades culturales(25).


En esta misma direccin, la Organizacin Panamericana de la Salud ha incluido asuntos multiculturales en sus reas de trabajo gracias a la
adopcin de La iniciativa de Salud de los Pueblos Indgenas en las Amricas, en la cual se hace
un reconocimiento de la diversidad tnica y cultural, que debe irradiar en la implementacin de
los modelos de salud(26).
En este sentido, acorde con la DUBDH y la DUDPI, la promocin y proteccin del derecho al
disfrute del ms alto nivel posible de salud para
los pueblos indgenas debe fundarse en el respeto
por las diferencias culturales, especialmente en los
usos y prcticas tradicionales para la prevencin y
tratamiento de enfermedades(27).
Sumado a lo anterior, se debe generar una interaccin entre el sistema educativo y el sistema de
salud para construir programas de formacin en
los que, adems de fortalecer las prcticas de la
medicina tradicional, se permita, acorde con las
necesidades y percepciones de la poblacin, el
acceso a otros servicios de calidad. Este dilogo
intercultural propicia un mayor grado de aceptacin de los programas como propios y aumenta su
sostenibilidad(28).
Finalmente, la pregunta por la aplicacin y el
alcance del principio de solidaridad, en relacin
con el derecho al disfrute de los ms altos niveles
de salud de los PIs, tiene dos respuestas: una desde el ser y otra desde el deber ser. En el primer caso se observa que no existe una aplicacin
efectiva de este principio que permita mejorar
notablemente las condiciones de salud de los PIs.
En el segundo, esto es, en cuanto al deber ser, las
comunidades y los Estados deben replantear las
estrategias en materia de prevencin y promocin
de la salud, con el fin de formular y desarrollar
propuestas en polticas pblicas en salud a partir
del trabajo inclusivo y participativo de los pueblos indgenas colombianos, que den aplicacin
a los postulados de los instrumentos analizados
en este artculo y as se busque la construccin de
sistemas de salud de calidad, equitativos, justos e
inclusivos.
15

La solidaridad y las declaraciones internacionales de derechos humanos y biotica - Diana Bernal

Pese a la necesidad de conectar los postulados


tanto de la declaracin de biotica como de los
derechos de los PIs, existe una importante restriccin en cuanto al carcter imperativo de estos
instrumentos, dada su naturaleza jurdica. De ah
que, para dar efectividad a la interpretacin realizada sobre el papel del principio de solidaridad
en la promocin del derecho a la salud de los PIs,
se requiere, o bien voluntad poltica para generar
polticas pblicas que den fuerza a este principio,

16

o bien creacin de instrumentos jurdicos imperativos para los Estados. En todo caso, ninguna
de estas alternativas depende de los PIs, a quienes
les queda la opcin y el deber de ejercer presin
en instancias internacionales y ante los gobiernos
para la aplicacin de las instrumentos internacionales revisados en este articulo, con el fin de lograr el efectivo mejoramiento de sus condiciones
de acceso al derecho a la salud en los niveles ms
altos de calidad.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 9-18

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E/C.12/2000/4. Observacin General No. 14. Ginebra: 2000.
12 Grover A. Doc A/64/272. Informe del Relator Especial sobre el derecho de toda persona al disfrute del ms alto
nivel posible de salud fsica y mental. Nueva York: Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas;
2009.
13. Hunt P. Doc A/59/422. Informe del Relator Especial de la Comisin de Derechos Humanos sobre el derecho de
toda persona al disfrute del ms alto nivel posible de salud fsica y mental. Asamblea General de la Organizacin
de las Naciones Unidas. Nueva York: 2004.
14. Hunt P. Doc A/HRC/11/12/Add.1. Report of the Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment
of the highest attainable standard of physical and mental health. New York: United Nations General Assembly;
2009.
15. Stavenhagen R. Doc E/CN.4/2005/88/Add.2. Informe del Relator Especial sobre la situacin de los derechos
humanos y las libertades fundamentales de los indgenas: misin Colombia. Nueva York: 2004.
16. Anaya J. Doc A/HRC/15/34. Informe del Relator Especial de Naciones Unidas sobre la situacin de los
derechos humanos y las libertades fundamentales de los indgenas: La situacin de los pueblos indgenas en Colombia:
seguimiento a las recomendaciones hechas por el Relator Especial anterior. Ginebra: Organizacin de las Naciones

17

La solidaridad y las declaraciones internacionales de derechos humanos y biotica - Diana Bernal

Unidas; 2010.
17. Organizacin de las Naciones Unidas, Consejo Econmico y Social. Doc E/C.12/COL/CO/5. Examen de
los informes presentados por los Estados Partes de conformidad con los artculos 16 y 17 del Pacto. Ginebra: 2010.
18. Stavenhagen R. Derecho Indgena y Derechos Humanos en Amrica Latina. Costa Rica: Instituto Interamericano de Derechos Humanos; 1988.
19. Bernal D. Grupos Focales Proyecto Perspectiva biotica de la salud y su relacin con otros derechos humanos en
pases en va de desarrollo. Silvia, Cauca (Colombia): 2011.
20. Berche AS, Garca AM, Mantilla A. Los derechos en nuestra propia voz. Pueblos indgenas y DESC: una lectura intercultural. Bogot: ILSA; 2006.
21. Colombia. Congreso de la Repblica. Ley 1438 de 2011, Reforma al Sistema de Seguridad Social en
Salud. Bogot: Diario Oficial N 47.957; 2011.
22. ONIC. VII Congreso de los Pueblos Indgenas Mandato General. Bogot: Onic; 2007.
23. Piacu JE. Proyecto de Ley 238 de 2004. Por el cual se modifica el Sistema General de Seguridad Social y se
adicionan normas especiales a favor de los pueblos indgenas. Bogot: 2004.
24. Escobar R. Sentencia C-111/06. Anlisis de constitucionalidad del artculo 47 de la Ley 100 de 1993. Bogot: Corte Constitucional; 2006.
25. Organizacin Panamericana de la Salud. Carta de Ottawa para la promocin de la salud. Ottawa: 2010.
26. Organizacin Panamericana de la Salud. La iniciativa de salud de los pueblos indgenas en las Amricas.
Winnipeg: 2009.
27. Hunt P. Doc A/HRC/7/11. Informe del Relator Especial sobre el derecho de toda persona al disfrute del ms
alto nivel posible de salud fsica y mental. Ginebra: Organizacin de las Naciones Unidas, Consejo de Derechos
Humanos; 2008.
28. United Nations Population Fund. Culture Matters-Working with communities and faith-based organizations:
Case studies from Country Programmes. New York: UNFPA; 2004.
Recibido: 7 de mayo de 2012
Aceptado: 18 de agosto de 2012

18

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 19-27

RESTITUCIN, REPATRIACIN Y NORMATIVA TICA Y LEGAL


EN EL MANEJO DE RESTOS HUMANOS ABORGENES EN
ARGENTINA
Natalia Paola Cosmai1, Guillermo Folguera2, Delia Outomuro3
Resumen: El presente trabajo tiene como objetivo analizar el ayer y el hoy del manejo de los restos humanos de comunidades aborgenes. Con este fin, se indagan los casos de tres museos argentinos que, a travs de la historia, fueron adoptando
distintas posturas y polticas respecto al tema: el Museo de Ciencias Naturales de La Plata, El Museo Ambrosetti, las Momias
de Llullaillaco, as como las normativas legales y ticas concernientes al tema. El objetivo ltimo del trabajo es llamar a la
reflexin sobre temas como la restitucin, la repatriacin de restos humanos y el reconocimiento de los derechos de los pueblos originarios.
Palabras clave: restitucin, repatriacin, tica
Restitution, repatriation, and legal and ethical normatives in handling aboriginal human remains in Argentina
Abstract: This paper analyzes previous and current practices in handling human remains from aboriginal communities. The
cases of three Argentinian museums are analyzed which adopted different practices throughout history: Natural Sciences
Museum of La Plata, the Ambrosetti Museum, the Llullaillaco mummies, along with ethical and legal norms. The ultimate
goal of the work is to draw attention to topics such as restitution, repatriation and the recognition of the rights of aboriginal
peoples.
Key words: Restitution, repatriation, ethics
Restituio, repatriao e norma tica e legal no manejo de restos humanos arborgenes na Argentina
Resumo: O presente trabalho tem por objetivo analisar o ontem e o hoje do manejo dos restos humanos de comunidades
arborgenes. Com esta finalidade, so questionados os casos de trs museus argentinos que atravs da histria foram adotando
distintas posturas e polticas a respeito do tema: o Museu de Cincias Naturais da Plata, o Museu Ambrosetti, as Mmias de
Llullaillaco, assim como as normas legais e ticas concernentes ao tema. O objetivo ltimo do trabalho chamar a reflexo
sobre temas como a restituio, a repatriao de restos humanos e o reconhecimento dos direitos dos povos originrios.
Palavras-chave: restituio, repatriao, tica

Docente del departamento de Humanidades Mdicas, Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires, Argentina
Correspondencia: nataliacosmai@hotmail.com
2
Investigador adjunto CONICET, docente del departamento CEFIEC, FCEN, Universidad de Buenos Aires, Argentina
3
Coordinadora Unidad Acadmica Biotica, Directora del Instituto de Bioetica, Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires,
Argentina
1

19

Manejo de restos humanos aborgenes en Argentina - Cosmai, Folguera, Outomuro

Introduccin
Las numerosas expediciones realizadas en nuestro
pas hacia tierras que haban sido habitadas y
que incluso an hoy continan sindolo por
pueblos aborgenes, incluyeron en muchos casos
la extraccin y apropiacin de restos humanos
de los mismos(1). Luego de esta sustraccin, el
destino de los restos fue diverso, siendo uno de
los principales las vitrinas de museos en diferentes
lugares del mundo. Sin embargo, en las ltimas
dcadas han surgido diversas posiciones y argumentaciones respecto de a quines corresponde
efectivamente poseer dichos restos.
En particular, en nuestro pas esta disputa ha ocupado un importante espacio legal a partir de la
consideracin de los derechos de las comunidades nativas como derechos humanos bsicos. En
este contexto, resulta imperiosa la discusin tica
acerca del rol que deben tener las comunidades
de los pueblos originarios en la gestin, manejo
y eleccin de lugar de reposo de los restos de sus
antepasados, as como respecto de la legitimidad
tica de que dichos restos sean expuestos en museos. En la prxima seccin ahondaremos en los
marcos ticos y legales vigentes, tanto los referidos al estatus que les es otorgado desde el Estado
argentino, como desde la perspectiva de los propios antroplogos y de los museos. Con este fin,
se analizan tres casos emblemticos argentinos, as
como los principales agentes sociales involucrados, tratando de reconocer sus posiciones frente
a este problema y el tipo de argumentacin sobre
las que se apoyan para obtener cierta legitimidad.
Finalmente, realizaremos una reflexin crtica sobre el problema analizado, considerando todos los
elementos reunidos.
Marcos legales involucrados: Estado, arquelogos y museos
Marco legal del Estado argentino
En primer lugar, la Constitucin Nacional establece en su artculo nmero 75, inciso 17, que
el Congreso de la Nacin reconoce la preexistencia tnica y cultural de los pueblos indgenas
argentinos, garantizando el respeto a su identidad
20

(), reconociendo la personera jurdica de sus


comunidades, la posesin y propiedad comunitarias de las tierras que tradicionalmente ocupan
y regulando la entrega de otras aptas y suficientes para el desarrollo humano, siendo ninguna
de ellas enajenable, transmisible ni susceptible de
gravmenes o embargos, y asegurando su participacin en la gestin referida a sus recursos naturales y a los dems intereses que los afecten(2).
Mediante la Ley N 24.071, fue aprobado el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT) sobre Pueblos Indgenas y Tribales
en Pases Independientes, que establece que los
Estados Miembros deben garantizar una amplia
participacin de las comunidades indgenas en
todos los asuntos que los ataen, incluyendo los
aspectos culturales y el respeto a sus tradiciones,
creencias y costumbres. Asimismo, la Secretara
de Cultura de la Presidencia de la Nacin resolvi
que el Cdigo de tica del ICOM fuera adoptado por la Repblica Argentina, estableciendo en
su captulo III, titulado Conducta profesional,
punto 6, Responsabilidades profesionales respecto de las colecciones, especificaciones sobre los
restos humanos y piezas con carcter sagrado(3).
Marco legal de los profesionales
Respecto del marco legal correspondiente a la
prctica profesional, en el Congreso Mundial de
Arqueologa, de 1990, se alcanz el denominado
Acuerdo de Vermillion, en el que cientficos y
pueblos indgenas establecieron lineamientos ticos en relacin con el tratamiento de restos humanos indgenas. Estos acuerdos fueron sintetizados en seis puntos, entre los que se destacan,
para nuestros fines: 1) Se respetarn los restos
humanos de los muertos cualesquiera sea su origen, raza, religin, nacionalidad, costumbres o
tradicin, 2) Se respetarn los deseos dispuestos
por los muertos siempre que sea posible, razonable y legal, cuando los mismos sean conocidos o
razonablemente deducidos, 3) Se respetarn los
deseos de la comunidad local y de los parientes
o guardianes de los muertos, 4) Se respetar el
valor de la investigacin cientfica de esqueletos,
momias y otros restos (incluyendo fsiles de homnidos) cuando se demuestre que existe tal valor, 5) Sobre la disposicin de fsiles, esqueletos,

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 19-27

momias y otros restos, se alcanzarn acuerdos por


negociacin basados en el respeto mutuo de los
intereses de las comunidades para la disposicin
apropiada de sus ancestros y de los legtimos intereses de la ciencia y la educacin, y 6) El expreso
reconocimiento de los intereses de distintos grupos tnicos, as como los cientficos, son legtimos y sern respetados, lo que permitir alcanzar
acuerdos aceptables y honorables(4).
A su vez, en la ciudad de Salta, el ao 2007, se
formula la Declaracin de la Asociacin de Antropologa Biolgica Argentina (AABA) en relacin con la tica del estudio de restos humanos.
En la misma se indica: Que el estudio cientfico de los restos biolgicos humanos es de inters
para toda la humanidad, a la vez que, 5) resulta
necesario y deseable facilitar la restitucin de restos de identidad conocida () a las comunidades
de pertenencia que los reclamen, siendo materia
de discusin y anlisis particular el caso de reclamos de restitucin de otros restos. Tal discusin
y estudio deben ser efectuados en un marco de
mutuo respeto, razonabilidad y acercamiento de
perspectivas entre las partes involucradas en la negociacin, y 6) Que es recomendable atender a
reclamos de no exhibicin pblica de restos humanos realizados por las comunidades de pertenencia que as lo soliciten(5).
Finalmente, la Asociacin de Arquelogos Profesionales de la Repblica Argentina, en septiembre
de 2009, promulga su Cdigo de tica Profesional, haciendo referencia al tema tratado en el
apartado De los deberes para con el patrimonio
arqueolgico, citando en su inciso 8: Los restos
humanos involucrados en investigaciones arqueolgicas deben ser tratados con respeto(6).
Marco legal de los museos en relacin con los
restos arqueolgicos
En lo que a Argentina concierne, el marco legal
cuenta con la ley 25.517, sancionada en 2001.
Ella establece que: Los restos mortales de aborgenes, cualquiera fuera su caracterstica tnica,
que formen parte de museos y/o colecciones pblicas o privadas, debern ser puestos a disposicin de los pueblos indgenas y/o comunidades

de pertenencia que lo reclamen (art.1). Citando


en el artculo 2: Los restos (...) que no fueren
reclamados por sus comunidades podrn seguir a
disposicin de las instituciones que los albergan,
debiendo ser tratados con el respeto y la consideracin que se brinda a todos los cadveres humanos (art. 2)(7). Unos aos despus, mediante el
decreto 701/2010, se asign al Instituto Nacional
de Asuntos Indgenas como el encargado de coordinar, articular y asistir en el seguimiento y estudio del cumplimiento de las directivas y acciones
dispuestas por la ley mencionada(8).
A su vez, el Cdigo de tica Profesional de International Council of Museums establece que el museo tendr que responder con diligencia, respeto
y sensibilidad a las peticiones de que se retiren de
la exposicin al pblico restos humanos o piezas
con carcter sagrado, respondiendo de la misma
manera a las peticiones de devolucin de dichos
objetos.
Ahora bien, presentadas las principales legislaciones involucradas respecto a la extraccin, conservacin y exposicin de restos de cuerpos humanos
de comunidades originarias, el objetivo de la siguiente seccin es resear brevemente tres de los
principales casos que se han dado en nuestro pas
y que nos permitirn posteriormente realizar un
anlisis ms general.
Tres casos emblemticos
Museo Etnogrfico Ambrosetti
El Museo Etnogrfico J. B. Ambrosetti (MEA)
cuenta con una de las mayores y ms antiguas
colecciones de restos humanos en el pas, formada por las colecciones generadas por el propio
MEA y aquellas que en 1947 hered del Museo
Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia (MACNBR). Las colecciones se dividen
actualmente en tres categoras y estn guardadas
en depsitos separados: Etnografa, Antropologa
Fsica y Arqueologa. Es la seccin de Antropologa Fsica la formada principalmente por restos
humanos indgenas, tratndose de una coleccin
deteriorada y en gran parte desconocida, ya que
el proyecto de realizar su inventario minucioso se
21

Manejo de restos humanos aborgenes en Argentina - Cosmai, Folguera, Outomuro

inici recin en 2007.


A partir del anlisis de sus memorias se puede
deducir que en los primeros aos del Museo casi
todos los restos humanos provinieron de las excavaciones arqueolgicas realizadas por la Facultad
de Filosofa y Letras, identificados con nombres
de individuos africanos, asiticos y europeos, pero
no indgenas americanos, a diferencia de lo que
sucede en el caso del Museo de Ciencias Naturales de La Plata. De esta manera, la repatriacin y
restitucin de restos por parte del museo se haca
ms difcil. An as, en mayo de 2004 el MEA
repatri un toimoko una cabeza momificada
y tatuada como un guerrero maor al National
Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa. La
iniciativa parti del Director del MEA, Prez Golln, cuando el embajador de Nueva Zelanda en
Argentina visit el Museo en 2003. Esta cabeza
fue ingresada al catlogo en 1910, como parte
de una coleccin mayor. Fue esta accin la que
demostr la poltica de repatriacin y restitucin
de restos humanos, acompaada por la poltica
llevada a cabo por el mismo Museo que manifiesta la no exposicin de restos humanos. El MEA
se convierte, de esta manera, en pionero en llevar
adelante esta poltica de repatriacin y restitucin
de restos aborgenes.
El Museo de Ciencias Naturales de La Plata
Abierto en 1888 y cuya construccin finaliz en
1889, se caracteriza por poseer colecciones de
Zoologa, Entomologa, Botnica, Arqueolgicas
y Etnogrficas. Entre estas ltimas se destacan los
restos humanos y objetos provenientes de Per y
Argentina. En el inventario del museo se puede
leer, por ejemplo:
Esqueleto 1769, Petizo, toba, Resistencia
(Chaco), fusilado en 1886 por orden del coronel Obligado, Coleccin Spegazzini.
Esqueleto 1786, Michel, indio araucano
(masculino), CorpenAiken (territorio de
Santa Cruz), muerto en 1888 por expedicin
del Museo.
Esqueleto 1837, Sam Slick, asesinado en
Rawson, Chubut. Desenterrado por el doctor
F. P. Moreno, viaje 1876-1877.
El inventario, publicado en 1910, supera las cinco
22

mil piezas, incluyendo esqueletos, crneos, cueros


cabelludos, cerebros, mascarillas mortuorias, huesos sueltos y cadveres disecados.
Muchos fueron saqueados de cementerios indgenas. Otros corresponden a vctimas de la Campaa al Desierto o fueron asesinados por expediciones organizadas desde el propio Museo. Algunos
estuvieron cautivos, fueron vejados y murieron en
el edificio del Bosque platense.
Para nuestros fines, centrmonos en uno de los
casos que ha sido objeto de un gran anlisis: el
del cacique Inacayal. En un principio, este aborigen mantuvo tratos cordiales con exploradores
que recorrieron la Patagonia, incluido Francisco
Perito Moreno. La situacin cambi hacia 1884,
cuando el Estado argentino decidi conquistar
el desierto. En octubre, el grupo encabezado por
Inacayal y Foyel fue atacado. Treinta murieron y
los dems terminaron prisioneros. Segn el Centro Mapuche Tehuelche de Chubut, una vez all
fueron disgregados: los nios regalados a distintas
familias porteas, las mujeres destinadas a trabajar como domsticas y los hombres enviados a
la isla Martn Garca a picar adoquines para las
calles de las ciudades. En 1886, Francisco P. Moreno gestion un nuevo sitio para los caciques: el
Museo de La Plata. Por las gestiones del mismo
fueron recluidos en el edificio del Bosque platense el cacique Inacayal y su mujer, mientras parte
de su comunidad lentamente fue muriendo. Varios diarios se hicieron eco de la matanza. El Eco
de Crdoba, asociado a grupos catlicos, acus a
Moreno de caballero de la noche. Un peridico
porteo, LOperaio Italiano, lo cuestion por no
respetar las disposiciones municipales acerca del
tratamiento que deba darse a los muertos. Inacayal muri el 24 de septiembre de 1888 y de
inmediato su esqueleto descarnado, su cerebro y
su cabello fueron incorporados a la macabra coleccin de los ltimamente vencidos.
El Museo tuvo cautivos a indgenas vivos hasta
septiembre de 1894, cuando muri el joven yamana Maish Kenzis, que lleva ms de un siglo
en una vitrina. No obstante, el paso del tiempo
tambin produjo cambios en las exhibiciones. Ya
en 1927, cuando an se exponan en una vidriera

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 19-27

central cien esqueletos de originarios, se habl de


un panten de hroes autctonos que defendieron el suelo patrio de la pampa.
Otro cambio institucional importante se produjo
en los aos 40, cuando la exhibicin dej de ser
masiva. En los 70, los reclamos de restitucin se
hicieron pblicos, en varias partes del mundo. El
primer pedido indgena fue en 1988: el Centro
Indio Mapuche Tehuelche de Chubut pidi la
devolucin de Inacayal. El rgano mximo de la
Universidad deneg la peticin. Recin en abril
de 1994 los restos de Inacayal fueron trasladados
al valle de Tecka, en medio de actos protocolares,
rituales indgenas y discursos polticos en cada
parada. Ese mismo ao, el 22 de junio, la institucin del Bosque restituy los restos de Panquitruz
Gora a la localidad pampeana de Leuvuc. Su
crneo, envuelto por la bandera del pueblo ranquel, recibi homenajes durante todo el recorrido
hasta su pueblo. Una representante del Consejo
de Lonkos advirti: la verdadera lucha no se
termina, porque los dems hermanos que quedan
ac pronto van a ser recuperados para que todos
puedan descansar en paz.
Los nios de Llullaillaco
Durante 1999 se lleva a cabo una expedicin a
Llullaillaco, Salta, codirigida por el arquelogo
estadounidense Reinhard y la arqueloga argentina Constanza Ceruti. Dicha expedicin estuvo
organizada por el Consejo de Expediciones de
la National Geographic Society, de Washington,
EE.UU., y se llev a cabo con montaistas y arquelogos argentinos y peruanos.
El 15 de marzo de 1999, a una altura de 6.700
msnm, casi en la cima, aparecieron tres figuras
de llamas, dos de concha marina y una de plata,
constituyndose en el primer hallazgo realizado
en el lugar de ofrendas de la cima. Medio metro ms abajo se encontraba el primer cuerpo. El
17 de marzo se hall el cuerpo de El Nio, ese
mismo da unos metros ms al norte Mercado y
Perea hallaron a La Doncella. Dos das despus,
fue encontrada la tercera momia, La Nia del
Rayo. Se encontraban acompaando los restos
humanos, rplicas en pequea escala de objetos

de uso cotidiano en las comunidades aborgenes,


tocados de plumas, arreglos textiles, etc. Se cree
que los nios deban transformarse simblicamente en las figuras que los acompaaban para su
viaje. Estos nios-dioses, en su calidad de huacas
o posibles mensajeros de los dioses, fueron los seres humanos que estuvieron ms prximos al Sol,
divinidad del imperio incaico.
A partir de que un sacrificio como este es realizado en la montaa, sta se sacraliza, queda impregnada de un gran significado religioso, social y
poltico, sus fuerzas se magnifican y sus beneficios
redundan en toda la poblacin que la tiene como
huaca. El padre del nio sacrificado era agraciado
por el Inca, y ascendido a una mayor jerarqua
junto con su gente y descendientes futuros. Cinco
aos despus del hallazgo se hizo posible la exhibicin al pblico de una parte del mismo, en el
Museo de Alta Montaa de la Ciudad de Salta,
creado a tal fin en la ciudad capital de la provincia
de Salta.
Agentes involucrados, argumentaciones y legitimidades
Argumentos de las comunidades de los pueblos originarios
La problemtica que aqu abordamos presenta en
nuestro pas una multiplicidad de agentes sociales
involucrados. Sin embargo, nos centramos aqu
en tres de ellos: las comunidades de los pueblos
originarios, los arquelogos y los representantes
de los museos de nuestro pas. Ser capturados para
su exposicin con vida, las expediciones llevadas
a cabo para su caza, las masacres ejecutadas durante la Campaa del Desierto, son algunos de
los abusos que violentaron el curso de esas vidas y,
posteriormente, de sus muertes, por lo que la restitucin de los restos de sus antepasados es concebida como un acto de justicia. Ms an, desde
esta perspectiva, la devolucin de dichos restos a
sus descendientes directos y/o indirectos es considerado como un acto de reparacin histrica.
Los elementos cuestionados por las comunidades
en torno al manejo de restos involucran diferentes
aspectos. Por ejemplo, para el caso particular de
los nios de Llullaillaco se sealan:
23

Manejo de restos humanos aborgenes en Argentina - Cosmai, Folguera, Outomuro

La forma en que fue llevada a cabo la extraccin de los restos.


La profanacin de un sitio sagrado.
El hecho de que, para las comunidades de
procedencia de los mismos, los nios no se
encontraban muertos, sino hibernando.
El reclamo econmico. Esto involucra tanto
el de generar un lucro econmico mediante la
exposicin como la falta de participacin de
los pueblos originarios involucrados(9).
Argumentos de los representantes de los museos
Respecto de los representantes de los museos, no
resulta sencillo comprender ni unificar los elementos legitimadores de su discurso. Por ello,
conviene recordar lo sealado por el Cdigo de
Deontologa del ICOM para los museos en el
plano internacional. Dicho cdigo no pretende
reemplazar a las propias legislaciones, sino: que
() pueda servir a cada pas, as como a las organizaciones especializadas vinculadas a los museos, como elemento de referencia para elaborar
normas adicionales. Por ello, pretendemos aqu
tratar de entender algunos de los elementos de
su discurso que actan como legitimadores de
la prctica de los museos y su relacin con una
perspectiva tica. En particular, nos detendremos
brevemente en los tems 1, 2, 3 y 6. El primer
tem seala que: Los museos garantizan la proteccin, documentacin y promocin del patrimonio natural y cultural de la humanidad, para
luego aclarar que: Los museos son responsables
del patrimonio natural y cultural, material e inmaterial(3).
Es muy interesante este aspecto por lo que plantea, pero tambin por lo que oculta. Por un lado,
se manifiesta positivamente acerca de si cumplen
efectiva y exitosamente dicho trabajo. La pregunta previa es cmo se obtiene la legitimidad para
que sean los museos los cuidadores, evidentemente respondida en los siguientes tems analizados.
Pero tambin es muy interesante lo que oculta: el
planteo de que solo los museos pueden lograr tal
cuidado.
El segundo tem marca que: Los museos que po-

24

seen colecciones las conservan en beneficio de la


sociedad y de su desarrollo. Al respecto, luego
aclara: La misin de un museo consiste en adquirir, preservar y poner el valor sus colecciones
para contribuir a la salvaguarda del patrimonio
natural, cultural y cientfico. Sin duda, se trata
de una legitimidad que acta complementando
el tem anterior. La tarea de los museos es ofrecer
un cuidado que no persigue su propio beneficio
sino el de terceros, el de la sociedad como un conjunto. As, el estudio de los cuerpos involucrados
es adems un objeto de gran importancia para el
estudio cientfico, un estudio de carcter global e
imprescindible desde el discurso actual. En este
sentido, el tercer tem es la explicitacin de este
aspecto: Los museos poseen testimonios esenciales para crear y profundizar conocimientos. Este
aspecto, adems, muestra el modo desde el cual
el discurso generado desde los museos se articula
con el arqueolgico profesional: salvaguardando e indagando es que puede generarse conocimiento fundamental para la propia sociedad.
El ltimo punto que deseamos presentar seala: Los museos trabajan en estrecha cooperacin con las comunidades de las que provienen
las colecciones, as como con las comunidades
a las que prestan servicios. Luego complementa indicando: Las colecciones de un museo son
una expresin del patrimonio cultural y natural
de las comunidades de las que proceden y, por
consiguiente, no solo rebasan las caractersticas
de la mera propiedad, sino que adems pueden
tener afinidades muy slidas con las identidades
nacionales, regionales, locales, tnicas, religiosas
o polticas. Se incorpora aqu el tercer agente
que hemos presentado: los pueblos originarios.
La aclaracin es central en la medida en que reconoce que no es un mero objeto el que est en
disputa, sino que se trata de un componente central en la identidad de cualquier pueblo. De este
modo, desde la posicin de los museos se trata de
un cuidar un patrimonio de la humanidad. Por
ejemplo, en algunos casos su restitucin al lugar
en el que fueron encontrados los dejara expuestos a posibles sustracciones y posteriores ventas a
coleccionistas privados. Se seala entonces que no
se persigue otro fin que el beneficio colectivo, no

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 19-27

pudindose lucrar con esto. Finalmente, es reconocida la importancia de tratarlos con el respeto
correspondiente.
Detenindonos en los argumentos involucrados
Cabe realizar a continuacin un anlisis respecto de las diferentes argumentaciones utilizadas.
Uno de los aspectos sin duda relevantes es qu
se entiende por el carcter de valor universal de
los restos. En una primera aproximacin, parece
referirse a un valor intrnseco (por lo que es y/o
por lo que puede dar), con una importancia que
trasciende el lmite de las valoraciones particulares de cada cultura. Sin embargo, podra sealarse
que este valor nada implica sobre qu hacer una
vez ste adjudicado. Sin embargo, desde la argumentacin, aqu reside uno de sus pilares argumentales. Por un lado, uno de los aspectos ofrecidos por los museos es el de mostrar dichas piezas.
Su importancia radica en que, dado que lo que
es mostrado es un bien en s mismo, que merece
(y debe) ser compartido, encuentra all su propia
legitimidad. Por oposicin, la entrega de las piezas
a las propias comunidades indgenas, que son sus
descendientes, amenazara no el supuesto carcter
pblico (pues una gran parte de los museos son
de hecho privados), sino ms bien cierto carcter
oculto y, por ende, generarle as una prdida a la
humanidad. El otro pilar argumental tiene que
ver con la conservacin de dichas piezas, con el
estado de su conservacin. Eso que no estar visible quedar a su vez expuesto al deterioro.
Es entonces en esta doble frmula (visible y preservado) que encontramos la principal legitimidad
de los museos. Si estas piezas son deterioradas y
ocultas, entonces la humanidad toda (incluyendo las propias comunidades involucradas) tendr
una prdida. Sin embargo, el problema de esta
argumentacin es que dichos pilares muestran
adems numerosos inconvenientes. Veamos qu
sucede con dicho mostrar. En nuestra cultura se
espera que los cadveres posean nombre, apellido
y descendencia, sin duda distan de ser mostrados para ser ocultos. Reconocido ello, qu justifica esta visibilidad? Su valor universal alcanza para
ello? Acaso ese mostrarse (o no) no cabe como

uno de los derechos de sus propios descendientes, tal como en nuestra propia cultura? Cmo
ese mostrarse podra evadir el propio permiso de
ser descendientes directos o indirectos? Ya volveremos a esto, pero veamos un poco mejor el
conservar. Es muy interesante como aqu surgen
elementos de nuestra tecnocultura, en la medida
en que los artefactos tecnolgicos son incluidos
con fines comparativos y cuantificables. Otro aspecto significativo es que, an negando el sentido
propio en el que la otra cultura le da al cuerpo
en cuestin, en nuestra propia cultura los restos
de nuestros descendientes no tienen el fin de su
mayor permanencia inalterable. Como vemos, la
legitimidad de este conservar no se extrae de los
valores del otro ni tampoco de la extrapolacin de
los valores de nuestra propia cultura. Es ah en
donde su valor universal parece cumplir un rol
significativo.
El carcter de valor universal parece ser el modo
que tiene nuestra cultura de querer recuperar al
otro. No se trata de una mera asignacin de los
valores propios, pues como hemos visto ni el mostrarse ni el permanecer de los cuerpos de nuestros
ancestros aparecen dentro de nuestras propias valoraciones y objetivos. Tampoco, obviamente, del
reconocimiento de valores del otro. Se trata ms
bien de una restitucin del sujeto que representa el otro, que tiene como precio justamente el
de mostrarse y permanecer. De hecho, la exposicin de alguna manera podra cumplir dos roles
sociales diferentes: la muestra del poderoso, pero
tambin la muestra de la barbarie de quien neg
al otro. Sin embargo, lejos se est de este segundo
rol, en la medida en que la restitucin del otro (a
partir de que le otorgo valor y, ms an, valor universal) conlleva a un silenciamiento respecto a qu
destino darle a esos cuerpos. Quizs este aspecto
del interrogante, de un interrogante genuino, sea
el aspecto clave. Y, en efecto, esto est sintona
tanto con el cdigo legal de los antroplogos (Se
respetarn los deseos de la comunidad local y de
los parientes o guardianes de los muertos), como
con la ley 25.517 (Los restos mortales de aborgenes, cualquiera fuera su caracterstica tnica,
que formen parte de museos y/o colecciones pblicas o privadas, debern ser puestos a disposicin de los pueblos indgenas y/o comunidades de
pertenencia que lo reclamen).
25

Manejo de restos humanos aborgenes en Argentina - Cosmai, Folguera, Outomuro

Apuntes finales
El anlisis desarrollado presenta al final de nuestro recorrido ciertas particularidades en los casos
analizados. En el caso de los nios de Llullaillaco,
los reclamos por parte de las comunidades aborgenes se han centrado principalmente en un punto clave, que es el hecho de que la extraccin de
los cuerpos de los nios constituye un hecho de
profanacin. Como hemos visto, diferentes sistemas legales avalan dicho reclamo, entre otras, la
Constitucin Nacional y el acuerdo de Vermillion
(1990). En el caso del Museo de La Plata, el eje
central del reclamo ha sido la no exposicin de
los restos humanos y la restitucin de los mismos a sus descendientes. Este punto tambin est
contemplado tanto en la Constitucin Nacional
como en la ley 24071, siendo ms especficos sobre este tema en el acuerdo de Vermillion, entre
otros. En el caso del Museo Ambrosetti, poder llevar a cabo lo planteado desde lo legal y las normas
y acuerdos ticos que se fueron formulando a lo
largo de los ltimos veinte aos se torna un poco
ms difcil, ya que la procedencia de sus colecciones es, en su gran mayora, incierta, por tener su
origen fuera de Amrica Latina. Aun as, la poltica colaborativa en cuanto al cumplimiento de
estas normas relativamente actuales qued
demostrada para el caso del resto maor sealado.

26

A pesar de las posturas encontradas, la poltica


de restitucin, repatriacin y reentierro de restos aborgenes lentamente parece ir cobrando
ms fuerza, probablemente porque, finalmente,
en las ltimas dos dcadas se empezaron a or las
voces de sus descendientes, lo que dio lugar a la
elaboracin de normas legales y, lo que es quizs
ms importante, llev a la reflexin tica sobre
este tema, donde se ponen a la luz diversas interrogantes: son los restos humanos aborgenes
patrimonio de la humanidad? Las excavaciones
arqueolgicas se justifican en pos del conocimiento cientfico o son un acto de profanacin? Qu
papel y qu voz tienen los descendientes de aquellos restos identificables?
Si bien an persisten posiciones contrapuestas,
con los aos ha cobrado ms fuerza la posicin
que avala una restitucin a los pueblos originarios, tanto en los profesionales como en la sociedad en su conjunto. Probablemente, entre los
desafos aparece el de buscar medidas que apunten a la modificacin de polticas estructurales
en cuanto al reconocimiento de las comunidades. stas debieran incluir un planteo profundo
y a conciencia sobre temas como restitucin de
territorios, reafirmacin de derechos, cohesin y
fortalecimiento al interior de las comunidades,
perfilar identidades y pertenencias sociales.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 19-27

Referencias
1. Castilla A. Criterios sobre exhibicin de restos humanos en los museos. Disponible en http://www.cultura.gov.ar
[Acceso 2 de junio de 2012].
2. Constitucin Nacional Argentina, segunda parte: Autoridades de la Nacin, Captulo Cuarto: Atribuciones
del Congreso, artculo 75, inciso 17. 1994. Disponible en http://www.senado.gov.ar [Acceso 20 de junio del
2012].
3. ICOM Organization. 1946-1996 ICOM Chronology, 1996. Disponible en http://www.icom.org/ [Acceso 20
de junio de 2012].
4. South Dakota WAC Inter Congress. The Vermillion Accord on Human Remains. Disponible en http://www.
worldarchaeologicalcongress.org/about-wac/codes-of-ethics/168-vermillion [Acceso 2 de junio de 2012].
5. Declaracin de la Asociacin Antropolgica Argentina en relacin con la tica en el estudio de restos humanos,
2007. Disponible en http://www.fcnym.unlp.edu.ar/aabra/ [Acceso 25 de junio 2012].
6. Asociacin Arquelogos Profesionales de la Repblica Argentina (AAPRA), 2010; artculo 9. Disponible en
http://museosdesantafe.com.ar/ [Acceso 21 de mayo de 2012].
7. Congreso de la Nacin Argentina. Ley 25517, Decretos comunidades indgenas, 2001. Disponible en: http://
www.sdh.gba.gov.ar/comunicacion/normativanacyprov/pueblosoriginarios/nacional/nac_ley25517.pdf [Acceso
10 de mayo de 2012].
8. Poder Ejecutivo Nacional. Decreto 701/2010. 2010. Disponible en: http://www.inapl.gov.ar/renycoa/decreto_701.pdf [Acceso 10 de junio de 2012].
9. Betancourt I. El MAAM: un museo para el cadver de la tica. Salta Libre 2010 [diario virtual]. En http://
www.saltalibre.net/ [Acceso 10 de julio de 2012].
Recibido: 27 de noviembre de 2012
Aceptado: 15 de enero de 2013

27

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 29-38

BIOTICA AMBIENTAL Y ECOPEDAGOGA: UNA TAREA


PENDIENTE
Pedro Jos Sarmiento Medina1
Resumen: El presente trabajo busca recuperar la responsabilidad ambiental como una nocin estrictamente biotica y, a su
vez, renovar la necesidad de acciones educativas como la nica estrategia viable en el marco de una proteccin ambiental.
Examina algunas estrategias pedaggicas y fundamenta las lneas conceptuales generales para una educacin ambiental.
Como conclusin, seala que es preciso aprender a tomar decisiones de largo plazo, que integren la economa, la ecologa,
la educacin y el desarrollo social como elementos clave en el manejo del tema en un nivel local y regional; no obstante, es
necesario crear una cultura ambiental que motive cambios estructurales de comportamiento individual y colectivo. Se trata
de un cambio cultural dependiente de la ecopedagoga, que necesariamente propone nuevos comportamientos, herramientas
y valores, reflejados en actitudes y estilo de vida verdaderamente consistentes.
Palabras clave: biotica, medio ambiente, educacin ambiental, ecopedagoga
Environmental bioethics and ecopedagogy: the task ahead
Abstract: This paper attempts at recovering environmental responsibility as a strictly bioethical notion and, at the same time,
renew the need for educational activities as the only viable strategy in the context of environmental protection. It examines
some pedagogical strategies and provides grounding for conceptual guidelines on environmental education. As a conclusion,
it points out that it is necessary to learn how to reach decisions in the long run, integrating economics, ecology, education and
social development as key elements for a treatment of the topic at a local and regional levels; it is however necessary to create
an environmental culture inducing structural changes in collective and individual behavior. It is a cultural change relying
upon ecopedagogics, which necessarily proposes new behaviors, tools and values reflected in attitudes and consisten lifestyles.
Key words: bioethics, environment, environmental education, ecopedagogics
Biotica ambiental e ecopedagogia: uma tarefa pendente
Resumo: O presente trabalho busca recuperar a responsabilidade ambiental como uma noo estritamente biotica e, por sua
vez, renovar a necessidade de aes educativas como a nica estratgia vivel no marco de uma proteo ambiental. Examina
algumas estratgias pedaggicas e fundamenta as linhas conceituais gerais para uma educao ambiental. Como concluso,
assinala que preciso aprender a tomar decises de longo prazo que integrem a economia, a ecologia, a educao e o desenvolvimento social como elementos chave no manejo do tema em um nvel local e regional; no obstante, necessrio criar
uma cultura ambiental que motive mudanas estruturais de comportamento individual e coletivo. Trata-se de uma mudana
cultural dependente da ecopedagogia, que necessariamente prope novos comportamentos, ferramentas e valores, refletidos
em atitudes e estilo de vida verdadeiramente consistentes.
Palavras-chave: biotica, meio ambiente, educao ambiental, ecopedagogia

Doctor en Filosofa, Magister en Biotica. Departamento de Biotica, Facultad de Medicina Universidad de la Sabana, Colombia
Correspondencia: pedro.sarmiento@unisabana.edu.co

29

Biotica ambiental y ecopedagoga: una tarea pendiente - Pedro Sarmiento

Introduccin
El presente trabajo busca recuperar la responsabilidad ambiental como una nocin estrictamente
relacionada con la biotica. Recoge los conceptos
y anlisis fundamentales que incorporan a la ecopedagoga como una tarea pendiente en muchos
pases. Se espera pueda aportar elementos que renueven la responsabilidad olvidada y, sobre todo,
estimule el diseo de estrategias educativas de
transformacin.
La naturaleza interdisciplinar de la biotica y su
propia historia suponen una irrenunciable responsabilidad en los temas ambientales. En efecto,
la biotica adems de extenderse en los currculos universitarios tiene el especial reto de lograr
una visin interdisciplinar sobre un mbito cada
vez ms amplio y complejo de temas, entre los
cuales el ambiente juega un papel preponderante, porque se trata de un asunto autnticamente
colectivo y de responsabilidad global. A esta principal razn se agregan otras de no poco valor: el
impacto ambiental es el resultado de una larga sumatoria de acciones individuales y comunitarias
acumuladas durante dcadas y generaciones, lo
cual ha provocado consecuencias que perturban a
todos. A esta ltima se adiciona la responsabilidad
global con la sostenibilidad ambiental del planeta, de cara a las nuevas generaciones y sus derechos fundamentales. Los recursos naturales y los
creados por el hombre agua limpia, aire puro,
bosques, praderas, recursos marinos y ecosistemas
agrcolas, entre otros proporcionan sustento
y una base para el desarrollo social y econmico presente y futuro. La necesidad de protegerlos
trasciende las fronteras. Se pretende ahora no solo
la sensibilizacin biotica, sino la modificacin de
comportamientos y actitudes, e incidir de forma
eficiente en la conducta de profesionales y ciudadanos con valores ticos cada vez ms apropiados
a nuestras circunstancias.
Biotica en el medioambiente
La implantacin de la biotica en el mundo ha
permitido, en sus cerca de cuarenta aos de vida,
el desarrollo de un inters de influir en la mentalidad contempornea, las legislaciones inter30

nacionales y locales y, especialmente, en el comportamiento de los profesionales del campo de la


salud. Se espera ahora que logre la transformacin
de la mentalidad de forma global, para que vuelva
a recuperar el inters original por los temas ambientales e impacte en beneficio del presente y del
futuro.
La biotica dialoga muy de cerca con la educacin. Tradicionalmente su inicio estuvo especialmente relacionado con la tica de la biosfera, es
decir, con educacin ambiental. Los asuntos bioticos, dcadas despus de su nacimiento, estuvieron centrados en el sector de la investigacin y el
ejercicio de la clnica; no obstante, el desarrollo de
la biotica ha empezado a entrever las relaciones
de sus problemticas con asuntos sociolgicos,
polticos y tambin ambientales. En efecto, la tica sobre el ambiente (tambin llamada ecotica,
por qu no llamarla simplemente biotica?) no
es una dimensin aislada de los individuos y la sociedades. Hoy, ms que nunca, somos ciudadanos
globales en un planeta en peligro, responsables de
nuestras acciones y omisiones en el terreno ambiental.
La tica ambiental ha puesto en evidencia que somos responsables de la conservacin de una naturaleza amenazada por nuestra forma de comprender el mundo. En efecto, hemos desarrollado,
durante siglos, una sociedad que vive a espaldas
del planeta que habitamos. Hoy, el impacto de
este descuido ha hecho de la ecologa y la biotica
verdaderas ciencias de la supervivencia, como
dira Potter en los inicios de la disciplina. La radical comprensin acerca de que necesitamos sobrevivir en el nico lugar que habitamos y que, para
este propsito, la educacin ambiental se convierte en una de las ms importantes necesidades del
presente y del futuro, es el objeto de este trabajo.
La tarea de la educacin ambiental o ecopedagoga es, precisamente, contribuir a formar ciudadanos conscientes del carcter global de las acciones
individuales y colectivas(1). La sensibilizacin
ecolgica del individuo consiste en la insercin
del ser humano y su modo de vida dentro el orden de la naturaleza. En este camino algunos han
afirmado necesario demostrar que las diferencias
con las especies no solo son cuantitativas. Aun-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 29-38

que no es necesario llegar a estos extremos para


responsabilizarnos, lo ms importante es subrayar el concepto de ecodependencia, segn el cual
se afirma que todo ser viviente, especialmente el
ser humano debe ser puesto en el contexto de la
vida con un propio valor y en total interdependencia con los dems seres vivientes. La ecotica
implica una particular visin del mundo extraa
para nuestra mentalidad inconsciente. En efecto,
el hombre no tiene el derecho de servirse a placer
de los recursos naturales como si fuesen infinitos
y puestos ah exclusivamente a su disposicin para
satisfacer su afn de lucro. Mucho menos an sin
tomar conciencia de la responsabilidad con el futuro y las nuevas generaciones. Es preciso un ejercicio responsable, equitativo y justo de los recursos planetarios. Aunque en esta perspectiva hay
diferentes matices, en lo que la mayora converge
es en realzar la importancia a los recursos naturales, su cantidad limitada y su importancia vital
para el gnero humano y que, por tanto, deben
ponerse a salvo de la explotacin y la especulacin
sin escrpulos.
La situacin de emergencia de nuestro planeta es
de todos conocida: la contaminacin y degradacin de los ecosistemas, el agotamiento de recursos, el crecimiento incontrolado de la poblacin,
desequilibrios insostenibles, hambre, violencia
incomprensibles en nuestro grado de civilizacin, prdida de la diversidad biolgica, lingstica y cultural, entre otros muchos problemas2.
Esta situacin se presenta asociada a conductas
orientadas al individualismo, tendientes a obtener mximos beneficios particulares a corto plazo,
sin atender las responsabilidades colectivas con el
presente y el futuro. Nos hemos convertido en
una especie de guaqueros de la Tierra, que solo
buscan su enriquecimiento sin comprender el valor de lo que tienen en sus manos. Supervivencia
inconsciente, afn de lucro, desmedido inters de
control, explotacin y beneficio, relaciones superficiales y deformadas con la naturaleza, son buena
parte de los factores que intervienen en las causas;
muchas de ellas tambin son la raz de conductas relacionadas con la salud o la enfermedad. La
El Banco Mundial. Disponible en http://datos.bancomundial.org/
tema/medio-ambiente. Consultado en enero 2012. Tambin el informe Planeta Vivo ONU, 2011

nica manera de intervenir sobre esta conducta


colectiva es la educacin.
Iniciativas globales ambientales
Las iniciativas de conservacin y cuidado de nuestro planeta son solo de hace pocas dcadas. Sin
embargo, el contenido de la mayora de ellas es
una invitacin explcita de genuino sabor biotico
y pedaggico. Desde 1972, en Estocolmo, se reconoci la interrelacin y el conflicto entre medio
ambiente y desarrollo y se concluy que la restriccin sobre el tema ambiental era exclusivamente
de carcter tcnico. Ese mismo ao se publicaron
los estudios sobre el Club de Roma3, cuyo documento final titulado Los lmites al crecimiento
advirti que, de continuar las tendencias del crecimiento de la poblacin, la industrializacin, la
contaminacin, la produccin de alimentos y el
agotamiento de los recursos naturales, en solo
100 aos se alcanzara el lmite de crecimiento del
planeta, lo cual llevara a un declive incontrolable
y sbito, tanto de la poblacin como de la capacidad industrial y de generacin de alimentos.
Tales previsiones dieron origen el establecimiento
de normas de estabilidad ecolgica y econmica,
buscando as alcanzar el crecimiento cero. Desde
su aparicin, el polmico estudio ha sido referencia obligada en el debate terico sobre el medio
ambiente y su relacin con el desarrollo. De aqu
proviene la literatura neoclsica que advierte el
agotamiento de los recursos no renovables y el
impacto que esta situacin tendr en el futuro en
todos los niveles.
Cabe anotar que esta primera aproximacin no
tuvo en cuenta ni la educacin ni la relacin de
los asuntos sociales y de desarrollo con el problema ambiental. No obstante, el reconocimiento
de la relacin de los problemas ambientales con
la responsabilidad tica y educativa humana se
consagra de forma explcita en Carta de Belgrado,
de 19754, en la que se sealan los objetivos de
El Club de Roma se conform en 1968 como un grupo de 35
personalidades de 30 pases entre los que se cuentan acadmicos,
cientficos, investigadores y polticos, compartiendo una creciente
preocupacin por las modificaciones del entorno ambiental. Los lmites al crecimiento fue el informe encargado al Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) por el Club de Roma y fue publicado
en 1972, poco antes de la primera crisis del petrleo.
4
Carta de Belgrado. Documento elaborado en el Seminario Interna3

31

Biotica ambiental y ecopedagoga: una tarea pendiente - Pedro Sarmiento

la educacin ambiental mundial. Estos se centran


en la toma de conciencia, entendiendo por esta
la necesidad de ayudar a las personas y a los grupos sociales a que adquieran mayor sensibilidad,
apropiacin de conocimientos, transformacin
de actitudes y conquista de habilidades de evaluacin y participacin. A esto se suman los medios de comunicacin. Los programas educativos
deben contar con la educacin ambiental como
instrumento para informar, sensibilizar y formar
a la sociedad sobre la situacin del entorno, las
medidas adecuadas para protegerlo y mejorarlo,
as como el derecho del ciudadano a un ambiente
adecuado y su obligacin de mantenerlo(2,3).
Los esfuerzos pedaggicos sobre el tema ambiental incluyeron, en los aos siguientes, nuevos conceptos. En efecto, durante la cumbre de Rio de
Janeiro (1992), se reconoci que la problemtica
entre medio ambiente y desarrollo rebasaba lo
tcnico y que, por lo tanto, el deterioro del medio
ambiente tena para entonces y tambin para hoy,
implicaciones sociales, polticas y, necesariamente,
econmicas. Este elemento trascendental fue un
paso adelante en la primera aproximacin, pues
logr poner en evidencia que nuevos fenmenos
planetarios, tales como el calentamiento global, la
destruccin de la capa de ozono y el agotamiento
de la diversidad biolgica, requeran de la interaccin con las aristas sociales y polticas, con lo
que pudieron motivarse acuerdos a los que se suscribieron la mayor parte de los pases del planeta.
En esta reunin se cuestion el modelo de desarrollo impulsado por los pases de alto ingreso per
cpita, pues su actividad industrial y econmica
implicaba para entonces y todava para nuestro
presente un muy elevado consumo de energa.
Si este modelo de produccin, actividad econmica, social e industrial se implantaran como modelo a seguir para todos los habitantes del planeta,
en pocos aos amenazara las condiciones de vida
en la Tierra. En efecto, no es casualidad que los
trminos ecologa y economa compartan etimologa, ya que ambas ciencias tratan de nuestra
casa y de su gestin, comprendiendo nuestra casa
en sentido amplio, es decir, a la Tierra, como la
casa de todos, en la que todos somos responsables
con lo que hacemos y dejamos de hacer.
cional de Educacin Ambiental. Belgrado, 1975.

32

A partir de la Cumbre de Ro se promueve el


concepto de desarrollo sostenible, como aquel
que satisface las necesidades del presente sin
comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades(4).
Este concepto ha tenido resonancia tambin en
los factores que componen la sostenibilidad. De
esta manera, la sostenibilidad econmica se da
cuando el manejo y gestin de los recursos naturales permite que sea atractivo continuar con
el sistema econmico vigente; hay sostenibilidad
social cuando los costos y beneficios son distribuidos de manera adecuada entre la poblacin actual
(equidad intergeneracional) y futura (equidad
intergeneracional); y hay sostenibilidad ecolgica
(especies, poblaciones y ecosistemas) cuando el
ecosistema mantiene caractersticas que son esenciales para su sobrevivencia en el largo plazo.
Los problemas del medioambiente tambin son
los problemas del desarrollo y, en definitiva, la
meta del desarrollo sostenible debe ser la de conciliar el crecimiento econmico para la poblacin
en general, presente y futura, con una asegurada
posibilidad de renovacin de los recursos, proceso
que, necesariamente, implica cambios polticos,
econmicos, fiscales, industriales y de manejo de
los recursos naturales, biticos y energticos, todo
cual requiere un cambio estructural en el que media de forma indiscutible la ecopedagoga.
Tal integracin interdisciplinar allana el terreno
biotico para el anlisis y las propuestas de accin
y solucin. En efecto, la propuesta de Potter era
crear una disciplina que integrara la biologa, la
ecologa, la medicina y los valores humanos. Si
la solucin de los problemas ambientales fuera
exclusivamente tecnolgica, poco o casi nada tendra que hacer la biotica. Dado que es necesario
articular la educacin humana con valores ambientales, el papel de la biotica como disciplina
implicada en la nueva pedagoga ambiental, es
incuestionable.
La Tierra como nuestra casa y nuestro patrimonio comn
Concebir la Tierra como nica comunidad glo-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 29-38

bal a la que pertenecemos solidariamente es una


nocin multicultural que ofrece una nueva conciencia, en el marco de la sostenibilidad que nos
invita a la responsabilidad. A su vez, permite dotar de mayor sentido a nuestra existencia. Tal y
como expresa la Carta de la Tierra: estamos en
un momento crtico de la historia de la Tierra,
en el cual la humanidad debe elegir su futuro. A
medida que el mundo se vuelve cada vez ms interdependiente y frgil, el futuro depara, a la vez,
grandes riesgos y grandes promesas. Para seguir
adelante, debemos reconocer que en medio de la
magnfica diversidad de culturas y formas de vida,
somos una sola familia humana y una sola comunidad terrestre con un destino comn(5).

Sin embargo, es evidente que la accin educativa, por s sola, no es suficiente para responder al
reto ambiental. As lo declar UNESCO cuando
afirm: Para contribuir con eficacia a mejorar el
medio ambiente, la accin de la educacin debe
vincularse con la legislacin, las polticas, las medidas de control y las decisiones que los gobiernos adopten en relacin al medio ambiente humano(7). Sin embargo, estas medidas esenciales
tampoco son suficientes. Como afirmara Morin:
es necesaria ahora una educacin que garantice el conocimiento pertinente, la promocin de
una inteligencia general que pueda referirse a
una racionalidad sobre el globo y tome conciencia
de nuestro lugar en el universo(8).

No obstante, hemos excedido la biocapacidad de


la Tierra. Usamos ms recursos naturales de los
que el planeta puede generar y producimos ms
dixido de carbono del que la Tierra puede absorber. Hoy, planetariamente, usamos el equivalente
a la capacidad de 1,5 planetas Tierra para satisfacer nuestras necesidades(6). Durante nuestra
breve existencia, con relacin a la vida del planeta
y principalmente durante el ltimo siglo, los cambios efectuados por nuestras actividades estn dejando huellas profundas que ninguna otra especie
haba causado. La huella ecolgica mide el rea
de tierra biolgicamente productiva y el agua necesaria para proporcionar los recursos renovables
que la gente utiliza, e incluye el espacio necesario
para infraestructuras y la vegetacin para absorber
el dixido de carbono (CO2). Esta huella tambin muestra una tendencia constante: la del crecimiento continuo. En 2007, el ao ms reciente
del que se dispone de datos, esta huella excedi
la biocapacidad de la Tierra, el rea realmente
disponible para producir recursos naturales y absorber CO2, en un 50%(6). Las cifras de cuatro
dcadas despus ponen en evidencia la realidad
de los vaticinios que el Club de Roma hiciera en
su momento.

En este orden de ideas, la ecopedagoga tiene la


necesidad de ofrecernos un saber en contexto, que
d cuenta de las grandes preguntas filosficas que
hemos olvidado: quines somos, dnde estamos,
de dnde venimos y a dnde vamos. Esta educacin nos permitir, siguiendo a Morin, mostrarnos el destino individual, social y global de todos
los humanos, y nuestro arraigamiento como ciudadanos de la Tierra.

La bsqueda de estrategias globales


A partir de los encuentros internacionales sobre el
problema ambiental qued absolutamente claro
el carcter estratgico que la educacin ambiental
tiene en el proceso hacia el desarrollo sostenible.

Esta exhortacin a la responsabilidad global y ambiental, propuesta por muchos autores y de todos
conocida, debe tener elementos de trascendental
importancia. Es preciso apuntar a la comprensin
interpersonal, local y de escala planetaria. Ensear
tal comprensin implica ensear que el ser humano no es reductible a una sola de sus dimensiones social, poltica, econmica, tnico-cultural,
etc. Se trata de una ecopedagoga afincada necesariamente en principios de globalidad en los que se
integre planetariamente la diversidad cultural. A
esto se debe aadir la necesidad de transdiciplinariedad propia de la biotica. En efecto, como seala Morin: la educacin del futuro se ve confrontada a este problema universal, ya que existe
una inadecuacin cada vez ms amplia, profunda
y grave entre, por un lado, nuestros saberes desarticulados, parcelados y compartimentados y, por
el otro, las realidades o problemas cada vez ms
polidisciplinarios, transversales, multidimensionales, transnacionales, globales, planetarios(8).
Este vaco es la principal causa de nuestros problemas ambientales planetarios a nivel global y
local.
33

Biotica ambiental y ecopedagoga: una tarea pendiente - Pedro Sarmiento

Agenda XXI para la educacin ambiental

La ecopedagoga como estrategia biotica

Con el objeto de promover el desarrollo sostenible, la ONU, en 1989, elabor un plan detallado
de acciones que deben ser acometidas por entidades de la ONU y los gobiernos de sus Estados
miembros. Se elabor una lista de los asuntos prioritarios, con un nfasis radical en la responsabilidad con las generaciones futuras, y se dise un
plan integral de proteccin y auditora ambiental
que integrara la sociedad, las autoridades locales
y regionales en el compromiso con el desarrollo
en el marco de la sostenibilidad ambiental(9). La
Agenda 21 de la cultura es el primer documento,
con vocacin mundial, que apuesta por establecer las bases de un compromiso de las ciudades
y los gobiernos locales para el desarrollo cultural
responsable con el medio ambiente. El primer objetivo de la Agenda es en s mismo un ideal, es la
propuesta de una nueva alianza mundial basada
en la cooperacin para alcanzar el bienestar para
todos. La cooperacin y la solidaridad aparecen
como las bases constructivas. La Agenda se centra en el ser humano, viviendo en armona con la
naturaleza. Manifiesta adems que la educacin
ambiental es prioritaria y la incluye en la mayora
de los captulos que la conforman.

La ecopedagoga no trata solamente de educacin


ambiental, sino de una interaccin entre la educacin para el entorno, el desarrollo econmico
y el progreso social. No se trata de conservar el
paisaje, sino la vida y las mejores condiciones de
vida para todos. Gaston Pineau present el neologismo ecoformacin, al principio de la dcada
de los ochenta, como un concepto que se refiere
a la accin educativa especialmente ecologizada,
es decir, que la educacin debe estar anclada en
la dinmica relacional entre el ser humano, la sociedad y la naturaleza, de manera que resulte sustentable en el espacio y el tiempo(10). El trabajo
de Pineau busc el desarrollo y el crecimiento interior y personal humano partiendo del respeto
a la naturaleza, es decir, de la ecologa, tomando
en consideracin a la otredad y trascendiendo la
realidad sensible(11).

Este proyecto global marca las directrices polticas encaminadas a un desenvolvimiento sostenible para llevar a cabo en el siglo XXI. Se trata
de un plan de accin que los Estados deberan
llevar a cabo para transformar el modelo de desarrollo actual, basado en una explotacin de los
recursos naturales como si fuesen ilimitados. Se
trata de un macroproyecto global que busca la
proteccin ambiental en todos los rdenes, desde
la proteccin de la atmsfera, la lucha contra la
deforestacin y desertificacin, hasta el fomento
de la agricultura, la conservacin de la diversidad biolgica y la proteccin de mares y ocanos,
gestin de productos qumicos txicos, desechos
peligrosos, proteccin de agua dulce, entre otros.
La importancia de este proyecto es su posibilidad
de generar un impacto global mediante la puesta
en marcha de agendas 21 locales, especficas para
cada zona, de forma tal que se involucren todos
los miembros de la sociedad y se logren los cambios esperados.
34

El concepto de educacin ambiental tambin ha


evolucionado. Tradicionalmente se tena como
escenario de trabajo los aspectos fsico-naturales
desde planteamientos muy prximos a las ciencias naturales. Durante los aos 70 se vincularon
estos conceptos con las ciencias educativas, especialmente en conceptos generales de conservacin
de recursos, proteccin de la fauna y la flora, biodiversidad y uso razonable de recursos. Nuestra
poca reconoce que, aunque los elementos fsiconaturales son parte incuestionable del medioambiente, las dimensiones sociales y culturales son el
camino para gestionar una mejor relacin y prevencin de problemas medioambientales.
La educacin ambiental es un proceso dinmico
en el que participan muchas personas e instituciones, que busca sensibilizar e informar la poblacin
para identificarse con la problemtica ambiental
global y local. Su objetivo fundamental consiste
en promover la relacin armnica entre la naturaleza y las actividades humanas; este propsito,
esencialmente biotico, apunta a lograr una cultura de conservacin, en la que se aplique en todos sus procesos productivos, tcnicas limpias en
consonancia con la posibilidad de un desarrollo
sostenible.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 29-38

Es un hecho que la educacin ambiental depende de los sistemas educativos de cada pas. La
UNESCO ha pretendido procesos de institucionalizacin por medio de programas, como el
PNUMA5, que son ejemplos de apuestas institucionales por tratar problemas ambientales desde
las aulas, como una materia bsica de un currculo
terico y sobre todo prctico que debe impregnar
toda la sociedad. Lo prioritario consiste en que los
Estados asuman el compromiso educativo respecto de las relaciones de las personas con el medio
ambiente6.
El eje conceptual de estas iniciativas pedaggicas
consiste bsicamente en el fomento de la reduccin de residuos, el ahorro energtico, la reduccin de contaminacin, la restauracin y mejora
como procesos de educacin que podran estar
insertos en centros educativos, desde la primera
infancia hasta el nivel universitario.
A su vez, la ecopedagoga interrelaciona contenidos que logren objetivos naturales, sociales y econmicos en el marco del tringulo de la sostenibilidad que puede ser resumido as:
a) Sobre el medioambiente
Proteccin del entorno
Defensa de ecosistemas
Reduccin del impacto humano
Reduccin de la contaminacin
Uso responsable y sostenible de recursos naturales
b) Sobre el desarrollo econmico global
Produccin de riqueza para todos (alimentos,
salud, educacin, bienestar)
Redistribucin equitativa
c) Sobre el progreso social universal
Libertad
Igualdad
Justicia
Paz y convivencia
Solidaridad
Cooperacin

Los objetivos de la educacin ambiental, planteados durante la conferencia de Belgrado, 1975,


pueden ser resumidos en: Ayudar a las personas
y a los grupos sociales a que adquieran mayor
sensibilidad y conciencia del medioambiente en
general y de los problemas conexos. Estas estrategias educativas deben estar articuladas bajo una
poltica ambiental, la participacin ciudadana y el
apoyo cientfico y tecnolgico. En este sentido se
han encaminado algunas iniciativas.
Las propuestas de la ONU y el trabajo local de
cada pas han mostrado inters en el desarrollo de
actividades ecopedaggicas especficas. En 2004,
en Yokohama, Japn lider la iniciativa mundial
para transformar el sistema educativo formal y no
formal que permitiera una conciencia ambiental
sustentable(12). Desde 2001, los pases del Asia
y del Pacfico han venido reforzando estrategias
para la educacin ambiental. All se acu la expresin ambientalizacin curricular, expresando la necesidad de que se hable en la educacin
primaria, secundaria y universitaria, as como se
programen cursos para profesores de todos los
niveles educativos, incluidas nociones de innovacin como los econegocios(13).
Nueva Zelanda tambin ha desarrollado un programa que busca convertir el desarrollo sostenible
en una temtica educativa en el que se propone
el diseo ecolgico y participativo del entorno
fsico, prcticas de conservacin, principios organizativos democrticos y la integracin curricular
de temas ambientales. Comunidades que intentan lograr una comprensin de la prosperidad
mediante la revitalizacin de ecosistemas que forman parte de la produccin de agua y energa limpia, rica en biodiversidad, todo esto en un marco
de escuelas medioambientales (enviroschools)7.
Taiwn alberga el programa Escuela Verde, en
el que participan ms de 3.000 establecimientos
educativos.
Estas iniciativas han estado en la mente de las
Naciones Unidas desde los aos 70. En efecto, la
Ver The Enviroschools Foudations. http://www.enviroschools.org.
nz/about-enviroschools [Consultado en 2012 Feb 22] En Latinoamrica, Chile ha implementado los enviroschools desde hace 15
aos, con resultados exitosos. Ver http://www.santodomingocs.cl/
enviro.html [Consultado en 2012 Feb 22]

5 Programa Naciones Unidas para el Medio Ambiente. PNUMA.


Ver: http://www.pnuma.org/ [Consultado en 2012 Feb 22].
6 Ver ONU: http://www.unep.org/training/ [Consultado en 2012
Feb 22].

35

Biotica ambiental y ecopedagoga: una tarea pendiente - Pedro Sarmiento

Universidad de las Naciones Unidas propone la


creacin de centros regionales de expertos para la
educacin en desarrollo sostenible, que permitan
la transmisin vertical y horizontal de la informacin(14). De esta manera, profesores universitarios, gobiernos locales, ONGs, empresas responsables, medios de comunicacin, estudiantes
y personas interesadas podran formar parte de un
Centro Regional de Expertos(15).
En Estados Unidos de Norteamrica se rescata
el Proyecto de Cooperacin Universitaria, radicado en Washington DC, donde se intenta crear
un espacio de aprendizaje global que movilice y
empodere los centros de educacin superior
para el desarrollo sostenible. El objeto de esta organizacin es crear una asociacin de lderes, que
promuevan el desarrollo sostenible bajo temticas
como la integridad ecolgica, la justicia social y
econmica, la democracia, la no violencia, la paz,
la responsabilidad ambiental y los estilos de vida.
Conclusiones
La meta de la educacin y accin ambiental consiste en mejorar las relaciones ecolgicas, incluyendo las del hombre con la naturaleza y las de
los hombres entre s. Se pretende, a travs de la
educacin ambiental, lograr que la poblacin
mundial tenga conciencia del medioambiente,
se interese por sus problemas conexos y cuente
con la informacin necesaria para transformar
actitudes y trabajar individual y colectivamente
en la bsqueda de soluciones a los problemas actuales y los que pudieran aparecer en lo sucesivo.
Hoy, casi nadie podra discrepar sobre la importancia del desarrollo humano ligado al cuidado
del ambiente. Es necesario cambiar conductas
inconscientes y esquemas de pensamiento tales
como considerar que el aire, el agua y el suelo son
fuentes inagotables de extraccin de recursos y
depsito de desechos. En el camino de la educacin ambiental es preciso generar estrategias de
educacin y sensibilizacin. La participacin ciudadana, la investigacin y el fomento de lderes
sociales comprometidos con el ambiente, local y
regionalmente, podran favorecer la importante
tarea de educacin.

36

La ONU proclam el decenio 2005-2014 como


el decenio de la Educacin para el Desarrollo Sustentable. Aunque la resolucin no haya tenido
el eco esperado para que pblicamente llame la
atencin y favorezca las acciones globales de impacto lo cual se evidencia en la persistencia de
vacos educativos y, naturalmente, ambientales,
el futuro del planeta s depende de las decisiones
polticas que se asuman en esta direccin. Es evidente que la educacin para el desarrollo sostenible implica un acercamiento integral que genera
conexiones con diferentes programas educativos.
La responsabilidad ambiental no implica, simplemente, la intencin proteccionista de reverdecer
los espacios, sino tambin, y sobre todo, ejecutar acciones concretas para crear escuelas fundadas en un pensamiento ecolgico y humanista de
aprendizaje activo. Algunos han aadido a las 3r
bsicas del pensamiento ecolgico fundamental
(Reducir, Reciclar, Reutilizar) otra de contenido
social: Redistribuir o, lo que es lo mismo, Restituir lo adquirido injustamente. En este sentido,
encontramos en dimensin tambin social de la
propuesta ecopedaggica un avance transdisciplinar de valor biotico.
A pesar de la necesidad de generar conciencia sobre la proteccin y la conservacin de los recursos
naturales, as como la produccin sustentable, la
mayora de los estudiantes de escuelas y colegios,
pblicos y privados, en el mundo no reciben una
educacin ambiental slida y responsable con
las necesidades y exigencias del momento. La
iniciativa global ecopedaggica contrasta con la
ausencia de guas nacionales educativas sobre el
tema, currculos rgidos en medio de una enseanza tradicional y gran desinformacin social y
pblica. Esta nueva conciencia ecolgica implica
una reorientacin de los esfuerzos pedaggicos
que deje atrs el enfoque coyuntural del que hablara la poca del nacimiento de la biotica, para
centrarse ahora en una perspectiva que incluya un
enfoque tecnolgico, social y educativo en perfecta articulacin, lo que permitir un nuevo paradigma de accin e innovacin. El resultado ser
la responsabilidad ambiental que hoy no tenemos
de forma suficiente para los problemas que afrontamos.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 29-38

Aprender a tomar decisiones de largo plazo, que


integren la economa, la ecologa y el desarrollo, es
un elemento fundamental en el manejo del tema
ambiental, tanto local, regional y globalmente;
no obstante, es primordial crear una cultura ambiental que motive cambios estructurales de comportamiento individual y colectivo. Se trata de

un cambio cultural que necesariamente propone


nuevos comportamientos, nuevas herramientas
y valores que se reflejen en actitudes y estilo de
vida verdaderamente consistentes. En esta tarea
de transformacin cultural, la educacin, como
en muchas otras circunstancias, es la nica clave.

Referencias
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2. Verge MD. Los medios de comunicacin y la educacin ambiental. Lurralde: inv. espac. 2003; (16): 321340. Disponible en: http://www.ingeba.org/lurralde/lurranet/lur16/16millan/16millan.htm [Consultado en
2012 Feb 22]
3. Perales FJ, Garca Granada N. Educacin Ambiental y medios de comunicacin. Una propuesta de trabajo
en el aula. Revista Comunicar 1999; 12: 149-155.
4. ONU. Our Common Future: Brundtland Report. Disponible en: http://conspect.nl/pdf/Our_Common_Future-Brundtland_Report_1987.pdf [Consultado en 2012 Feb 22]
5. ONU. La carta de la Tierra. Disponible en: http://www.earthcharterinaction.org/invent/images/uploads/
echarter_spanish.pdf [Consultado en 2012 Feb 22]
6. Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Informe Planeta Vivo. Disponible en: http://www.wwf.org.mx/
wwfmex/planeta-vivo-2010.php [Consultado en 2012 Feb 22].
7. UNESCO, PNUMA. Programa Internacional de educacin Ambiental. Gua para la enseanza de valores
ambientales. Madrid: EFCA; 1992.
8. Morin E. Los 7 saberes necesarios para la educacin del futuro. Paris: Unesco; 1999.
9. ONU. Agenda de la Cultura. Disponible en: http://agenda21culture.net/index.php?option=com_content&vi
ew=section&layout=blog&id=16&Itemid=89&lang=es [Consultado en 2012 Jan 20].
10. Pineau G. Habiter la Terre. Ecoformation terrestre pour une conscience plantaire. Paris, Francia: Ecologie et
formation; 2005.
11. De la Torre S. Transdisciplinariedad y ecoformacin: una mirada sobre la educacin. Barcelona: Universitat;
2007.
12. Gonzlez E. Hacia un decenio para la educacin sustentable. Disponible en: http://www.bvsde.paho.org/
bvsacd/cd36/decedsus.pdf [Consultado en 2012 Feb 2].
13. Riechmann J. Gente que no quiere vivir en Marte: ensayos sobre ecologa, tica y autolimitacin. Madrid:
Catarat; 2004.

37

Biotica ambiental y ecopedagoga: una tarea pendiente - Pedro Sarmiento

14. UNESCO. Directrices y recomendaciones encaminadas a reorientar la formacin de docentes, 2005 Disponible
en: http://unesdoc.unesco.org/images/0014/001433/143370s.pdf [Consultado en 2012 Feb 22].
15. ONU. Redes Temticas de Expertos Asociados. Bases y procesos para su constitucin. Panam: Centro Regional
para Amrica Latina y el Caribe; 2009.
Recibido: 28 de julio de 2012
Aceptado: 19 de octubre de 2012

38

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 39-47

ADMINISTRACIN BIOPOLTICA DE LA INTIMIDAD EN LOS


BIOBANCOS1
Ral Villarroel2
Resumen: Desde los experimentos originales de Mendel sobre las caractersticas hereditarias de las plantas de arvejas, las
ciencias biolgicas han desplegado una trayectoria que pareciera no tener lmites y que ha cristalizado en nuestros das en la
generacin de sistemas de informacin acerca de la gentica humana, cuya expresin ms consumada representan, indudablemente, los Biobancos. El empleo de este material de tejido humano, capaz de revelar la historia de las enfermedades y los
estilos de vida de los individuos por parte de la investigacin biomdica, ha suscitado un alto inters de cientficos, filsofos,
juristas y otros estudiosos, que han querido reflexionar acerca de los desafos tericos y prcticos de esta nueva apertura del
conocimiento. En este trabajo se examinan las dificultades ticas que se podran derivar de la administracin de la informacin almacenada en los Biobancos, en la medida en que se entienda que su concepcin, implementacin y desarrollo implican
riesgos asociados a la expresin y expansin de una biopoltica contempornea, tal como el trmino en cuestin ha sido
caracterizado e interpretado por el filsofo francs Michel Foucault.
Palabras clave: biobancos, biopoltica, anatomopoltica, biotica, gentica
Biopolitical administration within Biobanks
Abstract: Since Mendels original experiments on genetic characteristics of greenpeas, the biological sciences have evolved in
an apparently unlimited fashion and created information systems on human genetics, whose most complete expression are
undoubtedly the Biobanks. Use of human tissue able to revel disease history and individual lifestyle has generated interest
in scientists, philosophers, lawyers and other scholars who reflect on the practical and theoretical challenges of this new
knowledge. This paper explores ethical difficulties derived from administration of biobanks insofar as their implementation
and development imply risks associated to the expression and expansion of contemporary biopolitics, as conceived by
Michel Foucault.
Key words: biobanks, biopolitics, anatomopolitics, bioethics, genetics
Administrao biopoltica da intimidade nos Biobancos
Resumo: A partir dos experimentos originais de Mendel sobre as caractersticas hereditrias das plantas de ervilhas, as cincias
biolgicas descolaram uma trajetria que parecia no ter limites e que cristalizou-se em nossos dias numa gerao de sistemas
de informao sobre a gentica humana, cuja expresso mais consumada representam, indubitavelmente, os Biobancos. O
emprego deste material de tecido humano, capaz de revelar a histria das enfermidades e os estilos de vida dos indivduos por
parte da investigao biomdica, tm suscitado um alto interesse de cientistas, filsofos, juristas e outros estudiosos, que tm
querido refletir acerca dos desafios tericos e prticos desta nova abertura do conhecimento. Neste trabalho tenta-se perscrutar as dificuldades ticas que poderiam derivar da administrao da informao armazenada nos Biobancos, na medida em
que se entenda que sua concepo, implementao e desenvolvimento implicam riscos associados expresso e expanso de
uma biopoltica contempornea, tal como o termo em questo foi caracterizado e interpretado pelo filsofo francs Michel
Foucault.
Palavras-chave: biobancos, biopoltica, anatomopoltica, biotica, gentica

Este trabajo fue expuesto en el VII Taller Proteccin de las personas en la investigacin cientfica, celebrado en 2011 en Santiago de
Chile, y organizado por el Comit Asesor de Biotica de Fondecyt-Conicyt, del que el autor es su actual vicepresidente. Algunas secciones de
este artculo se desprenden de la investigacin asociada al Proyecto Fondecyt N 1120141, cuyo investigador responsable es Ral Villarroel.
2
Magster en Biotica y Doctor en Filosofa. Director del Centro de Estudios de tica Aplicada, Facultad de Filosofa y Humanidades,
Universidad de Chile, Chile
Correspondencia: rvillarr@uchile.cl
1

39

Administracin biopoltica de la intimidad en los Biobancos - Ral Villarroel

Vigilancia y disciplina
En su obra Vigilar y Castigar, Foucault caracterizaba la profunda transformacin histrica producida entre los siglos XVII y XVIII en el mundo
occidental que marcara el advenimiento de la
poca moderna, a partir de la extensin de un
sistema de vigilancia generalizada, que comenz
paulatina y crecientemente a diseminarse a travs de todo el cuerpo social(1). La prueba de la
ocurrencia de esta significativa modificacin sera
la multiplicacin de las instituciones disciplinarias, como gustaba denominarlas hospitales,
colegios, prisiones, fbricas y otras. stas habran
ido tejiendo una densa red operativa, que habra
comenzado casi inadvertidamente a cubrir una
superficie cada vez ms amplia y a ocupar un lugar cada vez menos marginal en el devenir de la
sociedad. No obstante, como l mismo sealara,
esta extensin de las instituciones disciplinarias
no es, sin duda, otra cosa que el aspecto ms visible de diversos procesos ms profundos(1:213).
El nuevo esquema disciplinario que marc la
irrupcin de la poca moderna, a su juicio, transform el sentido profundo que la propia idea
de disciplina social haba tenido en los siglos
anteriores, entendida como capacidad estatal
orientada a la neutralizacin de los peligros que
amenazaban el orden interno de los Estados y
fuerza capaz de asentar a las poblaciones agitadas, motivadas por concentraciones demasiado
numerosas de individuos en las ciudades. Ahora,
en cambio, en esta nueva etapa histrica, simiente de la poca contempornea, a las disciplinas se
les pide puesto que se han vuelto capaces de
ello que desempeen un papel ya no coercitivo
manifiesto, sino que cumplan una tarea ms bien
positiva, haciendo que aumenten la utilidad posible de los individuos, dice Foucault(1). La disciplina militar por citar algunos ejemplos ya
no constituir simplemente una herramienta para
evitar saqueos de la poblacin, o deserciones y
desobediencias de las tropas; ahora representar el
principio fundamental que permite que el ejrcito
deje de ser un tropel de individuos y se convierta
en una unidad funcional que extrae su potencia,

40

precisamente, de esa misma unidad, porque incrementa la habilidad de cada cual, coordina sus
habilidades, acelera sus movimientos, fortalece
la capacidad de fuego, etc. Por su parte, la disciplina en el taller sin que deje de ser el modo
a travs del cual se respetan los reglamentos y la
autoridad, para impedir robos u holgazanera,
permite que aumenten significativamente las capacidades de los trabajadores, sus rendimientos y,
por consiguiente, las ganancias; la disciplina, en
este caso, hace que entren los cuerpos en una
maquinaria y las fuerzas en una economa, agrega Foucault al respecto(1). Del mismo modo, el
hospital va a estar concebido cada vez ms como
punto de apoyo para vigilancia mdica de la poblacin externa.
Foucault se refiere, en este sentido, al histrico incendio del Htel-Dieu de Pars, en 1772, hecho
que provoc una intensa polmica que demandaba el reemplazo de aquellos grandes establecimientos sanitarios, enormes e inmanejables, por
una serie de hospitales de dimensiones menores,
que permitieran acoger a los enfermos del sector
y, a la vez, reunir informacin acerca de ellos, de
manera de mantener atendida la posibilidad de
ocurrencia de fenmenos endmicos o epidmicos, conjuntamente con la apertura de dispensarios y la posibilidad de aconsejar a los vecinos;
pero, por sobre todo, se buscaba aprovechar la
oportunidad de mantener a las autoridades al
tanto de la realidad sanitaria de la regin. En resumen, las disciplinas van a operar cada vez ms
como tcnicas para fabricar individuos tiles socialmente. Es lo que Foucault denomin la inversin funcional de las disciplinas(1:213).
Ahora bien, la instauracin de ese nuevo sistema
disciplinario, en los trminos sealados, requiri
de la apropiacin de un conjunto de instrumentos de vigilancia permanente, exhaustiva, omnipresente, suficientemente capaz de ponerlo todo
en visibilidad, a condicin de tornarse ella misma, en cuanto vigilancia, invisible, inadvertida.
Como una mirada sin rostro que transforma
todo el rostro social en un campo de percep-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 39-47

cin, segn seala Foucault(1:217). Ojos por


todas partes, alerta permanente, atencin total a
los detalles infinitesimales de la vida individual,
que comenz a ser observada y contenida en una
organizacin documental cada vez ms compleja
y creciente, mediante la cual se fue registrando y
acopiando la microinformacin que secretaban
los individuos, en una toma en cuenta permanente de su comportamiento y de su ser ms ntimo.
Foucault describe a esta disciplina como un tipo
de poder, como una modalidad para ejercerlo,
que implica una instrumentacin completa, un
haz de tcnicas y procedimientos de extraccin de
informacin, con sus correspondientes niveles de
aplicacin y sus diversas metas. Se trata de toda
una fsica dice Foucault, es decir, de una
anatoma del poder; en sntesis, de una verdadera tecnologa(1:218). Y el hecho de que, en
tanto tecnologa, la disciplina pueda ser asumida
como de hecho comenz a ocurrir a partir de
entonces, tanto por instituciones especializadas digamos los presidios o las correccionales, como por otras instituciones que la vieron
como instrumento para conseguir determinados
fines tales como los centros educacionales o los
hospitales, por ejemplo, permite entender que
se trata de un acontecimiento histrico crucial
aqul que comienza a establecerse de este modo
entre los siglos XVII y XVIII, un hecho que tiene
una trascendencia decisiva para la historia posterior de las sociedades occidentales.
Nuestra sociedad la de nuestro propio tiempo ha llegado a ser, entonces si admitimos
el diagnstico foucaultiano, por esta va, una
sociedad de la vigilancia, una sociedad panptica, como dira Foucault. Bajo la superficie de las
imgenes, se llega a los cuerpos en profundidad;
detrs de la gran abstraccin del cambio, se persigue el adiestramiento minucioso y concreto de
las fuerzas tiles; los circuitos de la comunicacin
son los soportes de una acumulacin y de una
centralizacin del saber; el juego de los signos define los anclajes del poder; la hermosa totalidad
del individuo no est amputada, reprimida, alterada por nuestro orden social, sino que el indivi-

duo se halla en l cuidadosamente fabricado, de


acuerdo con toda una tctica de las fuerzas y los
cuerpos(1:220).
Tomados en s mismos, todos los mecanismos
disciplinarios, en verdad, tienen una larga historia
tras ellos. Sin embargo, lo realmente novedoso a
este respecto tiene que ver con que, a partir del
siglo XVII y desde all de manera progresiva, ellos
se van componiendo cada vez ms ajustadamente
y generalizando de tal modo que pueden alcanzar
el nivel a partir del cual la formacin de saber y
el aumento del poder se constituyen en un proceso circular, recproco, mutuamente complaciente. Las disciplinas como dice Foucault van
a traspasar el umbral puramente tecnolgico,
inocuo podramos decir tambin. Primero el
hospital, luego la escuela, enseguida el taller, y
as sucesivamente. Las disciplinas no solo los han
ordenado; ms bien llegaron a ser merced a la
introduccin de los procedimientos disciplinarios
y el registro infinitesimal de informacin que acometieron respecto de los sujetos a los que se atendan unos aparatos tales que hicieron que todo
mecanismo de objetivacin llegara a convertirse
y a valer como un instrumento de sometimiento;
con lo cual todo aumento del poder que as fueron generando diera lugar a unos conocimientos
precisos y cada vez ms operativos y fundados en
esa contabilidad minuciosa, obtenida a partir de
la data registrada en la vida orgnica y social de
los sujetos. Solo de tal manera pudieron llegar a
constituirse la medicina clnica, la psiquiatra, la
psicologa del nio y toda la investigacin cientfica en general (biomdica y social), que ha sustentado la idea de hombre en la poca contempornea. Doble proceso, por lo tanto: seala
Foucault desbloqueo epistemolgico a partir
de un afinamiento de las relaciones de poder;
multiplicacin de los efectos de poder gracias a
la formacin y a la acumulacin de mtodos nuevos(1:227).
No es prudente olvidar que el siglo XVIII invent
las tcnicas disciplinarias que hasta aqu hemos
comentado. Un poco, sin duda, tal como la Edad

41

Administracin biopoltica de la intimidad en los Biobancos - Ral Villarroel

Media invent la investigacin judicial, aunque


por caminos diferentes. El viejo procedimiento de
investigacin tcnica fiscal y administrativa
haba sido desarrollado, ms que nada, a partir de
la reorganizacin de la Iglesia y el incremento de
los Estados principescos de los siglos XII y XIII.
En ese momento preciso es cuando la tcnica de
la investigacin se introduce en la jurisprudencia
de los tribunales eclesisticos y, posteriormente,
en los tribunales laicos. Se trata de la investigacin entendida como la bsqueda autoritaria de
una verdad comprobada o atestiguada, que se
opona al viejo procedimiento del juramento, del
duelo judicial, del juicio de Dios o a la simple
transaccin acomodaticia entre particulares. La
investigacin era el poder soberano, arrogndose
el derecho de establecer la verdad por medio de
cierto nmero de tcnicas reguladas.
Foucault sostiene que es necesario recordar que, si
desde aquel instante la investigacin form cuerpo con la justicia occidental (como hasta nuestros
das lo sigue haciendo), entonces tiene un origen
poltico; estuvo siempre en vnculo con el nacimiento de los Estados y jug un papel decisivo
en la formacin de los saberes posteriores. En este
sentido, la investigacin fue la pieza original y
gruesa mas no por eso menos fundamental
para la constitucin de las ciencias empricas modernas; fue la matriz jurdico-poltica del saber
experimental posterior. En consecuencia, como
afirma Foucault: El gran conocimiento emprico que ha recubierto las cosas del mundo y las
ha transcrito en la ordenacin de un discurso indefinido que comprueba, describe y establece los
hechos (y esto en el momento en que el mundo
occidental comenzaba la conquista poltica y econmica de ese mismo mundo) tiene sin duda su
modelo operacional en la Inquisicin.
Los usos polticos del cuerpo

comenzaron a practicar respecto de los individuos


y en las investigaciones ilimitadas que desencadenaron sobre su ser, para hacer entrar a la vida y
sus mecanismos en los dominios de los clculos
explcitos(2:173), distribuyendo lo viviente en registros de valor y utilidad, Con ello, la sociedad
moderna habra atravesado un umbral biolgico; esto habra ocurrido en el momento en que la
especie humana como tal se convirti en la apuesta de sus propias estrategias polticas(2:173). As,
por primera vez en la historia humana, lo biolgico se vio reflejado en lo poltico(2:172). Foucault
atribuir un protagonismo fundamental al dispositivo biomdico, desplegado a partir de la poca
moderna, en la constitucin de aquel fenmeno
que ms o menos por los mismos aos en que
concibi su obra Vigilar y castigar comenz a
denominar anatomopoltica del cuerpo, por referencia a la conjuncin de saber y poder desplegado sobre los individuos, al micropoder dejado
caer sobre los cuerpos; al tiempo que denomin
biopoltica de la poblacin al complejo de saber
y poder ejercido sobre el cuerpo social entero o los
grupos tomados en su conjunto, desde entonces.
Segn ha sealado Didier Fassin, durante mucho
tiempo el cuerpo constituy un punto ciego para
la investigacin social y poltica(3); sin embargo,
en las ltimas dcadas, y especialmente bajo la
influencia de Michel Foucault, los trabajos sobre
el tema parecen haberse multiplicado y la tematizacin del asunto del cuerpo entendido como
realidad social y poltica se ha vuelto un tpico
referencial de la discusin. No obstante cree
Fassin, aunque fecunda, esta apertura no habra
abordado suficientemente un asunto capital: el de
los usos polticos del cuerpo(3). Ello se torna
muy relevante para esta reflexin, sobre todo si se
considera que el poder se manifiesta, justamente,
en la carne del individuo, a tal punto que no resultara errado hablar de un verdadero fenmeno
de in-corporacin del poder3. En este sentido, sera
Al respecto, Ernst H. Kantorowicz seala, en su clebre texto
de teologa poltica medieval Los dos cuerpos del rey (Madrid,
Alianza, 1985), que el rey sera una persona mixta (gemina persona),
humana y a la vez divina, como Cristo. El rey, tras representar un
corpus verum (un cuerpo individual), acaba convirtindose en un
corpus mysticum (una corporacin unipersonal), en definitiva, en un
cuerpo poltico; quedando as los dos cuerpos incorporados en una
misma persona.

Las ciencias con las que nuestra humanidad se encanta desde hace ms de un siglo, en particular las
as llamadas biomdicas, tienen su matriz tcnica en el registro infinitesimal que las disciplinas

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Acta Bioethica 2013; 19 (1): 39-47

fcil sealar que, como seala Fassin, el orden del


mundo se inscribe en el cuerpo(4).
Nikolas Rose sostiene que dos seran los aspectos
vinculados al gobierno de los sujetos que resultaran particularmente significativos para entender
el papel que las ciencias han jugado en la vinculacin de la vida subjetiva e intersubjetiva con los
sistemas de poder poltico(5). El primero se refiere a la relacin del gobierno con el conocimiento.
Para gobernar a una poblacin se requiere segmentar la realidad e identificar sus caractersticas
y procesos particulares, es decir, ponerlos en visibilidad, tornarlos enunciables, hacerlos susceptibles de escritura; solo as se consigue explicarlos.
En consecuencia segn cree Rose, el gobierno depender de la produccin, circulacin, organizacin y autorizacin de verdades que encarnan
lo que debe ser gobernado, que lo hacen pensable,
calculable y practicable(5).
En segundo trmino, gobernar una poblacin
va a requerir de otro tipo de conocimiento; uno
que permita evidenciar las caractersticas de los
sujetos como material en bruto de clculo(5).
Se precisa transcribir determinados fenmenos
nacimientos, muertes, enfermedades, nmero
de personas viviendo en tal o cual casa, tipo de
trabajo de sus habitantes, es decir, se requiere
constituir una materia sobre la que pueda desplegarse el clculo poltico, un archivo entero, tenue y minucioso que se constituye al ras de los
cuerpos y de los das, siguiendo la apreciacin
de Foucault(1:193). El clculo () depende de
procesos de inscripcin que traducen el mundo
en registros materiales: reportes escritos, dibujos,
mapas, cartas y, sobre todo, nmeros(1). A estas
tcnicas de inscripcin se les llam a partir del
siglo XVII y en forma creciente durante los siglos
posteriores estadstica, la ciencia del Estado,
un saber proveedor de los atributos de la poblacin que podan ser integrados en el clculo de
los gobernantes4. Desde el siglo XIX, este proceso
Cabe tener presente, como dato, la controversia con algunos
aos de distancia entre Pierre Louis, promotor del mtodo
numrico, segn el cual la estadstica es la base fundamental y
nica de todas las ciencias mdicas, y Claude Bernard, intentando
una medicina experimental, para la cual el uso de medias y el
empleo de la estadstica en medicina y fisiologa, conducen por

transformador de los sujetos en cifra, esta red de


escrituras que los capta e inmoviliza al interior de
un espesor documental(1:194), utilizable en los
clculos polticos y administrativos, comienza a
extenderse hacia los ms variados dominios.
Biopoltica y Biobancos
Ahora bien, en nuestros das el asunto ha devenido en la sistematizacin e institucionalizacin de
la produccin y administracin de informacin
biolgica humana, pormenorizada hasta el extremo, perfeccionada y refinada gracias a las nuevas
tecnologas informticas; hecho que concierne directamente al quehacer de los as llamados
Biobancos, esas peculiares reservas de material
extrado de personas, con las que la investigacin
cientfica, derivada de la biologa molecular, la
bioqumica, la genmica, la protemica y otras
para fines diagnsticos o investigativos, supone
asegurar la viabilidad de su propio desarrollo experimental, al buscar disponer en buenas condiciones de conservacin las muestras obtenidas. La
investigacin biomdica de las ltimas dcadas se
ha centrado, de forma progresivamente ms especfica, en virtud del avance cientfico y tecnolgico, en el estudio de las alteraciones y mecanismos
de la vida. Con este fin, se ha considerado de gran
importancia disponer de muestras biolgicas representativas de los distintos constituyentes de la
funcin vital tales como tejidos, tumores, clulas, protenas, ADN; y distintos fluidos vitales,
como sangre, suero, orina, etc., susceptibles
de estudios posteriores y asociadas a datos (epidemiolgicos, clnicos, genticos, ambientales, de
hbitos del donante) que tengan relevancia para
los investigadores.
Los Biobancos que tienden a articularse en
redes internacionales cada vez ms complejas y
sofisticadas almacenan muestras biolgicas con
informacin gentica de una persona concreta.
as decir necesariamente al error. Para el primero, el estudio de la
poblacin justifica el uso del clculo. Para el segundo, el individuo
es siempre singular. Alrededor de la cuestin de la cuantificacin
de los fenmenos o de la interpretacin de los fenmenos y de la
interpretacin de las mediciones, se juega algo ms que el desarrollo
de nuevos instrumentos: una manera indita de pensar la relacin
entre el individuo y la sociedad, entre lo particular y lo general(6).

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Administracin biopoltica de la intimidad en los Biobancos - Ral Villarroel

Son un soporte de datos genticos, distinto de los


datos de salud, que se mantienen incluso despus
de la muerte y que podran tener efectos para la
familia biolgica, incluida la descendencia. El
espectacular auge de la investigacin biomdica
est impulsando la necesidad de disponer de estas
muestras biolgicas de manera creciente, lo que
est trayendo consigo importantes modificaciones en el panorama del conocimiento exacto que
se puede llegar a tener de los individuos y de los
eventuales usos, o abusos, a que este conocimiento puede dar lugar.
Actualmente, se prefiere entender que los Biobancos desempearn un importante rol en el futuro prximo, no solo en la identificacin de las
causas de las enfermedades tanto en un nivel
individual como en el de las poblaciones, sino
tambin en el desarrollo de diagnsticos y mtodos preventivos y teraputicos. Sus sostenedores
confan en que la poblacin, premunida de niveles cada da mayores de informacin al respecto, no tendr reparos en apoyar decididamente la
investigacin cientfica, disponindose en forma
consciente y voluntaria para la donacin de partes de sus cuerpos, puesto que los encargados de
su administracin harn solo una utilizacin racional y eficiente de estos recursos, dentro de un
marco tico y legal ptimo5. Se espera, en consecuencia, que los Biobancos se conviertan cada vez
ms en instrumentos eficaces para la investigacin
de las bases moleculares de la biologa humana,
tanto respecto de enfermedades comunes como
de aquellas de baja prevalencia o poco frecuentes.
Sin embargo, el almacenamiento masivo de
muestras biolgicas plantea adems de cuestiones tcnicas especficas, vinculadas a asuntos tales
como los procedimientos para su recoleccin, su
transporte y conservacin, su identificacin o su
trazabilidad, y otras problemas sobre todo ticos, concomitantes con la legitimidad de la propia obtencin de las muestras, con el resguardo de
la intimidad o la privacidad de los individuos de
E. de lava y A. Orfeo, Biobancos, muestras humanas para la
investigacin biomdica, El Pas, 10 de septiembre de 2009,
http://sociedad.elpais.com/sociedad/2009/11/09/actualidad/1257721210_850215.html

44

los cuales han sido extradas quienes podran


preferir mantener sus vidas y aspectos personales fuera del conocimiento pblico, o controlar
el flujo de informacin acerca de s mismos, y
toda una serie de otros asuntos que conciernen a
esta necesaria reserva de identidad de los suministradores, al consentimiento que debieran otorgar
a la institucin acopiadora para su empleo y almacenaje o eventual utilizacin posterior, y otros
asuntos igualmente sensibles.
Estas situaciones levantan seales de alerta respecto de las probables trasgresiones a la dignidad,
provocadas por un manejo descuidado, o econmica o poltica o militarmente interesado, de este
material. Respecto de ello, la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos
Humanos, adoptada por la Conferencia General
de la UNESCO el 11 de noviembre de 1997, ratificada por la Asamblea General de las Naciones
Unidas el 9 de diciembre de 1998, seala en su
artculo N 1: El genoma humano subentiende
la unidad fundamental de todos los miembros de
la familia humana, as como el reconocimiento de
su dignidad intrnseca y su diversidad. Porque
es evidente que la riesgosa combinacin entre la
pulsin manipuladora de las tecnociencias y la
inexistencia de criterios ticos universales y vinculantes, impulsa a inquirir y a tomar precauciones respecto de la norma a la cual ser sometida la
investigacin cientfica y las prcticas genticas en
el tiempo por venir.
Dificultades como las vinculadas al tratamiento y
uso posterior de los datos para fines probablemente no imaginados en el momento de su recogida, o a la medida razonable que debe definir
el periodo de su conservacin, o a la garantizacin
de las medidas de seguridad necesarias para su
preservacin, por ejemplo, ponen de manifiesto
la laguna legal con la que nos encontramos al tratar esta materia. Parece preciso considerar que las
muestras biolgicas y los tejidos humanos pueden
compartir un mismo estatuto jurdico con otros
datos mdicos, que, aunque estrictamente no
constituyen informacin de carcter personal, s

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 39-47

pueden dar lugar a la extraccin de informacin


de esta naturaleza, mediando el anlisis adecuado
para ello. Lo que al parecer obligara a incluir las
muestras biolgicas en el mbito de aplicacin de
las normativas referidas a la proteccin de datos
personales.
Tres cuestiones, al menos, parecen relevantes en
este sentido(7).
El criterio de seleccin de informacin que se considere decisiva y estratgica a la hora de justificar
la determinacin de los empleos posteriores del
material almacenado que pudieran tener lugar.
Este aspecto refiere a los fines preestablecidos que
gobiernen el inters de los Biobancos al momento
de constituir su reserva de informacin y privilegiar el acopio de unos u otros datos genticos.
La proteccin de la confidencialidad de quienes
suministren el material de tejido humano o la informacin personal que a ste se pueda asociar, y
que permita el desarrollo de ciertas investigaciones, segn lo sealado en el punto anterior.
Por ltimo, la clase de uso que se haga de dicho
material y el manejo de los hallazgos incidentales
que pudieran provocarse a partir de su estudio;
sobre todo en relacin con las implicancias favorables o desfavorables que estos ltimos podran
tener para los donantes de ese material o para sus
parientes genticos ms directos.
Todas stas son cuestiones tanto epistemolgicas como derechamente polticas al parecer no
suficientemente resueltas, ni por las propias directrices de la investigacin cientfica en curso ni por
la legislacin actual de la mayora de los pases
que hasta ahora no han cautelado o previsto los
excesos o desbordes que de estas materias pudieran derivarse y que no parece tampoco insensato entender como factores de riesgo inminente.
Todo ello tiene, por cierto, un importante impacto sobre la confianza pblica que el desarrollo de
estas instituciones tendran la obligacin de asegurar, para fortalecer la legitimidad que requiere
su expansin y continuidad. Este es un fenmeno

complejo, sobre todo porque una merma creciente en su credibilidad presumiblemente afectara a
sus propias prcticas. Si los individuos revocaran
el consentimiento que expresan a la hora de ceder
las muestras personales de material gentico, la
informacin de la que los Biobancos dispondran
finalmente sera insuficiente para que pudieran
arribar a conclusiones cientficamente vlidas en
su investigacin; como consecuencia de lo cual el
potencial de aporte que, supuestamente, pueden
hacer al conocimiento cientfico y al desarrollo de
nuevos tratamientos mdicos para enfrentar las
enfermedades disminuira ostensiblemente.
Ciencia, poder y capital
En este sentido, nos interesa atender a un importante hecho vinculado con estas actuales indefiniciones de la investigacin cientfica: junto a las
modalidades histricas de desarrollo del capital,
como son el dinero y la industria, la voluntad
poltica y el podero militar, factores que han establecido un control y dominio del mundo, tambin ha habido, paralelamente, otra forma de influencia decisiva, como aquella establecida por el
saber de las ciencias, que han instituido regmenes
de dominacin. En efecto, Foucault articul su
inters en la historia de la ciencia con el anlisis
de la sociedad y del poder, concibi aquellas formas del saber que pueden ser consideradas culturalmente determinantes en funcin de estrategias
institucionales y cognitivas de integracin social.
Por ello, es necesario reconocer que el conocimiento cientfico es al mismo tiempo un capital
econmico. Las comunidades cientficas son a la
vez empresas tecnocientficas. Sin alejarse mucho
de esta afirmacin, se podra sealar que ltimamente, como se ha sealado y por citar un ejemplo, los Biobancos han ido estableciendo redes de
alcance multinacional, vinculadas a importantes
agencias econmicas. El saber cientfico, entonces, ya no es solo un bien en s; tambin es, en
realidad, un bien econmico, un bien de capital
que genera con su actividad mercancas privatizadas al servicio de poderes fcticos. Y, como tal,
se ve impulsado a desplegar una lgica y una ra-

45

Administracin biopoltica de la intimidad en los Biobancos - Ral Villarroel

cionalidad instrumentales que lo llevan frecuentemente a propiciar fines pragmticos y estrategias


eficientistas, las cuales, por su propia naturaleza,
pueden llegar a desconocer e incluso a lesionar los
fines ticos y sociales a los que tambin debiera
servir. Los nexos entre conocimiento e inters ya
han sido suficientemente establecidos por la literatura crtica como para insistir mayormente en
este evidente factor de riesgo.
Es precisamente de este sesgo meramente estratgico-instrumental, desplegado sobre la vida
humana biopolticamente, anatomopolticamente dicho en palabras de Foucault, del que a
veces se tie el acontecer cientfico. Y es que para
el cumplimiento de sus fines requiere acopiar la
mayor cantidad de informacin posible acerca de
individuos y poblaciones, extraer de su existencia
biolgica, social y simblica la informacin que la
ciencia, con su dispositivo tcnico-instrumental
de investigacin, puede tornar elocuente e indicadora de futuras decisiones acerca de la existencia
humana. Pero, cules vayan a ser esas decisiones,
es algo que an est por verse.
Por lo mismo, todo parece indicar que, a estas alturas del desarrollo de la ciencia y la investigacin,
una gran responsabilidad tico-normativa viene a
imponerse por encima y ms all de toda pretensin de logro experimental. Y dado que aquella
bsqueda de conocimiento objetivo que define al
desarrollo de la ciencia siempre enfrenta al investigador a diversos cursos de accin posibles, cuyos
pronsticos de resultados difieren a veces sustancialmente entre s, stos siempre debern medirse
con sus propias decisiones y con el impacto o las
consecuencias que esas mismas decisiones puedan
tener para la vida humana. Son los riesgos derivados de una reescritura de los problemas sociales
en lenguaje sanitario los que deben inquietar a la
reflexin actual(6).
Ahora bien, cabra esperar que la provisin de
resguardos para contener los presumibles excesos que se pudieran derivar de una prctica de
investigacin cientfica no sometida a la legislacin debiera ser una tarea eminente del Estado;
sin embargo, habra que tener en cuenta lo planteado por Rose, en el sentido de que el Estado
46

contemporneo no nacionaliza la corporeidad


de sus sujetos en un cuerpo poltico sobre el cual
trabajar en masa y en relacin con los cuerpos polticos de otros Estados(8). El Estado funciona,
ms bien, como un facilitador o un animador
que insiste en la proliferacin de las polticas de
promocin de la salud, en el incremento del poder de las compaas aseguradoras, y en el nfasis
que otorga a las propias familias y a los propios
individuos en el cuidado de su salud. La responsabilidad por la conservacin y la maximizacin de
la vida ya no recae sobre aquellos que gobiernan la
nacin en un campo de competencia internacional con otros Estados, sino sobre quines son responsables por una familia y sus miembros(9). En
este sentido, seala: La vida puede, hoy ms que
nunca, estar sujeta a juicios de valor, pero esos juicios no son hechos por un Estado que administra
la poblacin en masa. La biopoltica contempornea en las polticas liberales avanzadas no toma
el cuerpo viviente de la raza y sus componentes
vitales como recursos cuyo rendimiento est para
ser maximizado en un enfrentamiento competitivo entre Estados(9:58).
Entonces, en una poca de totalizacin informacional como la nuestra la era del panoptismo
generalizado, donde nada queda resguardado
en la intimidad y la vida privada sucumbe a merced del dispositivo tcnico de vigilancia total, sin
que se haya desplegado an de manera suficiente
el corpus jurdico cautelador de eventuales desbordes biopolticos, resulta enteramente decisivo
establecer una suerte de equilibrio reflexivo que
permita asegurar que lo factible no prevalezca necesariamente por sobre lo legtimo, que el mezquino inters del logro experimental no llegue a
oscurecer la amplia perspectiva del bienestar humano. Es preciso que no sea ms el argumento de
una misteriosa capacidad de anticipacin y control de los riesgos y la afirmacin de un supuesto carcter beneficente y neutro, como el que ha
venido dando sustento hasta ahora al catecismo
tecnocientfico y ha favorecido la entrada de lo
viviente en los dominios del poder, el que impida adoptar las debidas precauciones y resguardos
para la vida y la intimidad de las personas.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 39-47

Referencias
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2. Foucault M. Historia de la sexualidad, vol. I: La voluntad de saber. Mxico DF: Siglo XXI; 1995.
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6. Fassin D. Faire de la sant publique. Paris: ditions de lcole des Hautes tudes en Sant Publique; 2008.
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8. Haidar V. Biopolticas post-foucaultianas. Pensar el gobierno de la vida entre la filosofa poltica. Papeles del
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9. Rose N. The Politics of life itself. Biomedicine, power and subjectivity in the twenty-first century. New Jersey:
Princeton University Press; 2007.
Recibido: 25 de octubre de 2012
Aceptado: 12 de diciembre de 2012

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LA EXCEPCIN EN EL DERECHO. DISCUSIN DEL ESTADO DE


EXCEPCIN EN LA TEORA JURDICO POLTICA1
Marcela Chahun Zedn2
Resumen: El presente comentario se propone un anlisis sobre el estado de excepcin o la legislacin excepcional, incorporando a los estudios efectuados desde la teora poltica ciertas distinciones conceptuales de la teora del Derecho que podran
contribuir a esclarecer en debate. Ello teniendo en cuenta que hoy nos encontramos frente a un estado de excepcin normalizado, pues lo excepcional se encuentra inscrito en el orden jurdico. Es la relacin entre norma y decisin y/o entre norma
y poder lo que muestran este tipo de legislaciones, y lo que en la teora del Derecho podra analizarse a travs de figuras como
la clusula alternativa tcita de Kelsen, o la relacin entre validez y eficacia de las normas.
Palabras clave: estado de excepcin, legislacin excepcional, norma y decisin, norma y poder, clusula alternativa tcita,
validez y eficacia de una norma
The exception in the law. A discussion of the state of exception in juridical and political theory
Abstract: The current paper aims at an analysis of ths state of exception or exceptional legislation, incorporating to studies
coming from political theory, certain distinctions from the law that might contribute to a clarification of the debate. This
in view that to-day we confront a normalized state of exception, since exceptions are incorporated into juridical ordering.
This typo of legislations shows the relation between norm and decision and/or between norm and power, and in the juridical
theory could be analyzed through figures like the tacit alternative clause of Kelsen or the relation between validity and efficacy
of norms.
Key words: state of exception, exceptional legislation, norm and decision, norm and power, tacit alternative clause, validity
and efficacy of a norm
A exceo no Direito. Discusso do estado de exceo na teoria jurdico- poltica
Resumo: O presente comentrio prope uma anlise sobre o estado de exceo ou a legislao excepcional, incorporando aos
estudos efetuados a partir da teoria poltica certas distines conceituais da teoria do Direito que poderiam contribuir para
esclarecer o debate. Isso tendo em conta que hoje nos encontramos frente a um estado de exceo normalizado, pois o excepcional se encontra inscrito na ordem jurdica. a relao entre norma e deciso e/ou entre norma e poder o que mostram
este tipo de legislao, e o que na teoria do Direito poderia analisar-se atravs de figuras como a clusula alternativa tcita de
Kelsen, ou a relao entre validade e eficcia das normas.
Palavras-chave: estado de exceo, legislao excepcional, norma e deciso, norma e poder, clusula alternativa tcita, validade e eficcia de uma norma

El presente artculo recoge la presentacin en el seminario tica y poder en la Relaciones Internacionales, organizado por el Instituto de
Estudios Internacionales de la Universidad de Chile y el Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica de la misma Universidad, realizado
el 3 de diciembre de 2012.
2
Becaria doctoral de Filosofa del Derecho, Universitat de Girona, Espaa
Correspondencia: mchahuan@gmail.com
1

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La excepcin en el Derecho. Discusin del estado de excepcin en la teora jurdico poltica - Marcela Chahun

Introduccin
Desde hace algunos aos, por estado de excepcin ya no solo se identifica a los estados de
emergencia constitucionales que rigen en periodos de guerra interna o externa, sino tambin a las
legislaciones que restringen de manera considerable los derechos de los ciudadanos que el modelo
de Estado democrtico liberal prometa resguardar. En efecto, como excepcional se identifica
a las leyes que regulan los delitos terroristas3, el
narcotrfico, pero tambin al conjunto de legislacin que surge especialmente en momentos de
crisis econmica y poltica, que se expresa principalmente especialmente a travs de decretos,
rompiendo con ello una de las reglas bsicas del
modelo de Estado de Derecho, esto es, que los
derechos ciudadanos solo pueden afectarse mediante una ley. As, por ejemplo, se seala como
excepcional a la legislacin decretada en algunos
pases afectados por la actual crisis del modelo
econmico, relativa a recortes en materia de salud, educacin, el salario de los trabajadores de las
entidades pblicas, entre otras restricciones de los
derechos sociales.
Tales medidas han estado en el centro del debate pblico y han sido tambin objeto de anlisis
filosfico poltico. Sin embargo desde la filosofa
del Derecho se ha omitido un pronunciamiento al respecto. Podra decirse que dicho silencio
se debe a que se trata de un asunto propiamente poltico, esto es, respecto de la valoracin del
contenido de ciertas normas. En todo caso, creo
que la filosofa del Derecho puede aportar ciertas distinciones conceptuales tiles en el debate,
especialmente cuando en ste se utilizan conceptos jurdicos que, no obstante la pertinencia de
la crtica poltica, son utilizados muchas veces en
sentidos diversos.
Estado de excepcin en la teora poltica: Schmitt y sus lectores
3 En el caso chileno, resulta ilustrativa la ley antiterrorista N
18.314, cuyas modificaciones de los ltimos 10 aos han estado dirigidas a endurecer las penas, incorporar nuevas hiptesis (por ejemplo, desde 2003 se tipifica tambin la financiacin del terrorismo),
as como a permitir figuras como la del agente encubierto. Tanto
las modificaciones como la aplicacin de esta ley han sido bastantes
controvertidas.

50

Los estudios sobre el estado de excepcin frecuentemente comienzan con una referencia a los anlisis de Carl Schmitt, lo cual no resulta extrao,
teniendo en cuenta que dedic gran parte de su
obra al anlisis del caso excepcional. En trminos
generales, para el jurista alemn el estado de excepcin consiste en la suspensin total del orden
jurdico a fin de resguardar la propia vigencia de
ste(1). Distingue el caso excepcional del caso de
los poderes de emergencia, previstos en el marco
de las constituciones, sealando que el primero excede los mrgenes constitucionales, puesto
que consiste precisamente en la suspensin de la
Constitucin. As, seala que el estado de excepcin no puede regularse, porque las situaciones
excepcionales no pueden ser previstas. Ellas escapan a las determinaciones generales y, en tal sentido no hay una sola norma que pueda aplicarse
al caos(1:42).
Las normas presuponen un contexto, una situacin de normalidad necesaria para su aplicacin
que no se da en los casos excepcionales. En estos momentos crticos, de acuerdo con Schmitt,
no hay norma general que pueda aplicarse, pero
s hay decisin, y esa decisin es la del soberano quien, frente a la situacin concreta, decide
suspender el orden jurdico. En efecto, Schmitt
construye su teora de la soberana a partir del
caso excepcional, sealando en su Teologa Poltica que es soberano quien decide sobre el estado de excepcin(1:23), apareciendo as la soberana como la decisin sobre la excepcin.
Schmitt desarrolla el concepto de excepcin a travs de la figura de la dictadura(2), la cual sera
necesariamente un estado de excepcin, en tanto
consiste en la supresin de las barreras jurdicas
en razn de la realidad concreta que se intenta
superar. La dictadura sera as un medio para
conseguir un determinado fin, en el cual se suspenden las normas jurdicas. Distingue dos tipos
de dictaduras: la comisarial y la soberana. En la
primera se suspende temporalmente la Constitucin con el fin de protegerla; en esta dictadura
actan los poderes constituidos, esto es, aquellos
que encuentran su fundamento de validez en la
Constitucin. La dictadura soberana, en cambio,
no est dirigida a proteger la Constitucin exis-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 49-57

tente, sino a instaurar una nueva, la cual se deriva


solamente del ejercicio del poder constituyente,
sin que ste se encuentre limitado por la Constitucin existente.
Lo comn entre ambas dictaduras est en que en
ambas se suspende la legalidad en razn de la realidad concreta, pera la finalidad y el poder que
acta en cada caso son distintos: si en la dictadura
comisarial el fin es proteger la Constitucin existente, en la soberana es instituir una nueva, razn
por la cual en esta ltima no tiene sentido que
el poder en que funda la nueva Constitucin se
encuentre validado por la que intenta suprimir.
Aunque las nociones de poder constituido y poder constituyente parecen distinguibles (el primero acta con un ttulo jurdico y el segundo carece
de ste), en este punto resulta interesante resaltar
una tesis que el propio Schmitt ya enunciaba: en
ciertas instituciones que operan dentro del orden
establecido (y que, por lo tanto, bajo la perspectiva tradicional, debieran considerarse como poder
constituido) se observan caractersticas propias
del poder constituyente. As, por ejemplo, se sostiene que los tribunales constitucionales, al decidir sobre la constitucionalidad de una ley, lo que
en realidad hacen es dar contenido o modificar los
preceptos constitucionales, de manera que actan
como micropoderes constituyentes(3,4)4.
La dictadura soberana es, para Schmitt, el punto
ms crtico del estado de excepcin, pues en ella la
Constitucin no es simplemente suspendida sino
suprimida. El poder que instaura la nueva Constitucin se aparta del orden jurdico para fundar
otro, actuando para ello por fuera de la ConstiPara sostener lo anterior, es necesario concebir al constituyente como aquel que establece las normas de la Constitucin, independientemente si dicho poder acta con ttulo jurdico o no. De
acuerdo con una concepcin sustancialista del poder constituyente y
tambin de la Constitucin, como la de Schmitt, el poder constituyente, cualquiera sea su modo de operar, expresa la decisin poltica
fundamental, eligiendo los principios polticos supremos que dan
forma al Estado. Por su parte, la Constitucin es la expresin de esa
voluntad poltica del poder constituyente, de manera que constituye
una unidad o totalidad de principios y valores(5). En cambio, tal
como distingue Guastini, desde una concepcin formalista de tales
conceptos, el rasgo distintivo del poder constituyente est en su forma de ejercer el poder y no en el contenido de esa voluntad. Segn la
concepcin formalista, el poder constituyente se caracteriza por ser
aquel que ejerce su poder extra ordinem, esto es, de acuerdo a formas
ilegales o al menos no-legales, de lo contrario, si actuara legalmente,
sera poder constituido.

tucin que suprime. En la dictadura comisarial


los poderes constituidos suspenden la Constitucin para protegerla, pero el ejercicio de su poder
encuentra su validez en la misma Constitucin.
La confusin se da cuando los poderes constituidos exceden el margen de su actuacin y actan
como constituyentes, puesto que fijan el contenido de la Constitucin.
Tal como se seal, Schmitt concibe al estado de
excepcin al margen de la legalidad, sin que por
ello deje de ser una cuestin jurdica. Lo jurdico
incluye al caso excepcional, debido a que en l se
decide sobre el contexto de normalidad que suponen todas las normas; y esa normalidad solo puede ser tal frente a la excepcionalidad. Asimismo,
la excepcionalidad muestra un elemento jurdico
que para Schmitt es esencial: la decisin, pues en
el caso excepcional no se aplican normas, pero
hay decisin.
La decisin es para Schmitt la categora central
del pensamiento jurdico. Postula que el orden
jurdico se sostiene sobre la base de una decisin
y no en una norma. Schmitt critica al formalismo
jurdico por no prestar atencin al caso excepcional y centrarse exclusivamente en el anlisis de
normas. Dirige especialmente su crtica a Hans
Kelsen, con quien mantuvo un contundente debate respecto de temas centrales para la teora del
Derecho(6)5.
En relacin con el tema aqu tratado, uno de los
aspectos ms relevantes de esta discusin se relaciona con la manera de concebir al Estado. En su
Teora Pura del Derecho Kelsen concibe al Estado como un concepto puramente jurdico, pues
el Estado no sera otra cosa que el orden jurdico mismo(7). El Estado es concebido como un
sistema de atribuciones, con referencia a punto
Uno de los puntos ms conocidos del debate es sobre quin debe
recaer el control de constitucionalidad de las leyes. Schmitt defiende
la idea del jefe de Estado como defensor de la Constitucin, como
la institucin poltica que representa los valores del pueblo y otorga
base a los poderes que detenta (decretar el estado de excepcin, por
ejemplo). Kelsen argumenta en favor del poder judicial como defensor ms apto de la Constitucin, en tanto rgano imparcial encargado de resguardar la adecuacin de las normas de inferior jerarqua
a la norma fundamental, de acuerdo con la estructura jerrquica del
orden jurdico. Estas distintas posturas pueden explicarse sobre la
base de la distinta concepcin que tienen tambin sobre la Constitucin, el Estado y el orden jurdico.

51

La excepcin en el Derecho. Discusin del estado de excepcin en la teora jurdico poltica - Marcela Chahun

final de atribucin y a una norma fundamental.


Las imputaciones no se hacen a personas reales
ni ficticias, sino que se corresponden con centros
de imputacin que llegan al Estado como punto
final de imputacin. El Estado sera una lgica
de normas, comenzando con la norma superior
hasta llegar a las de menor rango, que se encuentran subordinadas a tal norma superior. Schmitt
objeta a la teora normativa de Kelsen, porque
excluye de ella el elemento poltico, que para Schmitt constituye la esencia de la unidad del Estado. Precisamente, Schmitt define al Estado como
una unidad sustancialmente poltica(8). El estado de excepcin demostrara que el Estado no es
siempre coincidente con el orden jurdico. En el
estado de excepcin el orden jurdico se suspende,
pero no desaparece el Estado. Por eso, segn Schmitt apunta en su Concepto de lo poltico, el
estado de excepcin es un momento de decisin
poltica, esto es, la decisin sobre el enemigo del
Estado.
Asimismo, objeta la presuncin kelseniana de
que en un sistema normativo completo el jurista
puede escoger cualquier punto de atribucin del
sistema y ascender o descender en la estructura jerrquica, llegando siempre a la norma fundamental, situada en la cspide del sistema. Para Schmitt, el sistema jurdico ser siempre incompleto,
pues siempre hay un espacio de indeterminacin
jurdica, cuya mxima expresin es la del estado
de excepcin, en la cual el soberano decide si concurre el contexto de aplicacin de las normas jurdicas, decisin que no puede subsumirse en un
regla que pueda anticiparla.
Una de las crticas de Schmitt al positivismo es la
falta de atencin sobre el caso excepcional. Se ha
sealado que, de acuerdo con Schmitt, la excepcin no puede regularse en una norma. Sin embargo, ello no deja de ser relevante para la teora
jurdica, puesto que es en el caso lmite cuando
se decide la normalidad que supone toda norma.
Desde una visin kelseniana de la teora del Derecho, podra contestarse que Kelsen no se ocupa de
los momentos de anormalidad, ni del establecimiento del orden jurdico, sino de la descripcin
de la estructura del sistema que opera en momentos de una normalidad ya constituida.
52

Sin embargo, al comienzo se seal que lo que


hoy suele identificarse como estado de excepcin
se encuentra regulado en una norma. Al respecto,
podra sostenerse que el caso excepcional sobre el
que teorizaba Schmitt hoy se encuentra juridizado, pues ante una normalizacin fctica de este
tipo de situaciones ha seguido su correlativa normalizacin jurdica.
En un anlisis poltico, se ha criticado este tipo de
legislaciones por despojar a los sujetos a quienes se
aplican de las libertades y garantas que un Estado
democrtico debiese proteger. As, por ejemplo,
Luigi Ferrajoli(9) sostiene que este tipo de legislaciones refleja que las actuales democracias lo son
solo nominalmente. Para el autor, quien defiende
una visin sustancialista y constitucionalista de
la democracia, existe un nexo entre la democracia y la Constitucin. Los derechos, de acuerdo
con esta postura, forman parte de la dimensin
constitucional de la democracia, argumentando
que sin reglas hay mayores posibilidades de abuso
del poder. En razn de lo anterior, y teniendo en
cuenta el ataque a los derechos de los ciudadanos,
es que afirma que las actuales democracias no son
democracias reales. Sostiene que, en ausencia de
lmites sustanciales relativos al contenido de las
decisiones legtimas, la democracia no puede sobrevivir.
Desde otra perspectiva de anlisis poltico, se ha
sealado que la recurrencia a las legislaciones de
excepcin constituye el paradigma de la poltica
de nuestro tiempo. Quien ha trabajado ms esta
perspectiva es Giorgio Agamben. Retomando la
tesis de Walter Benjamin(10)6, Agamben sostiene
que el estado de excepcin se ha convertido en
regla y que tal figura constituye el paradigma de
la poltica de nuestro tiempo(11). Postula que el
Estado moderno incorpora al estado de excepcin
en el orden jurdico, pero que sigue siendo excepcional, en tanto lo que se regula es la suspensin
de los derechos respecto de ciertos sujetos7.
6
La tesis que Benjamin plasmaba en la 8 Tesis de la Filosofa de la
Historia es que La historia nos ensea que el estado de excepcin se
ha convertido en regla.
7
De acuerdo con este mismo autor, este tipo de legislacin produce
un cierto tipo de sujeto, despojado de derechos, al que denomina
Homo sacer(12).

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 49-57

Legislacin de excepcin en la teora del Derecho: notas para un anlisis desde la teora del
Derecho de Kelsen y ciertas distinciones conceptuales discutidas a partir de sta
Ahora bien, la teora jurdica poco ha dicho sobre
lo ac comentado. Ante ello, podemos preguntarnos si este tipo de legislaciones posee alguna
caracterstica especial que merezca un anlisis jurdico especfico, que lo distinga del anlisis de
cualquier norma. Desde una teora del Derecho
como la de Kelsen, el anlisis podra circunscribirse a su adecuacin a la estructura jerrquica del
sistema jurdico, de acuerdo con la cual la validez
una norma depende de su adecuacin a las normas superiores, en cuya cspide encontramos a
la norma fundamental.En un sistema de carcter
dinmico8, como el sistema jurdico, tal concordancia con la norma fundamental debe ser formal, es decir, debe al menos ser emitida por el
rgano competente, y, en caso de que se regule,
de acuerdo con el procedimiento que se indica.
No obstante lo anterior, nada impide que en una
constitucin estn regulados tambin elementos
de un sistema esttico, es decir, referidos al contenido, en cuyo caso, las normas constitucionales
determinan tambin el contenido de las normas
inferiores(7:245).
Sin perjuicio de lo expuesto, hay una figura en la
teora de Kelsen bajo la cual podramos circunscribir el anlisis de la legislacin excepcional. Tal
figura es la de la clusula alternativa tcita, que
consiste en una habilitacin supuesta, dirigida al
legislador o a los jueces (dependiendo en manos
de quin se encuentre el control de constitucionalidad), para dictar normas de un contenido
distinto o segn un procedimiento alternativo al
regulado por las normas superiores. As, de acuerdo con el propio Kelsen, cuando la Constitucin
fija restricciones al contenido de las normas inSegn la teora de Kelsen, en un sistema dinmico de normas,
como el sistema jurdico, una norma es vlida si ha sido producida de acuerdo con la forma determinada en una norma superior y,
en ltima instancia, de acuerdo con la norma fundamental. En un
sistema esttico, en cambio, una norma es vlida si su contenido
puede ser deducido lgicamente del contenido de una norma superior y, en ltima instancia, de la norma fundamental. No obstante la
distincin, ello no implica que en cada sistema podamos encontrar
elementos del otro. Generalmente encontramos elementos de un
sistema esttico en un sistema dinmico y viceversa(7:201;13:129).

feriores, debe interpretarse que estas disposiciones constitucionales van acompaadas de una
autorizacin tcita al legislador o a los jueces de
apartarse de ellas o de atribuirles un contenido
alternativo. De esta manera, el legislador tiene
dos opciones: seguir el contenido dictado por la
Constitucin o seguir el que l mismo establezca.
La diferencia es que las normas producidas por
la segunda va son ciertamente vlidas, pero derogables mediante un procedimiento especial, en
el cual pueden ser declaradas inconstitucionales.
Esta misma alternativa, de acuerdo con Kelsen,
opera tambin respecto de las normas de procedimiento(7:160).
Esta pequea nota de Kelsen ha causado bastante
polmica entre los tericos del Derecho; si para
algunos es contradictoria con su teora pura del
Derecho, para otros resulta compatible. Entre los
primeros y quizs la crtica ms desarrollada al
respecto, Eugenio Bulygin seala que la clusula alternativa tcita es incompatible con la estructura jerrquica material del Derecho(14), segn
la cual la validez de una norma depende de su
adecuacin al contenido de la norma fundamental, en caso que sta la determine. Segn el terico
argentino, el error de Kelsen se debe a la ambigedad con que utiliza el concepto de validez;
algunas veces como pertenencia al sistema jurdico y otras como fuerza obligatoria. Las normas
inconstitucionales poseeran fuerza obligatoria en
tanto no sean declaradas como tales por el rgano
competente. Por lo tanto, no existen en sentido
de pertenencia pero s en sentido de fuerza obligatoria mientras no sean invalidadas. De acuerdo
con Bulygin, aceptar una figura como la clusula
alternativa tcita tendra por consecuencia aceptar
que los jueces poseeran discrecionalidad absoluta
para crear cualquier norma individual, ya que las
normas generales no determinaran los actos de
aplicacin, lo cual resultara contrario a su programa positivista.
En contra de Bulygin (respecto de este punto)
encontramos a Paolo Comanducci, para quien la
clusula alternativa tcita no tiene por qu resultar extraa a la teora de Kelsen. Segn plantea el
profesor italiano, la clusula alternativa tcita tiene una funcin anloga a la norma fundamental:
53

La excepcin en el Derecho. Discusin del estado de excepcin en la teora jurdico poltica - Marcela Chahun

es neokantianamente una condicin de posibilidad de un orden jurdico privado de contradicciones verticales y, as, un instrumento que sirve
para salvar la tautologa de la coherencia(15). De
acuerdo con Comanducci, establecer que una
norma de inferior jerarqua contradice materialmente la Constitucin es producto de la interpretacin, pues luego de la actividad interpretativa
es cuando llega a concluirse que una determinada
norma contradice otra de superior jerarqua, de
manera que la clusula alternativa tcita es un
reflejo de lo que ocurre en la realidad. A lo que
apunta la clusula alternativa tcita es a lo que
efectivamente acontece, por eso da cuenta de que
hay normas contradictorias. Frente a las normas
que contienen la clusula alternativa tcita, Comanducci plantea que el nico remedio es no negar su existencia, sino la crtica externa, como por
ejemplo en el sentido de Ferrajoli, quien propone
la disposicin de mecanismos institucionales en
orden de restablecer la legalidad. Pues las normas
que contienen la clusula alternativa tcita no
pierden con ello su carcter normativo, sino que
cumplen una doble funcin: confieren, desde un
punto de vista dinmico, un poder al legislador
o al juez, del que careceran si las normas que la
contienen no pertenecieran al sistema. De esta
manera, concluye a diferencia de Bulygin,
Kelsen respeta su programa positivista, pues la
tarea del conocimiento jurdico no es prescribir o
evaluar, sino describir.
A favor o en contra de la teora pura, lo cierto es
que la clusula alternativa tcita puede ser una de
las maneras de analizar la legislacin excepcional
desde la teora del Derecho. Las contradicciones
o, al menos, las distinciones conceptuales que
estn en juego en esta discusin dicen relacin
con los temas debatidos en torno a la legislacin
excepcional. En efecto, una de las principales
cuestiones respecto de esta legislacin es que se
trata de normas que contradicen los preceptos
constitucionales que regulan materias de fondo
(por ejemplo, ciertos derechos constitucionales
que gran parte de los Estados modernos regulan).
Sin embargo, mientras no sean declaradas invlidas por los rganos que tienen la ltima palabra a
este respecto (por ejemplo los tribunales constitucionales, en caso de que el control de constitucio54

nalidad de las leyes se encuentre a su cargo), son


puestas en prctica por los rganos aplicadores del
Derecho.
Teniendo en cuenta lo anterior, si bien es cierto
que la teora de la clusula alternativa tcita puede
resultar estructuralmente contraria a la jerarqua
normativa de la teora pura, en tanto descripcin
de la realidad resulta coherente. Aun cuando estas
normas no encuadren con la estructura jerrquica
de la teora pura del Derecho, no puede negarse que existan y que en la realidad los tribunales
las apliquen. En la realidad nos encontramos con
normas contradictorias entre s, sean de igual o
distinta jerarqua, como el caso de las denominadas legislaciones excepcionales, cuestin que Kelsen asume o al menos deja entrever cuando hace
referencia a la clusula alternativa tcita. Por otra
parte, en esta figura podemos encontrar un punto
de acercamiento entre Schmitt y Kelsen, al menos
en lo que respecta a la importancia de la situacin
concreta y de la decisin; pero, en este caso, de
aquella decisin del juez o del legislador que se
aparta de la estructura jerrquica.
Esta figura, como propone Comanducci, apunta hacia lo que sucede en la realidad con muchas
normas. Es el caso de las denominadas legislaciones excepcionales, en las que lo excepcional
se refiere ms bien a esas contradicciones entre
normas de distinta jerarqua, y en las que, a pesar
de que normas de inferior jerarqua pueden resultar contradictorias con las de superior jerarqua,
aquellas son igualmente efectivas, en tanto realmente se aplican. En este punto, adquiere importancia tambin otra cuestin debatida en torno a
la teora pura del Derecho: la distincin/relacin
entre validez y eficacia. De acuerdo con la teora
pura de Kelsen, validez y eficacia son conceptos
distintos, pues la eficacia consiste en la conformidad de la conducta con la norma, ya sea mediante
el cumplimiento de la obligacin o por aplicacin
de la sancin en caso de la conducta ilcita. La
validez de una norma, en cambio, depende de su
conformidad con la norma superior jerrquica.
As, la validez depende de una cuestin normativa, esto es, de otra norma; la eficacia, en cambio,
de una cuestin fctica, de lo que ocurre en la
realidad.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 49-57

Si bien la validez y la eficacia son conceptos distintos, estn estrechamente relacionados; en efecto,
Kelsen sostiene que la validez del orden jurdico
depende de su eficacia general. Pues, no obstante
que la prdida de eficacia de alguna o algunas normas no afecta la validez del orden jurdico, si ste
deja de ser cumplido o aplicado en general, pierde
tambin su validez (por ejemplo, en el caso de la
revolucin). No solo la validez general del orden
jurdico depende de su eficacia, sino tambin la
validez de una norma en particular, cuando sta
ha cado en desuso y por largos aos no ha sido
aplicada. En ese caso puede tambin perder su validez cuando el desuso est previsto9.
En ambas situaciones, tanto en la prdida de validez del orden jurdico en general como de una
norma en particular, es un elemento fctico (la
revolucin o la costumbre) lo que finalmente determina el elemento normativo10. Ahora bien, la
relacin entre validez y eficacia ha sido analizada
en un solo sentido. Aun cuando se contempla el
caso de prdida de eficacia general del orden jurdico y el de prdida de eficacia de una norma
en particular, no se ha analizado la posibilidad de
una norma eficaz pero invlida. Es esto posible?
Y si es as, cules seran los casos?
No puede negarse que, en los hechos, haya normas que, tal como se reconoce al exponer sobre
la clusula alternativa tcita, contradicen las normas superiores. As como la legislacin de excepcin, respecto de la cual se suele sealar que es
contradictoria con la Constitucin de un estado
democrtico, protector de los derechos de los ciudadanos, nos encontramos con normas que pueden entrar en conflicto con las normas superiores jerrquicas, ya sea respecto del rgano de que
debe emanar, el procedimiento que debe seguirse
(como en el caso de decretos emanados del ejecutivo, que se dictan respecto de materias que deben
ser reguladas por leyes emanadas del parlamento,
en que tanto el rgano como el procedimiento
pueden ser contrarios a las normas superiores

Respecto de la relacin entre validez y eficacia en los casos de revolucin y costumbre, vase Guibourg(16), quien formula una observacin crtica a la teora kelseniana.
10
En relacin a cmo la dinmica entre validez y eficacia demuestra que son finalmente elementos fcticos (eficacia) los
que determinan los elementos normativos (validez), vase Losano(17:135-151;18:81-106).
9

cuando stas indican los asuntos que deben ser


materias de ley), o el contenido de las mismas,
en caso de que se haga referencia a ste (como en
el caso de decretos o leyes que contradicen derechos regulados en las constituciones, teniendo
en cuenta que la mayora de las constituciones
modernas contienen normas que determinan algunos contenidos de las normas inferiores), e incluso contradictorias en los tres sentidos.
As, desde la teora del Derecho, una de las formas
de analizar esta realidad puede ser a travs de la
clusula alternativa tcita o desde la distincin/
relacin entre validez y eficacia. En esta lnea y
desde el punto de vista de los efectos jurdicos en
la prctica, que una norma sea vlida o invlida,
contraria a la Constitucin o concordante con
sta es el resultado de un proceso interpretativo
de quien tiene la ltima palabra al respecto, y, por
tanto, de quien decide el contenido de las normas constitucionales. Por ello la importancia de
la decisin judicial, especialmente en los casos en
que dictamina sobre la constitucionalidad de las
mismas.
Conclusin: para un debate jurdico poltico
comn
Desde el punto de vista terico, esta realidad
puede explicarse ya desde la terica poltica, analizando los orgenes y consecuencias polticas de
este tipo de legislaciones, ya a travs de la teora
del Derecho, analizando los conceptos jurdicos
que se encuentran en juego. Aun cuando la teora poltica y la jurdica sean disciplinas distintas,
muchas veces dirigen sus anlisis hacia los mismos conceptos, tales como el de Derecho, norma, normas invlidas, normas inconstitucionales,
entre otros.
Sin embargo, dichos conceptos muchas veces se
utilizan en sentidos distintos o de manera confusa
e incluso contradictoria, lo cual nos hace detectar defectos de compatibilidad en su uso. Justamente por ello es que al anlisis poltico de tales
legislaciones pueden incorporarse las distinciones
conceptuales de la teora del Derecho, que contribuyen a clarificar su significado poltico jurdico y
ayudan a un debate que puede tener efectos en la
55

La excepcin en el Derecho. Discusin del estado de excepcin en la teora jurdico poltica - Marcela Chahun

prctica. Por otra parte, la teora del Derecho muchas veces se mantiene al margen de la realidad
poltico-jurdica, realizando un anlisis que no se
detiene en la realidad concreta. De todas formas,
los problemas actuales que se detectan desde la
teora poltica, pueden analizarse desde el punto
de vista de su significado jurdico, de manera de
contribuir, al menos, a entender la realidad jurdico-poltica que nos afecta.
Si desde la filosofa poltica el estado de excepcin
se analiza en torno a la relacin entre el Derecho
o legalidad y el poder, en la teora del Derecho
dicha relacin puede analizarse clarificando los
conceptos involucrados, tales como los de validez, aplicabilidad y eficacia, as como la rela-

cin entre ellos. Incluso puede sostenerse que tras


la relacin entre validez y eficacia encontramos
tambin la relacin entre legalidad y poder; aquel
poder del juez de aplicar una norma, y con ello
de decidir sobre su contenido y sobre la validez o
invalidez de la misma.
Puede sostenerse que, para una crtica al tipo de
legislaciones que afecta los derechos de los ciudadanos, se requiere saber ante qu exactamente nos
encontramos. Precisamente porque son normas
que en los hechos se aplican es que enfrentarnos a
esa realidad requiere de una crtica contundente,
pues si no fueran normas jurdicas, al menos no
estaramos seguros de que cuentan con el respaldo
de quienes tienen el poder de crearlas y aplicarlas.

Referencias
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Quin debe ser el defensor de la Constitucin? Madrid: Marcial Pons; 2009.
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Acta Bioethica 2013; 19 (1): 49-57

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17. Losano M. Teora Pura del Derecho. Evolucin y puntos cruciales. Santa Fe de Bogot, Colombia: Editorial
Temis; 1992.
18. Losano M. Sistema e strutura nel diritto. Milano: Giuffr Editore; 2002.
Recibido: 15 de marzo de 2013
Aceptado: 18 de abril de 2013

57

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 59-70

THE GOOD, THE BAD, AND THE UGLY: A PRAGMATIC


APPROACH FOR REVISITING ETHICS AND INTERNET
POLITICS1
Osvaldo Saldas2, Theresa C. Zger3
Abstract: The article stems from a broader ongoing research project on Internet, Global Constitutionalism and Ethics. We
attempt to brisk up traditional ethical thinking against the background of urgent questions concerning the Internet. By
revisiting the perspective of cosmopolitanism that was inspired by Kants thesis of a universal rationality, reflecting upon
Hanna Arendts critical analysis of moral claims and political outcome, and building on Capurros net ethics, we introduce
a perspective aiming at an intercultural understanding that might guide our actions in global politics in times of the so called
digital era.
The article advances the idea by Hannah Arendt that a concrete example as such has moral relevance and therefore makes a
case to foster this approach using best practices as explicit examples to follow.
Key words: ethics, Internet, politics, governance, digital era, Hannah Arendt, global constitutionalism, IGF
El Bueno, el Malo y el Feo: Un enfoque pragmtico para la revisin de una tica y una poltica para Internet
Resumen: Este artculo deriva de un proyecto de investigacin mayor sobre Internet, Constitucionalismo Global y tica.
En l intentamos avivar el pensamiento tico tradicional a la luz de preguntas urgentes relativas a Internet. Pasamos revista a
la perspectiva del cosmopolitismo, reflexionando sobre el anlisis crtico de aseveraciones morales y los resultados polticos,
y, finalmente, construyendo sobre la net ethics de Capurro, presentamos una perspectiva que apunta a un entendimiento
intercultural capaz de guiar nuestras acciones en la poltica global en tiempos de la denominada era digital.
El artculo utiliza de idea de Hannah Arendt que afirma que un ejemplo concreto, como tal, tiene relevancia moral y, por
ende, propone este enfoque relativo a las mejores prcticas como un ejemplos explcitos a seguir.
Palabras clave: tica, Internet, poltica, gobernanza, era digital, Hannah Arendt, constitutionalismo global, IGF
O Bom, o Mau e o Feio: Um enfoque pragmtico para a reviso de uma tica e uma poltica para Internet
Resumo: Este artigo deriva de um projeto de investigao maior sobre Internet, Constitucionalismo Global e tica. Nele
tentamos avivar o pensamento tico tradicional luz de perguntas urgentes relativas Internet. Passamos em revista a perspectiva do cosmopolitismo, refletindo sobre a anlise crtica de asseveraes morais e os resultados polticos, e, finalmente,
construindo sobre a net ethics de Capurro, apresentamos uma perspectiva que aponta para um entendimento intercultural
capaz de guiar nossas aes na poltica global em tempos da denominada era digital.
O artigo utiliza da ideia de Hannah Arendt que afirma que um exemplo concreto, como tal, tem relevncia moral e, por fim,
prope este enfoque relativo s melhores prticas como um exemplos explcitos a seguir.
Palavras-chave: tica, Internet, poltica, governana, era digital, Hannah Arendt, constitutionalismo global, IGF

The authors would like to thank the organizers of the international conference tica y Poder en las Relaciones Internacionales, at the
Institute for International Relations, University of Chile, as well as the Alexander von Humboldt Institute for Internet & Society for their
support. We are especially grateful to Rdiger Schwarz and Kaja Scheliga for their comments to earlier versions.
2
Lawyer, PhD, M.A. in Political Science, currently Post-Doctoral Researcher, Alexander von Humboldt Institute for Internet & Society,
Berlin, Germany
Correspondencia: saldias@internetundgesellschaft.de
3
Magister Artium in Media and Cultural Studies, Philosophy and German Philology & Literature, currently Doctoral Researcher, Alexander
von Humboldt Institute for Internet & Society, Berlin, Germany
1

59

A pragmatic approach for revisiting ethics and Internet politics - Osvaldo Saldas, Theresa Zger

Introduction
Our century is facing the consequences of a vast
and outrageous development towards global connections in nearly every sphere of human lives starting with our food, travel, our economic system up to our communication. The Internet is an
incubator for this development. It is fostering the
change of infrastructures, but even more importantly: it is changing our minds, for the vision of
a world society becomes tangible. The Internet is
seen as the New Frontline in the Work for Freedom in the World(1:17), what clearly points out
the normative character this technical invention
possesses. The history of media shows, that technical innovation always comes with the normative question according to which normative principles the emerging form of interconnection or the
change of societies should be guided by. Ethical
arguments concerning the Internet can be seen
as an attempt to figure out how and under what
conditions global society could come closer to the
vision of global citizens and a peaceful world society. The rise of the idea of a world society has
been observable during the past decades in social
science(2) as well as in civil society. Though, the
vision of a world-citizenship has a long tradition
in the philosophical discourse that arouse around
the questions how humanity could manage to live
in peace. Politics, as well as normative thinking,
is still trying to get a grip on the vast evolution of
technologies and their backdrops on society that
introduce changes on a global scale(3).
The question that arises from this approach is
what kind of ethics could provide a gain to political practice, since ethics as part of the practical
philosophy, is facing challenges too, that we will
try to describe. Our research approach, following
a normative perspective, entails asking whether
recent practices observable in times of a digital
era governance support the vision of a world-citizenship, and also thinking towards an alternative
perspective, that takes ethical theories pragmatically into account in order to foster new ideas
for political processes of global politics. Rather
than remaining in theoretical thought, we try to
extract reflexive instruments that can be applied
to political institutions, law proposals or politi60

cal processes to tackle the question of normative


goodness for world-citizenship. We end our argument with the question whether this pragmatic
approach could inspire law in general and global
constitutionalism in particular.
The idea of world peace in occidental ethics
Ethics as a meta-level of moral decision-making,
does not simply lay out the morally good, but
offers theories about how one could derive it from
different presumptions. Ethics has been ranking
quite high on the agenda of global politics thanks
to recent developments. Nonetheless, one should
not forget that the contributions of ethical thinking to common grounds in global politics go far
back in history. Not the first, but probably the
most prominent thinker in occidental philosophy who created a cosmopolitan worldview was
Kant, who during the European Enlightenment
coined the term world citizenship in an article
named Idea of a Universal History on a CosmoPolitical Plan published in 1784. Kant believed
that humanity would change for the better over
centuries. He predicted, that the federal community of states would by the force of reason come
to the conclusion of creating a peaceful world
community based on international law(4). In
his metaphysics of morals he explains his idea
of world citizen rights that combine all nations
in peace, but not necessarily in friendship. The
idea of world peace must be set a priori by reason, according to Kant, as the ideal for a juridical connection between nations(5). Even more
concrete he stated three necessary conditions for
eternal peace.4 First: a republican state in which
state-power acts up to the common will; second:
federalism must be grounded on the alliance between free nation states; and third: the free and
unlimited right to travel for all world citizens(6).
From the human talent for reason, Kant derived
the ability to come to morally good decisions and
the best orientation for human interaction in the
world. According to his ideas, the categorical imperative is comparable to a compass that processes
the rational question whether a given decision is
This is only a very brief version of Kants approach to eternal peace.
Besides these three necessary conditions he argued in much more
detail how, in his view, eternal peace would be achievable (See Kant,
1966).

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 59-70

desirable to be a natural law. Between the lines


of western laws Kants handwriting can be found
in many cases. Obviously, Kants deontological
ethics influenced national law setting in western
societies.
In giving concrete advice to the individual in
an interconnected world with the complexity of
ours, it is much harder to derive the morally good
from the hypothetical question of the categorical imperative. This overwhelming complexity
always creates the need for simplification. Thereby it is possible to derive moral advice in general,
but the reality very often does not reflect these
model situations. In everyday decisions, in personal as well as in political spheres, reasonable interests can be in tension; an additional problem are
the wide reaching consequences of our actions in
the global context that we can sometimes hardly
predict. Besides the fact that we do not live in
a model world, there is another problem with
Kants moral philosophy as well as with other
approaches: the human is understood as a being
that is generally good. As in many religious traditions, sins and mistakes are seen as weaknesses.
Kant maintains, that human will cannot be free
and evil at the same time.

After Kant many philosophers followed his way
by thinking ethical questions in a global dimension. However, the deontological ethical approach is missing an important fact, maybe even
the most important aspect for ethics that truly
aims to set values in an intercultural space like the
Internet: it is based on the occidental and therefore a mono-cultural understanding of reason(7).
If ethics does not overcome this mono-cultural
perspective, how can it be able to give advice to
politics in a sphere of pluralism?
Kants deontological ethics based on the idea
of a universal rationality, is still an if not the
most influential tradition in occidental ethics.
This fact, as we will show later, leads to a key problem, that intercultural understanding in the global ethical debate is facing.

Arendts critical approach to ethics



What has been suggested above regarding the
goodness of the human being, can be seen quite
differently, even from a western viewpoint, against
the backdrop of World War II. Hannah Arendt, as
a German Jewish philosopher that immigrated to
America during World War II, notably influenced
thinking in western political ethics, even though
she is not primarily known for her ethical theory
but rather for her political philosophy, which for
our concern is no less valuable. Arendt did not
develop a coherent ethical theory. She rather deconstructed the moral understanding of society
by her critical political philosophy. For Arendt
the political is a normative model and a mode of
handling questions of mutual life.
In her lecture Some questions of moral that she
held in 1965 in New York, she asks what the human might possibly still rely on regarding moral
questions, after something happens that should
have never happened(8:99). Arendt criticized
Kants ethical position strongly and argued that
the Holocaust is one of many evidences for the
badness in the human condition. She assumes
that humans are not born with universal morals,
like many other moral theories suppose. She classifies our notion of what is right and wrong as
conventions and habits close to the etymological
meaning of the word moral. In her view, these
conventions carry a high risk of failure. In Arendts
understanding morality is not self evident(9:50).
Following Sokrates, she sees a moral institution
in the self, based on the idea of the doubled self
that holds inner dialogue. For instance, someone
who committed murder would be his own witness and would have to live with a murder for
the rest of his life. Other than traditional moral
philosophy, Arendt does not recognize the ability
of the self to conclude ethical principles in general. The boundaries between good and bad, that
the self imposes to itself, are drawn differently for
each person, each country, each century(9:86).
But the boundless, extreme evil is only possible where individuals have no self-grown roots,
which in Arendts thinking means, where humans
do not practice thinking in solitude and question
their own memories. The self that forgets what
61

A pragmatic approach for revisiting ethics and Internet politics - Osvaldo Saldas, Theresa Zger

it has done has no need to struggle with the past


and change for the future. On the other side, it
is the self that can analyse the predominant set
of rules and norms and come to the conclusion
that they are not sufficient or ethically acceptable,
even against strong opposition. Due to this ability
of the self we can witness protests, resistance and
individuals taking high personal risks to create
awareness over norm setting, which they consider unacceptable. Arendt concludes that the self
is most relevant in times of political crisis, that
it has the ability to make an exception to moral
standards(9:91). The problem that Arendt sees, is
that this dialogue with the self, the process that
she terms as thinking, can be missing and therefore humans are able to commit terrible deeds
without ever having issues with living on with
their past. Arendt identifies thinking and remembering as two actions to take against the morally
bad and even though both need to take place on
the individual level, one could ask the question
how political decisions could rather strengthen
this ability of the self or undermine it. Arendts
understanding of the political differs from a common understanding but is crucial for the use of
her ethical implications. She states, handling all
affairs by means of words that convince, and not
by constraint or violence, to be political means.
The political mode is free of egoistic interests. In
Arendts view, the goal of politics is common welfare, therefore political process should not simply
balance between conflicting interests as addition
of private interests(10:243), but ask for the good
in a common sense. One of the core elements of
Arendts philosophy is the distinction between
power and violence, which breaks the tradition
of using these words synonym or in close connection(11:145-208). Arendt points out, that they
are opposites. All against one is the most extreme
case of power. One against all is the most extreme
case of violence(11:172). Power is always a matter
of multitude, based on the alliance which shares
an opinion (which is not the same as interest).
All political institutions are manifestations and
materializations of the power of people. They fall
and freeze in the moment when people withdraw
their vivid power (ibid.). The solely human ability to act is the precondition for political power
and the political mode. The political action gives
62

the human the ability to create something new in


the world. The fact that man is capable of action
means that the unexpected can be expected from
him(12:178). Only the joint actions of humans
that create power, in Arendts view, meet the requirements of the human condition, that not one
human but a plurality of humans live on this earth(13:115).
As we mentioned, Arendt gave little credit to
Kants categorical imperative, as she considered
it to be too rigid for realistic human decisionmaking(14:181ff). To overcome the problem of
hypothetical ethical thinking and simplification
in model questions, she advances the idea that
examples bear considerable ethical strength. An
example, like, say, Achilles for bravery, is something concrete, something explicit that represents a principle. On the one hand, an example
corresponds to the principle we have in mind, but
on the other hand, it is specific and extraordinary.
Other than any given general rule, an example
describes unique circumstances that take account of the individual action. Arendt explains her
thought by of course an example of a table.
We have an idea of a table, that is schematic in
our minds, we can also collect all necessary characteristics that all tables have in common, which
would create an abstract understanding of a table.
What we could also do and Arendt suggests
this analogously for ethical principles is to
look for the best of all tables and take it as an
example of how we think tables should be constructed. The importance of the example in moral
questions is even more straightforward considering the immaterial nature of moral concepts. It
is more likely to agree on what a table is, than on
human goodness. The example gains even more
practical value against the backdrop of an intercultural approach to ethics. The concrete example, as opposed to mere theory, might be a good
starting point for ethical discourse to approach
on an intercultural basis.
Just as the idiosyncratic nature of national laws
makes them so different if not incompatible
to the laws of other states, ethical tradition is
highly influenced by culture and as well by time.
If someone would observe the change of ethical

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 59-70

models over centuries in only one country, he or


she would get a colorful picture of values, norms,
ethical reasoning and moral standards. Religious
beliefs, as well as more rational approaches to the
moral good, come to different and sometimes
contrary answers to the same ethical question.
Even more complicated: The question, what the
highest good itself is, that a good person should
serve, is answered with different values, which are
interlaced in our life so tightly, that it is hard to
even realize that there are different ways of seeing
the goal of a good life. Assumptions, which are
basic for one ethical tradition, for example the
belief in the rational power of the individual to
determine right from wrong, can be absurd to
other ethical lines of argument. This diversity not
only concerns ethical theories about human interaction in the world but also grounds in different
views on human mankind. Rafael Capurro addresses the challenges of the information society,
and thereby draws general ethical assumptions.
He refers to a phrase by Nietzsche, in which he
states, that we find ourselves in an age of comparison. What he means is that no ethics should
be seen as universal and should open up its isolated culture of norms and customs for comparison
with the other(15). Before we reach an ethical
understanding at all, we need to acknowledge
existing differences by means of comparison.
His theory itself is influenced by pluralism. There are clear parallels to Aristotles idea of virtues
and to Foucaults concept of the care for the
self (16-17), that reaches for a high level of selfresponsibility of the individual. Capurros ethical
approach aims for a world information ethos,
which means a minimal moral consent based on
the Universal Declaration of Human Rights. The
way to this ethical goal is paved by intercultural
dialogue that holds account for the differences
in moral understandings. Capurro solves the
problem of the competition of diverging ethical
approaches with an interesting turn. He sees the
different approaches in philosophical tradition,
as the deontological and utilitarian, as potential
enrichment of thought and also as a cure against
one-dimensional thinking and biased action(18).
Instead of formulating normative imperatives in
forms of the you shall, his approach describes
a moral discourse that rather aims at offering

each other the appropriate possibilities of actions,


that can lead to concrete and consent solutions,
which he calls ethics of offer(18)5. He formulates a quite open imperative for the information
society, that exemplifies his thinking: Act as if the
maxims of your behaviour tolerate a networked
global public(18)6.
The point Capurro states for information ethics is
valid for ethics in general: they have been dominated by western culture and lack an intercultural
perspective. A look at the ethical discourse between Latin America and the west, exemplifies the
conflict that ethics are facing on a global level. The
key question is, how ethics are legitimized. Many
Latin American philosophers reject the claim of
a universal rationality (like Kant proposed). This
position and any others that follow this universalistic approach (like Habermas and Apels) are
regarded as eurocentristic, dogmatic, fundamentalistic and imperialistic, which is from a historical perspective a comprehensible position. Raoul
Fornet-Betancourt introduced the idea of cultural
viewpoints. He argues that philosophy is always
developed form a certain viewpoint of the thinking individual, that is bound to its consciousness
within its language, culture, history and context.
He rejects any so-called universal philosophical
perspective(19:31), which he finds to be so present in western occidental philosophy. The reflection on the interdependence of philosophy and
culture is an important step towards intercultural
ethics and holds truth for any individual. Intercultural philosophy and especially intercultural
ethics are a major challenge for recent philosophy
and there is a current need to foster intercultural
ambitions in philosophical institutions to achieve
this difficult task. To truly inspire global politics
for new models of governance, ethics as philosophical practice and scientific institutions must
overcome the dominant habit of mono-cultural
Capurro agrees with Habermas that discourse is the ethical method
to reaching solutions. But Capurro does not mean a the theoretical construct of discourse like Habermas, he means actual dialogue.
Capurro and Habermas differ in the assumption, that all differences
actors in this discourse might have, are rationally solvable, with
regard to the unforced force of the better argument(21:161), as
Habermas calls it. Habermas discourse ethics stands in the tradition
of Kants belief that there is a binding force that ethical reasoning
can rely on for all of humanity.
6
Translated by the authors.
5

63

A pragmatic approach for revisiting ethics and Internet politics - Osvaldo Saldas, Theresa Zger

self-referencing and open itself to an intercultural


philosophy, which would mean nothing less than
a new understanding of philosophy. Phenomena
as the Internet or other global interconnections
represent a chance for this humanistic shift, since
they connect cultures in practical interests.
Hannah Arendts view of the political embraces
the thought of plurality - she even states that
politics deals with the being together and being
with each other of the different(20:12). In political modus she situates the possibility to act freely
and unfold in difference to others to mutually
shape the world. The World in Arendts understanding is not a self-evident connection of human
beings. It is a relation that is constituted by joint
actions.
Pragmatic approach to ethical reflection
The danger each ethical theory is facing is isolation in its own theoretical framework. Especially
the political philosophy of Arendt is rich on reflection about ethics, but it is rather problematic to derive a set of precepts from it that can be
applied to politics to sketch out an ideal kind of
politics. However, we think that Arendts critical
thinking and other mentioned approaches can
provide us with the right instruments to reflect
on the current phenomena and developments we
experience in the digital age. Therefore we engage
in the attempt to derive pragmatic reflective procedures from the theories we sketched out as an
inspiration for further discussion. We dont claim
to develop a full-blown method to evaluate political processes conclusively, but rather aim to point
out the potential for moral orientation and reflection this attempt is offering. We see this step as
experimental thinking, which will have to prove
its value in further practice.
Looking at Arendts deconstruction of occidental
morals we learn that there is normative strength
in the individuals process of thinking and remembering.
To put it differently, the potential to evaluate its
moral distinctions for the individual is bound to
the possibility to reflect on it and see it in contrast
64

to earlier decisions and actions. In analogy to a


political phenomena one could ask:
How does a specific phenomena supply a basis for
reflection for each individual as a political being?
A further question arising against this backdrop
refers to the conditions, which are determining
the basis for reflection in a concrete case. From
our point of view this question supplies ground
for further research.
Taking into account Arendts statement about the
example as an instrument in moral discourse to
formulate the ideal outcome of an idea in order
to open it to discourse, one could ask:
What is the outcome, when we address normative
dimensions by analyzing individual aspirational
examples?
The third idea, that we want to take into account
is the idea of pluralism. The political events that
we would like to address face a reality of diversity,
as we explained above. One could ask:
How does this specific phenomena represent pluralism in its evolution and outcome?
These are just a few of the possible questions that
could be asked to foster reflection on political
phenomena, in our case especially phenomena
in the field of Internet politics. We dont aim to
develop a coherent ethical theory by this attempt
nor guiding ethical principles in a direct way. The
gain of this idea is from our view the identification of underlying normative discourses and the
possibility of their reflection and comparison,
following Capurros statement that we live in an
age of comparison.
The challenge of new forms of politics
Scholars of Global Constitutionalism7 are currently asking about the foundations and conditions that could lead to the emergence of global
Pernice (forthcoming); for a recent review cf. Wiener(25); as well
as the new scholarly series of publications devoted to the topic of
global constitutionalism by Cambridge University Press.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 59-70

forms of governance that gain their legitimacy


from all world citizens. Yet, it is still a project in
the making that could benefit from an eventual
multiplication of perspectives on good global rules and governance. On the other hand it also
shows, that the idea of conveying concepts like
common good, human dignity, rule of law into
the global dimension is not a mere utopian vision
anymore. Instead it has developed much further;
maybe the furthest ever in human history.
Recent developments show the necessity for ethical contemplation in global politics in general
and for the Internet in particular. It has been suggested by some scholars that the politics of Internet Governance hinges around functional as well
as technical solutions(22), rather than a reflecting
mode that reinforces shared values; other scholars,
on the other hand, understand the Internet as a
moral space as it mediates between us, grounding
a proper distance between the users(23,24). But
then, we get constantly confronted with moral
claims when it comes to the control over the Internet. Indeed, most decisions taken in regard to
the design of the nets framework, which guides
all everyday decisions of users and companies,
have been taken based on norms and values. In
many cases this ethical diversity works without
attracting attention, in some cases though, we
face irreconcilable conflicts. The question is how
these ethical approaches could combine for the
better.
A critical circumstance that affects the existing
diversity of norms is a current shift of power at
the global level. National states are losing their
power over several spheres of activities, which
are interconnected and correlated in global networks. The Internet is only one of these spheres,
in which national power alone can no longer
guarantee certain rights or the rule of law, e.g.
in cases of intellectual property or cybersecurity.
Many interactions by individuals or organizations
simply overcome the borders of their home nations reach. The Internet is setting new boundaries, which on the flip side creates new fields to
play on and it is unlikely that there will ever be
a vacuum of rules and power in any given social

space.8 Quite more realistic is the overtaking of


those, who are the fastest to establish new orders
in case of the Internet it certainly is the economic and technological sector who took on this
role(22:72ff.), besides the national states who try
to keep the control over the network, which they
still manage to take, as recent actions of the ITU
show9. Due to the extraordinary history of the
Internet there are also other players on the field,
such as civil society organizations and even more
obvious the users themselves. The technical possibilities of the Internet give quite some freedom
to any individual in front of a screen, who has
skills in using it.
National states are certainly acknowledging these
challenges. The available instruments, however,
are not unlimited. Unless states exercise sheer
power or effective diplomacy at international level
to promote their normative views about the Internet, they will ordinarily resort to legal means. The
global reach of the Internet becomes a challenge
that is often met with the traditional international-toolkit made available by the experience in
other fields like trade law, environmental law, or
warfare law. Because the Internet is a global phenomenon that permeates many different national
jurisdictions, states resort to promoting international agreements (see latest effort to re-articulate
ITU), harmonizing laws (see the latest proposal
for the EUs Regulation on Data Protection), or
using traditional national rules of conflict that arbitrate between two competing legal systems. In
theses cases, the legitimacy of such legal processes
resides basically on the quality of representative
democracies, where elected legislators enact binding rules. The reach of legal statutes, however,
does hardly cover the scope of challenges at the
global level. States become aware of this, and progressively empower new governance networks to
tackle these challenges. Anne Marie Slaughter exThere might be an absence of statehood in some regions and areas;
but not a total absence of power. see e.g. the research project Governance in Areas of Limited Statehood, funded by the German Research Council.http://www.sfb-governance.de/en/index.html
9
The ITU (International Communication Union) is considering
to expand its regulatory authority to the Internet. This intention
caused wide reaching protests in the economic sector and in civil
society. For more information about the ITU visit: www.itu.com;
for more information about the protest visit: https://www.cdt.org/
files/pdfs/CDT-ITU_WCIT12_background.pdf, or http://bestbits.
igf-online.net/statement/
8

65

A pragmatic approach for revisiting ethics and Internet politics - Osvaldo Saldas, Theresa Zger

plored the latter in regard to the regulation of global phenomena. State power can be jointly exercised by state officials who gather in more or less
formalized trans-national networks. Judges, for
instance, talk to each other in international meetings and cross-fertilize themselves intellectually;
regulators, like the central bankers, discuss global
solutions in fora like the Basel Committee within
the Bank of International Settlements(26). In the
case of Internet policies, data protection authorities are daring coordination like they recently did
in the International Data Protection and Privacy Commissioners conference in Punta del Este
201210.
These governance networks have advantages: they
are flexible because they do not operate under the
hierarchy of the national state. They are efficient,
because they address problems among peers or
like-minded interlocutors. They are very technical, because they are not in the ordinary political spotlight; therefore, they face little public
scrutiny. However, this implies that they might
have little legitimacy because they have not been
elected to represent their people, they are hardly
accountable to anyone and manifestly nontransparent. At best, they will try to make good decisions that can prevent a spread of overt public
disapproval.
Recently, initiatives that explore new forms of
public-private governance have been under public scrutiny. Following the approach of the doit-yourself-diplomacy, some global players from
the digital sector have engaged in global politics
with a view to contributing to the spread of democracy and a free Internet11. These endeavours
can have legitimate goals; and yet, as private corporations have their own economic interests, observers are increasingly questioning whether the
principles and goals that inspire these ideas are actually met in practice. It is admittedly challenging
to assess their legitimacy, or measure their concreSee http://privacyconference2012.org/english/
See also: McCurry J./Kaiman J.: Googles Eric Schmidt says North
Korea must open up to internet as visit ends. Available at: http://
www.guardian.co.uk/world/2013/jan/10/north-korea-internetschmidt-visit (30.01.2013) or Sang-Hun, C.: American group begins private trip to North Korea. Available at: http://www.nytimes.
com/2013/01/08/world/asia/bill-richardson-and-eric-schmidt-ofgoogle-visit-north-korea.html (30.01.2013).
10
11

66

te contribution to the common good. We argue,


that it is possible, and also helpful, that we begin
addressing these kind of political engagement
through an ethical perspective; a reflective notion
of ethics that takes into considerations that we all
face a common challenge, but at the same time,
acknowledges that we do not necessarily share the
same normative expectations about the Internet.
The lessons taught by the extremely violent 20th
century, is that liberal democracies seem to be the
only safeguard against mutual destruction. Contrary to authoritarian regimes, where power resides in few, legitimate power of all democratic states is held by the citizens. Even if there are many
fields of world politics that are shaped by actors
that stand beyond the national state, it is important to remember that it is still the citizens of the
world who hold the legitimate power. Therefore,
instead of candidly accepting or vehemently rejecting any initiative in the name of the people
of the world, we suggest that it is possible for the
world citizens to engage in a mutual conversation
based on acknowledging and respecting the differences.
We set forth the foundations of our approach in
the next section.
The structural level of the Internet the framework of interaction entails a remarkable ethical preposition, and its legal regulation is a major
issue for Internet Governance(18). This preset
of infrastructure is mainly ruled by decisions of
governments and companies and their quality
decides over crucial ethical values for society and
individuals. If, as we stated, core rights and the
rule of law cannot be protected by national states
alone within the suggested global network, then
the perspective of ethics in the long run could reach out for new models of agreement to sustain
existing world citizen rights in the Internet.
Internet Governance provides a good example
of an attempt to initiate new models of governance on global phenomena, that is surely worth
analyzing from a critical normative perspective.
The Internet Governance Forum (IGF) represents

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 59-70

a new attempt in global politics and norm-setting(27). The IGF is hosted and initiated by the
United Nations, takes place yearly since 2006, last
time in November 2012 in Baku12. The willingness to step ahead for new forms of government is
on the one side due to the engagement of several
UN initiators, on the other side the structure of
the forum follows the reality of the Internet
therefore it is not by accident that the Internet
evokes new forms of consolidation. The IGF follows a multi-stakeholder approach by allowing
participants from governments, private sector and
civil society to gather on the same level(28)13. The
main focus of the forum is a multi-stakeholder
dialogue in workshops and larger panels.
For the approach we want to develop in the near
future, the IGF might be a suitable phenomena
to discuss. To identify the underlying normative
discourse of the IGF, which is supposedly influenced by a multitude of norms and values, we plan
to apply the questions we developed and thereby
adopt a critical normative perspective. Overall
this could bolster our normative discourse about
political events or institutions, such as the IGF,
by addressing the differences, which now become
visible.

can be seen as a step forward and would mean to


develop a particular attitude based on tolerance
rather than a fixed set of moral values.
Besides the intercultural challenge that ethics is
facing itself, there is another issue that our approach has to take into account: the gap between
ethics as part of a philosophical tradition, and
politics that is facing real-time problems. The
Internet as a nearly global phenomenon, is not
only a challenge for ethics, it is also a chance for
philosophy to carry out its own conflicts in a global field of Internet practices. It provokes moral
discourse between national states and civil society
and poses urgent questions that philosophical discourse could engage in, instead of circling around
its own paradoxes and diversities in isolation

Global Ethics and Global Constitutionalism

Similarly, the notion of Global Constitutionalism


is vast. For the sake of our argument, we conceptualize constitutionalism as a process in which
power is harnessed by law, and channelled by institutions that derive their legitimacy from the individual(29). Translating this notion to the global
dimension is a challenge, because there are few
laws and even fewer institutions that can fulfill
these expectations of exercising the legitimizing
authority conveyed from the peoples of the world
to global democratic institutions14.

How does global ethics interact with global constitutionalism? In order to answer this question,
we need to make explicit the notions of ethics
and constitutionalism we are referring to. The
approach we are suggesting, points out the challenge that global governance means to traditional
concepts of moral philosophy and from thereon
attempts to explore ethical reflections that offer
appropriate approaches to a globally interconnected world. Our focus tries to consider especially
the pragmatic dimension of ethics and aims to
understand the actual challenges ethical models
are facing in political and intercultural practice.
In our view the approach to foster the dialogue
of intercultural ethics, that accepts differences,

We do not have a written global constitution; maybe we never will. There are, however, values that
are shared by most of the constitutional traditions
in the democratic world, like separation of power,
the rule of law, the protection of fundamental
rights. This common layer, however, entails only
the fundamental ideas of peaceful coexistence.
Above them, states have constructed between
them this means inter-nationally a plurality
of principles, laws and regulations that can be extremely different one from another. When it comes to global challenges, this pluralism becomes a
hurdle, as the idea of peoples self-determination
and national sovereignty has become hard to relativize in the context of international law.

For more information about the IGF visit: http://www.intgovforum.org/cms/


13
The Co:llaboratory Discussion Paper Series devoted a special edition on Internet Policy Making and Multistakeholderism. See Kleinwchter (2011).

As in the case of the Internet, an ethical viewpoint could consider pluralistic approaches and

12

14

Pernice, Ingolf (Forthcoming) Global Constitutionalism.

67

A pragmatic approach for revisiting ethics and Internet politics - Osvaldo Saldas, Theresa Zger

offer a stage of reflection about what values global politics consider in order to critically examine
and evaluate them. In the best case, that could
open new fields for action besides the process of
functional problem fixing that is met by the pragmatic adaption of norms from other fields. We
argue that an ethical approach to global constitutionalism can help fostering the necessary constitutional dialogues that are needed to shape the
laws that should govern the Internet.
Conclusion
In our age, the ambition to change the world
for the better and the hope that it is possible by
human actions has gone out of fashion. On the
one side, this is due to bad experiences of the
past that destroyed trust in our own deeds and
in the good intentions of others. On the other
side, global mass communication confronts us
with an overwhelming complexity and the reality
of a world society, that also evokes the reaction to
concentrate on the known, the local and tangible.
Global constitutionalism and intercultural global
ethics are both young and ambitious attempts to
think towards a cosmopolitan world vision.

68

Our research project follows a truly trans-disciplinary approach between legal scholarship, political
science and philosophy. The outcome so far poses
more questions, than it is able to provide answers.
The challenge for legal scholars is to abstract from
the current legal procedures that currently shape
global laws and open themselves to the possibility that law-making could be done differently and
better. Philosophy is challenged by the application of theory in political and legal practice. Our
aim is to reflect upon emerging practices of politics, identify their implicit normative discourse to
critically question it in further research. Further
we hoped to show, that ethics, as a humanistic
discipline is struggling with intercultural diversity
and in itself reveals a long tradition of paradoxes.
Nevertheless we hold on to the idea, that ethics
can be an inspiration to ongoing and evolving
political practice, by addressing its own problems
and applying them to current questions, like for
instance, the framework and values the global information society is build on. We plan to develop
this line of argument further with a view to coming to pragmatic advice and integrating ethical
reflection to political practice.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 59-70

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Received: February 5, 2013
Accepted: March 25, 2013

70

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

MOVILIZANDO IDENTIDADES NACIONALES: DE LA GUERRA


DEL GAS A LA HAYA1
Andrs Pennycook Castro2
Resumen: El complejo de valores y percepciones sociales denominado mediterraneidad boliviana es uno de los discursos
polticos ms caractersticos y con ms arraigo cultural de la identidad nacional boliviana. La movilizacin poltica de este
discurso ha jugado un papel importante, tanto para el movimiento de protesta contra las negociaciones para la construccin
de un gaseoducto con Chile (2000-2005) como para la poltica exterior boliviana actual. El siguiente artculo estudia los
mecanismos causales subyacentes a dicha movilizacin, formulando algunas inferencias sobre escenarios polticos bilaterales
actuales desde una perspectiva liberal.
Palabras clave: identidades nacionales, liberalismo intergubernamental, mediterraneidad boliviana, path-dependence
Mobilizing national identities: from the Gas War to La Haya
Abstract: The complex values and social perceptions called Bolivian mediterrainity is one of the political discourses with
more presence in Bolivian national identity. Political mobilization of this discourse has played an important role both for
the protest movement against the construction of a gasoduct to Chile (2000-2005) and for current Bolivian foreign policy.
The article studies the causal mechanisms underlying such mobilization and formulates some inferences on bilateral political
scenarios from a liberal perspective.
Key words: national identities, intergovernmental liberalism, Bolivian mediterraneity, path-dependence
Mobilizando identidades nacionais: da Guerra do Gs Haya
Resumo: O complexo de valores e percepes sociais denominado mediterraneidade boliviana um dos discursos polticos
mais caractersticos e com mais enraizamento cultural na identidade nacional boliviana. A mobilizao poltica deste discurso
jogou um papel importante, tanto para o movimento de protestos contra as negociaes para a construo de um gasoduto
com o Chile (2000-2005), como para a poltica exterior boliviana atual. O seguinte artigo estuda os mecanismos causais
subjacentes referida mobilizao, formulando algumas inferncias sobre cenrios polticos bilaterais atuais a partir de uma
perspectiva liberal.
Palavras-chave: identidades nacionais, liberalismo intergovernamental, mediterraneidade boliviana, path-dependence

El presente artculo recoge la presentacin en el seminario tica y poder en la Relaciones Internacionales, organizado por el Instituto de
Estudios Internacionales de la Universidad de Chile y el Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica de la misma Universidad, realizado
el 3 de diciembre de 2012.
2
Licenciado en Derecho, Pontificia Universidad Catlica de Chile, LL.M. de la Ruprecht-Karls-Universitt Heidelberg y Dr. Phil. en Ciencia
Poltica de la Freie Universitt, Berln, Alemania
Correspondencia: apennycook@gmail.com
1

71

Movilizando identidades nacionales - Andrs Pennycook Castro

Introduccin
Un peridico chileno relataba la ocurrencia de
una sesin secreta en el Congreso Nacional, cuyo
fin era la discusin sobre una partida presupuestaria especial del Ministerio de Relaciones Exteriores. De acuerdo con el medio informativo,
la partida correspondera a la preparacin de la
defensa judicial de Chile ante la Corte internacional de Justicia de la Haya (CIJ) ante la inminente reclamacin boliviana, un hecho que, por
lo dems, el mismo medio documentaba con cita
a declaraciones de corte nacionalista por parte de
parlamentarios chilenos3.
Existiendo ya un litigio pendiente de carcter similar entre Per y Chile, existe adems del inters
jurdico acerca del mrito de las argumentaciones
judiciales4 otro de carcter politolgico. ste ltimo aparece al menos evidente para este observador, dada la tensin generada en las relaciones vecinales. Este trabajo busca comprender y explicar
estos fenmenos, sin caer en la tentacin, por un
lado, de fomentar la retrica nacionalista, y, por
otro, de considerar elementos del pasado como
actuales, sin al menos mencionar los mecanismos
sociales que actualizan dicha interpretacin. Es
usual en Chile referirnos coloquialmente a las relaciones boliviano-chilenas como si estas fuesen el
resultado natural de un marcado antichilenismo
boliviano, o bien postular la falta de voluntad
poltica como causa suficiente, sin hacer mucha
mencin a mecanismos que efectivamente sustenten causalmente dichas aseveraciones.
La realidad resulta ser naturalmente ms compleja
que una mera proyeccin a la realidad poltica actual de los roles adversariales de la Guerra del Pacfico, un conflicto acaecido hace ya ms de cien
aos. Efectivamente, luego de veinte aos de haber cesado la participacin boliviana en esa guerra, Bolivia y Chile firmaron el tratado de lmites
que actualmente les rige y cuya expresin geogrVase La Tercera, 12 de octubre de 2012, pgina 2.
Junto con la cuestin jurdica de fondo, existe una arista jurdico
procesal, relativa a la eventual incompetencia del Tribunal, habida
consideracin de las reservas chilenas formuladas al momento de
suscribir el Tratado Americano de Soluciones Pacficas (comnmente llamado Pacto de Bogot), las cuales precisamente tuvieron por
objeto impedir que reclamaciones de ese pas en contra de Chile se
ventilasen ante el CIJ.

3
4

72

fica ms caracterstica es el carcter mediterrneo


de Bolivia5. En los aos venideros, y en la lgica
del nacionalismo territorial6 de Escud, la falta de
acceso al mar ha sido sistemticamente socializada, tanto por el sistema educacional, como por
el establishment poltico boliviano, como la causa
principal del subdesarrollo nacional. En la misma
lnea argumentativa es sindicado Chile el antiguo enemigo de la Guerra de hace ms de cien
aoscomo el responsable de esta situacin.
Este complejo de valores y percepciones sociales,
que goza de amplio arraigo en la cultura nacional
boliviana, es efectivamente uno de los elementos
ms caractersticos de la definicin propia del
pueblo boliviano y cruza todas las clases sociales e incluso grupos tnicos, siendo denominado
usualmente como el problema de la mediterraneidad boliviana. Aqu preferimos conceptualizarlo como el discurso del derecho boliviano al
acceso soberano al mar7. Asimismo, este discurso
poltico ha sido significado en la literatura politolgica como el causante de la cultura de rivalidad entre ambos pases(2:6), la cual, no obstante,
no fue obstculo, para que stos suscribiesen en
1993, pese a la ausencia de relaciones diplomticas formales, un Acuerdo Bilateral de Complementacin Econmica, y en los aos posteriores
una serie de protocolos complementarios, ni para
que mantuvieran por aos conversaciones fluidas
para implementar y mejorar el rgimen aduanero.
El presente artculo consta de dos partes, en la
primera de ellas me refiero someramente a los hallazgos empricos de una investigacin anterior,
cuyo objeto fueron las negociaciones entre Bolivia
y Chile, acaecidas entre 2000 y 2005, para posibilitar la construccin y funcionamiento de un gaEl Tratado de Paz y Amistad de 1904, delimit una frontera chileno boliviana que no reconoce ningn acceso boliviano al litoral,
poniendo fin a la discusin territorial entre Bolivia y Chile, previa
a la Guerra del Pacfico, sobre una extensin territorial entre los paralelos 23 y 25, que haba sido objeto de los tratados fronterizos
de 1866 y de 1874, los cuales reconocan acceso al mar para Bolivia,
manteniendo ciertas prerrogativas para Chile. Con la suscripcin del
Tratado de 1904, Chile consolid sus pretensiones territoriales, pasando a ejercer soberana sobre este territorio, en tanto que a Bolivia
se le reconoci tan solo derechos de libre trnsito.
6
Segn Escud, el nacionalismo territorial consiste en la identidad
nacional construida sobre la extendida percepcin de haber sido victima del despojo de una parte del territorio nacional en manos de
un pas vecino, percepcin que es alimentada a travs del sistema
educacional que la transmite de generacin en generacin(1:139).
7
Por esta razn, se ha sealado que la salida al mar por el pacfico
tiene en s mismo un efecto aglutinador en la dividida sociedad boliviana(6:42).
5

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

seoducto y de un puerto de embarque habilitado


con instalaciones para licuefaccin de gas natural,
que permitiesen la exportacin de gas natural boliviano en el extranjero(3)8. En esta primera parte
sostengo que la variable dependiente, resultado de
una negociacin con Chile, fue afectada directamente por las movilizaciones sociales contrarias a
aquella, las cuales se fundamentaban en la ilegitimidad de un acuerdo de dicha naturaleza. Asimismo, intervena el grado de inestabilidad poltica,
que encareca para el gobierno los costos de cualquier poltica impopular.
En la segunda parte analizo, a la luz de los mecanismos causales descritos y los hallazgos empricos, el estado actual de las relaciones bilaterales
entre Bolivia y Chile, formulando, a la vez, algunas inferencias respecto de escenarios futuros
probables, haciendo hincapi en una posible
path-dependence del gobierno de Evo Morales respecto de su discurso poltico siendo oposicin y
las razones de ello.
En lo terico, este texto deambula en la frontera
entre el racionalismo y el constructivismo social o
moderado, en lo que se tiende a denominar soft
constructivism, una suerte de constructivismo
ligero. Se trata de una tendencia relativamente
establecida en las Relaciones Internacionales, que
busca tender puentes entre el racionalismo y el
constructivismo, evitando las posibles incoherencias epistemolgicas u ontolgicas, y cuyos exponentes ms salientes son Jeffrey Checkel y Frank
Schimmelfennig(4,5). Por otra parte, la propuesta
se enraza con la tradicin liberal, al abrir el black
box estatal para analizar la influencia de factores
domsticos en la configuracin de las preferencias
estatales.
Este artculo sostiene, como una de sus principales inferencias causales, que la dependencia a la
path trazada por la oposicin boliviana con ocaBolivia, un pas sin acceso soberano al Ocano Pacfico, necesitaba,
para la construccin de un extenso gaseoducto y de instalaciones
portuarias con capacidad de licuefaccin de gas natural, del acuerdo
con un pas vecino, ya fuera de Per o Chile. La opcin peruana, debido a su sustantiva mayor extensin, no era viable econmicamente
y esto era conocido por el gobierno boliviano, la oposicin y los
principales actores econmicos, aunque controvertido en la esfera
pblica. Por lo dems, el gas natural boliviano de Tarija era un competidor natural del proyecto gasfero peruano en Camisea.

sin de la guerra del gas sigue vigente el da de


hoy, pese al cambio contextual que supone la era
Morales.
Por ltimo, en el trasfondo de esta propuesta est
presente constantemente una reflexin respecto
de la relevancia y actualidad del papel de las consideraciones tico sociales en la conformacin de
preferencias polticas pblicas, particularmente
en aquellas que impactan en la poltica exterior
y consiguientemente en las relaciones internacionales de los Estados. Lo anterior constituye un
fenmeno que enfoques racionalistas, basados
en concrecin de intereses o ejercicio del poder,
usualmente dejan al margen de su anlisis. El presente trabajo procura, sin asumir una perspectiva
normativa ni una ontologa posmoderna, integrar
en el anlisis de costos y beneficios de los actores precisamente consideraciones tico-sociales,
como lo son aquellas sobre las que se basa la percepcin de la identidad del colectivo.
Breve resea de las negociaciones por un gaseoducto
Durante el segundo gobierno del presidente Banzer, el negocio de exportacin del gas natural licuado y el inicio de las conversaciones con Chile
surgieron luego del descubrimiento de masivos
yacimientos de gas natural en Tarija(7:87;8:17).9
La posibilidad de ingresar un no despreciable
volumen fresco de recursos al fisco boliviano resultaba especialmente atractiva en aquel tiempo,
debido a la fuerte estrechez econmica y la incapacidad de dar satisfaccin a una serie de demandas sociales, razn por la que fue adoptado por el
gobierno boliviano como un proyecto estratgico,
clave para la poltica social futura(9:112;10:170).
De acuerdo con la lgica de los gobiernos de la
democracia pactada10, la explotacin del gas natu9 Gracias a la privatizacin de la industria del petrleo, gas y de otros
hidrocarburos, mediante la llamada Ley de Hidrocarburos (Ley
N 1689 de 30.04.1996, promulgada durante el primer mandato
de Snchez de Lozada (1993-1997)), se incrementaron de manera
significativa las reservas de gas natural, debido a la fuerte inversin
extranjera sectorial(11: 31; 13:113-121).
10 El trmino democracia pactada comprende simultneamente
el periodo histrico entre 1985 y 2003(14-16), as como tambin
un conjunto de arreglos poltico institucionales determinados que
caracterizaron esta poca y que permitieron casi una dcada de estabilidad poltica(17,18). La transformacin poltico institucional y
econmica boliviana se destac en los estndares latinoamericanos

73

Movilizando identidades nacionales - Andrs Pennycook Castro

ral no era rentable nicamente para cubrir las necesidades de consumo domstico, las cuales, por
lo dems, podan cubrirse ampliamente si se destinaban los excedentes de ste a la exportacin. A
falta de recursos para implementar un negocio de
tal magnitud, el Estado boliviano era dependiente de la inversin extranjera, la cual en este caso
corri por cuenta de un consorcio llamado Pacific
LNG(11:31;12:129). Pese a lo anterior, independiente del diseo elegido para el negocio, ya sea
que fuese conducido por manos privadas o por el
Estado, tanto la construccin de un gaseoducto
como de instalaciones de licuefaccin portuarias
eran necesarias para la exportacin, siendo la ruta
lgica el trnsito por territorio chileno.
Desde el inicio de las conversaciones, el ao 2000,
exista en Bolivia un consenso domstico amplio
entre los principales actores econmicos y la mayora de los partidos polticos con representacin
parlamentaria de negociar con Chile un tratado
que posibilitara el gaseoducto11. En el mbito bilateral, la propuesta boliviana fue bienvenida por
Chile, acordndose al poco andar el ncleo del
eventual acuerdo12.
Pese a todo este inicio propicio, las negociaciones fracasaron luego una larga negociacin entre
ambos pases, que termin abrupta y teatralmente con una contienda verbal de los presidentes de
ambos pases en una cumbre internacional13.
por su mayor disposicin a las reformas implementadas en un contexto democrtico(19:30;20:220;21:88;22:189). El trmino proviene de un singular sistema de coaliciones entre partidos propiciado
por el balotaje parlamentario, la escasa diferenciacin poltica entre
los tres principales partidos unidos en torno al consenso sobre la
nueva poltica econmica, as como la capacidad de los partidos
pequeos para actuar como partidos bisagra.
11
Dada la estructura del sistema de partidos polticos de la democracia pactada y el consenso alrededor de la nueva poltica econmica,
es posible comprender por qu los grandes partidos (MNR, MIR,
ADN, NFR) no discutieron mayormente el gaseoducto por Chile,
sino luego de la primera vuelta electoral en 2002 y recin antes del
balotaje parlamentario, y nicamente luego que el Movimiento al
Socialismo (MAS) movilizara masivas protestas en contra del gobierno para impedir que celebrase un tratado con Chile a espaldas del
pueblo. Solo despus de esto el consenso comenz a mostrar grietas,
pero no semanas antes cuando el gobierno de Quiroga inform a los
candidatos que el tratado con Chile era una realidad nicamente
postergada por razones estratgicas(3:117).
12
De otra manera es difcil comprender cmo el 14 de junio de 2002
las delegaciones de ambos pases haban acordado ya el borrador final del tratado el cual deba ser suscrito(23:94;24:597).
13
Me refiero a la acalorada enfrentamiento verbal entre el presidente Lagos y Mesa en una cumbre panamericana, en enero de 2004
(Cumbres de las Amricas, en Monterrey, Mxico). Mesa utiliz un

74

La pregunta que nos planteramos hace ya algn


tiempo, puede formularse de la siguiente manera:
Por qu renunci el gobierno boliviano al gaseoducto por Chile, en circunstancias de que el tratado bilateral pertinente tena serias posibilidades
de negociacin auspiciosa, considerando que los
actores polticos y sociales internos ms relevantes lo apoyaban, y representaba beneficios econmicos sustantivos, los cuales, por lo dems, eran
requeridos urgentemente, y que de otra manera
difcilmente hubiesen estado disponibles?
La antedicha situacin constituye un puzle emprico, al no poder ser explicado causalmente de
forma satisfactoria por los enfoques tericos racionalistas de uso corriente en las relaciones internacionales. Aquellos enfoques fundamentados en
mecanismos causales, basados en la concordancia
de intereses internos, difcilmente pueden explicar que sus expectativas tericas no concuerden
con el desenlace emprico de las negociaciones
del gaseoducto, en circunstancias que concurra
una serie de condiciones empricas que contrastaban con las expectativas tericas14. Asimismo,
tampoco parecen responder de mejor manera los
enfoques basados en la posicin de poder relativo a la estructura internacional o en influencias
hegemoniales, toda vez que EE.UU. y el Fondo
Monetario Internacional estaban a favor de la
negociacin con Chile, mientras que el Hegemn
regional, Brasil, sin tener un inters directo en la
negociacin con Chile, s le interesaba el mantenimiento de una misma lgica comercial en la poltica de hidrocarburos. Lo que s aparece de una
vista panormica de la evidencia emprica, es la
panel del foro para exigir de Chile, delante de todos los gobiernos
americanos, la solucin a la mediterraneidad, lo cual fue retrucado
por Lagos, quien ofreci relaciones diplomticas(28:193; 8:27).
14
Entre estos conviene mencionar: a) El beneficio mutuo de la cooperacin bilateral (para Bolivia era el gaseoducto la principal causa
de negociar. Para Chile se trataba de mejorar las complejas relaciones
con Bolivia y disminuir su tradicional vulnerabilidad o percepcin
de sentir su territorio continuamente en peligro por las pretensiones
reivindicatorias territoriales de los pases vecinos); b) Preferencias
estatales armnicas (ambos pases fueron capaces de acordar relativamente rpido las clusulas principales del Tratado); c) instituciones
polticas pluralistas con capacidad de decisin poltica en virtud de
la mayora parlamentaria (las coaliciones de gobierno de la poca tuvieron, al menos la mayor parte del tiempo, la mayora parlamentaria suficiente para una ratificacin de un eventual tratado con Chile,
no obstante, por razones que veremos, postergaron repetidamente la
suscripcin de un tratado), y d) Beneficio de los actores internos ms
relevantes (los principales agentes econmicos proponan un veloz
acuerdo con Chile).

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

dependencia de la variacin de la poltica exterior


boliviana de las objeciones nacionalistas basadas
en el discurso de la mediterraneidad desplegadas
en Bolivia en contra las negociaciones con Chile15. Solo abriendo el black box estatal e incorporando al anlisis las causas domsticas del cambio
de posicin boliviana es posible entender el fracaso de las negociaciones del gaseoducto.
La respuesta inicial ms lgica ante una negociacin bilateral comercial con fuerte influencia de
la poltica interna es utilizar un enfoque liberal
que considere, a la vez, tanto la poltica domstica
como la internacional, tal como lo hace el enfoque
de dos niveles de Robert Putnam(25), particularmente en su variante liberal intergubernamental
de Andrew Moravcsik(26,27). En principio, el
liberalismo intergubernamental se adecua para
explicar causalmente el desarrollo y desenlace de
negociaciones bilaterales, cuyas principales metas
son de cooperacin comercial. No obstante, de
acuerdo con la lgica de este enfoque habra sido
esperable que la cooperacin entre Bolivia y Chile
hubiese prosperado16.
Si los sucesos de significacin poltica y la reaccin de los polticos de gobierno y oposicin durante todo el transcurso de las negociaciones entre Bolivia y Chile son valorados de acuerdo con una
narrativa causal, vale decir, analizados como una cadena de eventos
concatenados, es posible develar inductivamente inferencias causales
que expliquen las causas de la variacin del discurso poltico de los
actores polticos domsticos.
16
El liberalismo intergubernamental de Moravcsik puede resumirse
de la siguiente manera. En un nivel domstico se configuran las preferencias estatales de acuerdo con los intereses de los grupos domsticos dominantes, que en el caso de Moravcsik son eminentemente
econmicos, dado que estos intereses se organizan mejor y son capaces de capturar al Estado, de forma que si los intereses microeconmicos (beneficio de relevantes actores nacionales) son claros y
ciertos, entonces las preferencias estatales se conformarn de acuerdo con estas preferencias(26:612;31:24; 32:163). En una secuencia
posterior, en el nivel interestatal, se produce la negociacin interestatal o Bargaining, en la que los Estados procuran que estas preferencias producidas en casa sean plasmadas en acuerdos con otros
Estados. De acuerdo al liberalismo Intergubernamental, la posicin
de un Estado en el sistema internacional no es determinante para las
preferencias, sino tan solo para sus estrategias(33:481;34:524). Los
Estados hacen lo que quieren, pero solo en cuanto pueden, pero no
quieren necesariamente, solo aquello que pueden. Como es sabido,
Moravcsik postula en funcin de la Policy Interdependence entre las
partes, dos situaciones ideales y una intermedia: el deadlock o falta
de coincidencia entre las preferencias, que impide cualquier posibilidad de negociar exitosamente; las preferencias armnicas o coincidencia entre las preferencias de los participantes, y, por ltimo, los
motivos mixtos o coincidencia parcial de intereses y de preferencias
contradictorias. En esta ltima situacin la negociacin es posible de
llevar a buen puerto, pero ello depender, en buena medida, de la
intensidad de las preferencias coincidentes, de compensaciones, entre otras circunstancias(34:520). Igualmente, el liberalismo intergubernamental tiene dificultades conceptuales, debido a su concepcin
formalista de una democracia representativa, para incluir dentro de
15

Los sucesos de la Guerra del Gas sirven de base


para identificar y develar, por la va de la induccin, elementos que complementen el mecanismo
causal propuesto por el liberalismo intergubernamental, integrando analticamente elementos de
naturaleza no econmica de una manera tericamente consistente. La solucin propuesta consiste
en integrar al anlisis elementos tradicionalmente
considerados como constructivistas a un marco
terico esencialmente racionalista17, y desentraar, a travs de la aplicacin del enfoque de enmarque estratgico, los mecanismos materiales de
movilizacin social mediante los cuales los actores
socializan estos discursos de identidad.
Respecto de los primeros, destaco especialmente
el concepto de identidad colectiva, del cual se
desprenden patrones de comportamiento social
adecuados o legtimos que, al ser infringidos, generan costos para sus infractores(29:6)18. El enfoque de enmarque estratgico o strategic framing,
que proviene de la sociologa, sostiene que, en
un contexto social dado, los actores utilizan representaciones simblicas o referencias cognitivas
para explicar la realidad de una forma determinada(30). Estas representaciones o referencias, que
estos autores denominan frames o enmarques,
tienen por objeto producir ciertos eventos o provocar cierto comportamiento social, dotando a
la realidad factual de una valoracin tico social
determinada, a la vez de presentar caminos altersu anlisis procesos polticos propios de la democracia directa y del
activismo de los movimientos sociales(35:350). Efectivamente, el
proceso de negociaciones del gas natural no solo tuvo lugar a nivel
de las instituciones representativas, sino tambin involucraron el activismo de movimientos sociales.
17
No obstante, los actores siguen siendo considerados racionales que
obran en vista a la consecucin de una finalidad, vale decir, su comportamiento se rige por la lgica consecuencialista y su identidad es
tratada como exgena y preexistente. No se trata aqu de explicar
cmo surgen las construcciones sociales o cmo varan, ni menos
adentrarse en las implicancias ontolgicas del constructivismo, sino
tan solo analizar cmo actores polticos y sociales manipulan discursivamente identidades colectivas preexistentes para conseguir sus
propios fines.
18
Lo que entendemos aqu como identidad nacional va ms all
de la mera narrativa del pasado y se deriva de un producto continuo histrico, permanente, cuyo cambio es posible aunque lento(36). La identidad colectiva corresponde a un conjunto de valores
y percepciones intersubjetivos y preexistentes, los cuales definen la
pertenencia a una comunidad y son ampliamente compartidos socialmente(37-39). Este sistema es estable o vara poco por lo general,
al menos dentro de periodos delimitados de tiempo, y sirve de base
no solamente como regla de inclusin, sino de exclusin, as como
fundamento de normas de comportamiento(40:43).

75

Movilizando identidades nacionales - Andrs Pennycook Castro

nativos preferibles (Zald 1996: 265)19.


Aqu sostenemos, adems, que en el anlisis politolgico es apreciable que, en materia de decisiones polticas, el camino adoptado previamente
en una direccin dada induce el movimiento en
la misma direccin en el futuro, por la va de aumentar significativamente los costos de cambiar
el rumbo, fenmeno que ha sido denominado
path-dependence(43:252). En vista de lo anterior, desde la perspectiva de las consecuencias
histricas de los hechos polticos, si los activistas
sociales son exitosos en su framing estratgico
sern capaces no solo de modelar una determinada decisin poltica, sino adems de dar una
determinada forma a una sucesin concatenada
de efectos de relevancia poltica no solo presente
sino fundamentalmente futuros.
El fracaso de la negociacin del gaseoducto
La evidencia emprica demuestra que los movimientos sociales y partidos de izquierda, entre
los que destacaba el Movimiento al Socialismo
(MAS), movilizaron instrumentalmente el discurso de la mediterraneidad, un constructo social
relativo a elementos de la identidad nacional y
profundamente arraigados en la cultura nacional,
enmarcando o significando, a travs de un frame
estratgico, cualquier acuerdo con Chile que no
solucionase paralelamente la mediterraneidad
como una infraccin a dicho discurso y, por tanto, como un comportamiento poco patritico.
Lo anterior a pesar de que el eventual tratado de
la manera acordada por los gobiernos involucrados siempre consider a Chile nicamente como
ruta de trnsito y descartaba expresamente la exportacin a dicho pas. Asimismo, el acuerdo preliminar exclua cualquier ganancia para Chile y
El enmarque o framing ser estratgico, cuando activistas sociales
orientan la discusin de la esfera pblica y por tanto la atencin de
la ciudadana a una situacin social determinada y preexistente, la
cual, no obstante, es definida normativamente de manera distinta,
de forma tal que la reputacin de quien toma las decisiones polticas
mejorar o empeorar previsiblemente, dependiendo de si su comportamiento se adecua o no al framing estratgico(41:251). Dentro
de las condiciones para que la socializacin de un framing estratgico
tenga xito, se encuentra precisamente en el cultural match o adecuacin del frame a construcciones sociales ampliamente aceptadas
en una sociedad(42:266). Si el activista es exitoso en socializar un
framing, podr generar variaciones del comportamiento de los rganos polticos sometidos al escrutinio popular que temen perder
elecciones.
19

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estableca un rgimen de extraterritorialidad para


la ley tributaria boliviana.
El enmarque o frame que el movimiento adversario al gaseoducto con Chile, encabezado por el
MAS, enarbol en aquellos tiempos puede ser resumido en dos frases que fueron eslogan poltico
de ese grupo: negociar con Chile es traicin a la
patria y para el pueblo boliviano es mejor exportar el gas natural por un puerto peruano(3:110).
Por medio de la citada frame patritica, los activistas unieron discursivamente la negociacin del
gaseoducto con Chile con la solucin previa de la
mediterraneidad boliviana. Con ello rechazaban
la eleccin de Chile como territorio de trnsito
del gaseoducto y privilegiaban la opcin de un gaseoducto por Per, sin importar la eventual inviabilidad econmica y solo por razones patriticas.
El mecanismo causal se puede esquematizar de la
siguiente manera: la difusin de un frame patritico puede provocar una sustantiva prdida de reputacin de la coalicin de gobierno, es decir, un
deterioro de la imagen pblica del gobierno y sus
aliados, perceptible aunque no necesariamente reducida nicamente a los valores de popularidad.
Si el gobierno persiste con el comportamiento encuadrado como poco patritico, se incrementan
los costos de reputacin, incentivando con ello la
defeccin de los polticos oficialistas elegidos popularmente (parlamentarios y gobierno), lo que
redunda en la reduccin y eventualmente desaparicin del Winset domstico(3:68)20. En la medida en que un enmarque estratgico como el patritico traslada parte importante de la discusin
poltica a un nivel normativo21, de poco sirven las
justificaciones pragmticas como los beneficios
Es esperable que un gobierno adecue forzosamente su comportamiento a la conducta normativa correspondiente a la identidad
colectiva movilizada. El ajuste del gobierno, al menos en un primer
paso, no obedece necesariamente a un proceso de aprendizaje, sino
ms bien se trata de un mero clculo estratgico para maximizar
sus intereses ante el aumento de los costos previstos originalmente(44:809), de forma de evitar las sanciones sociales (social sanctioning)(45:557). En periodos temporales breves es posible considerar el comportamiento de un gobierno como una adaptacin
estratgica(46:8) y no como una variacin de las preferencias propias(45:558;47:831).
21
Segn Risse, si los activistas obran como si estuviesen en posesin
de la verdad moral, tratando de que los dems acepten esta pretensin y que adecuen su comportamiento en consecuencia, se trata
de una forma discursiva especfica de movilizacin llamada movilizacin simblica, que busca liberar al activista de justificaciones y
debilitar la legitimidad de sus oponentes(48:11;29:7).
20

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

sociales posibilitados por mayores ingresos fiscales para mejorar la imagen del gobierno22.
El comportamiento de un gobierno y de su respetiva coalicin de partidos est usualmente supeditado a la perspectiva de corto plazo impuesta por
el periodo que les corresponde regir23. Por regla
general, aquellos desean permanecer en el cargo
y ser reelectos. De acuerdo con estos supuestos,
es muy probable que, ante circunstancias sobrevinientes que alteren la situacin anterior de
manera sustantiva, ellos adaptarn su posicin a
un nuevo anlisis de costo-beneficio, de forma
tal que, si los costos se han acrecentado significativamente y superan los beneficios avizorados,
tempranamente modificarn su comportamiento.
Con el objeto de persistir en la cooperacin bilateral, soslayando a la vez los antedichos costos, los
gobernantes bolivianos de la poca podan aplazar
cuanto tiempo fuese posible la apertura del proceso de ratificacin en el Congreso, a la espera de
una situacin poltica ms favorable (tal como lo
hicieron Quiroga y Snchez de Lozada), o bien
optar por transferir la reduccin del Winset domstico al nivel interestatal (tal como pretendi
Mesa).

mera constelacin de actores corresponde a aquellos econmicamente relevantes, principalmente


asociaciones empresariales y grandes consorcios,
quienes compartan la concepcin original del
proyecto (gaseoducto por Chile) as como una
misma ideologa econmica. La segunda constelacin corresponde a los actores polticos y sociales de izquierda, incluyendo al partido MAS,
as como tambin una variedad de movimientos
sociales de protesta en contra del modelo econmico neoliberal. Este segundo grupo rechazaba el
gaseoducto por Chile, privilegiando la eleccin de
Per.
De lo anterior se desprende que la discusin poltica en la esfera pblica boliviana relativa a la
negociacin del gaseoducto puede ser divida en
dos niveles interdependientes:

Dos constelaciones de actores polticos domsticos en Bolivia, activos durante el periodo estudiado, pueden ser clasificadas, en funcin del discurso poltico respecto del gaseoducto, en categoras
contradictorias, mientras que el resto, incluidos el
gobierno y su coalicin, se movieron dentro del
marco de estas dos posiciones antagnicas. La pri-

En el primero competan dos discursos: uno patritico, que apelaba a factores emocionales o nacionalistas, en contra de un discurso economicista
tecnocrtico, con pretensiones de objetividad. El
discurso patritico, que aqu hemos denominado
frame patritica, pona en entredicho hasta qu
punto es legtimo para un gobierno boliviano, a
raz de las disputas territoriales no resueltas con
Chile, negociar con este pas vecino. El discurso economicista sostena, por el contrario, que el
gobierno deba decidir en forma objetiva, nicamente sobre la base de la viabilidad material y las
expectativas razonables de beneficios econmicos
para el pas.

Tampoco es relevante, en trminos de causalidad, la motivacin


subjetiva de los activistas domsticos. El aumento sustantivo de costos de reputacin se origina una vez que un elemento de la poltica
exterior es enmarcado estratgicamente como una contradiccin
cultural, en coincidencia con construcciones sociales concernientes
a identidades colectivas arraigadas en una sociedad. Asimismo, tampoco las negociaciones bilaterales de carcter puramente econmico
o comercial pueden, por procesos de encuadre estratgicos basados
en construcciones de identidades colectivas, verse influidas o ser
paralizadas. Este mecanismo causal tiene lugar incluso cuando los
intereses microeconmicos son significativos, fuertes e institucionalmente representados.
23
Todo gobierno cuenta con una variedad de respuestas alternativas posibles frente al crecimiento sustantivo de costos una poltica
determinada. De la adopcin de cada una de estas alternativas devienen diferentes resultados concretos para aquellos que detentan
el poder, pudiendo stos expresarse en la prdida de los beneficios
esperados, el declive de los ndices de popularidad, el surgimiento de
conflictos sociales, la enajenacin de los aliados polticos e, incluso,
la prdida del poder. En general, en democracia los actores polticos
nacionales deciden sus acciones en un horizonte temporal de corto
plazo(49:62); no obstante, se trata de un juego reiterativo(50:293).

El segundo nivel de discusin poltica domstica


se centraba en el modelo econmico asociado al
proyecto del gaseoducto, lo que podemos reducir a un discurso privatizador y a otro estatista.
La evolucin del comportamiento de los actores
polticos es determinante para comprender la relevancia y el alcance de los mencionados niveles.
Bsicamente, hubo tres momentos durante los
cuales el MAS intensific los procesos de movilizacin poltica en contra de las negociaciones con
Chile, sobre la base del mencionado frame patritico, a saber: a) entre la eleccin presidencial 2002
y el balotaje parlamentario; b) a principios de
2003, c) en septiembre y octubre de 2003. Mientras el primero tuvo lugar bajo la presidencia del

22

77

Movilizando identidades nacionales - Andrs Pennycook Castro

presidente Quiroga, los dos ltimos ocurrieron


durante el gobierno de Snchez de Lozada. Ante
la arremetida del MAS, ambos gobiernos iniciaron campaas de sensibilizacin sobre los beneficios sociales que la empresa del gas natural iba
a generar (frame economicista). Estos esfuerzos
comunicacionales no tuvieron el xito esperado
por sus organizadores, al punto que ni siquiera
fueron tiles para alinear en una sola lnea, sobre
el tema de la eleccin del puerto de exportacin, a
sus propios gabinetes ministeriales, ni menos a la
respectiva coalicin de partidos oficialista.
En los tres momentos sealados, los gobiernos de
la poca sufrieron la desafeccin de los partidos
de la coalicin gobernante, los cuales, en principio, exigan una pronta resolucin sobre la base
de argumentos econmicos objetivos, pero paulatinamente acomodaron con el paso del tiempo
su comportamiento a la frame patritica, o al menos fueron incorporando elementos de sta en su
propio discurso, de forma tal que fueron evitando
apoyar en pblico un acuerdo con Chile o bien
rechazndolo. No obstante, los gobernantes y sus
coaliciones resultaron ms pragmticos y mucho
menos receptivos a las crticas asociadas al modelo
econmico, mantenindose fieles a su lnea neoliberal. En otras palabras, si terminaron aceptando
que un gaseoducto por territorio chileno poda
carecer de legitimidad o al menos ser indeseable,
no fue por convencimiento, ni por las crticas a
la supuesta ilegitimidad tica del argumento economicista, que por lo dems defendieron hasta el
final, sino porque la percepcin que apoyar un
tratado con Chile era un comportamiento poco
patritico se extendi en la poblacin, de forma
tal que los costos de reputacin poltica se hicieron evidentes.
La oposicin logr socializar en forma exitosa la
conviccin de que los acuerdos negociados con
Chile constituan una traicin a espaldas del
pueblo, siendo las conversaciones con Per la alternativa legtima, trazando el rumbo de los acontecimientos polticos futuros. La poltica exterior
respecto de Chile fue despojada del elemento elitista que supona el discurso economicista propio
de los partidos de la democracia pactada (proclives a la nueva poltica econmica), para pasar a
78

ser un tema de movilizacin social. La manera en


que la oposicin dirigi debates electorales, volviendo impopular prcticamente cualquier clase
de acuerdo con Chile, oblig a los dems candidatos a modificar su posicin en funcin de la frame patritica, disminuyendo el margen de accin
del gobierno boliviano, ya que los partidos de la
coalicin gobernante no queran comprometer
sus posibilidades electorales a causa de un tratado
impopular. Los acontecimientos posteriores, durante el rgimen de Snchez de Lozada, tambin
hacen eco de la misma path-dependence, manifestada en la resistencia del gobierno de dar curso a
un proyecto que l mismo consideraba indispensable y ciertamente promova.
En los casos descritos, los titulares del gobierno
boliviano reaccionaron de una manera similar,
ante las acusaciones de ser antipatriotas o derechamente traidores por no exigir de Chile
una solucin a la mediterraneidad en forma simultnea a la negociacin del gaseoducto. Aparte
de las campaas de sensibilizacin mencionada,
tanto Quiroga como Snchez de Lozada fueron
retrasando la concrecin de los acuerdos alcanzados y negando avances efectivos en las rondas de
negociacin, tales como borradores de acuerdo,
informes de viabilidad, etc. En los hechos, los
gobiernos bolivianos de la poca postergaron,
pragmticamente, por razones meramente estratgicas, una decisin originalmente concebida en
funcin de parmetros puramente objetivos, tales
como los costos de instalacin y de mantenimiento. No obstante, el ncleo de las preferencias de
ambos gobiernos respecto de un acuerdo con Chile no vari, es decir, no interrumpieron las rondas
de negociacin, a pesar que el ofrecimiento chileno exclua expresamente resolver la reclamacin
martima, de manera que solo negociaban sobre
las condiciones necesarias de autonoma para la
construccin y funcionamiento del gaseoducto.
Solo bajo la presidencia de Mesa se estancaron
definitivamente las negociaciones con Chile. Para
sobrevivir a la presin poltica, el pragmtico gobierno de Mesa propuso un plebiscito que encarnase, desde la perspectiva del mismo Mesa, todos
los elementos del movimiento de protesta que
haba conducido al derrocamiento de Snchez de
Lozada, ahora empaquetados bajo el slogan poltico agenda de octubre, entre estos la solucin a la

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

mediterraneidad ligada a las negociaciones de gas


natural como una condicin sine qua non, bajo
el eslogan Gas por Mar. Con ello, el Gobierno
de Mesa olvidaba los argumentos economicistas a
favor de un gaseoducto por Chile y endureca en
general su poltica exterior respecto de este pas
vecino. Al obrar de esta manera, Mesa logr neutralizar las objeciones nacionalistas, al costo de
tensionar las relaciones con Chile, cuyo gobierno
una y otra vez rechaz las exigencias de concesiones territoriales. Al constituirse el frame patritico una poltica de gobierno, perdi vigencia para
la oposicin como instrumento de movilizacin
social en contra del gobierno, dejando el paso
libre para la discusin de otros temas pblicos,
tales como la poltica social, la crtica al modelo
econmico y la autonoma poltica e institucional
para las regiones.
Las preferencias bolivianas fueron modificndose
con el paso del tiempo de tal manera, que stas
se fueron colocando fuera del consenso interestatal o winset inicial, el cual puede resumirse en:
renuncia chilena a ganancias a causa del negocio
de gas natural; autonoma suficiente para el negocio de gas natural boliviano y Bolivia renuncia a
negociaciones territoriales en forma simultnea o
condicionada. Un elemento que originalmente se
encontraba fuera del winset interestatal y del consenso domstico, y que adems era absolutamente
rechazado por una de las partes (Chile), pas a ser
el ncleo de las preferencias del Estado boliviano,
reducindose hasta desaparecer el winset y con l
toda posibilidad de xito para las negociaciones.
De esta manera se pasa de preferencias armnicas
a un deadlock o preferencias contradictorias.

En resumen, el efecto del discurso patritico fue
mucho ms relevante para modificar la posicin
boliviana que las crticas al modelo econmico.
Tanto el gobierno de Quiroga como el de Snchez
de Lozada debieron soportar fuertes protestas a
causa de las negociaciones con Chile; no obstante,
ninguno de ellos interrumpi materialmente las
rondas de negociacin en ningn momento, ni
tampoco pretendieron negociar paralelamente los
lmites territoriales, ni menos exigieron ninguna
modificacin de las fronteras nacionales como
condicin al gaseoducto.

Aplicando los hallazgos empricos de la guerra


del gas a la situacin actual
Esta segunda parte tiene una naturaleza ms bien
especulativa y, por tanto, un afn ms bien provocador. Por lo mismo, quizs convenga anticipar, para no frustrar expectativas, que este acpite
no pretende demostrar relaciones causales, sino
meramente aplicar el framework ya descrito a la
situacin actual de las relaciones boliviano-chilenas, con el ms modesto objetivo de formular,
en caso de ser posible y nicamente en funcin
de una lectura preliminar de observaciones politolgicas existentes, algunas inferencias respecto
de escenarios futuros probables y esbozar algunas
predicciones tericas, cuya comprobacin escapa
del formato de la presente exposicin y del estado embrionario de esta investigacin sobre un
proceso por s mismo dinmico. La dependencia
de la evidencia emprica recolectada por terceros,
as como el bias implcito en la seleccin de las
fuentes, constituye claramente una limitante al
alcance de las aseveraciones siguientes; con todo,
dada la antedicha naturaleza preliminar de esta
investigacin, se trata ms bien de un elemento
insalvable en el estado actual de la misma.
Los dos gobiernos de Morales
Luego de la cada del gobierno de Mesa24 y
de un corto gobierno interino del presidente
Rodrguez,25 Morales fue elegido presidente en
2005 por mayora absoluta en primera vuelta
electoral (53,74%), rompiendo con la tradicin
de la democracia pactada de generar coaliciones
de gobierno de ltima hora con ocasin del balotaje parlamentario26. A la eleccin presidencial
siguiente, en 2009, Morales obtendra, luego de
El 6 de junio de 2005, en un contexto de caos poltico social, el
presidente Mesa renunci por tercera vez, solo que en esta ocasin
el Congreso acept su dimisin(51:296;52:140). La partida de Mesa
no calm inmediatamente las protestas callejeras y bloqueos de carreteras. Tres das ms debi permanecer Mesa en la presidencia a la
espera que el Congreso decidiera la sucesin constitucional(51:298).
25
El 9 de junio de 2005, Eduardo Rodrguez Veltz, hasta ese
momento presidente de la Corte Suprema, fue nombrado por el
Congreso presidente interino de Bolivia, solo luego que los presidentes del Senado y de la Cmara de Diputados renunciaran a su derecho debido a las masivas protestas callejeras en su contra(51:309;
53:47). Rodrguez se limit a convocar elecciones dentro de los plazos constitucionales(54:10;3:179).
26
La mayora alcanzada por el MAS le permitira obtener 84 de los
174 escaos parlamentarios(55:109).
24

79

Movilizando identidades nacionales - Andrs Pennycook Castro

ampliar su coalicin de gobierno, una mayora


aun ms abrumadora: dos tercios de aprobacin.
La historia del xito poltico del MAS y sus suculentos resultados electorales son el producto de
una estrategia pragmtica que supo combinar la
participacin en elecciones y en el parlamento, la
movilizacin poltica en las calles y los cambios
institucionales, asamblea constituyente mediante27. Simultneamente, el MAS no solo logr desmentir los aciagos pronsticos de ciertos observadores, quienes por distintas razones pusieron en
duda la gobernabilidad y estabilidad del gobierno
de Morales, sino que adems, luego de seis aos
de ejercicio del poder, celebraba indicadores macroeconmicos positivos(56:32)28.

rales posteriores(58:5). La carencia de una agenda


simblica y la aparicin de indisciplina entre sus
huestes, incidieron en la capacidad del gobierno
de controlar conflictos sociales, tales como los
surgidos con ocasin de llamado gasolinazo (una
alza del precio del combustible a fines de 2010) o
las protestas indgenas por el incumplimiento del
deber estatal de consulta previa de un proyecto
que afecta al TIPNIS (Territorio Indgena y Parque Nacional Isiboro-Secure)29. En ambos casos,
el gobierno de Morales, pese a su mayora parlamentaria, recurri a la represin policial en contra
de organizaciones sociales vinculadas al gobierno
del MAS, debiendo posteriormente retractarse de
las medidas causantes del malestar social(58:5).

Si bien tanto el primero como el segundo gobierno de Morales han contado con una marcada
oposicin regionalista, que ha logrado cosechar
algunas victorias electorales locales(57:5), ha sido
marcada la desarticulacin opositora y la carencia
de liderazgos nacionales, debido al ocaso de los
partidos tradicionales, provocado por su descrdito, y el agotamiento de la agenda poltica de la
democracia pactada. Las victorias electorales, incluso en la llamada Medialuna, verdadero bastin territorial opositor, le han permitido al MAS
desempear un rol poltico y social al interior de
Bolivia que ha sido calificado de hegemnico y
al que se le atribuye la desinstitucionalizacin
e informalizacin del sistema poltico boliviano(58:3).

La conduccin de la poltica exterior boliviana,


en general, y de las relaciones bilaterales con Chile, en particular, tambin ha ido variando con el
tiempo. Pese a la dureza con que el Morales candidato se refiri a Chile durante el movimiento de
protesta contra el gaseoducto por territorio chileno, una vez en el poder sostuvo un discurso mucho menos combativo e incluso armnico30, que
posibilit un proceso de acercamiento, similar al
conducido por Banzer y Lagos a principios de la
dcada pasada, de restablecimiento de confianzas
mutuas y de sensibilizar de sus poblaciones31.
En los hechos, Bolivia y Chile acordaron un dilogo con un marco material llamado Agenda
de 13 puntos, dentro de los cuales se incluy el
denominado Tema Martimo. Esta Agenda dio
pie a una serie de rondas de consultas entre ambos pases. Extraoficialmente, la prensa mencion
que ambos gobiernos habran llegado a plantear

No obstante, algunos factores matizan el aparente


buen momento del MAS que, habiendo cumplido con los compromisos de la llamada agenda
de octubre, perdi el factor aglutinador original
que daba coherencia y disciplina a los mltiples
movimientos sociales opositores a la democracia
pactada, una base electoral que, por lo dems, el
mismo MAS fue ampliando con sus xitos electoLa tramitacin de la Asamblea Constituyente fue uno de los episodios ms controversiales del primer gobierno de Morales. Habiendo
obtenido una amplia mayora, el MAS no contaba con los dos tercios que le hubiesen permitido aprobar un texto propio de constitucin, lo que desencaden una serie de conflictos sociales y reclamos
cuestionando la legitimidad del proceso(55:112). Esta estrategia de
mltiples frentes polticos simultneos ha sido empleada por el MAS
desde su misma fundacin(59: 201;21:99).
28
A modo de ejemplo, vase Laserna(60), Lavaud(61), Nohlen(62)
y Mayorga(63), entre otros.
27

80

Precisamente, el conflicto de TIPNIS fue acompaado de una


fuerte represin policial, generando si no una fractura al menos una
grieta en las confianzas entre el mundo indgena y el cocalero, ambos
ejes fundamentales del gobierno del MAS(56:34;58:4).
30
Siendo presidente, Morales desahuci el gaseoducto, haciendo
superfluas las negociaciones con Chile, pero igualmente critic la
poltica de gas por mar, calificndola de extorsin(3:182).
31
Sobre todo este ltimo punto, la sensibilizacin de parte de la poblacin de Chile y en particular de sus movimientos sociales para
que estos compartan la visin de La Paz acerca de la mediterraneidad
boliviana, constituy una de las preocupaciones desde el comienzo
del gobierno de Morales, quien abog por una llamada diplomacia
paralela de los pueblos(3:24). Precisamente, el mismo Morales: en
nuestra gestin logramos iniciar un dilogo bilateral entre Bolivia y
Chile, sin exclusiones, sobre trece puntos, entre los que se encuentra
el tema del mar. Gracias a este dilogo se ha logrado la sensibilizacin en diferentes estamentos de parte de la poblacin de Chile, en
particular sus movimientos sociales, que ven como una injusticia
que Bolivia est cercenada sin acceso al Pacfico.
29

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

incluso una concesin de un enclave no soberano


en la costa chilena. No obstante, el avance de las
conversaciones diplomticas no ha tenido la velocidad deseada por el gobierno del MAS, al punto
que el presidente Morales se ha quejado del estado actual de las relaciones con Chile. El deterioro
de la agenda bilateral se volvi ms evidente cuando el gobierno de Morales anunci el 23 de marzo
de 2011, en el tradicional Da del Mar boliviano,
su decisin de interponer una demanda ante la
Corte Internacional de la Haya, con el objeto de
hacer valer las reivindicaciones territoriales bolivianas.
A modo de conclusin: induciendo elementos
de un marco terico para el estudio de la situacin actual
Al comparar el discurso poltico opositor que
sirvi de base a las movilizaciones sociales de la
guerra del gas, o frame patritico como lo hemos
llamado ms arriba, con el endurecimiento del
discurso poltico del gobierno de Morales hacia
Chile, debemos concluir que, pese a que stos
comparten elementos nacionalistas, difieren en
aspectos sustantivos. A primera vista, aparece de
manifiesto que, mientras que la primera situacin
consista en un framing estratgico aplicado a las
relaciones vecinales (rivalidad histrica con Chile) y desplegado en contra de una poltica determinada (negociacin del gaseoducto), la segunda, en tanto, estriba en acentuar la contingencia
discursiva de la mediterraneidad boliviana en la
poltica exterior actual.
Una mirada analtica ms profunda nos permite
concluir que, si bien las circunstancias de hecho
difieren, se trata del mismo ncleo discursivo,
por lo que parece posible proyectar algunas de
nuestras conclusiones alcanzadas con ocasin de
la guerra del gas. El reflote de la reivindicacin
martima boliviana puede ser entendido, al igual
que la oposicin al gaseoducto, como un elemento de la poltica domstica boliviana antes que de
poltica exterior propiamente tal.
Con lo anterior, no postulo que el cambio del
discurso del gobierno boliviano sea inmotivado
en relacin al estado actual de las relaciones con

Chile, sino tan solo que los procesos de la poltica domstica son relevantes para explicar causalmente la conduccin de la poltica exterior. Efectivamente, dicho en trminos liberales, existe una
relacin entre la percepcin ciudadana en Bolivia
acerca de lo que ocurre en el plano intergubernamental y el anuncio de la demanda ante la Corte
Internacional; pero sta est intervenida por fenmenos de origen domstico32.
El anuncio de la demanda ante la Corte en La
Haya corresponde a un discurso poltico que
brinda, sea intencionadamente o no, unidad a los
miembros de la coalicin oficialista, silenciando a
los sectores disconformes y, asimismo, legitima al
gobierno socialmente y, simultneamente, disciplina a la oposicin, la que deber asumir costos
de reputacin sustanciales si se opone a la poltica
de judicializar las relaciones con Chile. A esta ltima parece dirigirse la convocatoria con la que
el presidente Morales anunci la demanda de la
Haya, al invitar a la poblacin a anteponer los
intereses de la patria, renunciando a sus intereses
partidarios.
Otro elemento de movilizacin simblica, contra
los cuales no se puede contra argumentar y que
legitima tico-socialmente al gobierno, se aprecia
al observar la cita a los mrtires y a la injusticia
del enclaustramiento geogrfico boliviano. Lo
lgico es que la oposicin boliviana, si no quieNo obstante, al contrastar el nivel de frustracin de las expectativas del gobierno paceo, creadas al comienzo del acercamiento
diplomtico, es posible observar cierta causalidad entre el anuncio
de la demanda ante la Corte Internacional y la percepcin del gobierno boliviano de las negociaciones. Asimismo, dada la naturaleza
complementaria del framework propuesto, este no puede dar una
explicacin causal del cambio de la posicin del gobierno boliviano sobre la base de variaciones en el nivel interestatal, ms all de
las propias que el liberalismo intergubernamental pueda formular.
Aunque en principio parezca a primera vista poco plausible, tampoco es posible excluir por completo que la variacin de la poltica exterior del gobierno de Morales se deba a un cambio en su percepcin
acerca de circunstancias coyunturales que mejoren las posibilidades
de una demanda internacional, algo que aparece mencionado en el
discurso del Da del Mar en 2011, al anunciar la demanda ante la
Corte Internacional de la Haya: Ahora es factible y posible lograr
que estos organismos internacionales hagan justicia y reparen los daos causados a los pases. Sin embargo, pese a su alcance limitado,
lo que este framework s puede ofrecer es la prediccin causal de
los efectos de la movilizacin de constructos sociales referidos a la
identidad nacional en la poltica domstica, especialmente tomando
en consideracin que en ambos casos se trata adems de una poltica
abiertamente representada hacia la sociedad, respecto de la cual se
busca la legitimacin de la decisin poltica.

32

81

Movilizando identidades nacionales - Andrs Pennycook Castro

re daar su reputacin a causa de un comportamiento poco patritico, se sume a la posicin del


presidente Morales e incluso que, una vez que la
demanda ante la Corte se haya presentado, disminuya sus crticas generales a la conduccin poltica del gobierno.
El gobierno boliviano ha dilatado la interposicin efectiva de una demanda ante la Corte de la
Haya, no obstante ha mantenido continuamente
a la poblacin al tanto de las gestiones preparatorias, entre las que se cuentan la significacin de la
demanda como poltica de Estado, por medio de
reuniones de coordinacin con ministros de Relaciones Exteriores de gobiernos pasados, as como
la conformacin de un equipo de profesionales,
reforzado con la contratacin de expertos extranjeros. Si la demora ha tenido o no una finalidad
diversa a la meramente preparatoria es incierto;
sin embargo, lo que resulta innegable es que, a
travs de aquella, el gobierno de Morales ha mantenido el tema en la agenda noticiosa nacional por
ms de un ao.
De igual modo, parece poco probable que, en
el estado actual de cosas, puedan imponerse en
el Ministerio de Relaciones Exteriores boliviano
visiones tecncratas, ya sea jurdicas o economicistas. Como se ha sealado con ocasin de las
argumentaciones de los gobiernos de Quiroga y
Snchez de Lozada, de poco sirvi la socializacin
de un discurso economicista tecnocrtico, con
pretensiones de objetividad en contra de la movilizacin de identidades colectivas, ya que esta ltimo haba trasladado la discusin poltica a un nivel normativo o, bien dicho en otras palabras, no
resulta oportuno el argumento acerca de lo til,
si la discusin es acerca de lo legtimo aceptado
socialmente. Por lo anterior, es poco probable que
argumentaciones referidas a los obstculos jurdicos de una demanda ante la Corte Internacional,
la suficiencia del acceso actual no soberano al mar,
o incluso la mejora de este ltimo, pudieren rivalizar en la discusin poltica domstica boliviana
con una determinacin gubernamental que se
construye sobre la base del discurso de la mediterraneidad.
De modo anlogo, puede pronosticarse que resultarn irrelevantes para influir contra el frame
82

patritico, argumentaciones sostenidas sobre la


base de ventajas actuales o eventuales que puedan
devenir del perfeccionamiento del rgimen de acceso no soberano por Chile, o la comparacin de
aquellas con cualquier rgimen eventual de concesiones peruano, ya sea en Ilo o en otro lugar. Estos
mecanismos de comparacin adolecen del mismo
vicio que la frame economicista del gobierno boliviano durante la Guerra del Gas, vale decir, no
refutan la dimensin normativa del discurso de
la mediterraneidad, de forma tal que, finalmente,
pueden resultar fortalecindole si el interlocutor
refuerza que aquella no puede ser transada sin
grave perjuicio de los valores identitarios.
Por otra parte, aunque eventualmente la demanda puede haber sido anunciada tan solo para presionar a Chile e imponer una velocidad mayor a
las rondas de negociaciones de la Agenda de 13
puntos, tampoco parece posible que el gobierno
boliviano pueda dilatar mucho ms tiempo la
presentacin de aquella, dado el riesgo implcito
de perder credibilidad, menos an retractarse sin
asumir mayores costos de reputacin, salvo que
efectivamente pueda encuadrar comunicativamente cualquier compromiso con Chile como un
avance en la solucin a la mediterraneidad, lo cual
puede parecer a primera vista acaso una misin
difcil, mas no imposible, habida consideracin
de suficientes recursos retricos existentes, tales
como la recuperacin de la cualidad martima,
la soberana funcional, as como otros conceptos
que han sido visitados por polticos bolivianos en
el pasado.
Ms all de la realidad de una demanda boliviana
ante la Haya, conviene destacar que, en los hechos, la falta de un proyecto concreto de solucin
a la reivindicacin martima pareciera condicionar
cualquier otra clase de acuerdo con Chile, lo que
va en la lnea de evidenciar una dependencia objetiva del gobierno de Morales a la path trazada por
su propia colectividad en la poca de la Guerra del
Gas, la que en un contexto de estabilidad poltica
limitada sigue operando de la misma manera que
antao, vale decir, incentivando el mantenimiento del mismo rumbo poltico y aumentando los
costos de un cambio de direccin hasta el punto
de hacerlos prohibitivos para un gobierno.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 71-86

Agradecimientos
Agradezco los comentarios, aportes y crticas a
versiones previas de este artculo, por parte de los

profesores doctores Andrs Jouannet, Jaime Baeza


y Olga Achn. Naturalmente, las inexactitudes e
imprecisiones de esta investigacin son solo atribuibles a mi persona.

Referencias
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Recibido: 11 de marzo de 2013
Aceptado: 28 de marzo de 2013

86

INTERFACES
Acta Bioethica 2013; 19 (1): 87-95

IMPLICAES BIOTICAS NA PESQUISA COM CLULASTRONCO EMBRIONRIAS


Adriana Silva Barbosa1, Patrcia Anjos Lima de Carvalho2, Luciano Nery Ferreira3, Rita Narriman Silva
de Oliveira Boery4, Edite Lago da Silva Sena5
Resumo: As clulas-tronco embrionrias so capazes de se diferenciar em vrios tipos celulares e podem viabilizar, futuramente, o tratamento para patologias degenerativas e deficincias. Este estudo teve como objetivo analisar as principais implicaes
bioticas envolvidas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias e foi elaborado atravs do levantamento bibliogrfico de
artigos disponibilizados pela Biblioteca Virtual em Sade e pelo Portal de Peridicos CAPES. A anlise dos artigos utilizados neste estudo demonstrou que a cincia ainda no capaz de estabelecer quando se inicia a vida humana, que o uso de
embries para a obteno de clulas-tronco embrionrias no consenso entre os pesquisadores e que tratamentos mdicos
com clulas-tronco embrionrias ainda no so realidade. Todavia, importante a realizao e o avano das pesquisas com
clulas-tronco, mas no se pode esquecer que tais avanos no significam aplicao imediata, que podem no corresponder s
expectativas geradas e que necessitam de um controle social eficaz.
Palavras-chave: clulas-tronco embrionrias, biotica, pesquisa
Implicaciones bioticas en la investigacin con clulas-tronco embrionarias
Resumen: Las clulas tronco-embrionarias son capaces de diferenciarse en varios tipos celulares y pueden usarse, en el futuro,
para el tratamiento para patologas degenerativas y deficiencias. Este estudio tuvo por objetivo analizar las principales implicaciones bioticas involucradas en la investigacin con clulas troncales embrionarias y fue elaborado a travs de la revisin
bibliogrfica de artculos en la Biblioteca Virtual em Sade y en el Portal de Peridicos CAPES. El anlisis de los artculos
utilizados en este estudio demostr que la ciencia todava no es capaz de establecer cuando se inicia la vida humana, que el uso
de embriones para la obtencin de clulas troncales embrionarias no es consenso entre los investigadores y que tratamientos
mdicos con clulas troncales embrionarias todava no son realidad. Con todo, es importante la realizacin y el avance de
las investigaciones con clulas troncales, pero no se puede olvidar que tales avances no significan aplicacin inmediata, que
pueden no corresponder a las expectativas creadas y que necesitan un control social eficaz.
Palabras clave: clulas troncales embrionarias, biotica, investigacin
Bioethical implications of research on embryonic stem-cells
Abstract: Embryonic stem-cells are capable of differentiation in diverse cellular types and be used, in the future, for treating
degenerative pathologies and deficiencies. This study aimed at analyzing the main bioethical implications of research with
embryonic stem cells and was based on a bibliographic revision of articles from the Virtual Health Library and the CAPES
Portal de Peridicos. This analysis demonstrated that science is still incapable of establishing when human life begins, that the
use of embryos for obtaining cells does not achieve consensus among researchers and that medical treatment based on stem
cells are still not a reality. It is important to stress the importance of studies with embryonic stem cells but advances do not
mean immediate application that may not correspond to expectations and need social control.
Key words: embryonic stem-cells, bioethics, research

Biloga, especialista em Metodologia do Ensino Superior pelas Faculdades Integradas de Jequi (FIJ) e mestranda do Programa de PsGraduao em Enfermagem e Sade da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia UESB, Brasil.
Correspondencia: drybarbosa@yahoo.com.br
2
Enfermeira. Professora Auxiliar do Departamento de Sade (DS) da UESB. Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Enfermagem e
Sade da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia UESB, Brasil
3
Fisioterapeuta. Professor Auxiliar do Departamento de Sade (DS) da UESB. Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Enfermagem
e Sade da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia UESB, Brasil
4
Enfermeira, Professora Adjunta do Departamento de Sade da UESB, Brasil
5
Enfermeira, Professora Titular do Departamento de Sade da UESB, Brasil
1

87

Implicaes bioticas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias - Silva Barbosa et al.

Introduo
Os debates em torno das questes envolvendo o
uso das clulas-tronco tm se tornado mais intensos nos ltimos anos medida que aumentam
as pesquisas e, conseqentemente, as descobertas
de possibilidades teraputicas das clulas-tronco,
notadamente em pases desenvolvidos. Contudo,
elas no so uma descoberta to recente, considerando-se o fato de que o conhecimento na rea da
gentica tem aumentado vertiginosamente desde
o incio do Projeto Genoma Humano, em 1 de
outubro de 1990, nos Estados Unidos da Amrica(1).
Desde o incio do sculo XX, sabe-se que existem, nos tecidos dos organismos adultos, clulas-tronco que so as precursoras das clulas
diferenciadas. A particularidade destas clulas
que elas podem, ao mesmo tempo, multiplicar-se
de forma idntica para restituir clulas-tronco e
diferenciar-se para engendrar clulas especializadas. Alm disso, podem tambm, ao que parece,
desdiferenciarem-se para rediferenciarem-se em
outra via: experimentos em laboratrio demonstraram que clulas hematopoiticas de ratos, que
normalmente originam clulas sanguneas, podem, sob certas condies, produzir clulas de
fgado, de msculo ou de pulmo(2).
As clulas-tronco foram descritas inicialmente
em camundongos nos anos 1970(3) e, j no ano
de 1981, dois grupos de pesquisa independentes
conseguiram imortalizar clulas-tronco da massa
celular interna de blastcitos embries de camundongo, as quais conseguem proliferar indefinidamente em meio de cultura in vitro sem se diferenciarem, mas apresentando tambm a capacidade
de gerar diferentes tipos celulares dependendo
das condies do meio de cultura nos quais so
colocadas(4). Todavia, somente em 1998 foram
isoladas e cultivadas as primeiras clulas-tronco
humanas(5).
No Brasil, as pesquisas com clulas-tronco so
mais recentes, sendo iniciadas em 1999 com o estudo de clulas-tronco adultas(5) e, somente em
2005, aps a aprovao da Lei de Biossegurana,
com clulas-tronco embrionrias. Contudo, im88

portante destacar que uma das primeiras iniciativas nas pesquisas com clulas-tronco neste pas foi
a criao do Instituto do Milnio de Bioengenharia Tecidual no ano de 2001. No ano seguinte a
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
j realizava concurso pblico para a recm-criada
disciplina Clulas-Tronco(6).
Desde ento vrias iniciativas, em diferentes cenrios, tm surgido com o intuito de apoiar, impedir ou controlar as pesquisas com os dois tipos
de clulas-tronco, o que tm acontecido paralelamente, confirmando ou refutando hipteses
levantadas por grupos de pesquisadores, que,
alm dos aspectos cientficos, defendem valores e
crenas que potencializam o grau de divergncias
e/ou consensos, no apenas no mbito acadmico, mas na sociedade como um todo, levando ao
seguinte questionamento: quais as principais implicaes bioticas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias?
Neste contexto, este trabalho teve como objetivo
analisar as principais implicaes bioticas envolvidas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias, considerando que existem diferentes posies
quanto s possibilidades teraputicas e, portanto,
diferentes modos de ver o desenvolvimento destas
pesquisas.
Metodologia
O presente trabalho caracteriza-se como uma
reviso bibliogrfica crtica, elaborada por meio
do levantamento bibliogrfico, constitudo principalmente de artigos publicados em peridicos
nacionais e internacionais, disponibilizados pelas
bases de dados Biblioteca Virtual em Sade (BVS)
e pelo Portal de Peridicos CAPES, no perodo de
maro a julho de 2009. A busca foi executada por
assunto, atravs do termo Clulas-Tronco. Foram
consultados 225 (duzentos e vinte e cinco) artigos
originais e de reviso sobre a temtica, publicados
entre 2002 e 2009, dos quais foram pr-selecionados 62 (sessenta e dois) artigos, a partir do descritor, ttulo e resumo. Destes, foram utilizados 29
(vinte e nove) artigos para a elaborao deste trabalho, pois os mesmos se mostram mais relevantes para a temtica a ser abordada, considerando

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 87-95

as questes norteadoras e os objetivos deste estudo. Alm desses estudos, foram includos uma resoluo do Conselho Federal de Medicina, livros
de biblioteca pessoal e Leis publicadas no Dirio
Oficial da Unio. Dos artigos encontrados, emergiram os seguintes eixos temticos que sero abordados neste artigo: clulas-tronco e possibilidades
teraputicas, clulas-tronco e a legislao brasileira, clulas-tronco e dilemas bioticos.
Clulas-tronco e possibilidades teraputicas
As clulas-tronco podem ser divididas, de acordo com suas caractersticas, em clulas-tronco
embrionrias e clulas-tronco adultas. Alm disso, so capazes de produzir cpias idnticas de
si mesmas, originar diferentes tipos celulares e
regenerar diferentes tecidos, o que denota que
estas clulas possuem capacidade de auto-renovao(7,8).
As clulas-tronco embrionrias podem ser obtidas
atravs da fecundao ou da clonagem(9), sendo
que esta realizada transferindo-se o ncleo de
uma clula somtica adulta para um ovcito anucleado. So consideradas totipotentes at o estgio
de oito clulas, uma vez que, at este estgio, cada
uma das clulas que formam o embrio capaz
de se diferenciar em qualquer tecido do organismo humano(10,11). A partir do estgio de oito
a dezesseis clulas, as clulas-tronco embrionrias
passam a ser consideradas pluripotentes ou multipotentes, pois se encontram diferenciadas em dois
grupos de clulas: uma massa externa (que vai originar os anexos embrionrios) e uma massa interna (que originar o embrio propriamente dito)
que, setenta e duas horas depois, assumem o status de blastocisto, com cerca de cem clulas(10).
Em contrapartida, estudos demonstram que as
clulas-tronco adultas podem ser oligopotentes e
unipotentes, sendo que as primeiras so capazes de
originar poucos tecidos, podendo ser encontradas
no trato intestinal, na medula ssea e no sistema
hematopoitico, possuindo a capacidade de originar clulas do sangue, ossos, cartilagem, msculos, pele e tecido conjuntivo. As clulas-tronco
adultas unipotentes so mais diferenciadas, sendo
capazes de originar apenas clulas do rgo ao
qual pertencem, contribuindo para a regenerao

celular(11,12). De acordo com Nardi(3), a denominao mais adequada para as clulas-tronco


adultas clulas-tronco no embrionrias, uma
vez que nesta categoria encontram-se todas as clulas aps a fase de blastocisto.
Apesar das polmicas que envolvem as pesquisas
com clulas-tronco embrionrias no que concerne ao incio da vida humana, as quais ainda
esto longe de serem solucionadas por envolver
questes ticas, filosficas, cientficas e religiosas de alta complexidade, a deciso do Supremo
Tribunal Federal (STF) em 2005 significou um
considervel avano para as pesquisas nesta rea
do conhecimento, uma vez que, apenas cinco meses depois, pesquisadores da Universidade de So
Paulo (USP) e da Universidade Federal do Rio
de Janeiro (UFRJ) j anunciavam em conjunto
a criao da primeira linhagem de clulas-tronco
embrionrias brasileira provenientes de pesquisa
realizada com linhagens importadas(13). Outros
avanos dignos de nota nas pesquisas com clulastronco esto relacionados possibilidade de produzir clulas-tronco embrionrias sem destruir o
embrio(14) e de reprogramar clulas somticas
humanas para que se comportem como clulastronco pluripotentes(15).
Apesar desses avanos e do otimismo de muitas
famlias que possuem membros para os quais as
clulas-tronco embrionrias seriam uma esperana de cura, importante ter cautela, pois a
grande maioria das pesquisas com clulas-tronco
embrionrias so de cunho bsico e representam
avanos nas tcnicas de pesquisa e no diretamente na teraputica, j que a maioria das pesquisas realizadas sobre condies de cultivo e
meios de induzir as clulas-tronco embrionrias
a diferenciarem-se em outros tipos celulares em
laboratrio. importante ressaltar tambm que,
embora as clulas-tronco adultas possuam limitaes em sua plasticidade, a maior parte dos estudos experimentais com clulas-tronco realizados
em seres humanos tem sido com estas clulas e
muitos deles tm apresentado bons resultados(3).
Todavia, estudos experimentais com clulas-tronco embrionrias tm sido realizados em modelos
animais e muitos deles tambm tm se mostrado
promissores(6,7).
89

Implicaes bioticas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias - Silva Barbosa et al.

Os avanos na teraputica provenientes de pesquisas com clulas-tronco ainda podem levar anos
para serem utilizados no cotidiano da prtica mdica devido ao risco de alguns procedimentos,
principalmente no que concerne possibilidade
de gerao de tumores, j que estas clulas so alvos susceptveis de carcinognese devido ao seu
grande potencial de auto-renovao. Alm disso,
tambm podem ocorrer alteraes cromossmicas tanto em clulas-tronco adultas quanto nas
embrionrias. Estas, embora menos susceptveis
tm desenvolvido alteraes cromossmicas em
laboratrio, notadamente trissomias nos cromossomos 12 e 17(2,6,16,17).
Neste contexto, nota-se que o prprio entendimento de liberdade tem produzido discusses
bioticas em torno da temtica das clulas-tronco
embrionrias, j que a liberdade do pesquisador
precisa respeitar a liberdade da sociedade de lutar
pelo direito de participar do debate. Os cientistas justificam toda a euforia em torno dos estudos com clulas-tronco pelo interesse de conhecer
e/ou desejo de ajudar as pessoas acometidas por
problemas crnicos, deficincias ou com necessidades de regenerao ou substituio de rgos,
mas devem esclarecer sociedade quanto importncia das pesquisas para o avano ou, at
mesmo, retrocesso da cincia como aconteceu no
caso Dolly, ovelha clonada que teve que ser sacrificada, porque apresentava vrias doenas e um
processo de envelhecimento acelerado devido ao
encurtamento dos telmeros (seqncias de DNA
repetitivo presentes nas extremidades dos cromossomos).

dicina(20), que estabelece que os pr-embries


no implantados no tero devem ser criopreservados por tempo indeterminado, no podendo
ser descartados e que intervenes diagnsticas
e teraputicas realizadas no pr-embrio in vitro
s poderiam ser realizadas visando o benefcio do
prprio pr-embrio, com garantia de sucesso e
mediante o consentimento dos pais.
Neste contexto, no ano de 1999, surgiram no
Brasil as primeiras pesquisas com clulas-tronco
adultas, embora j houvesse o desejo por parte
da comunidade cientfica deste pas de realizar
pesquisas com clulas-tronco embrionrias(5).
No entanto, somente com a aprovao da Lei de
Biossegurana, Lei n 11.105/2005(21) tornouse possvel o desenvolvimento de pesquisas com
estas clulas, pois as mesmas no eram legalizadas
no pas.

Clulas-tronco e a legislao brasileira

Alm disso, a Lei 8.974/1995(22), antiga lei de


Biossegurana brasileira, centrava-se nos Organismos Geneticamente Modificados (OGMs) e no
fazia meno direta s clulas-tronco, especificando apenas que era vedada a produo, armazenamento ou manipulao de embries humanos
destinados a servir como material biolgico disponvel. De acordo com Cesarino(5), foi a manuteno deste inciso no projeto da nova Lei de
Biossegurana que suscitou discusses, inclusive
no mbito da sociedade, que culminaram com a
incluso das clulas-tronco na nova Lei de Biossegurana. Esta foi regulamentada pelo Decreto
5.591/2005(23), que prev no Captulo VII,
Art.63, incisos I e II, que as pesquisas e terapia
com clulas-tronco sejam feitas com embries humanos inviveis para a reproduo e que estejam
congelados h mais de trs anos.

Ainda no existem, a nvel mundial, leis que regulamentem a realizao de pesquisas com clulastronco e muitos pases tm criado suas prprias
leis para o desenvolvimento de pesquisas e a utilizao teraputica destas clulas(18), as quais variam de acordo com a cultura, o governo, a religio e a estrutura jurdica de cada pas(19).
No Brasil, por falta de uma lei especfica, a Reproduo Assistida regulamentada atravs da Resoluo n 1.358/92 do Conselho Federal de Me-

Por contemplarem a utilizao em pesquisa de


clulas-tronco embrionrias inviveis para reproduo assistida, mas que estejam disponveis, a nova Lei de Biossegurana e o Decreto
5.591/2005 suscitam polmicas; uma vez que,
embora j se possa definir quando termina a vida
(morte cerebral), ainda no possvel ao ser humano entrar em um consenso de quando se inicia
a vida humana. Tal controvrsia levou a uma Ao
Direta de Inconstitucionalidade (ADIN) das pes-

90

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 87-95

quisas com clulas-tronco embrionrias, no Supremo Tribunal Federal (STF); a qual se apoiava
na Constituio (que assegura a inviolabilidade
do direito vida) e no Cdigo Civil Brasileiro,
que no admite qualquer ato contrrio vida(24).
Soma-se tambm a estes aspectos legais, histrias
de bebs nascidos de embries congelados por
mais de trs anos, o que pode colocar em cheque a
teoria de que embries aps este limite seriam inviveis. De acordo com Donadio(25), mais correto falar em inviabilidade gentica do embrio
proveniente de um diagnstico pr-implantacional, que indicaria condies incompatveis com a
vida e a inviabilidade evolutiva, o que denota que
a implantao do mesmo em tero no resultaria
em gravidez.
Para defender a constitucionalidade da nova Lei
de Biossegurana, as pessoas favorveis s pesquisas com clulas-tronco embrionrias tambm se
utilizaram de diplomas legais para defender as
pesquisas com estas clulas, argumentando que os
direitos expressos na Constituio referem-se a indivduos residentes no Brasil (e no em ambientes
como o tero e placas de Petri) e que, por indivduo, entende-se aquele que conseguiu ultrapassar
a barreira do parto, conferindo assim um aspecto
mais bibliogrfico concepo de vida.
Neste perodo, mesmo diante das polmicas e da
ADIN, o governo brasileiro investiu 24 milhes
em pesquisas com clulas-tronco embrionrias,
principalmente em terapias celulares e cardiopatias(13). Tal contexto culminou, em 29 de maio
de 2008, em uma audincia pblica para votao
da ADIN, na qual o STF liberou, por seis votos a
cinco, as pesquisas com clulas-tronco embrionrias no Brasil.
Apesar da liberao das pesquisas com clulastronco embrionrias no Brasil, a pequena diferena existente entre os votos a favor e aqueles
que apontaram restries a esta liberao traduz
a permanncia dos seguintes questionamentos:
quando se inicia a vida? O embrio humano possui status de indivduo? A cincia ainda se mostra
incapaz de responder com preciso a estes questionamentos e tais incertezas repercutem na realizao das pesquisas com clulas-tronco embrio-

nrias, na legislao referente a estas pesquisas e


na forma como a sociedade encara estas questes,
levando a dilemas bioticos.
Clulas-tronco e dilemas bioticos
O dilema biotico envolvendo a utilizao de
clulas-tronco em pesquisas caracterizado como
tal por tratar-se de um conflito de valores, decorrente do que Morin(26) denomina de uma pluralidade de imperativos contraditrios, e abarca
aspectos culturais, econmicos, polticos e sociais,
entre outros.
Em muitos pases no foi aprovado o uso de clulas-tronco embrionrias em pesquisas, especialmente porque no estavam suficientemente claras
as implicaes ticas envolvidas em diversos aspectos, desde a obteno de material biolgico (j
que, neste caso, necessrio sacrificar embries
produzidos em laboratrios ou clnicas de reproduo assistida, que mantm estoque de embries
excedentes congelados) at a utilizao de embries para a clonagem teraputica ou reprodutiva(16,27,28).
Neste contexto, cabe a reflexo acerca da afirmao de alguns cientistas que defendem a tese
de que os estudos com as clulas-tronco embrionrias trariam benefcios com relao ao destino
que deve ser dado aos embries com mais de trs
anos de congelamento. Por que no se questionar
quanto a outro destino possvel que no a destruio? Ser que o fato de no saberem o que
fazer com os embries no est relacionado ao
pouco conhecimento que se tem sobre os mesmos? Afirma um ditado oriental que a resposta
nunca est separada do problema. Deste modo,
pode-se pensar que quanto mais conhecerem os
embries, mais sabero das suas utilidades, que
podem ser inmeras e maiores do que se conhece
at o momento.
Embora estas questes estejam no cerne das discusses em torno das pesquisas com clulas-tronco, cabe ainda a reflexo acerca de uma questo
que continua velada, mesmo no sendo totalmente desconhecida, que envolve a biotica do conhecimento, um tipo de conscincia profissional e
91

Implicaes bioticas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias - Silva Barbosa et al.

responsabilidade social, que independe da moral


exterior e inerente ao pesquisador, podendo ser
chamada de mola propulsora, que impera sobre
todos os interditos e tabus que podem obstaculizar o avano cientifico(26).

de arraigar uma srie de saberes e valores ticos


diretamente relacionados a estudos desta natureza
que, conseqentemente, s podero ser reformulados ou substitudos com o tempo necessrio a
todo processo de reflexo.

A esse respeito, o autor supracitado enfatiza os


trabalhos de Popper, Kuhn, Feyerabend e Lakatos, ao demonstrar que as teorias cientficas so
como icebergs, ou seja, tm uma parte imersa
enorme, que no cientfica e que, embora seja
conhecida como zona cega da cincia, indispensvel para o seu desenvolvimento. Entretanto,
cabe ao cientista tentar uma comunicao com
fatos e valores imprescindveis construo do
conhecimento, desenvolver o que Demo(29) chama de tica plural, em que todos se desprendem
das falsas certezas e pseudo-respostas em busca
do bem-comum, da melhor convivncia possvel,
que implica o respeito liberdade de expresso e
diferentes modos de ver e compreender.

Fica evidente, assim, que at mesmo a principal


incerteza dos pesquisadores, relacionada ao modo
de ao das clulas-tronco, quer sejam embrionrias ou adultas, requer tempo, perseverana e
pacincia, sendo, portanto, totalmente prematuro delegar autoridade ou poder a qualquer ator
social. Pelo contrrio, parece mais conveniente
lembrar que a busca pelo conhecimento possibilita o levantamento de problemas e contradies.
Enfim, permite propor apenas uma moral provisria.

Nesse contexto, calorosas discusses tm sido travadas no cenrio mundial em torno das pesquisas
com clulas-tronco. No Brasil, os avanos obtidos
atravs da bioengenharia tecidual, a partir do ano
2001, contriburam para que o Senado aprovasse
em 2005 o projeto da Lei de Biossegurana, que
permite, para fins de pesquisa e terapia, a utilizao de clulas-tronco embrionrias(6). Tal fato
evidencia a existncia de interaes solidrias,
complexas e ticas entre as esferas cientficas, tcnicas, sociolgicas e polticas(26).

Neste cenrio, surge tambm a discusso acerca


do que Gallian(16) chama de intangibilidade sagrada do avano cientfico, que impe a liberdade
para pesquisar como princpio fundamental para
o desenvolvimento cientfico. No entanto, preciso ter sempre em mente que liberdade implica
liberdade do outro(29) e, em hiptese alguma, a
cincia pode impor qualquer verdade, devendo
deixar claro os aspectos negativos ou positivos
das descobertas, at mesmo as dvidas e incertezas quanto aos resultados que se pode alcanar. O
exerccio da liberdade exige a garantia do direito
de pesquisar e do dever de atender os princpios
ticos da responsabilidade de sempre respeitar,
proteger e nunca prejudicar a vida(16).

De fato, a verdade sempre aparece em parte,


como um geometral que, a depender da posio
do observador, visto de maneiras diferentes ou,
como diria Demo(29), nunca est todo em uma
concepo. Nesta perspectiva, as divergncias
que ocorrem no campo das terapias celulares, envolvendo grupos de pesquisadores que estudam
clulas-tronco embrionrias ou adultas, acabam
desvelando a disputa em torno da autoridade
cientfica, ou seja, da legitimao da verdade em
torno da descoberta das melhores possibilidades
teraputicas.

Consideraes finais

No entanto, o tempo parece despontar como a


verdadeira autoridade. Afinal, ele mesmo cuidou

Neste contexto de to imbricadas relaes, tornase cada vez mais importante a realizao de pes-

92

Os debates envolvendo as clulas-tronco so


bastante complexos e envolvem aspectos ticos,
filosficos, antropolgicos, religiosos, genticos,
mdicos, que se entrelaam e constituem-se como
dilemas impossveis de se esgotar em uma nica
discusso e em um curto espao de tempo. Apesar dos avanos da cincia, o ser humano ainda
parece longe de compreender quando se inicia a
vida e as sutilezas mais profundas da existncia,
principalmente da existncia humana.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 87-95

quisas com clulas-tronco e o seu avano, mas no


se pode perder de vista que tais avanos no significam aplicao prtica e cotidiana imediata, que
podem muitas vezes no corresponder s expectativas geradas e que necessitam de um controle
social eficaz, que facilite e incentive a conscientizao da populao para que a mesma possa participar das discusses e se posicionar livremente.
importante tambm lembrar que, na cincia,
no existem verdades absolutas e que os conhecimentos cientficos obtidos no so um fim em si
mesmos, mas o caminho para a produo de novos conhecimentos e que os conhecimentos que
a cincia apregoa hoje como verdades podem, no
futuro, ser refutados por ela mesma.
Assim, apesar das polmicas levantadas por aqueles que acreditam na concepo como incio da
vida, do desejo de cura de muitas pessoas que
enxergam as clulas-tronco como a nica esperana e dos considerveis avanos das pesquisas
com clulas-tronco adultas e embrionrias, ainda
no possvel dissipar o dilema biotico do incio
da vida, nem to pouco empregar com segurana
clulas-tronco como procedimento teraputico
cotidiano, uma vez que ainda no possvel prever com exatido como tais clulas se comportariam in vivo, nem se estas clulas promoveriam,
de fato, o efeito / cura desejados. Disto depreende-se que, assim como tantas outras descobertas
da cincia, que levaram anos para se constiturem
enquanto conhecimento aplicvel na prtica, as
clulas-tronco ainda precisam da realizao de
muitas pesquisas para deixarem os laboratrios e
passarem prtica mdica, sendo esta ainda, no
contexto atual, mais uma expectativa de futuro do
que uma realidade.

Para tanto, faz-se necessrio, antes de tudo, permitir que as pessoas reflitam, participem do processo de deciso, o que requer deix-las cientes
dos riscos e vantagens da terapia celular. Uma
pessoa com paraplegia precisa saber que poder
voltar a andar, porm poder ter um cncer ou
outro problema, por exemplo. Enfim, precisa-se
garantir a liberdade de escolha e de expresso, que
favorecer o debate e o controle social em torno
das pesquisas.
Assim, considera-se totalmente salutar e necessrio a promoo de amplas discusses sociais. Afinal, questes polmicas requerem a abertura para
novas vises de mundo, tanto por parte de cientistas quanto dos demais atores sociais. A cincia,
principalmente, precisa superar a tendncia de
considerar-se o nico saber aceitvel, universal;
precisa, antes de tudo, reconhecer a prpria necessidade de estar constantemente questionando
aquilo que antes lhe parecia evidente e verdadeiro,
bem como indagar acerca dos resultados que se
deseja alcanar.
Por fim, acredita-se que, em sociedades democrticas, os valores ticos constituem instrumentos
mediadores das relaes humanas e que os cientistas precisam evitar o imediatismo, o cientificismo e o dogmatismo, enquanto os demais atores
sociais precisam evitar o tecnicismo e o pragmatismo como referncias para tomada de decises,
que implicam em grandes transformaes culturais, econmicas, filosficas, entre outras. Portanto, a cincia poder contribuir ainda socializando
o saber e orientando o desenvolvimento da coresponsabilizao e gesto do poder em funo do
bem-comum.

93

Implicaes bioticas na pesquisa com clulas-tronco embrionrias - Silva Barbosa et al.

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Recebido: 11 de dezembro de 2009
Aceito: 21 de maro de 2010

95

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 97-104

REPRODUO ASSISTIDA: ASPECTOS TICOS E LEGAIS.


PRODUO CIENTFICA EM PERIDICOS ONLINE
Sarah Lins dos Santos1, Srgio Ribeiro Santos2
Resumo: Objetivos: verificar as modalidades da produo cientfica acerca dos aspectos ticos e legais da prtica da reproduo assistida durante o perodo de 2006 a 2011; identificar as reas do conhecimento e a formao dos autores includos na
pesquisa; investigar os enfoques nas publicaes inclusas no estudo. Trata-se de pesquisa documental, que teve como fonte de
dados artigos nacionais e internacionais publicados sobre a temtica disponvel na Biblioteca Virtual em Sade. O universo
do estudo foi constitudo por 884 publicaes, das quais 8 fizeram parte da amostra. A partir da anlise do material emprico,
constatou-se que a maior parte das publicaes composta por artigos originais. Quanto rea do conhecimento das publicaes, destacam-se Medicina (12,8%) e Direito (2,2%). Foram identificadas duas categorias: compreenso jurdica e mdica
sobre a reproduo assistida e os aspectos bioticos. O estudo constatou uma quantidade pouca expressiva de produo
cientfica acerca dessa temtica. Contudo, os resultados permitiram a visualizao de pesquisas que apresentaram propostas
inovadoras sobre a valorizao do direito vida e da garantia dos direitos humanos fundamentais.
Palavras-chave: tcnicas reprodutivas, biotica, tica mdica
Reproduccin asistida: aspectos ticos y legales. Produccin cientfica en peridicos online
Resumen: Objetivos: verificar las modalidades de produccin cientfica sobre aspectos ticos y legales de la prctica de la
reproduccin asistida, durante el periodo 2006-2011; identificar las reas de conocimiento y la formacin de los autores
incluidos en la investigacin; investigar los enfoques de las publicaciones incluidas en el estudio. Se trata de una investigacin documental, que tuvo como fuente de datos artculos nacionales e internacionales publicados sobre la temtica en la
Biblioteca Virtual de Salud. El universo del estudio fue constituido por 884 publicaciones, de las cuales solo 8 fueron parte
de la muestra. A partir del anlisis del material emprico, se constat que la mayor parte de las publicaciones se compone
de artculos originales. En cuanto al rea del conocimiento de las publicaciones, se destacan Medicina (12,80%) y Derecho
(2,25%). Fueron identificadas dos categoras sobre reproduccin asistida: comprensin jurdica y mdica y aspectos bioticos.
El estudio constat una cantidad no expresiva de produccin cientfica acerca de los aspectos bioticos de la reproduccin
asistida. Con todo, los resultados permitieron visualizar estudios que presentan propuestas innovadoras sobre la valorizacin
del derecho a la vida y la garanta de los derechos humanos fundamentales.
Palabras clave: tcnicas reproductivas, biotica, tica mdica
Assisted reproduction: legal and ethical aspects. Scientific production in on-line journals
Abstract: Objectives: to examine the modalities of scientific production on legal and ethical aspects of assisted reproduction
between 2006-2011; to identify the areas and training of researchers involved; to investigate the points of view included
in the studies. The source were articles included in the Virtual Health Library. The universe was 884 publications, 8 of
which were part of the sample. The empirical analysis demonstrated that the majority were original publications. Regarding
knowledge area, 12,80% belonged to medicine and 2,25 % to Law. Two categories were identified: medical and juridical
understanding and bioethics. The study revealed an amount of non scientific literature on bioethical aspects of assisted reproduction. Some studies were identified presenting innovative proposals on valorization of the right to life y the safeguard
of fundamental human rights.
Key words: reproductive techniques, bioethics, medical ethics

Fisioterapeuta do Servio de Fisioterapia Infantil do Hospital Universitrio Lauro Wanderley. Mestranda em Enfermagem pela Universidade Federal da Paraba, Brasil
Correspondncia: sarahlins44@gmail.com
2
Enfermeiro. Doutor em Sociologia. Professor Associado do Departamento de Enfermagem Clnica e do Programa de Ps-Graduao em
Enfermagem da UFPB, Brasil
1

97

Reproduo assistida: aspectos ticos e legais - Sarah Lins dos Santos, Sergio Ribeiro Santos

Introduo
O surgimento progressivo da medicina do sculo
XIX no pode ser dissociado das polticas de sade e da considerao das doenas como problema
poltico e econmico. Tampouco, ele no pode
ser dissociado da compreenso da famlia, no s
como um sistema de parentesco e de transmisso
de bens, mas tambm como local de fabricao,
nas melhores condies possveis, de um ser humano. A reproduo assistida interfere nos desejos individuais e normas no campo da reproduo
do casamento e da famlia. A medicina, depois
das anlises realizadas por Michel Foucault, tem
sido indicada como uma das instituies a partir
da qual os sujeitos e suas prticas so normatizadas(1).
Procriar e constituir famlia so aspectos altamente valorizados nas sociedades e a infertilidade
repudiada como um infortnio. Em nossos dias,
a procriao se liga no apenas idia de felicidade, mas tambm a de xito pessoal. Nesse sentido,
na maternidade e na paternidade so mobilizados
traos arraigados das identidades individuais e sociais dos sujeitos humanos. Por tudo isso, possvel afirmar que a impossibilidade de reproduo
biolgica fragiliza, de forma importante, homens
e mulheres que se encontram em unio(2).
As prticas de reproduo assistida correspondem
a um Modus Operandi tradicional acrescido de um
procedimento que introduz a prtica de reproduo sem relaes sexuais, restrita a uma parcela
da populao, e com diferenas no seu uso em
termos populacionais e grupos sociais. Elas tm
sua importncia simblica na evoluo contempornea da reproduo, por afastar a procriao
da natureza e do desejo sexual. Na reproduo
assistida, a fragmentao do processo reprodutivo
abre espao para o surgimento de doaes de gametas que, de alguma forma, partilham questes
relacionadas doao de rgos(3).
A abordagem mdica deste problema a ausncia no desejada de filhos , entretanto, atraves-

98

sada por contradies. Primeiramente, a ausncia


de filhos no pode ser caracterizada como sendo
propriamente uma doena, que causa danos fsicos ou riscos sade e vida, embora muito
sofrimento possa ser implicado neste problema.
Alm disso, a reproduo assistida interfere com
desejos individuais e normas sociais no campo
da reproduo, do casamento e da famlia. Finalmente, a sua aplicao tem desdobramentos que
ultrapassam em muito uma teraputica individual ao atingir geraes futuras e envolver questes
relacionadas ao incio da vida e ao prprio valor
da vida humana(4).
Em funo destes aspectos ticos, apresentam-se
graves dilemas ticos e bioticos para os mdicos e
a Medicina, mesmo quando as intervenes propostas so consentidas, do ponto de vista formal,
e realizadas em nome da autonomia individual. A
vulnerabilidade dos sujeitos em face da biotecnologia reprodutiva comporta tambm um elemento complicador, que o diferencial de gnero.
Sendo uma tecnologia voltada na maior parte das
vezes para o casal, cabe pensar que na tomada de
deciso e no consentimento esto implicados sujeitos de sexos diferentes.
A capacidade de manipulao da vida ocorre no
momento em que essas tecnologias introduziram
uma ruptura na continuidade do processo feminino de procriao, ao possibilitar a ocorrncia
da gravidez sem sexo e a fecundao fora do corpo, substituindo a funo corporal. Esse desenvolvimento torna-se possvel no modo de compreenso da reproduo como um processo de
causalidade de eventos e mecanismos que podem
ser fragmentados e influenciados independentemente. Tal forma de conceitualizar a reproduo
permite dissecar todo o processo em sequncias
de estgios autocontidos, isolados e manipulveis.
A manipulao das tecnologias assistidas legitima
a finalidade que se pretende alcanar. Entretanto,
existem polmicas no tocante ao aspecto moral
desse ato. Para muitos, constitui-se em prtica
imoral, visto que interrompe o mbito ntimo

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 97-104

da vida sexual do casal e coisifica a vida humana


embrionria, destruindo outros casos de embries
sobrantes. H um forte embate sobre a finalidade teraputica destas tcnicas e a possibilidade de
tornar realidade alguns casos. Com a demanda social e as leis do mercado, este fato impulsionado
a atingir expectativas desmedidas podendo levar
a cincia mdica a extremos inesperados, permitindo a abertura de interrogantes ticos sobre a
finalidade da medicina como cincia.
Diante dessas consideraes, sobremaneira importante a produo de novos conhecimentos
acerca dos aspectos ticos e legais da utilizao da
reproduo assistida. Da o nosso interesse, como
profissionais de sade, em realizar um estudo,
cujo foco norteador parta dos seguintes questionamentos: quais as modalidades da produo
cientfica acerca dos aspectos ticos e legais da
reproduo assistida disseminada em peridicos
online no perodo de 2006 a 2011? Quais as reas
do conhecimento e a formao dos autores dos
artigos inseridos na pesquisa? Quais os enfoques
abordados nas publicaes inclusas no estudo?
Na busca de responder aos questionamentos propostos, o presente estudo tem por objetivos: analisar as modalidades da produo cientfica dos
aspectos ticos e legais da reproduo assistida,
disseminada em peridicos online, no perodo de
2006 a 2011; identificar as reas do conhecimento e a formao dos autores includos na pesquisa;
e, investigar os enfoques nas publicaes inclusas
no estudo.

-Americana e do Caribe em Cincias da Sade


(LILACS); Sistema de Informao da Biblioteca
da Organizao Mundial da Sade (WHOLIS);
Literatura Internacional em Cincias da Sade
(Medline e PubMed), e acervo da Biblioteca da
Organizao Pan-americana da Sade (PAHO).
A busca bibliogrfica foi realizada a partir das seguintes palavras-chave: reproduo assistida, direitos, medicina.
O perodo da coleta de dados ocorreu durante
o ms de julho de 2011. O universo do estudo
foi constitudo por 884 publicaes, sendo 874
artigos e 10 teses. Desse total, oito publicaes
fizeram parte da amostra, sendo sete artigos e uma
tese. Os critrios de incluso da amostra foram: o
estudo deveria abordar no ttulo a temtica investigada; apresentar o texto na ntegra e nos idiomas
portugus, ingls ou espanhol.
As etapas operacionais do estudo foram: seleo
das bases de dados e portais; elaborao de critrios de incluso e excluso; seleo dos artigos que
abordavam a temtica; extrao dos dados das publicaes investigadas, a partir dos objetivos propostos; agrupamento dos itens selecionados por
categorias; apresentao dos dados obtidos por
meio de representao grfica e anlise dos dados.

Metodologia

Para organizao das informaes contidas nas


publicaes cientficas encontradas foi utilizado
um instrumento para a coleta de dados, contendo ttulo, ano e natureza da publicao; rea de
formao e titulao dos pesquisadores; objetivos,
metodologia e as consideraes finais dos trabalhos.

Trata-se de uma pesquisa documental, com abordagem quantitativa, cujas fontes de dados so
artigos nacionais e internacionais em peridicos
online a respeito da viso da biotica na reproduo assistida durante o perodo de 2006 a 2011.
Para viabilizar a coleta do material emprico, utilizou-se a Biblioteca Virtual em Sade (BIREME)
nas seguintes bases de dados: Scientific Eletronic
Library Online (SciELO); Literatura Latino-

A anlise de contedo foi realizada em trs etapas: 1) a pr-anlise; 2) a explorao do material;


3) o tratamento dos resultados e interpretao. A
primeira etapa foi a fase de organizao: leitura
flutuante, hipteses, objetivos e elaborao de indicadores que fundamentem a interpretao. Na
segunda etapa, os dados foram codificados a partir das unidades de registro. Na ltima etapa foi
realizada a categorizao, que consiste na classifi-

99

Reproduo assistida: aspectos ticos e legais - Sarah Lins dos Santos, Sergio Ribeiro Santos

cao dos elementos, segundo suas semelhanas e


por diferenciao, com posterior reagrupamento,
em funo de caractersticas comuns.
Resultados
O material emprico do estudo foi constitudo
por oito publicaes. No que concerne a modalidade dos artigos, os resultados revelaram que
todos eram originais. No tocante a origem deles,
seis eram nacionais e dois internacionais. Quanto
aos anos de publicao, em 2010 se observou a
maior concentrao de publicaes, com quatro
artigos, enquanto o perodo de 2006 a 2009 contou com as seis restantes.
A produo de artigos originais que abordam a
temtica da reproduo assistida na viso da biotica vem aumentando mais em nvel nacional,
sendo marcada a produo expressiva no ano de
2010. Isso nos mostra a preocupao dos pesquisadores em evidenciar a prtica da reproduo assistida sob o ponto de vista da biotica.
Quanto ao cenrio nacional, percebeu-se um
avano nas pesquisas sobre reproduo assistida
em nvel de ps-graduao. Em relao rea de
conhecimento das publicaes e da formao dos
autores, a figura 1 revela que a maioria do campo da Medicina, destacando-se ainda o Direito,
seguido pela Antropologia e pela Psiquiatria.

Figura 1- Distribuio das reas de concentrao dos artigos


inclusos no estudo, 2011.

Diante do exposto, percebe-se grande interesse no


campo da medicina referente viso da biotica
sobre a prtica da reproduo assistida. Na busca
pelo saber mdico foi observado que a biotica
proporciona reflexes explcitas, uma vez que leva

100

em considerao a dignidade humana e os direitos dos cidados enquanto usurios de servios


de sade. Alm disso, o olhar biotico contribui
para a ampliao das reflexes acerca do alcance
e da garantia dos direitos fundamentais dos indivduos, parte vital da composio do direito
cidadania, podendo ser entendido como a prpria
dimenso tica das polticas pblicas(3).
Quanto aos enfoques das publicaes inseridas no
estudo foi possvel extrair duas categorias a partir
dos ttulos dos artigos investigados, conforme expresso nos quadros 1 e 2:
CATEGORIA I
Compreenso jurdica e mdica sobre a reproduo
assistida
A compreenso jurdica, mdica e leiga do embrio em
Portugal: um alinhamento com a biologia.
Cesso temporria de tero: aspectos ticos e ordenamento
jurdico vigente
Filiao e tecnologias de reproduo assistida: entre a
Medicina e Direito
Injeo intracitoplasmtica de espermatozides: questes
ticas e legais
Quadro 1: Ttulo das publicaes inseridas na categoria 1compreenso jurdica e mdica sobre a reproduo assistida.

De acordo com os ttulos das publicaes apresentadas na categoria 1, destacados no quadro 1,


constata-se o interesse dos pesquisadores em, por
um lado, buscar estratgias para a formulao de
leis que inviabilizem prticas como a doao de
gametas e, por outro, legalizar a prtica da reproduo assistida em casos de mulheres histerectomizadas, incapazes da maternidade por outra via.
Enquanto nenhum projeto de lei no congresso for
aprovado, seus limites so impostos por outros
meios sociais que no o Direito, entre os quais se
destacam os acordos entre os envolvidos e as normas ticas do Conselho Federal de Medicina(6).
A cesso temporria do tero no deve ter objetivo comercial ou lucrativo, sendo a gratuidade um

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 97-104

dos limites impostos pelo ordenamento jurdico


brasileiro, assim como pelas normas ticas que regem a reproduo assistida. O mesmo princpio
rege a doao de gametas, uma vez que estabelece
que o corpo humano e suas substncias so objetos fora de comrcio. A denominao barriga de
aluguel , portanto, considerada imprpria apesar de sua popularidade, j que no seria lcita a
realizao de um contrato oneroso(6).

nvel celular, que torna vivel a reproduo de homens sem espermatozides. De fato, esta prtica
ainda est associada a alta taxa de fracassos, gestaes mltiplas, problemas de sade como por
exemplo: cistos ovarianos, ou mesmo na produo de embries excedentes, geradores de novas
demandas altamente problemticas, tornando -se
prtica controversa sob o ponto de vista da biotica(4).

O quadro 2 destaca os ttulos das publicaes inseridas no estudo pertinentes temtica Reproduo assistida: aspectos bioticos, que problematiza a transformao da prtica aqui discutida
em comrcio, alm de avaliar os riscos aos quais a
mulher estaria sujeita ao participar da reproduo
assistida. Isso indica a importncia da biotica na
reproduo assistida para os pesquisadores.

A partir da anlise qualitativa do material emprico do estudo, emergiram oito concluses sobre a
reproduo assistida, segundo os aspectos ticos e
legais mostrado no quadro 3:

CATEGORIA II
Reproduo assistida: aspectos bioticos
El dilogo biotico en las tcnicas de reproduccin asistida.
Relacin Mujer y Biotecnologa: aproximacin al impacto
de la biotica.
Expectativa de mulheres espera de reproduo assistida
em hospital pblico do DF- estudo biotico.
Quadro 2: Ttulos das publicaes inseridas no estudo relacionado a categoria II reproduo assistida: aspectos bioticos.

Os estudos direcionados biotica, no contexto


da utilizao das tcnicas de reproduo assistida
em mulheres que desejam ter um filho so enfticos, apesar de se apresentarem em pequeno nmero de publicaes. Isso mostra que os pesquisadores tentam, apesar da baixa demanda, produzir
textos sobre a importncia da preservao da vida,
da dignidade humana e dos direitos dos cidados
usurios dos servios de sade.
A fertilizao in vitro, por exemplo, possibilita
a fecundao em caso de problemas funcionais
como a obstruo tubria. Outro exemplo se
mostra na tcnica de injeo intracitoplasmtica
de espermatozide, uma forma de interveno em

Quanto prtica da reproduo assistida, faz-se necessrio


um olhar biotico para contribuir acerca dos direitos
fundamentais do indivduo.
Deve ser feita uma melhor reflexo desta prtica,
principalmente quanto aos riscos, limitaes e incertezas
do tratamento, sob a tica do biodireito.
Existe o perigo do cientificismo e da comercializao desta
tcnica. necessrio estabelecer condies para um dilogo
mdico-paciente, de forma a respeitar as normas ticas.
A biotica tem um papel muito importante em discernir
como a sociedade incorpora mudanas tecnocientficas,
e como esta prtica interfere na mulher como pessoa e
interlocutor vlido.
Os valores bioticos so primordiais para a tutela dos
valores humanos fundamentais; todavia, o desafio maior
estimular o desenvolvimento da cincia, sem deixar de
considerar a necessidade do respeito dignidade da pessoa
humana.
Trata-se de uma questo polmica, na qual a populao
deve se posicionar eticamente, para a formulao de leis
que possam regulamentar certas prticas da reproduo
assistida, para que as mulheres tenham acesso a este
procedimento.
As autoridades devem se posicionar para defender os
valores ticos de famlia naturalizada, valores capazes de
inscrever o direito filiao em moldes mais democrticos.
O Estado precisa rever os seus conceitos sobre a importncia
da biotica na defesa pela vida e, consequentemente,
rever a prtica da reproduo assistida, de maneira que o
mesmo possa avaliar se esta prtica satisfez a expectativa
das mulheres ou no.
Quadro 3: Concluses dos pesquisadores a cerca dos aspectos
ticos e legais da reproduo assistida.

101

Reproduo assistida: aspectos ticos e legais - Sarah Lins dos Santos, Sergio Ribeiro Santos

Discusso
Os estudos apresentados na categoria I, os autores afirmam que o Estado e a sociedade precisam
rever os conceitos, objetivos, valores sociais, riscos
e possveis benefcios da prtica da reproduo assistida. Foi observado que os autores questionam
eticamente como esta prtica est sendo utilizada
sob o ponto de vista da biotica. Conhece-se pouco desta prtica do ponto de vista sociolgico, e
o que a mesma representa para os prprios indivduos 9.
Os autores8 ressaltam que, se por um lado a medicina proporciona este avano, por outro, a falta
de legislao especfica causa risco aos mdicos
que as praticam nos pacientes e aos filhos gerados
por meio delas, uma vez que na ausncia norma
jurdica, a tutela de direitos termina por ser prejudicada. Assim, verifica-se que apesar da reproduo assistida ser uma realidade social e cientfica,
encontra-se ausente do mundo jurdico.
No que concerne a categoria II, a temtica dos
aspectos bioticos que envolve a prtica da reproduo assistida, apresentou um quantitativo de
publicaes pouco expressivo, tendo em vista ser
uma abordagem de grande relevncia sob o ponto
de vista, do direito vida, estas publicaes expe
de forma clara e concisa a mercantilizao desta prtica e as estratgias de manipulao do ser
humano no momento da realizao deste procedimento.

sa rever os seus conceitos sobre a importncia da


biotica na defesa pela vida e, consequentemente,
rever a prtica da reproduo assistida, de maneira que o mesmo possa avaliar se esta prtica satisfez a expectativa das mulheres ou no. Por outro
lado, a prtica da reproduo assistida veio para
proporcionar uma nova expectativa de vida mulheres histerectomizadas, oferecendo uma oportunidade de constituir uma famlia.
Percebe-se que as atuais polticas desenvolvidas
no mbito da reproduo medicamente assistida
se consubstanciam num projeto tcnico-gentico
e biopoltico que assenta, sobretudo, na socializao da compreenso pblica da cincia e da
tecnologia a partir da biologizao e genetizao
dos valores sociais. A emergncia de novas formas
de cidadania, paradoxalmente privatizadas e reconfiguradas como formas de cidadania ntimas
e apolticas, podem contribuir para a diluio e
individualizao das responsabilidades sociais no
que concerne gesto dos riscos e das incertezas
associados aos usos sociais dos embries humanos, o que pode restringir alguns dos direitos fundamentais dos cidados 3.

A biotica tem um papel importante em discernir como a sociedade incorpora os cmbios tecnocientficos e, em consequncia, como isto afeta
a imagem da mulher como pessoa e como interlocutor vlido. Assim, como examinar discusses
dos alcances sociais que tenta incorporar as inovaes tecnolgicas em torno dos neoconservadores
responsveis pelo mercado humano9.

A fuso entre os corpos embrionrios, a tecnocincia e a biomedicina afigura-se como um dos


exemplos mais recentes que ilustra o esforo ontolgico na insistncia de um mundo natural ou
biolgico, ao qual o direito e a medicina parecem
estar cada vez mais vinculados e subordinados.
Este esforo ontolgico reflete-se nas imagens
sociais sobre o embrio humano, cujo estatuto
mdico e legal assenta, cada vez mais, na ideia de
que h uma distino entre a natureza e a pessoa
humana, o que sustentado pelas representaes
sociais sobre o estatuto objetivo, racional e desinteressado da tecnocincia e da biomedicina, o
que pode contribuir para que os embries sejam
cada vez mais submetidos a uma medicalizao
prematura associada extenso espao-temporal
das fronteiras da vida 8.

possvel perceber a partir das concluses dos autores das referidas publicaes que o Estado preci-

Desse modo, a biotica serve primordialmente


como uma reflexo em torno de prticas sociais

102

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 97-104

e, medida que envolve os indivduos, deve estimular que estes recuperem sua capacidade de
indignao. A qualidade de vida a prpria vida
e, se no houver um coletivo forte, a autonomia
individual fica ameaada: a justia o ordenamento social que permite a cada membro cobrir
suas necessidades e manter suas opes de projeto
de vida 7.
O biomercado tecnolgico e a complexidade das
escolhas morais surgidas do progresso cientfico
devem nos levar a discutir e raciocinar sobre os casos especiais e a uma reflexo moralmente aceita,
uma vez que a anlise deve sempre partir da relao sade e sociedade, para que assim possamos
chegar s concluses bioticas 10.
Concluso
Tendo em vista os aspectos aqui abordados, constata-se que a discusso acerca dos aspectos ticos
e legais da prtica da reproduo assistida est em
processo de desenvolvimento, como demonstram
as publicaes investigadas. No entanto, a realidade das implementaes das leis sob a tica da biotica referente biotecnologia ainda distante. A

ausncia de leis vigentes no pas proporciona s


mulheres maior liberdade de acesso a estas tecnologias, com o objetivo de alcanar uma trade
do seu projeto de felicidade: a realizao da necessidade de ter um filho, o alcance de um filho
perfeito e, como consequncia, o seu projeto de
felicidade, a constituio uma famlia.
Vale salientar que a quantidade de produes
cientficas em peridicos online no perodo investigado e que tratam dos aspectos bioticos da
reproduo assistida no expressiva. Existe pouca publicao da temtica referida, embora os estudos inseridos apresentem propostas inovadoras
sobre a valorizao do direito vida e da garantia
dos direitos humanos fundamentais.
preciso questionar, de imediato, sobre os legitimados para fazer uso de tais mtodos de reproduo assistida, uma vez que em nossa sociedade
existem diferentes maneiras de se constituir um
casal. Assim, a necessidade de se considerar juridicamente os valores bioticos primordial para
a tutela dos direitos humanos fundamentais. Todavia, o desafio maior estimular o desenvolvimento das cincias de maneira que a dignidade
humana permanea respeitada.

103

Reproduo assistida: aspectos ticos e legais - Sarah Lins dos Santos, Sergio Ribeiro Santos

Referncias
1. Foucault L. Histria da sexualidade I: Vontade de saber. Rio de Janeiro: Edies Graal; 1997.
2. Corra MV. A tecnologia a servio de um sonho: um estudo sobre a reproduo assistida no Brasil. Tese.
Rio de Janeiro: Universidade do Estado do Rio de Janeiro; 1997.
3. Borlot AMM, Trindade ZA. As tecnologias de reproduo assistida e as representaes sociais de
filho biolgico. Estudos de Psicologia 2004; 12(9):63-70.
4. Berlinguer G, Garrafa V. A mercadoria final: a comercializao de parte do corpo humano. Braslia:
Editora Unb; 2001.
5. Corra MV. Novas tecnologias reprodutivas. Limites da biologia ou biologia sem limites? Rio de Janeiro:
Editora UERJ; 2001.
6. Oliveira DCA, Borges JRE. Reproduo assistida: at onde podemos chegar? Compreendendo a tica e
a lei. So Paulo: GAIA; 2000.
7. Leite EO. Procriaes artificiais e o Direito. So Paulo: Revista dos tribunais; 1995.
8. Clemente APP. Biotica incio da vida: dilemas de forma interdisciplinar. Petrpolis: Vozes; 2006.
9. Lolas F. Valdebenito C. Relacin mujer y biotecnologa: aproximacin al impacto de la biotica.
Acta Bioethica 2006; 12(2).
10. Ventura M. Direitos reprodutivos no Brasil. So Paulo: Mventura; 2002.
Recebido: janeiro 11, 2012
Aceito: 15 maro de 2012

104

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 105-112

LA MORALIDAD DEL ABORTO: AMPLIANDO LA DISCUSIN


Rodolfo Figueroa Garca-Huidobro1
Resumen: La discusin moral sobre el aborto en Chile (prohibirlo/permitirlo) tiende a centrarse en un slo enfoque el
enfoque de derechos y, en efecto, en un aspecto especfico de dicho enfoque, si el nasciturus es persona. Esto hace que la
discusin sobre un tema tan relevante en Chile sea parcial. Este trabajo pretende mostrar que no slo existen otros puntos
importantes que discutir en el enfoque de derechos, sino que es necesario hacerse cargo tambin de otra perspectiva sobre la
moralidad del aborto: la exigibilidad del embarazo. Este trabajo sostiene que una discusin ms integral sobre la moralidad
del aborto debera abordar ambos enfoques y abordar todos los puntos y problemas especficos que cada uno plantea.
Palabras clave: aborto, exigibilidad, personalidad
The morality of abortion: widening the discussion
Abstract: The discussion on abortion in Chile (prohibit/permit) tends to be centered on only one perspective- that of rightsand in fact in an specific aspect of this perspective, if the nasciturus is a person or not. This makes the discussion in Chile a
partial one. This paper aims at showing not only that other aspects are important to discuss in this perspective, but also that
it is necessary to take into account another perspective on the morality of abortion: the demandability of pregnancy. This
paper asserts that a more integral discussion on the morality of abortion should consider both perspectives and address all the
points and problems demanded by each one.
Key words: abortion, demandability, personality
A moralidade do aborto: ampliando a discusso
Resumo: A discusso moral sobre o aborto no Chile (proibir/permitir) tende a centrar-se em um s enfoque o enfoque de
direitos e, com efeito, num aspecto especfico do dito enfoque, se o nascituro persona. Isto faz com que a discusso sobre um tema to relevante no Chile seja parcial. Este trabalho pretende mostrar que no s existem outros pontos importantes
para discutir no enfoque de direitos, mas que necessrio fazer-se cargo tambm de outra perspectiva sobre a moralidade
do aborto: a exigibilidade da gravidez. Este trabalho sustenta que uma discusso mais integral sobre a moralidade do aborto
deveria abordar ambos os enfoques e abordar todos os pontos e problemas especficos que cada um prope.
Palavras-chave: aborto, exigibilidade, personalidade

Abogado, Doctor en Derecho, University of Wisconsin, USA. Profesor Escuela de Derecho, Universidad Diego Portales, Chile
Correspondencia: rodolfo.figueroa@udp.cl

105

La moralidad del aborto: ampliando la discusin - Rodolfo Figueroa

Introduccin
El aborto es un tema que vuelve a estar en la
discusin pblica en Chile. Esta vez, porque la
Comisin de Salud del Senado aprob la idea de
legislar sobre el aborto teraputico, abordando diversos proyectos que pretenden regular la materia,
introduciendo modificaciones al Cdigo Penal y
al Cdigo Sanitario. Uno de los proyectos pretende reponer una norma en el artculo 119 del Cdigo Sanitario, derogada en 1989, que prescriba:
Slo con fines teraputicos se podr interrumpir
un embarazo. Para proceder a esta intervencin se
requerir la opinin documentada de dos mdicos
cirujanos. Esta actividad parlamentaria ha suscitado una avalancha de opiniones en los medios
de comunicacin, pero, a pesar de ser el aborto
un tema relevante, casi no existen en nuestro pas
artculos en revistas indexadas que lo traten, con
excepcin del trabajo de Claudia Dides(1).
La discusin sobre la permisibilidad/prohibicin
del aborto en Chile tiende a centrarse nicamente
en un aspecto: si el nasciturus es persona. En este
artculo se seala que existen al menos dos enfoques para discutir sobre si es correcto permitir o
prohibir el aborto, uno de los cuales es el enfoque
de los derechos, al interior del cual uno de los temas discutibles se refiere al estatus del nasciturus.
Por tanto, este artculo pretende ampliar la discusin sobre la materia, mostrando dos enfoques y
varios de los problemas que se plantean en cada
uno, y sugiere que una discusin integral sobre el
aborto debera hacerse cargo de ambos enfoques.
Enfoques para la discusin
La literatura chilena tiende a mostrar slo un enfoque en la discusin moral sobre el aborto, el de
los derechos. Sin embargo, literatura extranjera y
sentencias de tribunales constitucionales de diversos pases permiten apreciar que existe tambin
otro: la exigibilidad del embarazo. A continuacin se exponen ambos y algunos de los problemas que cada uno plantea.
El enfoque de derechos
De acuerdo con este enfoque, resolver si el Estado
106

debe permitir o prohibir el aborto depende de los


derechos involucrados y, si se habla de derechos,
es necesario identificar los titulares de stos, de
modo que la discusin sobre el aborto requerir
determinar quienes son titulares y de qu derechos.
Tratndose de la mujer, no cabe duda que ella es
titular de derechos, de modo que la discusin versar, ms bien, sobre si tiene un derecho a abortar,
o si posee derechos que en conjunto impliquen
un derecho a abortar o, al menos, una libertad
para abortar.
En el caso del nasciturus, el tema central ser si es
titular del derecho a la vida. Por eso, la discusin
sobre permitir/prohibir el aborto depender en
buena medida (aunque no necesariamente) de si
el nasciturus es persona. Esto explica la vasta literatura destinada a discutir el estatus o condicin
moral y legal del pre-embrin/embrin/feto. Para
algunos, el embrin o incluso el pre-embrin es
una persona desde la concepcin. Por ejemplo,
en la literatura jurdica, es el caso de Corral(2),
Zapata(3), Ugarte(4,5), Silva(6), Varela(7), Vivanco(8), Soto(9), Fermandois(10) y Cea(11).
En la literatura biotica nacional, es el caso de
Vivanco(12), Bessio(13), Jensen(14), Vial(15) y
Santos(16). En el medio estadounidense, Schwarz
sera un buen exponente de esta postura, al sostener que el ser que se encuentra en el tero corresponde a una persona pequea, esencialmente
igual a nosotros(17). En Chile, probablemente
Valenzuela(18) estara en este grupo, pero se diferencia en cuanto afirma que la nocin de persona
es filosfica y no cabe a la ciencia definirla, pero
s sera posible determinar desde cundo existe un
individuo humano, momento desde el cual no
se debe atentar contra su vida. Seala Valenzuela
que el inicio de la individuacin corresponde a la
inyeccin nuclear, en el caso de clonacin o de
inyeccin espermtica, y al contacto membranoso
entre espermio y ovocito, en el de la fecundacin
comn.
En una postura opuesta, autores como Bascun(19), Gmez(20) y Figueroa(21) sostienen
que ni el pre-embrin ni el embrin son personas
desde la concepcin y no son titulares de dere-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 105-112

chos. La personalidad moral se adquirira en algn momento posterior. En la discusin moral


estadounidense, probablemente Boonin estara
en esta postura(22), en tanto Singer derechamente afirma que la personalidad se verificara despus
del nacimiento(23). Dides(1) seala que, desde
el punto de vista de la biotica, habra tres criterios para determinar el estatuto del embrin y
la nocin de persona: el criterio biolgico, segn
el cual la persona existe desde la fecundacin; el
criterio de la autonoma de la voluntad, segn el
cual la personalidad se adquirira bastante tiempo
despus de nacido el ser humano, y un tercer criterio filosfico, intermedio entre los dos anteriores, conforme al cual el embrin es persona, pero
no tiene los mismos derechos que los nacidos.
Como se puede advertir, una discusin eminentemente moral, como lo es la discusin sobre la
permisibilidad del aborto, se transforma en una
discusin conceptual que remite a las ms diversas tradiciones filosficas y religiosas. Algunos
procuran ampararse en la ciencia para decidir si el
embrin o pre-embrin es persona y el momento
en que eso ocurre, y buscan la respuesta en la embriologa, como Vial(15) y Santos(16). En suma,
quienes recurren a la filosofa, a la religin o las
ciencias biolgicas para poder determinar quin
es persona y desde cundo, estn dndole a la discusin sobre el aborto un carcter conceptual y,
bsicamente, asumiendo un enfoque de derechos.
Por ejemplo, quienes aluden a la potencialidad
del nasciturus(13) se enmarcan claramente en este
enfoque conceptual y atributivo de derechos.
Todos quienes han sostenido en Chile que el nasciturus es persona desde la concepcin afirman
que tiene derecho a la vida y, a partir de esta aseveracin, pasan automticamente a la conclusin
de que el aborto debe prohibirse siempre. Por
tanto, para casi la mayora de las publicaciones
nacionales, el tema de la permisin/prohibicin
del aborto depende de un slo punto: si el nasciturus es persona.
Sin embargo, ese no es el nico asunto que amerita ser revisado en este enfoque de derechos, pues
aunque uno sostenga que el nasciturus es persona
y tiene derecho a la vida, de ah no se sigue que el

aborto deba prohibirse siempre, ya que hay otro


titular y otros derechos que considerar: los de la
mujer. As, nos enfrentamos a una discusin sobre
conflicto y ponderacin de derechos que, hipotticamente, podra conducir a permitir el aborto
en ciertas circunstancias, aunque el nasciturus sea
persona y tenga derecho a la vida. Un ejemplo
de esta postura se advierte en el fallo del Tribunal
Constitucional alemn2, que sostuvo que el nasciturus tiene derecho a la vida, pero igual se debe
permitir el aborto en ciertos casos.
Ahora bien, es necesario tener presente que apoyar la prohibicin del aborto, al menos en algunos casos, no requiere adherir a la tesis de que el
nasciturus es persona y tiene derecho a la vida. En
efecto, es posible afirmar que la vida humana es
valiosa y, por ende, debe ser protegida, prohibiendo el aborto desde algn momento del embrazo.
Un ejemplo de esta visin se encuentra en el fallo
de la Corte Suprema Federal3 de Estados Unidos
de Amrica, que autoriz la prohibicin del aborto desde la viabilidad, a pesar de haber declarado
que el nasciturus no es persona ni tiene derecho a
la vida. Este idea de proteger la vida del nasciturus, aunque no sea persona ni tenga derecho a la
vida, tambin la encontramos en los fallos de los
tribunales constitucionales de Colombia4 y Espaa5.
Lo visto hasta aqu permite descartar una visin
parcial y simplista del asunto, que afirme: a) El
nasciturus es persona y, por tanto, tiene derecho
a la vida. Como tiene derecho a la vida, el aborto
debe estar prohibido siempre, y no hay nada ms
que considerar, o b) El nasciturus no es persona
y, por ende, no tiene derecho a la vida. En consecuencia, el aborto debe permitirse siempre y no
hay nada ms que considerar. Hay ms matices
y asuntos que considerar, como se aprecia en la
tabla siguiente:

39 BverGe I, 1975.
Roe vs. Wade, 410 U.S. 113 (1973).
4
C-355/06. Bogot, D. C., diez (10) de mayo de dos mil
seis (2006).
5
53/1985, de 11/4/1985.
2
3

107

La moralidad del aborto: ampliando la discusin - Rodolfo Figueroa


Prohibir el aborto se
puede
fundar en que

Permitir el aborto se
puede
fundar en que

El nasciturus es persona y
tiene derecho a la vida, o

El nasciturus no es
persona y no tiene
derecho a la vida, o

El nasciturus no es persona
pero tiene derecho a la
vida, o

El nasciturus es persona
pero los derechos de la
mujer priman sobre los
suyos, o

El nasciturus no es persona,
no tiene derecho a la vida,
pero su vida es valiosa y
debe ser protegida.

La vida del nasciturus es


valiosa, pero los derechos
de la mujer tienen
prioridad sobre ella.

En Chile, la mayora de la doctrina piensa que es


contradictorio reconocer derechos al nasciturus y
permitir el aborto en ciertos casos, o reconocer
valor a la vida del nasciturus y permitir el aborto
en ciertos casos. La tabla anterior muestra que no
necesariamente es as y, de hecho, esa es tambin
la postura que casi todos los tribunales que se han
pronunciado sobre la constitucionalidad de leyes
que permiten o prohben el aborto, con excepcin de Argentina, Costa Rica y Chile, y es la postura que ha asumido la legislacin en casi todos
los pases del mundo occidental.
En el caso de Chile, el Tribunal Constitucional6 se
identific con una de las posturas parciales antes
sealadas, pues le bast suscribir la idea de que
el nasciturus es persona desde la concepcin para
estimar que el aborto es siempre inconstitucional,
sin hacerse ninguna otra pregunta ni detenerse en
ninguna otra consideracin. Por ejemplo, el tema
de los derechos de la mujer est completamente
ausente en su sentencia.
Hasta aqu hemos visto que el tema del aborto
no depende nicamente de si el nasciturus es o no
persona, de suerte que la discusin sobre el aborto
debe ser ampliada a otros asuntos que involucra
este enfoque, como el respeto por los derechos
de la mujer y el respeto por la vida humana con
prescindencia de la personalidad moral. Ahora
veremos algunas dificultades que presenta este enfoque de los derechos.
6

ROL 740-07-CDS, 18-4-2008.

108

El enfoque de derechos suscita una serie de problemas, de los cuales habra que hacerse cargo en
la discusin sobre la permisin/prohibicin del
aborto:
a) El enfoque de derechos tiende a centrar la
discusin en temas conceptuales (si el nasciturus
es persona o no) forzando una definicin entre
tradiciones filosficas y/o religiosas inconmensurables, o buscando respuestas morales en la biologa. Esta es una mala estrategia porque no puede
conducir a ningn resultado que la parte opuesta
en esta discusin pueda aceptar como razonable.
b) Relacionado con lo anterior, se puede afirmar
que es un error hacer depender de conceptos
una discusin esencialmente moral, pues de qu
conceptos usemos o qu estatus estemos dispuestos a conceder al nasciturus depender de cmo
creamos que debemos tratarlo. Como seala Farrell(24), el trato no se sigue del nombre, sino
que los nombres los asignamos segn el trato que
creemos correcto proporcionar.
c) La discusin moral sobre la permisin/prohibicin del aborto no depende slo de que el nasciturus sea persona y tenga derecho a la vida, pues ya
vimos que las consecuencias de una definicin en
este punto no son lineales, sino que hay matices.
Es posible estar a favor o en contra de permitir
el aborto, reconociendo o negando personalidad
moral y/o titularidad del derecho a la vida al nasciturus. Como ha sealado Dworkin(25), uno de
los temas de fondo en la discusin sobre el aborto es la santidad o el valor de la vida humana.
Pues bien, para discutir sobre ello no necesitamos
tomar partido por ninguna de las posiciones del
enfoque de derechos.
d) Otro problema que surge en este enfoque dice
relacin con el conflicto y la ponderacin de derechos. Para la mentalidad jurdica, cada vez que
existe conflicto de derechos es necesario efectuar
una ponderacin y resolver el conflicto en favor
de uno de los titulares; tratndose del aborto, en
favor de la mujer o del nasciturus. Ahora bien, la
idea de ponderacin, en autores como Alexy(26),
normalmente implica que aquel derecho que es
sobrepasado en virtud de la ponderacin, de todos modos conserva algn grado de aplicacin,
pues ponderar no significa que un derecho quede
anulado. Pues bien, en el caso del conflicto mujer-nasciturus, si la ponderacin se resuelve en fa-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 105-112

vor de la mujer, el derecho del nasciturus siempre


resulta arrasado, pues no hay forma de abortar sin
matarlo.
Adems, en la idea de ponderacin siempre est
presente la posibilidad de resolver el conflicto
en favor de uno u otro lado, dependiendo de las
circunstancias fcticas concretas. Pues bien, si vamos a poner en una balanza el nico derecho del
nasciturus (derecho a la vida) contra los mltiples
derechos de la mujer (derecho la vida, derecho a
la integridad fsica y psquica, derecho a la salud
fsica y psquica, privacidad, dignidad, etc.), el resultado previsible de la ponderacin es que la balanza se incline siempre en favor de la mujer. Por
ende, resultar cnico decir que vamos a ponderar
si es previsible siempre el mismo resultado.
e) Una dificultad adicional es que distorsiona la
visin que debemos tener sobre el problema del
aborto en Chile, y que dice relacin con el rol
del Estado en esta materia. El enfoque de los derechos es apropiado para una situacin en que
el Estado no disponga de regulacin y nos encontremos ante dos particulares que, en un caso
concreto, tengan intereses contrapuestos. En tal
situacin, cada cual esgrime sus respectivos derechos, supuestamente en conflicto, para defender
sus intereses. As, el problema entre las personas
se soluciona resolviendo el conflicto de derechos.
Sin embargo, en el caso del aborto en Chile no
estamos en esa situacin porque el aborto est
regulado. El Estado ha tomado partido en la regulacin del asunto y lo ha hecho de la manera
ms severa y opresiva imaginable en una sociedad
democrtica, que es criminalizando la conducta.
Pues bien, es relevante discutir si es legtimo que
el Estado criminalice el aborto en todas las hiptesis. Esta discusin sobre el rol del Estado y su
legitimidad queda preterida cuando acogemos el
enfoque de los derechos, pues pone la atencin
nicamente en la mujer y el nasciturus y no en el
rol del Estado.
La exigibilidad del embarazo
Este es un segundo enfoque que resulta necesario asumir para discutir sobre la prohibicin/permisin del aborto. Es importante porque pone
atencin en el rol que le cabe al Estado en esta
materia. Sin embargo, esta visin ha pasado casi

desapercibida en la literatura nacional. Cabe sealar que no es excluyente del anterior sino complementario.
Esta perspectiva discute en qu condiciones es
legtimo que el Estado obligue/no obligue a una
mujer a persistir en su embarazo; es decir, en qu
casos el embarazo es exigible/no exigible. Los
opositores a permitir el aborto sostendrn que el
Estado siempre debe obligar a la mujer a persistir en su embarazo, independientemente de sus
circunstancias particulares. En la lnea contraria,
algunos sostendrn que no es exigible a la mujer
persistir en su embarazo si no fue consentido por
ella (violacin, falla en mtodos anticonceptivos,
transferencia no consentida de embriones). Otros
dirn que el embarazo no es exigible cuando el
feto es inviable. Otra hiptesis de inexigibilidad
podra corresponder a una situacin econmica
muy precaria de la futura madre, o cuando el embarazo pueda amenazar su vida o su salud. Estos
son ejemplos discutidos en los fallos de la corte
constitucional alemana2, la colombiana7, entre
otros.
En este enfoque, no tienen mayor relevancia los
derechos de la mujer o del feto sino las hiptesis en las cuales el Estado puede intervenir en la
esfera de libertad de las personas, obligndolas a
observar cierta conducta. Desde este punto de vista, es central la concepcin de Estado, sociedad
y democracia que tengamos, y de qu creemos
que podemos exigir a las mujeres. Por ejemplo,
cuando se sostiene que es necesario asumir una visin de gnero para abordar las polticas pblicas
en materia de reproduccin y sexualidad, como
Dides(1), probablemente se est pensando en el
enfoque de la exigibilidad.
En su clsico ensayo del ao 71, Thomson(27)
presenta un ejemplo hipottico que muestra la
importancia de preguntarse por la exigibilidad
del embarazo. Dice la autora: piense usted que
despierta un da y nota que est conectado a un
famoso violinista. Mientras dorma, la sociedad
de amigos de la msica lo secuestr y conect su
cuerpo al de un famoso violinista que necesita
dilisis para sobrevivir (y su sangre era la nica
7

C-355/06 (2006).

109

La moralidad del aborto: ampliando la discusin - Rodolfo Figueroa

compatible). Sus riones trabajan para ambos.


Usted puede desconectarse fcilmente y sin dao,
pero si lo hace el violinista inevitablemente muere. La pregunta es: est usted obligado a permanecer conectado al violinista?
Quienes apoyan la prohibicin del aborto porque
el nasciturus es persona y tiene derecho a la vida,
deberan contestar la pregunta en forma positiva,
porque la desconexin matara al violinista, que
indudablemente es persona y tiene derecho a la
vida. Por tanto, quienes defienden esa postura
deberan esperar nueve meses (smil con el embarazo) postrados en una cama de hospital hasta
que el violinista se recuperara, o toda la vida si
no existe recuperacin posible. Incluso, si la sobrecarga de trabajo en sus riones amenazare sus
vidas, tales personas no podran desconectarse del
violinista porque eso lo matara y l es una persona con derecho a la vida, de modo que deberan
resignarse a morir con l.
Es bastante claro que el punto central en el ejemplo imaginario de la filsofa estadounidense no
son los derechos del violinista sino si el Estado
puede exigirnos permanecer conectados en contra
de nuestra voluntad.
Es cierto que este caso hipottico se podra presentar como un caso a analizar dentro del enfoque
de derechos, pues el derecho a la vida no es absoluto sino relativo, y consiste en no matar arbitrariamente(28), y podra discutirse que desconectarse del violinista no es matarlo arbitrariamente.
Sin embargo, es mejor verlo bajo este enfoque de
la exigibilidad, porque la literatura nacional, que
sostiene que el nasciturus tiene derecho a la vida,
nunca lo ha entendido como un derecho relativo sino absoluto. Adems, este enfoque es til en
materia de aborto porque el Estado ha tomado
partido por una posicin, criminalizando el aborto y obligando a las mujeres a persistir en su embarazo, sin excepciones, de modo que es pertinente reflexionar sobre si es legtima esta regulacin
estatal.
Ahora bien, este enfoque tiene problemas que es
necesario enfrentar, tal como ocurre con el enfoque de derechos:
110

a) Quienes defienden la exigibilidad del embarazo


en toda circunstancia enfrentan varios problemas:
a.i) La mujer embarazada estara obligada a reproducirse siempre y en todo caso, con prescindencia
de sus intereses. Esto convertira a la mujer en un
mero medio, transformndola en mquina reproductora y, en consecuencia, infringiendo el ideal
kantiano de tratar a las personas siempre como
un fin en s mismas(29). Si entendemos que dignidad es eso, entonces se privara a la mujer de su
dignidad.
a.ii) Habra que determinar y justificar la manera como el Estado debe intervenir. Quienes creen
que el Estado puede obligar a la mujer a persistir
en el embarazo tienen la carga de justificar la manera cmo el Estado pretende lograr ese objetivo,
porque hay varias formas de hacerlo. En Chile se
hace por la va de criminalizar la conducta. Pues
bien, habra que justificar considerar la infraccin
y castigarla como un crimen, que es el recurso estatal ms severo.
b) Quienes creen que el embarazo no es exigible
en todos los casos, tambin enfrentan problemas:
b.i) El ms obvio consiste en identificar qu circunstancias constituyen inexigibilidad del embarazo. La identificacin de tales hiptesis depende,
como se dijo, de la visin que tengamos del Estado, de la sociedad y de qu creemos justo exigir a las mujeres. En una sociedad heterognea y
plural coexisten diversas concepciones sobre estos
puntos, de modo que no resultar fcil llegar a
un acuerdo. Thomson construye un caso que incluira el embarazo no consentido y el riesgo para
la vida de la mujer. El fallo alemn y el colombiano agregan circunstancias econmicas, sociales,
etc. El proyecto de ley que restablece el aborto
teraputico en Chile podra entenderse que ampara el caso de riesgo para la mujer, aunque existe
discusin sobre qu sera un aborto teraputico
y qu podra permitir este proyecto. En suma, el
problema es qu circunstancias justifican la inexigibilidad del embarazo.
b.ii) Otro problema es la definicin de los interlocutores. Algunos han sostenido que las mujeres deberan tener un rol preponderante en la
discusin sobre el aborto, debido a que son ellas
quienes soportan la carga del embarazo. Otros se
oponen enfticamente a entregar slo a ellas la

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 105-112

decisin de este asunto. El problema es decidir


quines participan en la decisin.
Si bien se han separado ambos enfoques, esto no
quiere decir que no existan conexiones entre ellos.
Por ejemplo, quien sostenga que el nasciturus es
persona y tiene derecho la vida, probablemente
va a defender que el Estado fuerce a la mujer a
persistir en el embarazo; viceversa, quien crea que
el nasciturus no es persona ni tiene derecho a la
vida, quiz est dispuesto a inclinarse por la tesis
de que el Estado puede no hacer exigible el embarazo siempre.

Conclusin
En Chile, la mayora de la literatura parece advertir la existencia de un solo enfoque cuando se discute sobre el aborto. De hecho, parece centrarse
en un solo problema al interior de ese enfoque: el
estatuto del nasciturus. Sin embargo, ese enfoque
plantea otros problemas de difcil solucin que es
necesario encarar. Adems, existe otro enfoque en
la materia, que es relevante, y que apunta a las
condiciones bajo las cuales el Estado puede exigir/
no exigir a la mujer persistir en el embarazo y las
sanciones que legtimamente puede instituir para
el caso de infraccin a ese deber. Este enfoque, a
su vez, plantea sus propias dificultades. Una discusin global sobre el aborto en Chile debera hacerse cargo de ambos enfoques y de cada uno de
sus problemas.

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111

La moralidad del aborto: ampliando la discusin - Rodolfo Figueroa

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Recibido: 20 de octubre de 2011


Aceptado: 18 de diciembre de 2011

112

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 113-123

LIVING WILLS IN THE NURSING PROFESSION:


KNOWLEDGE AND BARRIERS
Marta Elena Losa Iglesias1, Ricardo Becerro de Bengoa Vallejo2
Abstract: The aims of this study were to understand Spanish nurses knowledge about living wills and legal regulations and to
explore their experiences, needs and challenges in these situations using quantitative and qualitative approaches.
The first part of the study was a descriptive survey administered to a convenience sample of nurses (454 individuals) who
worked in hospitals and other primary care clinics in the Principality of Asturias in northern Spain. The survey tested their
knowledge of living wills and related major legal issues. At the end of the survey, the nurses were asked to provide a personal
email address if they were interested in participating in a personal interview. In the second part of this study, we used a qualitative phenomenological approach based on Husserls framework.
The results indicate that nurses are not sufficiently knowledgeable about the use of LWD in clinical practise. As a consequence, they are unable to support patient autonomy in health care treatment decisions.
Key words: Living wills; nursing knowledge; nursing ethics
Las Directivas Anticipadas en la profesin de enfermera: el conocimiento y las barreras
Resumen: Los objetivos de este estudio fueron comprender el conocimiento de enfermeras espaolas sobre las directivas
anticipadas y las regulaciones legales, y explorar sus experiencias, necesidades y desafos en aquellas situaciones, utilizando
mtodos cuantitativos y cualitativos. La primera parte del estudio consisti en una encuesta descriptiva administrada a una
muestra de enfermeras (454 individuos) que trabaja en hospitales y otros centros de atencin primaria en el Principado de
Asturias, en el norte de Espaa. El estudio evalu sus conocimientos sobre las directivas anticipadas y consider temas legales
relacionados. Al final del estudio, a las enfermeras se les pregunt si proporcionaran una direccin de correo electrnico
personal para participar en una entrevista personal. En la segunda parte de este estudio se utiliz un enfoque fenomenolgico
cualitativo, basado en el marco de Husserl.
Los resultados indicaron que las enfermeras no tienen los conocimientos suficientes sobre el uso de LWD en la prctica
clnica. Como consecuencia, son incapaces de apoyar la autonoma del paciente en las decisiones de tratamiento de cuidado
de la salud.
Palabras clave: directivas anticipadas, conocimientos de enfermera, tica de enfermera
As Diretivas Antecipadas na profisso de enfermagem: o conhecimento e as barreiras
Resumo: Os objetivos deste estudo foram compreender o conhecimento de enfermeiras espanholas sobre as diretivas antecipadas e as regulamentaes legais, e explorar suas experincias, necessidades e desafios naquelas situaes, utilizando mtodos
quantitativos e qualitativos. A primeira parte do estudo consistiu numa enquete descritiva administrada numa amostra de
enfermeiras (454 indivduos) que trabalham em hospitais e outros centros de ateno primria no Principado de Astrias,
ao norte da Espanha. O estudo avaliou seus conhecimentos sobre as diretivas antecipadas e considerou temas legais relacionados. Ao final do estudo, s enfermeiras foi perguntado se proporcionariam uma direo de correio eletrnico pessoal para
participar de uma entrevista pessoal. Na segunda parte deste estudo foi utilizado um enfoque fenomenolgico qualitativo,
baseado no marco de Husserl.
Os resultados indicaram que as enfermeiras no tm os conhecimentos suficientes sobre o uso de LWD na prtica clnica.
Como consequncia, so incapazes de apoiar a autonomia do paciente nas decises de tratamento de cuidado em sade.
Palavras-chave: diretivas antecipadas, conhecimentos das enfermeiras, tica de enfermagem

Full Professor, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Rey Juan Carlos, Madrid, Spain
Correspondence: marta.losa@urjc.es
2
Full Professor, Escuela de Enfermera, Fisioterapia y Podologa, Universidad Complutense de Madrid, Spain
1

113

Living wills in the nursing profession: knowledge and barriers - Marta Losa, Ricardo Becerro de Bengoa

Introduction
Given todays societal demands, there is a clear
need for patients to create a living will, which is
a document designed to enforce a patients rights
to respect for his or her personality, human dignity, privacy and personal autonomy, as well as
confidentiality in the handling of his or her clinical history(1). The bioethical principle of patient
autonomy and patients rights and obligations
regarding medical information are well recognised, and medical doctors and nurses play an
important role in supporting patients autonomy
in health care treatment decisions and respecting
their personal wishes at the end of life(2-6).
The U.S. experience with living wills begins in
the mid-1960s. In 1967, the Euthanasia Society
of America first launched the idea of a written
document, a testament in which the patient
could express the way he wanted to be treated
when he could not decide by himself(7).
Two years later, in 1969, Kutner first used the
term living will in the USA, arguing that a competent adults wishes for his or her future care
should be recorded and respected(8). The issue
was raised again in 1976, when the parents of
Karen Quinlan successfully applied to have the
ventilator removed from their daughter, who had
been diagnosed as brain-stem dead, thanks to a
New Jersey Supreme Court ruling that noted the
right to die with dignity and in peace. This ruling prompted many ethical committees to enact
living will statutes in the USA(9).
Nevertheless, living wills remain controversial.
For instance, formal religious bodies have debated how to relate the autonomy-empowering
advance health care directives to their own religious perspectives(10). Nurses have a duty to be
aware of current ethical issues and to have some
understanding of the issues raised by living wills
before treating a patient who has a living will so
that they can accept without prejudice each patients wishes, even when they do not agree with
them(10,11).
The current situation in Spain is similar to that
114

of the USA in the early 1990s: a significant legislative development has taken place (BOE Law
41/2002)(12), but little real implementation has
resulted in the health professions and the general population. Therefore, the risk of making
mistakes is high(13). The nursing profession in
Spain needs to assume a leading role in this area,
as nurses in other countries have done(14-16).
The aim
For the above reasons, the aims of this study were
to understand Spanish nurses knowledge about
living wills and legal regulations and to explore
their experiences, needs and challenges in these
situations using quantitative and qualitative approaches.
Materials and methods
Design and setting
The first part of the study was a descriptive survey
administered to a convenience sample of nurses
who worked in hospitals and other primary care
clinics in the Principality of Asturias in northern
Spain. The survey tested their knowledge of living wills and related major legal issues. At the end
of the survey, the nurses were asked to provide
a personal email address if they were interested
in participating in a personal interview. In the
second part of this study, we used a qualitative
phenomenological approach based on Husserls
framework(17).
Participants
The Official and Professional College of Nurses
in the Principality of Asturias, Spain, is the institution through which all nurses in this state are
registered. There are 5997 registered nurses in the
Colleges files. The study took place between 29
June 2010 and 1 May 2011.
Data collection
The anonymous survey instrument, which was
piloted and validated for Spanish health professionals in a previous study(18) consisted of 16
items, each with three possible answers (Yes, No,

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 113-123

I dont know), and aimed to evaluate the respondents knowledge of the most relevant aspects of
living wills and attitudes about their use in clinical practice. The survey included five categories of
statements about relevant aspects of living wills:
their use in clinical practice (U), document content (D), conceptual definition (C), procedures
and registration (P), and legal aspects (L) (Table
1).
Selected socio-demographic data (age, gender,
years working as a nurse, place of employment
and previous training in living wills) were collected to determine if these variables were related
to the survey results.
The second part of the study comprised an open
question at the end of the questionnaire asking
about the respondents experiences, needs and
barriers. The open question started with the following sentence, followed by Morses(19) counsel: Do you want or need to share your personal
reflections and experiences about living wills?
Data analysis
Statistical analysis
The Statistical Package for the Social Sciences version 17.0 for Windows (SPSS Inc., Chicago, IL)
was used to analyse the survey data. Descriptive
statistics (means, SD, and percentages) were used
to describe the nurse sample and all answers to
the survey.
The following statistical procedures were employed: chi-squared test, Students t-test, and
ANOVA. Statistical significance was determined
using the p-value and the 95% confidence interval (CI).
Organisation of qualitative fieldwork
Only one researcher was responsible for the data
collection, treatment and preliminary analysis.
After the preliminary analysis, the results were
analysed and discussed with all authors in joint
sessions. In case of differences of opinion, a consensus between the authors was reached by discussion. The analysis was performed on the basis

of the Giorgi method. The data analysis process


began with the descriptive content to obtain
the meaning units, then proceeded to a detailed
analysis before the final phenomenological reduction to identify groups of statements sharing the
same meaning. The data validation method used
involved three steps: a) cross-triangulation by the
researcher, b) analysis of the surveys answers, and
c) comparison of the findings with the scientific
literature.
Ethical considerations
Ethical approval for the study was obtained from
the Ethical Committee of the Official and Professional College of Nurses in the Principality of
Asturias. The participants were asked to read and
discuss the consent form prior to completing the
survey and agreeing to the interview. Confidentiality was assured, all identifiers were removed
from the questionnaires, all data were kept secure,
and pseudonyms were used.
Results
Characteristics of the sample
The demographic and professional characteristics of the sample population are summarised
in Table 2. The sample consisted of 454 nurses,
most of whom were female (94.27%). This gender distribution was similar to the overall gender
distribution of all registered nurses in the Professional Colleges of Spain. The mean age of the
nurse respondents was 36.2 years (SD 8.86), and
the mean total years of employment in nursing
was 8.4 (SD 7.4). Their primary areas of practise
were geriatrics (14.8%), emergency room (12%),
primary care (12%), critical care (10.8%), and
surgery (7.3%). Most (55.5%) of the respondents
had been working in their current ward for less
than 10 years. Only 23% of the nurses had received previous training about living wills (Table
1).

115

Living wills in the nursing profession: knowledge and barriers - Marta Losa, Ricardo Becerro de Bengoa
Statement
1. Living wills are instructions
on the actions to take in the
last stage of life if we cannot
express the instructions
ourselves.
2. Living wills are based on the
right to patient autonomy.
3. Living wills must assign a
delegate person.
4. The patients family must
agree with the contents of a
living will for it to be valid.
5. The living will document
can be formalised before a
notary.
6. The living will document can
include aspects against law.
7. The living will is directed to
the physician responsible for
the patients care.
8. The living will document has
a unique format designed by
the Department of Health.
9. The attending physician has
a moral duty to follow the
instructions of the living
will.
10. The living will document is
regulated by law in Spain.
11. Living wills may include
instructions about organ
donation.
12. The living will is only valid if
the patient is enrolled in the
registry of the Department
of Health.
13. Living wills may specify
situations in which the
execution of the will is
temporarily suspended.
14. The attending physician is
required by law to follow
the instructions of the living
will.
15. If the attending physician
knows the patients will, he
has a moral duty to follow
it, even if there is no written
document.
16. If the attending physician
cannot follow the will of the
patient, he has a moral duty
to transfer care to another
physician, nurse, etc.

Yes

No

Category

C
X

L
X

The percentages of correct, incorrect, and dont


know answers are shown in Table 3. The percentages of correct answers for each category were
as follows: conceptual definition (80.75%), document content (55.5%), use in clinical practice
(54.4%), legal aspects (43.2%), procedures and
registration (32.2%).
In the procedures and registration category, only
7.5% of the nurses knew that the living will is
only valid if the patient is enrolled in the registry
of the Department of Health, and only 12.3%
knew that a living will can have more than one
format. For the questions about legal aspects
of living wills, the lowest percentage of correct
answers (9%) was observed for the question of
whether the attending physician is required by
law to follow the instructions of the living will.
Associations between the level of knowledge
about the Questionnaire about Living Wills and
age, gender and previous training

No differences based on gender or training was


found for any of the responses analysed. Significant differences were observed between respondents of different ages for the questions about
formalising the Living Will Document (LWD)
before a notary (p<0.001) and whether a living
will must assign a delegate person (p=0.048).

Results of the Questionnaire about Living Wills by


nursing field

Table 1. Questionnaire about living wills with correct answers and categories. (C) Conceptual Definition; (D) Document Content; (L) Legal Aspects; (P) Procedures and Registration; (U) Use in Clinical Practice.

116

Results of the Questionnaire about Living Wills

Statistically significant differences in knowledge


of LWDs were observed between nurses working in different fields. Significant differences by
nursing field were observed in knowledge about
the need to formalise the living will before a notary (p<0.001), whether the LWD is regulated
by law in Spain (p=0.004), the need to assign a
delegate person (p=0.032), and the need to be enrolled in the registry of the Department of Health
(p=0.011).
Table 4 shows the analysis of non-correct (wrong
or dont know) answers by category in the different nursing fields. Table 5 shows the analysis

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 113-123

Characteristics

Frequency

Gender
Female
Male
Age

428
26

94.27
5.73

22-30
31-40
41-50
51-60
61
Nursing field

162
141
100
45
4

35.7
31.1
22.1
9.9
0.9

Cardiology
Critical care
Gastroenterology
Emergency room
Geriatrics
Gynaecology
Haematology
Internal medicine
Nephrology
Neurology
Oncology
Ophthalmology
Operating room
Palliative care
Paediatrics
Primary care
Psychiatry
Radiology
Sports medicine
Surgery
Trauma
Urology
Years working in the same ward

19
49
5
55
67
5
16
25
5
7
12
3
24
24
9
53
8
11
2
33
13
6

4.2
10.8
1.1
12.1
14.8
1.1
3.5
5.5
1.1
1.5
2.6
0.7
5.3
5.3
2.0
12.3
1.8
2.4
0.4
7.3
2.9
1.3

10
11-20
21-30
31
Previous Training in living wills

252
72
24
2

55.6
15.9
5.3
0.6

No
Yes

349
105

76.9
23.1

Table 2. Characteristics of the sample.

of non-correct (wrong or uncertain) answers


for all of the questions among nurses in specific
fields (geriatrics, palliative care, oncology, primary care). Geriatrics, oncology, gastroenterology, radiology, and urology nurses showed higher
percentages of non-correct answers. Particularly,
more than half of the nurses working in each of
these specific nursing fields reported ignorance
about document content, legal aspects and procedures and registration. Psychiatric and surgical
nurses had the lowest percentages of non-correct
answers.
Qualitative analysis of the open question
Finally, of the 454 nurses who responded to the
questionnaire, only 23 (5%) expressed their feelings in the open question. The highest percentages of nurses responding to the open question
worked in surgery (13.04%) and critical care
(13.04%).
The themes identified from the responses to the
open question included uncertainty about patients rights and the need for training.
Uncertainty about patients rights
One of the most common themes of the answers
to the open question was fear of inadequacy; the
survey made nurses more aware of their limited
knowledge about living wills, and they worried
that this had diminished the quality of their nursing care: Now I feel unsure because I dont know
anything about living wills, so how can I help my
patients? Responses like, Now I fear that patients
will ask me about their rights before they die, and
I will not know how to deal with it, and, It is a
taboo subject; it scares me, reaffirm the potential
barriers to understanding this sensitive but important issue.
The participants reported that it is important to
be informed and up to date on the legislative aspects of patients rights: Its amazing how fast they
change the law. ...I had no idea of these changes.
Perhaps the hospital should inform us of them better.

117

Living wills in the nursing profession: knowledge and barriers - Marta Losa, Ricardo Becerro de Bengoa
Statement

Correct

Living wills are instructions on the actions to take in the last stage of
life if we cannot express the instructions ourselves.
Living wills are based on the right to patient autonomy.
Living wills must assign a delegate person.
The patient's family must agree with the contents of a living will for
it to be valid.
The living will document can be formalised before a notary.
Living wills must assign a delegate person.
The living will is directed to the physician responsible for the patients
care.
The living will document has a unique format designed by the Department of Health.
The attending physician has a moral duty to follow the instructions
of the living will.
The living will document is regulated by law in Spain.
Living wills may include instructions about organ donation.
The living will is only valid if the patient is enrolled in the registry of
the Department of Health.
Living wills may specify situations in which the application of the
will is temporarily suspended.
The attending physician is required by law to follow the instructions
of the living will.
If the attending physician knows the patient's will, he has a moral
duty to follow it, even if there is not a written document.
If the attending physician cannot follow the will of the patient, he
has a moral duty to transfer care to another physician, nurse, etc.

Incorrect

I dont know

399 (87.9%)

7 (1.5%)

48 (10.6%)

334 (73.6%)
131 (28.9%)
329 (72.5%)

24 (5.3%)
77 (17%)
28 (6.2%)

96 (21.1%)
245 (54%)
97 (21.4%)

348 (76.7%)
255 (56.2%)
187 (39.2%)

106 (23.3%)
28 (6.2%)
87 (19.2%)

0 (0%)
171 (37.7%)
189 (41.6%)

46 (12.3%)

139 (30.6%)

259 (57%)

329 (72.5%)

24 (5.3%)

101 (22.2%)

325 (71.6%)
302 (66.5%)
34 (7.5%)

6 (1.3%)
10 (2.2%)
118 (26%)

121 (26.7%)
142 (31.3%)
300 (66.1%)

108 (23.8%)

29 (6.4%)

317 (69.8%)

41 (9%)

232 (51.1%)

181 (39.9%)

160 (35.2%)

106 (23.3%)

188 (41.4%)

252 (55.5%)

16 (3.5%)

186 (41%)

Table 3. The study samples answers, in terms of counts and percentages, to the Questionnaire about Living Wills.

Need for training


Another important shortcoming that the nurses
reported was the lack of training on living wills.
They felt that hospitals and professional associations should conduct specific training on this
topic: I am totally unfamiliar with this issue, so a
seminar could be helpful.
Additionally, nurses feelings of shame as a result
of their ignorance were apparent in statements
like, I need and would like more training. Im really ashamed.
The feeling of shame was mitigated by knowledge on the subject in the trained nurses, but the
knowledgeable or trained nurses were upset with
their fellow nurses because these nurses delegated
to them the responsibility of giving information
on living wills to the patients: I know I am able
to provide good information to patients, but Im an-

118

gry that my co-workers delegate that responsibility


to me.
Discussion
This study shows that Spanish nurses are not
sufficiently knowledgeable about the living will
statute in Spain. Particularly, a lack of knowledge
about legal aspects (only 43.2% of the nurses were
correctly informed) and about the procedures and
registration of LWDs (only 32.2% of the nurses
knew how to proceed) were apparent among the
nurses in our sample. A high percentage of nurses (80.75%) knew the conceptual definition of
LWD, but nearly half of the sample (46%) were
unaware of how to use them in clinical practice.
Almost one fourth of the nurses (23%) in this
sample had participated in specific training programs about LWDs, but these educational pro-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 113-123


Nursing field
Cardiology
Critical Care
Digestive
Emergency room
Geriatrics
Gynaecology
Haematology
Internal medicine
Nephrology
Neurology
Oncology
Ophthalmology
Operating room
Palliative care
Paediatrics
Primary care
Psychiatry
Radiology
Sports medicine
Surgery
Trauma
Urology

Conceptual
definition
15.8%
21.4%
20.0%
18.2%
27.3%
0%
15.6%
12.0%
10.0%
14.7%
37.5%
0%
13.2%
20.9%
16.7%
18.8%
0%
40.9%
0%
15.0%
15.4%
41.6%

Document
content

Use in clinical
practice

38.6%
51.7%
66.7%
53.3%
56.2 %
40.0%
54.2%
53.3%
46.7%
38.1%
58.3%
33.3%
42.7%
37.5%
40.7%
53.0%
25.0%
66.6%
33.3%
38.4%
43.6%
66.6%

49.2%
44.9%
53.3%
48.5%
50.8%
53.3%
35.5%
46.7%
46.7%
42.9%
44.4%
55.5%
44.4%
44.4%
44.4%
44.0%
20.6%
60.6%
66.7%
30.3%
43.6%
66.7%

Legal aspects

Procedures and
registration

58.9%
59.2%
68.0%
58.9%
61.2%
56.0%
55.0%
53.0%
56.9%
50.3%
61.7%
86.6%
47.6%
49.1%
62.0%
55.7%
44.9%
69.1%
50.0%
47.9%
53.9%
73.3%

63.1%
69.4%
73.3%
64.8%
69.2%
66.7%
72.9%
72.0%
66.7%
66.7%
69.5%
66.7%
69.4%
58.3%
63.0%
69.1%
29.2%
72.7%
66.7%
69.7%
69.2%
72.2%

Table 4. Non correct answers to the Questionnaire about Living Wills in all nursing fields by question category.

grams do not guarantee the implementation of a


patients living will in clinical practice. This result
indicates the need for more effective ways of disseminating this important information, such as
educational in-services targeted to the topic of
legal advance directives and the patients right to
participate in personal health care treatment decisions.
Our sample comprised a fairly homogenous
group with a similar profile to other national(20)
and international studies(16) on living wills:
most respondents were female, and the majority
was younger than 50 years old.
Compared with the only other study in Spain
analysing primary care professionals knowledge
and attitudes about LWDs, we found a similar
conceptual definition of LWD, a higher percentage of correct answers about how to use LWDs

in clinical practice and a lower percentage of correct answers regarding legal aspects and the procedures and registration of LWDs.
Similar to previous international studies(6), the
results of this survey indicate that 30% of the respondents did not know or were uncertain about
whether LWDs are regulated by law in Spain. In
the procedures and registration category, only
7.5% of the nurses knew that a living will is valid
even if the patient is not enrolled in the registry of
the Department of Health, and only 12.3% knew
that LWDs can have more than one format.
The role of the attending physician was one of the
least well-understood topics among nurses, and
although 72% of them knew that the attending
physician has a moral duty to follow the instructions of the LWD, only 9% of the nurses knew
that this is not required by law. Moreover, nearly

119

Living wills in the nursing profession: knowledge and barriers - Marta Losa, Ricardo Becerro de Bengoa

half of the nurses were uncertain whether the attending physician has a moral duty to transfer
responsibility to another heath care professional
(e.g., another physician, a nurse) if he is unwilling or unable to follow the LWD. These data
demonstrate the obvious potential for conflict
between nurses and physicians. For example, in
several studies nurses have expressed their concern about physicians failure to respect living
Statement

wills(15,21,22), but nurses do not seem to assume the responsibility of talking to the physician about the moral duty of transferring responsibility for the patients care to another health care
professional if he or she does not wish to respect
the mandates of the living will. Moreover, in the
qualitative analysis, the knowledgeable nurses
were upset with their co-workers who delegated
to them the responsibility of discussing living

Geriatrics (n=67) Palliative care


(n=24)
Living wills are instructions on the actions 13 (19.4%)
3 (12.5%)
to take in the last stage of life if we cannot
express the instructions ourselves.
Living wills are based on the right to
19 (35.2%)
7 (29.2%)
patient autonomy.
Living wills must assign a delegate person. 51 (76.1%)
15 (62.5%)
The patient's family must agree with the
21 (31.3%)
5 (20.8%)
contents of the living will for it to be valid.
The living will document can be for14 (20.9%)
4 (16.7%)
malised before a notary.
Living wills must assign a delegate person. 31 (46.3%)
6 (25.0%)
The living will is directed to the physician 45 (67.2%)
12 (50.0%)
responsible for the patients care.
The living will document has a unique
60 (89.6%)
17 (70.8%)
format designed by the Department of
Health.
The attending physician has a moral duty 24 (30.8%)
7 (29.2%)
to follow the instructions of the living will.
The living will document is regulated by
20 (29.9%)
6 (25.0%)
law in Spain.
Living wills may include instructions
31 (66,5%)
6 (25.0%)
about organ donation.
The living will is only valid if the patient is 65 (97,0%)
21 (87.5%)
enrolled in the registry of the Department
of Health.
Living wills may specify situations in
56 (83.6%)
16 (66.7%)
which the application of the will is temporarily suspended.
The attending physician is required by law 63 (94.0%)
20 (83.3%)
to follow the instructions of the living will.
If the attending physician knows the pa46 (68.7%)
17 (70.8%)
tient's will, he has a moral duty to follow
it, even if there is not a written document.
If the attending physician cannot follow
32 (47.8%)
8 (33.3%)
the will of the patient, he has a moral
duty to transfer care to another physician,
nurse, etc.

Oncology (n=12) Primary care


(n=56)
3 (25.0%)
6 (10.7%)
6 (50.0%)

14 (25%)

8 (66.6%)
4 (33.3%)

48 (85.7%)
12 (21.4%)

3 (25.0%)

9 (16.1%)

9 (75.0%)
8 (66.7%)

24 (42.9%)
38 (67.9%)

11 (91.7%)

52 (92.9%)

3 (25.0%)

11 (19.6%)

4 (33.3%)

14 (25%)

4 (33.3%)

17 (30.4%)

11 (91.7%)

55 (98.2%)

10 (83.3%)

41 (73.2%)

11 (91.7%)

51 (91.1%)

7 (58.3%)

39 (69.6%)

6 (50.0%)

24 (42.9%)

Table 5. Non correct answers to the Questionnaire about Living Wills in specific nursing fields.

120

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 113-123

wills with patients. These findings also suggest


that nurses usually assume a passive role. They
feel that they are not prepared, and they usually
delegate to others the task of providing information to patients about the benefits of drafting a
living will to guide future health care treatment
decisions.
Another important subject is the contradiction between the nurses theoretical knowledge
and their practical skills for following a LWD.
Health care professionals have generally positive attitudes towards living wills(23), but fewer
than 5% of hospital patients have written a living
will; the documents often are not implemented as
planned and are ignored during actual decision
making(24-26). No differences in the knowledge
of LWDs were observed that were related to the
sex or training of the nurses, but differences by
age were observed in the questions regarding the
role of the notary and the need to assign a delegate person. Differences were also found between
nurses in different fields regarding the role of the
notary, the need to assign a delegate person, the
requirement of being enrolled in the registry of
the Department of Health and whether the LWD
is regulated by law in Spain. Particularly relevant
are the high rates of ignorance and uncertainty
among the nursing fields that are more directly
involved in end-of-life care: geriatrics, oncology
and palliative care.
Qualitative research is well suited for understanding phenomena within their context and uncovering links among concepts and behaviours. The
most important topics that nurses raised in the
qualitative analysis were their uncertainly about
patients rights, the fear of having to inform a patient about a topic they did not understand well,
and the absolute need for training on living wills.
LWDs seem to be a sensitive subject for nursing
professionals as many of them were reluctant to
complete the questionnaire, and only 5% of them
agreed to express their feelings in the open question. It is important for nurses and other health
care professionals to recognise that the collection
of information regarding the patients use of a
legal advance directive is a critical aspect of the
Patient Self-Determination Act. If a nurse is not

knowledgeable about the states statutory scheme


for legal advance directives, it will be difficult for
him or her to serve as a patients advocate regarding questions about patient autonomy and health
care treatment decisions(27).
Study limitations
Some possible limitations of the study should be
considered. First, the present study builds on selfreport data obtained by means of a cross-sectional
design, which prevents us from drawing firm conclusions on the causality of the observed relationships. Other limitations of the study include a
moderate response rate and a limited geographical area, although the characteristics of the sample
are similar to the characteristics of the population
of registered nurses in the Professional Colleges of
Spain. On the other hand, as LWDs are a sensitive matter for some nurses, they may have been
reluctant to complete the questionnaire.
Based on the present study, poor knowledge about
living wills seems to be a substantial problem in
healthcare, and further research needs to be done
on possible interventions to address this problem.
Healthcare organisations will have to promote
accessible policies and procedures to warrant the
implementation of patient self-determination in
health care, particularly nursepatient interactions. Our study is unique in addressing specific
aspects of the LWD that need to be clarified and
better taught.
Conclusion
Our results indicate that nurses are not sufficiently knowledgeable about the use of LWD in
clinical practise. As a consequence, they are unable to support patient autonomy in health care
treatment decisions. This study corroborates the
utility of the questionnaire about the living will as
a valid and reliable tool for measuring knowledge
about LWDs and highlights the importance of
implementing specific interventions to alleviate
the shortcomings observed.
Fundings: This research did not receive specific
funding.

121

Living wills in the nursing profession: knowledge and barriers - Marta Losa, Ricardo Becerro de Bengoa

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living wills. Canadian Journal of Nursing Research 1998; 30: 161-175.
Received: May 2, 2012
Accepted: July 22, 2012

123

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 125-130

EVALUATION OF STUDENTS PERCEPTION AND BEHAVIOR


TOWARDS PLAGIARISM IN PAKISTANI UNIVERSITIES
Ghulam Murtaza, Seema Zafar, Iqra Bashir, Izhar Hussain1
Abstract: Background: The prevalence of academic delinquency in universities, predominantly in the form of plagiarism and cheating,
is extensively conceded. Objectives: The objective of this study was to evaluate students perception and behavior towards plagiarism in
Pakistani universities. Methods: This cross-sectional survey was conducted in 6 academic disciplines in 35 universities in Pakistan during
21.02.2011-21.04.2011. Expert interviewers and learned educationists carried out the interviews with the help of a structured questionnaire
to evaluate students knowledge about plagiarism such as (i) students knowledge about HEC policy, (ii) students attitude towards plagiarism, (iii) students satisfaction towards plagiarism and cheating, and (iv) their views for penalties (What should be the penalties for 1st and
2nd occurrence of plagiarism?) and recorded the responses. Results: This survey was accomplished by 25742 students. The response rate for
awareness about HEC policy about plagiarism showed that significantly (p<0.05) low percentage (94%) of students was unaware of this policy. The attitudes of significantly (p<0.05) high percentage of students towards plagiarism behavior were unacceptable. Significantly (p<0.05)
high response rate towards attitudes regarding punishment for plagiarism was warning and report to HOD for first and second occurrence
of this cheating, respectively. Conclusions: An extensive lack was found in the understanding of students towards plagiarism across all the
universities. It is necessary to achieve balance between factors affecting plagiarism such avoidance, finding and sentence in case of detection.
Key words:pharmacy practice, academic honesty, plagiarism, cheating

Evaluacin de la percepcin y el comportamiento de estudiantes hacia el plagio en las universidades paquistanes


Resumen: Antecedentes: La prevalencia de conductas ticas reprobables en las universidades, principalmente en la forma de plagio y engao,
es extensamente reconocida. Objetivos: Evaluar la percepcin y comportamiento de los estudiantes hacia el plagio en las universidades paquistanes. Mtodos: Estudio transversal, que se llev a cabo en seis disciplinas acadmicas en 35 universidades en Pakistn entre 21-02-2011
y 21-04-2011. Entrevistadores expertos y educadores eruditos llevaron a cabo las entrevistas con la ayuda de un cuestionario estructurado,
para evaluar los conocimientos de los estudiantes sobre el plagio: en aspectos como (i) el conocimiento de los estudiantes acerca de la poltica
HEC, (ii) la actitud del estudiante hacia el plagio, (iii) la satisfaccin del estudiante hacia el plagio y el engao, y (iv) sus puntos de vista en
materia de sanciones (qu sanciones deberan aplicarse para la primera y segunda ocurrencia de plagio?). Se grabaron las respuestas. Resultados: La encuesta fue contestada por 25.742 estudiantes. La tasa de respuesta para la conciencia acerca de las polticas HEC sobre el plagio
mostraron significativamente (p<0,05) bajo porcentaje (94%). Los estudiantes no estaban al tanto de esta poltica. La actitud de rechazo al
comportamiento de plagio muestra significativamente (p<0,05) un alto porcentaje. Los estudiantes consideraron que el plagio eran una conducta inaceptable. Significativamente (p<0,05) de alto ndice fue la respuesta respecto de qu castigo se debera dar por plagio, la respuesta
fue: advertencia e informar a HOD para la primera y segunda aparicin de este engao, respectivamente. Conclusiones: Se encontr una
extensa falta de comprensin de los estudiantes hacia el plagio en todas las universidades. Es necesario, para alcanzar el equilibrio entre los
factores que influencian el plagio, lograr detectar la evasin, buscando y sentenciando los casos encontrados.
Palabras clave: prctica farmacutica, honestidad acadmica, plagio, engao

Avaliao da percepo e do comportamento de estudantes para o plgio nas universidades paquistanesas


Resumo: Antecedentes: A prevalncia de condutas ticas reprovveis nas universidades, principalmente sob a forma de plgio e mentira,
extensamente reconhecida. Objetivos: Avaliar a percepo e o comportamento dos estudantes para o plgio nas universidades paquistanesas.
Mtodos: Este estudo transversal foi levado a cabo em seis disciplinas acadmicas em 35 universidades no Paquisto de 21-02-2011 at
21-04-2011. Entrevistadores especialistas e educadores eruditos realizaram as entrevistas com a ajuda de um questionrio estruturado, para
avaliar os conhecimentos dos estudantes sobre o plgio: em aspectos como (i) o conhecimento dos estudantes acerca da poltica HEC, (ii) a
atitude do estudante com relao ao plgio, (iii) a satisfao do estudante para com o plgio e a mentira, e (iv) seus pontos de vista em matria de sanes (que sanes deveriam ser aplicadas para a primeira e segunda ocorrncia de plgio?). Foram gravadas as respostas. Resultados:
Esta enquete foi respondida por 25.742 estudantes. A taxa de resposta para a conscincia acerca das polticas HEC sobre o plgio mostraram
significativa (p<0,05) baixa porcentagem (94%). Os estudantes no estavam a par desta poltica. A atitude de recusa ao comportamento do
plgio mostra significativamente (p<0,05) uma alta porcentagem. Os estudantes consideraram que o plgio era uma conduta inaceitvel.
Significativamente (p<0,05) de alto ndice foi a resposta a respeito do castigo que deveria ser dado ao plgio; a resposta foi: advertncia e
informar a HOD para o primeiro e segundo aparecimento deste engano, respectivamente. Concluses: Foi encontrada uma extensa falta
de compreenso dos estudantes em relao ao plgio em todas as universidades. necessrio, para alcanar o equilibrio entre os fatores que
influenciam o plgio lograr detectar a evaso, buscando e sentenciando os casos encontrados.
Palavras-chave: prtica farmacutica, honestidade acadmica, plgio, engano
Department of Pharmaceutical Sciences, COMSATS Institute of Information Technology, Abbottabad, Pakistan
Correspondence: gmdogar356@gmail.com

125

Evaluation of students perception and behavior towards plagiarism in Pakistani universities - Ghulam Murtaza et al.

Introduction
The practice in which language of an author along
with his thoughts being used by any person and
representing them as an original work of one is
termed as plagiarism(1). Before 18th century, plagiarism was encouraged with a concept that one
can copy other authors work as much needed
without any invention but now it is considered as
immoral and unethical(2).
At university, students experience different behaviors and various levels of attitudes towards
plagiarism. Their professional and learning abilities are proportional to their academic honesty.
Academic honesty means the work that has been
submitted for the assessment of the student to
award him credit to produce this work demonstrates the knowledge of the student and his understanding about this work(3).
There is confusion in the understanding of the
nature of plagiarism, as students and teachers do
not look at the issue in same way and also the policy makers have their own understandings which
creates gap between all three entities. It is possible
that there is dissimilarity in the response that suites best for academic dishonesty by students(4).
In universities, dishonesty is the main reason of
bad behavior and it is clear from the major studies
carried out in different teaching institutes worldwide(5-13).
Academic delinquency appears to be prevalent in
each and every discipline with little variations due
to the differences in influencing factors such as
type of assessment task(6). The disciplinary areas
in which there is presence of carelessness in academic behavior, the reason is found to be lack of
awareness(13). There are also other reasons such
as work-load which cause academic dishonesty.
In the results of some prototypes, there is indication that male students are more possible to detail cheating than female students. Men typically
have lower levels of discipline making them more
expected to cheat, and women have higher levels
of predictable shame, making them less likely to
give educational dishonesty(14).
126

In Pakistan, no published research has investigated the students approaches and actions towards
plagiarism. The aim of this study was to look at
the attitudes of students towards various plagiarism methods, the response towards penalties
and knowledge about anti-plagiarism policies. In
this regards, an easy questionnaire was structured
through which the response of students was observed and results were generated. The questions
about the Higher Education Commission (HEC)
policy for plagiarism were asked in such a way
that the students had a choice to select one choice
from the given options. This study also discussed
the necessary actions to be taken so that the ratio
of academic dishonesty might reduce reasonably.
Methodology
Study design and study location
This study was approved by the Departmental
Review Committee of COMSATS Institute of
Information Technology, Abbottabad, Pakistan.
The administration of each university was contacted for getting permission to conduct the survey
in the respective university. This cross-sectional
survey was conducted in 6 academic disciplines
in 35 government (universities that need economic support from government) and private
(universities that produce their income themselves) universities in Pakistan during 21.02.201121.04.2011. The target population consisted of
students enrolled in different departments such
as pharmacy, engineering, humanities, management, agriculture and computer sciences. The
minimum education prerequisite for inclusion in
this study was 12 years education.
Data collection
The used sampling procedure was stratified random sampling. List of enrolled students, male
and female, was acquired from each department.
Students with non-serious nature were excluded
from the study. A computer generated simple random sample of students was choosed. The selected students were interviewed in their respective
class rooms. Expert interviewers and learned edu-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 125-130

cationists carried out the interviews with the help


of a structured questionnaire to evaluate students
knowledge about plagiarism such as (i) students
knowledge about HEC policy, (ii) students attitude towards plagiarism, (iii) students satisfaction
towards plagiarism and cheating, and (iv) their
views for penalties (What should be the penalties for 1st and 2nd occurrence of plagiarism?) and
recorded the responses. Overall, it consumed approximately 25 min (shortest possible time) per
student for complete interview. In case of absence
of a selected student, second attempt was made
to take his/her interview. After the completion of
survey in each department, the booklets containing information about plagiarism were given out
to the students.
The response rate in this study was 92.28% that
supports the fact that such a high number of
students had curiosity of learning more about
plagiarism. The knowledge assessment tool consisting of various questions is reported in Table
1-3. The contents of questionnaire were validated
(15) by expert opinion of an educationist having
extensive experience in education. The questionnaire consisted of following types of questions: (i)
dichotomous questions (Yes/No), (ii) multiplechoice questions (a/b/c), and (iii) short questions
for explanation.
Data analysis
The obtained data was analyzed using SPSS version 13.0.
Results
This survey was accomplished by 25742 students
from 6 departments of 35 different universities.
The awareness of students about HEC policy
about plagiarism was significantly (p<0.05) poor
i.e. 94% students were unaware of this policy
(Figure 1). The attitudes of significantly high
(p<0.05) percentage of students towards plagiarism behavior were unacceptable (Table 1). Significantly (p<0.05) high response rate towards attitudes regarding punishment for plagiarism was
warning and report to HOD for first and second
occurrence of this cheating, respectively.

Figure 1. Response rate for awareness about HEC


policy about plagiarism
Significantly (p<0.05) lesser number (27.6%) of
university students responded that plagiarism is
acceptable (Table 1).
No. Strategy
1

To discuss
assignment with
your friends and let
him copy.
Not to contribute
in group
assignment
Copying
another students
assignment with
and without their
permission
Collecting required
material from
different sources &
combine it to make
an assignment
Asking your friends
to make your
assignment
Submitting
assignment of your
senior student
who made it in
respective semester

Acceptable (%)

Unacceptable (%)

7120 (27.6 %)

17920 (69.6%)

8650 (33.6%)

17200 (66.8%)

11030 (42.8%) 13790 (54.3%)

18040 (70.0%) 780 (3.0%)

8980 (34.8%)

16900 (65.6%)

7120 (27.6%)

18750 (72.8%)

Table 1. Attitudes of students towards plagiarism

127

Evaluation of students perception and behavior towards plagiarism in Pakistani universities - Ghulam Murtaza et al.

Table 2 shows the frequencies of the students who


responded towards penalties in a case when plagiarism is detected. Most (55.6%) of the university students were in favor of warning and canceling of assignment as a punishment for first time
detection/occurrence. Almost one third of the
students were of the view that resubmission of assignment will be a better option or the assessment
should be undertaken in some other way. In case
of second time detection, most (48%) of the students preferred to report the HOD while fewer
(6%) were of the view to cancel the assignment
with zero marks as they care about their friends
and they were of the view that there will be a valid reason behind cheating. Other frequencies are
shown in the Table 3 in this regards. We gained
these findings from the written comments of students to make their answers reasonable. Students
who were ready to report to HOD, were of the
view that plagiarism gives benefits to those students who do not deserve. The students who were
found not ready to report such act, were of the
view that this does not matter to them and it is
not their responsibility to catch such students,
rather teaching staff should take this into their
account. The overall behaviors about preparing
and submitting an assignment in time is given in
Table 3.
First occurrence
No.

Penalties

1
2
3
4

No action
Warning
Cancel that assignment
Report to HOD

Second occurrence
Report to HOD
1

Student should be declared as


fail in that subject
Student should be demoted

Student should be expelled

First
occurrence
14%
55.6%
16%
6%
48%
6%
18%
7.6%

Table 2. Attitudes of students towards penalties

No. Strategy

Short deadline
to submit
assignment is
root cause of
plagiarism.
Those who say
that they have
never copied from
anywhere are
lying.
Sometimes it
is necessary to
plagiarize (if you
have another
important task
to do you can
plagiarize)
Plagiarizing is as
bad as to steal
from someone.
If your fellow
student let you
copy, you are
doing nothing
bad.

Agree

Disagree

No opinion

16780

4640

4240

(65%)

(18%)

(16.4%)

16900

4860

4020

(65.6%)

(18.8%)

(15.6%)

16700

5380

3720

(64.8%)

(20.8%)

(14.4%)

13500

7940

4340

(52.4%)

(30.8%)

(16.8%)

15560

6800

3410

(60.4%)

(26.4%)

(13.2%)

Table 3. Behaviors about preparing and submitting an assignment in time


Discussion
In the survey, we found the responses of university students about: (i) knowledge of students, (ii)
their attitudes towards plagiarism, and (iii) response about penalties. The results for almost all
degree programs/departments show that majority
of students were unaware of HEC policy about
plagiarism and few knew about policies and penalties for plagiarism.
The knowledge of students about HEC policies
does not mean that they know about the existence
of a policy, but the knowledge that a policy covers
what aspects about academics. Sensible awareness
is the basic theme of knowledge about a policy. It
is the responsibility of teachers and administration to take such steps that the students not only
know about the existence of HEC policy, they
should have understanding about its contents.
The state of these Pakistani students in regards
of plagiarism is alarming. The principles about
academics which should be acceptable to the stu-

128

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 125-130

dents, were rejected by the students and vice versa. Majority of students are always ready to adopt
inappropriate way and so they are at risk of punishment in the form of plagiarism penalty. In case
of plagiarism detection there was an unreasonable
perception of the students. They have a view that
plagiarism is not that much bad and it must not
end with penalties. Though plagiarism is widely
spread, yet the results of this survey are likely to
be a surprise for majority of readers.
From the dawn of internet, plagiarism has become very easy task for the students to download
the desired data for their assignments and copy
it through one click only. Another cause towards
academic dishonesty is the increased size of classes
which results the submission of grouped assignments. This creates lack of contact because many
students in this phenomenon do not perform
their task of assignments and put the burden on
others. This causes negative affect on moral behavior and academic misbehavior. Following actions may be useful to achieve better results: (i)
proper education of students about policy and
unexpected penalties, (ii) scheming to support
the students for their learning to reduce plagiarism, and (iii) procedures to observe and detect
cheating with suitable punishment.
The rate at which the students plagiarize and
cheat is determined in this study which shows
that most infringements occur in coursework situations. On students side, they have a view that
it is good to use referencing principle for understanding process and in their written work use of
source material is a successful policy. Here, a clear
gap is found between their knowledge and the use
of facilities to complete their work. The results
raise many questions about the awareness of students for plagiarism, and whether such behavior
has any justification in their degree programs.
Students are likely to cheat because they need to
submit their work in defined time. Another cause
of academic dishonesty is the grade point average
(GPA) of students. Studies(11-13) have shown

that some of the students cheat for high academic


record in order of GPA while some others cheat
because they need to increase their GPA which is
going low.
A study involving self-reported plagiarism and
cheating attitudes in four Australian universities
has been reported in literature that exhibited no
linkage between the prevalence of plagiarism and
dishonesty and the stipulation of information on
academic honesty guidelines to the students(6).
In another study, it has been found that first-year
undergraduate science and engineering cohorts in
Australia were probably bonded with the prevalence of conspiracy and devious activities(3). Academic misconduct in students planning careers in
business, science, engineering and technology in
various academic institutes in USA has also been
reported(9-11). In United Kingdom, the incidence of plagiarism and dishonest behaviors in coursework situations has been observed in pharmacy
undergraduates, with a finding that most infringements occurred(12). In Canada also, high prevalence of pharmacy students self-reported use of
dishonest behaviors has been narrated(13).
The factors of teaching methodology have also
an impact on cheating behavior of students.
Teachers must never compromise on justice and
never go personal with any student. They must
focus on learning process of students and improve
their understanding. This really plays a vital role
in developing the honest behavior of students for
their academics.
Conclusion
An extensive lack was found in the understanding of students towards plagiarism across all the
universities. It is necessary to achieve balance between factors affecting plagiarism such avoidance,
finding and sentence in case of detection. Moreover, the real causes behind plagiarism need to be
determined through researches and interference
strategies are to be developed so that plagiarism
could be well handled.

129

Evaluation of students perception and behavior towards plagiarism in Pakistani universities - Ghulam Murtaza et al.

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15. Streiner DL, Norman GR: Devising the Items. In: Health Measurement Scales. New York, Oxford University Press Inc.; 2002: 15-127.
Received: August 16, 2011
Accepted: October 2, 2011

130

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 131-136

INFLUENCE OF ONE WEEK EDUCATION PROGRAM ON THE


KNOWLEDGE AND APPROACH OF PHARMACY STUDENTS
TOWARDS DIABETES MELLITUS
Haji Muhammad Shoaib Khan1, Muhammad Asif1, Awais Qamar1, Ayaz ul Hassan1, Muhammad
Amir1, Ghulam Murtaza2
Abstracts: The objective of this study was to assess the improvement in knowledge and attitude of Pharmacy student towards
diabetes by implementing one week long education program. Study design: Study was conducted between April 25, 2011 to April
29, 2011 which engaged the 3rd professional year Pharm. D. students comprising two groups: experimental and control groups.
Lectures and visual presentations on diabetic education and practice were conducted for five days. Three surveys were performed on
two groups i.e. non intervened control, non- intervened experimental and intervened experimental surveys. Questionnaire was used
as survey tool comprising of 46 questions under ten categories. Results: Scores in all diabetic knowledge aspect was increased after
education intervention and was significantly (P<0.05) different from that of control group. Conclusion: The marked increase in
knowledge about diabetes among pharmacy students illustrates the importance of educational intervention. Educational programs
may markedly increase the educational skills, efficiency and confidence of pharmacy students as well as professionals.
Key words: diabetes, educational intervention, visual simulations, questionnaire

Influencia del Programa Una Semana de Educacin en el Conocimiento y Enfoque de los Estudiantes de Farmacia
hacia la Diabetes Mellitus
Resumen: El objetivo del estudio fue evaluar cmo mejorar el conocimiento y la actitud de los estudiantes de Farmacia hacia la
diabetes, mediante la implementacin de un programa de educacin de una semana. Diseo: El estudio se realiz entre el 25 y el
29 de abril de 2011, entre estudiantes de 3er ao de la carrera de Farmacia, conformados en dos grupos: uno experimental y otro
de control. Se llevaron a cabo conferencias y presentaciones visuales en educacin y prctica de la diabetes durante cinco das. Tres
estudios se realizaron en dos grupos: el grupo control y experimental no intervenido y el de estudio experimental intervenido. Un
cuestionario se utiliz como herramienta de estudio con 46 preguntas en diez categoras. Resultados: Las puntuaciones en el conocimiento sobre todo aspecto de la diabetes se increment despus de la intervencin educativa, lo que fue significativo (P <0,05)
diferente de la de grupo de control. Conclusin: El marcado aumento en el conocimiento sobre la diabetes entre los estudiantes de
farmacia ilustra la importancia de la intervencin educativa. Los programas educativos pueden aumentar notablemente la capacidad
educativa, la eficiencia y la confianza tanto en los estudiantes de farmacia, as como en los profesionales.
Palabras clave: diabetes, intervencin educativa, simulaciones visuales, cuestionarios

Influncia do Programa Uma Semana de Educao no Conhecimento e Enfoque dos Estudantes de Farmcia para o
Diabetes Mellitus
Resumo: O objetivo do estudo foi avaliar como melhorar o conhecimento e a atitude dos estudantes de Farmcia para o diabetes,
mediante a implementao de um programa de educao de uma semana. Projeto: O estudo se realizou entre 25 e 29 de abril de
2011, entre estudantes de 3 ano do curso de Farmcia, conformados em dois grupos: um experimental e outro de controle. Foram
levadas a cabo conferncias e apresentaes visuais em educao e prtica do diabetes durante cinco dias. Trs estudos foram realizados em dois grupos: o grupo controle e experimental sem interveno e o grupo de estudo experimental com interveno. Um questionrio foi utilizado como ferramenta de estudo com 46 perguntas em dez categorias. Resultados: As pontuaes no conhecimento
sobre todo aspecto do diabetes foi incrementado depois da interveno educativa, o que foi significativamente (P <0,05) diferente das
do grupo de controle. Concluso: O marcado aumento no conhecimento sobre o diabetes entre os estudantes de farmcia ilustra a
importncia da interveno educativa. Os programas educativos podem aumentar notavelmente a capacidade educativa, a eficincia
e a confiana tanto nos estudantes de farmcia, bem como nos profissionais.
Palavras-chave: diabetes, interveno educativa, simulaes visuais, questionrios

Faculty of Pharmacy and Alternative Medicine, The Islamia University of Bahawalpur, Bahawalpur 63100, Pakistan
Department of Pharmaceutical Sciences, COMSATS Institute of Information Technology, Abbottabad 22060, Pakistan
Correspondence: gmdogar356@gmail.com

1
2

131

Knowledge and Approach of Pharmacy Students towards Diabetes mellitus - Haji Shoaib Khan et al.

Introduction
Diabetes is a chronic disease marked by higher
levels of blood glucose. It may prove to be slow
killer if not properly managed. Around the world,
about 17.1 million people were affected by diabetes in 2010 which are estimated to increase up to
36.6 million in 2030 (by 114%)(1). Figures are
more alarming in Pakistan, which is 6th largest
country with diabetic population of 4.9 million
in 2010 which will increase up to 13.9 million
in 2030 (by 267%)(2). Moreover diabetes is 9th
leading cause of mortality around the globe (2)
while 6th in USA(3). To reduce these figures,
World Diabetes Day is celebrated on November
14 by WHO, theme for which from 2009-2013
is Diabetes Education and Prevention(4). It
emphasize on the diabetic education to know the
risk factors of diabetes, how to respond to it, how
to manage and control the diabetes.
American Diabetes Association in 1975 indicated
that the medical health professionals attitude
towards diabetic patient care was inappropriate
which may lead to harmful effects on patient
care(5). So there is need to educate and train the
medical health professional to work as physician
coordinated team, which also includes a pharmacist, to provide better health care to diabetic patients(6). Pharmacist being critical component of
health care team must have integrated role in provision of effective medication to diabetic patients.
To prove his role in reducing the global burden
of diabetes and improving the patients quality of
life in the arena of health care, he must have complete knowledge and skills of the disease.
Pharmacists knowledge and attitude is the key
to achievement of better health outcomes. Nontraditional education at the undergraduate level
to pharmacy students in collaboration with community health centers may be more effective in
combating with the increasing figure of diabetic
patients(7-9). Educating the students in educational institutions may be much fruitful in preventing the diabetes. Pharmacy collages may
collaborate in community improvement projects
involving pharmacy students to increase the recognition of diabetes in high risk urban popula132

tions(10). Pharmacy students play a vital role in


educating the adults who interact with the community pharmacies(11-13).
Educational integrated approach if adopted may
help in provision of pharmaceutical care which
will result in significantly reduced drug and dosage form related problems. Desired outcomes
may be achieved by non-traditional education of
health professionals regarding management of diabetes in combination with other complications
and diseases e.g. hyperlipidemia, asthma and anticoagulant therapy(14). So, implementation of
non-traditional diabetes educational programs is
a great opportunity in developing the pharmacist
which helps in improving the diabetic quality of
life. Education assessment studies have been performed all around the world and in Pakistan as
well.
In Pakistan where pharmacy infrastructure is under developmental stage, incorporation of nontraditional diabetes education programs will
prove to be much beneficial in the advancement
of pharmacy structure in Pakistan and lead to the
establishment of physician supporting work team
for effective patient care. Based on these facts,
present study was conducted.
Experimental
Study design
The educational program which was conducted
between April 25, 2011 to April 29, 2011 encompassing five days lectures with incorporation of
visual simulations for self-management, diagnostic tools and management of diabetes. Pharmacy
students from 3rd professional year comprising a
total of 325 students participated this one week
educational program. The students were randomly divided into two groups: experimental and
control groups. Institutional permission was obtained before implementing the Diabetes Knowledge Assessment Program.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 131-136

For educational intervention, 5 hours of credit


were conducted. Each session comprised of three
portions i.e. i) Instructive lecture, ii) visual simulations and iii) questioning session. Visual simu-

lations comprised videos related to diabetes aspects. Specific learning objectives about diabetes
are highlighted in Table 1.

Time-frame
Day 1

Instructive lecture
Components
An introduction to Dia- - Introduction
- Time-line history
betes mellitus
- Types
- Patho-physiology
- Risk factors
- Complication
- Diagnosis

Visual simulations
- Mechanism of type-I, type-II and gestational diabetes mellitus
-Arousal of complications due to hyperglycemia

Day 2

Glucose monitoring

-
-
-
-

Day 3

Anti-diabetic therapy

- Insulin administration
Self-use insulin auto-injectors
- Insulin auto-injectors
- Complications during insulin therapy
- Non-insulin therapy

Day 4

Nutrition and physical - Importance of dietary pat- - Glucose monitoring during physical
activities
terns
activities
- Physical activities as nonmedication therapy

Day 5

Diabetes plus other -


chronic diseases
Foot-care program
-
-

Glucose tests
- Use of glucometer
Self-glucose monitoring
Types of glucometer
Daily glucose monitoring
pattern

therapeutic precaution dur- - living with diabetic foot-care


ing cardiac diseases, asthma
diabetic foot care
foot care treatment

Table 1. Specific learning objectives about diabetes

General Knowledge of Diabetes


Risk Factors
Symptoms
Complications
Medications Available
Life Style and Non-Medical Measures
Preventions
Diet
Monitoring of Diabetes Conditions

Pre-intervention (%)
72.33
60
79.93
70.61
79.59
71.76
67.75
51.53
83.16

Post-intervention (%)
87.754
90.20
95.57
88.57
90.81
92.17
86.53
72.44
95.91

p-value
0.0178
0.0040
0.0062
0.01157
0.0288
0.0063
0.0022
0.0206
0.0213

Table 2. Pre-intervention versus pro-intervention analysis

133

Knowledge and Approach of Pharmacy Students towards Diabetes mellitus - Haji Shoaib Khan et al.

All students were engaged to participate the lectures, visual simulations and were encouraged in
questioning session.

respectively. 10-20% increase in knowledge was


observed for symptoms, complications, medication, prevention and diabetes monitoring.

Questionnaire development

In second part of analysis, experimental results


are compared with control batch which also show
a significant (P<0.05) difference of knowledge
about diabetes between two groups. Results are
somewhat similar to that of pre- vs. post intervention analysis. More than 20% difference was
observed for knowledge about dietary pattern
for diabetic patient. General knowledge, knowledge about risk factors and precaution was more
than 15%. Other categories had also a significant
(P<0.05) difference more than 10% which represents the impact of educational intervention on
experimental batch.

Questionnaire was used as survey instrument. Diabetic Knowledge Assessment Test was produced
comprising 46 questions under 10 categories indicated in Table 2. Diabetic Knowledge Assessment Test is available by mail from corresponding
author.
Data assessment
The score for each question was calculated by
counting the total number of correct answers in a
batch relative to that question. For each category,
mean was calculated by statistical analysis. Individual data as well as cumulative data of a single
category using ANOVA was subjected to statistical analysis to obtain the significance of difference
between the batches. The level of significance was
set at 0.05.
Category data was evaluated in two different
ways. i) Pre- and Post-intervention comparative
analysis, ii) control and experimental comparative analysis.
Results
Out of total 650 students participating this Diabetes Knowledge Assessment Program, 325 students received educational intervention. Complete data for 3 surveys was included for analysis
i.e. pre-intervention data, post-intervention data
and control data. Data results are compiled in
category form in two ways. Comparing pre-intervention survey with post-intervention, diabetic knowledge among the students receiving
educational intervention, increased significantly
(P<0.05). The mean percentage score for all the
questions was increased from 70.67% to 89.08%.
General knowledge of students about diabetes
was increased by an average of 15.41%. Similarly significant (P<0.05) increase was observed
for knowledge about risk factors, life style and
dietary habits by 30.20%, 20.41% and 20.92%
134

Discussion
Educating the undergraduate pharmacy students
is the leading step towards developing the most
skilled and competent pharmacists and incorporating them into the community health setup to
prevent the diabetes and bring about excellence
in its management. It may be supportive in decreasing the augmenting figures of diabetic population.
The main goal of this Diabetes Knowledge Assessment Program was to increase the scores of pharmacists toward knowledge of diabetes. The results
show that non-intervened pharmacy students
have good knowledge about diabetes than those
without educational intervention. Results are
quite satisfactory as far as the knowledge about
medication and monitoring is concerned. But
the general knowledge about diabetes, its risk factors, complications and dietary patterns is quite
unsatisfactory among the non-intervened student
probably because of their less exposure to general
information about diabetes in traditional curriculum. Rather they are best at their knowledge in
medication. The individuals have suggested also
number of related therapies in the survey under
the other medication and treatments you know.
Maximum increase was observed for the knowledge about the risk factors leading to diabetes and
life style changes and non-medication therapy to

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 131-136

prevent the diabetes. This is due the fact that visual simulations have been incorporated beside
the instructive lectures, which has imposed a lasting image over the minds of student. This indicates that visual and practical simulation about
the diabetes may be more productive in training
the students.
There were also some limitations during implementing the survey. Selection of individuals was
not randomized which would otherwise produce
more operative results. The compliance of the
individuals towards educational program was enhanced by incorporating the visual simulations.

Conclusion
The program has revealed that the non-traditional education among the pharmacy students is an
effective tool of increasing their knowledge and
skills. Institutions may help in reinforcement of
implementing such educational programs which
may also help in standardizing the educational
procedures. Diabetic education intervened students in a position to play an effective role in
physician assisting health care team as well as in
community health care centers for effective and
better patient care.

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Received: October 17, 2011
Accepted: November 22, 2011

136

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 137-141

CONSIDERACIONES SOBRE LA PUBLICACIN DE DICTMENES


DE LOS COMITS DE BIOTICA
Irma Alejandra Coronado Zarco1, Octaviano Domnguez Mrquez2
Resumen: Este es un anlisis sobre la forma en que la comunicacin escrita puede llegar a ser una herramienta de influencia y
legitimidad para los comits de tica. Se plantea a partir de una revisin histrica de documentos generados por diversos tipos
de comits de tica, que han influido en toma de decisiones trascendentales en el mbito mdico, legal y social, y propone
algunos factores a considerar en la estructuracin de todo documento generado por los comits a partir de sus actividades, as
como el contexto mdico, cientfico, social y legal. Esta revisin y anlisis histrico genera una lista de funciones que podran
tener las diversas publicaciones de los comits de biotica.
Palabras clave: comits de tica, publicaciones ticas
Considerations on the publication of decisions by ethics committees
Abstract: This is an analysis about the form in which written communication can become a tool of influence and legitimacy
for ethics committees. It stems from a historical revision of documents generated by diverse types of ethics committees which
have had an influence on transcendental decisions on the medical, legal, and social spheres and proposes some factors to be
considered in every document generated by committees in their activities as well as the scientific, medical, social, and legal
contexts. This review and the historical analysis generate a list of functions for the diverse publications of ethics committees
Key words: ethics committees, ethics publications
Consideraes sobre a publicao de pareceres dos comits de biotica
Resumo: Esta uma anlise sobre a forma pela qual a comunicao escrita pode chegar a ser uma ferramenta de influncia
e legitimidade para os comits de tica. suscitada a partir de uma reviso histrica de documentos gerados por diversos
tipos de comits de tica, que influiram na tomada de decises transcendentais no mbito mdico, legal e social, e se prope
alguns fatores a serem considerados na estruturao de todo documento gerado pelos comits a partir de suas atividades, no
contexto mdico, cientfico, social e legal. Esta reviso e anlise histrica geram uma lista de funes que poderiam ter as
diversas publicaes dos comits de biotica.
Palavras-chave: comits de tica, publicaes ticas

Mdica Pediatra Neonatloga. Unidad de Cuidados Intermedios al Recin Nacido del Instituto Nacional de Perinatologa Isidro Espinosa
de los Reyes SSA, Mxico
Correspondencia: ucincmn20@hotmail.com
2
Mdico Cirujano Pediatra. Escuela Superior de Medicina, Instituto Politcnico Nacional, Mxico
1

137

Consideraciones sobre la publicacin de dictmenes de los comits de biotica - Irma Coronado, Octaviano Domnguez

De acuerdo con Gabriel Zaid, el protagonismo


que puede alcanzar un individuo en su comunidad depender de manera fundamental de su
papel social, su carcter personal y tambin del
nmero de participantes en la comunidad donde
se desempea(1). Podramos decir que todo ello
depende de su capacidad para comunicarse. Comunicar es hacer partcipe de algo a otros; es vincular al ser humano con el mundo que lo rodea y
con los dems seres humanos.
Antao, los comits de tica institucionales se
creaban bsicamente para revisar decisiones sobre limitacin o retiro de tratamiento de sostn
para la vida, en caso de pacientes daados neurolgicamente o en fase terminal. Sin embargo, su
rol ha evolucionado con el paso del tiempo. Hoy
constituyen parte del proceso de implementacin
de regulaciones federales, resolucin de conflictos
sobre decisiones teraputicas, foros para discusin
de polticas relacionadas con la tica institucional
y educacin a la comunidad (no solo la relacionada con la salud, sino la poblacin en general)
sobre asuntos ticos(2). Es as que los comits
pueden considerarse sitios de oportunidad para
la vinculacin de la biotica con su comunidad
y con el entorno sobre el que realiza su reflexin.
No son esencialmente estructuras con poder, pero
pueden lograr su legitimidad institucional y social con una actividad competente, evidenciando
compromiso, responsabilidad, efectividad y eficacia. Dadas sus funciones consultivas, normativas
y educativas, el documento escrito es una de las
formas ms efectivas de difundirlas.
A lo largo de la historia, los hombres han contado con estructuras morales de diversa ndole.
Cada una creada de acuerdo con las necesidades
del propio grupo humano en el que es generada.
Dichas estructuras morales han dejado evidencia
escrita de sus preceptos, de sus cdigos de conducta e incluso reflexiones sobre las mismas, aun
cuando la mayora de los integrantes de sus comunidades no saba leer. Ejemplo pueden ser el
cdice de Ur-Nammu del Rey Ur, 2050 aos antes de Cristo; el cdice de Eshnunna 1930 a.C.;
el cdice Lipit-Ishtar 1870 a. C. y el cdigo de
Hammurabi 1780 a.C. En las culturas orientales,
el Charaka Samhita, uno de los principales textos
138

sobre salud y vida del Ayuveda, tambin enfatiza


algunos valores en torno a los seres humanos(3).
Probablemente, el cdigo ms famoso es el hipocrtico, en el siglo IV a.C(4). Moiss Maimnides ejerci gran influencia filosfica en Toms de
Aquino, Alberto Magno y Averroes a travs de sus
escritos. Thomas Percival publica tica Mdica
en 1794, que a la fecha es la base para el cdigo
de la Asociacin Americana de Medicina(5). La
misma historia nos da muestra fehaciente de que
para trascender es necesario dejar constancia. La
forma ms efectiva es la escrita.
Uno de los mejores ejemplos de las implicaciones
de la publicacin de los dictmenes de un comit
de biotica es el documento generado en el Comit Ad Hoc de la Escuela de Medicina de Harvard
para examinar la definicin de muerte cerebral
(Ad Hoc Committee of the Harvard Medical School
to Examine the Definition of Brain Death)(6). Este
texto es considerado mundialmente un punto
de referencia fundamental para el establecimiento del concepto de muerte cerebral. Diversos
historiadores y bioeticistas se han referido a este
reporte como un intento de expandir la prctica
de trasplantes y eliminar las menciones inadecuadas de los cuestionamientos morales autnticos,
con el fin de sustituirlos por aquellos generados
por expertos en medicina. Tina Stevens public:
ms que una respuesta mdica al problema moral
generado tecnolgicamente, muerte cerebral es
un artificio para autoproteccin legal.... Robert
Veatch, eventual director del Centro Kennedy
para la tica (Kennedy Center for Ethics), critic al
comit de la siguiente manera: la labor de definir
la muerte no es un ejercicio trivial para acuar el
significado del trmino. En su lugar, es un intento
de alcanzar la comprensin de la naturaleza filosfica del hombre. Dejar dicha decisin en manos
de profesionales entrenados cientficamente es un
movimiento peligroso(7).
Sin embargo, la mayora de este tipo de crticas
ha surgido sin una revisin y anlisis detallado del
reporte generado por el comit. Repasar el documento muestra la forma sistematizada y cuidadosa en que Henry Beecher, director del comit
y jefe de anestesiologa del Hospital General de
Massachusetts, con el neurlogo Robert Schwab,

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 137-141

organizaron dicho comit. En el documento se


muestra que exista ya con anterioridad un importante trabajo de investigacin y reflexin tica
que sirvi de sustento para la emisin de los criterios. Se alude a que una de las principales preocupaciones del comit era la incertidumbre en
que se encontraban aquellas personas en estado de
coma, mantenidas con vida artificialmente, como
qued evidenciado en la reunin del Comit de
Estudios Humanos de la Escuela de Medicina de
Harvard (Standing Committee of Human Studies),
a la que convoc Beecher previo a la integracin
del comit a su cargo. El ttulo de su ponencia
fue en aquella ocasin: Problemas ticos creados
por el paciente inconsciente sin esperanza(7). Si
bien el reporte puede ser objeto de diversas crticas, las opiniones deberan ser sustentadas en la
lectura detenida del escrito.
Otro ejemplo de los alcances de documentos ticos publicados es el caso de Karen Quinlan, quien
qued en coma profundo conectada a un respirador artificial por 13 meses. Los padres solicitaron
a la Suprema Corte de Justicia de Nueva Jersey,
en Estados Unidos de Amrica, que les fuera permitido desconectarla, ya que las autoridades del
hospital donde se encontraba se negaban a hacerlo. Finalmente, el juez Richard Hughes autoriz
la desconexin en 1976, falleciendo Karen hasta
nueve aos despus(8). Durante el sustento de su
fallo, el juez cit como una de las ms importantes influencias en esta decisin un artculo publicado por la pediatra norteamericana Karen Teel,
en 1975, quien propuso la creacin de comits de
tica para contribuir a la resolucin de este tipo
de dilemas(9). Es as que fue creado un comit
hospitalario para el caso de Karen, que si bien ha
sido criticado por la forma en que se estructur y
funcion, jug un rol fundamental en la decisin
final de la corte. Hoy la evidencia escrita en torno
a dicho caso nos permite analizarlo y aprender de
l.
Revisando la prctica de comits de biotica en
el plano internacional, podemos encontrar al Comit Internacional de Biotica, creado dentro de
la UNESCO (Organizacin Educacional, Cientfica y Cultural de las Naciones Unidas) en 1993.
Dicho comit cuenta con una pgina en internet

desde la cual se puede acceder a los reportes de sus


sesiones, los estatutos, las conclusiones, diversas
publicaciones, sus metas, objetivos, programas de
accin, su composicin y organizacin del trabajo(10).
Espace thique es una estructura autodefinida
como de asistencia pblica en el Hospital de Pars (Hspitaux de Paris)(11). Es un lugar de intercambio, enseanza, formacin, investigacin,
evaluacin y proposicin en el mbito de la tica
hospitalaria, y una fuente de generacin de recursos documentales. Se encuentra vinculado al Comit Consultivo Nacional de tica (CCNE Comit Consultatif National DEtique) en Francia, que
anualmente emite un reporte sobre actividades,
decretos y/o dictmenes(12).
La mayora de los comits de biotica organizados
tienen como una de sus actividades establecidas la
publicacin de sus dictmenes, posturas sobre diversos dilemas ticos y su forma de organizacin.
Qu debe contener un reporte de comit de tica? La respuesta vara de acuerdo a sus objetivos,
su organizacin y los propsitos de la publicacin.
Un anlisis de los reportes anuales de los comits de tica de investigacin local en Inglaterra da
cuenta de que incluyen el nombre de los miembros del comit, el nmero de reuniones que realizaron y una lista de los puntos analizados, incluido el resultado de dichos anlisis (aprobado,
desaprobado, aprobado con modificacin, rechazado o eliminado). Basados en la calidad de las
publicaciones, los autores consideraron factible
calificar el trabajo de los comits, ya que asumieron que dichos documentos son un reflejo claro
de la seriedad y compromiso de sus miembros
(13).
La Sociedad para la Salud y Valores Humanos.
Equipo de Trabajo para Consultora de la Sociedad de Biotica en Estados Unidos, plantea que la
documentacin de las consultoras realizadas a los
comits debe quedar plasmada en el expediente
del paciente o en algn otro registro permanente. Los resultados que ticamente requieren involucrar a los pacientes deben ser comunicados a
stos. Idealmente, debe existir una poltica espe139

Consideraciones sobre la publicacin de dictmenes de los comits de biotica - Irma Coronado, Octaviano Domnguez

cificando el grado y tipo de documentacin que


requiere cada consulta. Dicha documentacin
optimiza la comunicacin, facilita la mejora en la
calidad de atencin y formaliza la responsabilidad
de los comits(14).
Entre los dilemas que surgen de la publicacin
de los reportes de los comits de biotica est el
derecho a la privacidad. Hoy la mayora de los
pases se encuentran legislando sobre la libertad y
acceso a la informacin. Ello significa que, salvo
que la legislacin lo estipule, estos reportes podrn ser accesibles para cualquier persona, con las
implicaciones que ello conlleva. La elaboracin de
dichos documentos tendr que ser definida cuidadosamente para hacer compatible los derechos
de los pacientes y las disposiciones legales(15).
Equilibrar la libertad de acceso informativo con la
privacidad fundamental de los individuos es hoy
uno de los grandes retos, especialmente cuando
los principales despliegues tecnolgicos se ha enfocado en la comunicacin. Si bien el aporte tecnolgico al desarrollo de la comunicacin es trascendental, se debe considerar que el proceso per
se ha generado vulnerabilidad en diversos puntos
relacionados con la intimidad de los individuos.
Ello debe ser considerado por los comits ticos
al momento de definir lo pblico y lo privado, as
como los recursos de difusin que utilizarn. Para
un manejo adecuado de la informacin y la definicin de procedimientos en torno a la misma,
es fundamental que se favorezca la capacitacin
de los miembros del comit en este mbito. De
acuerdo con las guas de Comits de Biotica de
la UNESCO, debe quedar asentado un programa
de capacitacin permanente para los miembros
del comit que incluya este punto10.

140

Los documentos publicados por los Comits de


Biotica pueden tener las siguientes funciones:
Ubicarse como punto de referencia para normatividad hospitalaria.
Situarse como punto de referencia en el marco jurdico.
Consolidarse como fuente de informacin
para acciones legales.
Constituirse como elementos para evaluacin
de comits.
Constituirse como elementos para evaluacin
de instituciones.
Facilitar la transparencia en el ejercicio de los
comits de biotica.
Ser un importante recurso para obtener autoridad moral dentro de la comunidad.
Coadyuvar en la creacin de antecedentes
histricos.
Contribuir a hacer ms eficiente la comunicacin entre el comit de biotica y la comunidad donde se encuentra inserto.
Facilitar la comunicacin entre diversos comits para enriquecer sus capacidades.
Hacer partcipe de los asuntos bioticos a la
comunidad.
Constituirse como un recurso educativo para
el propio comit y otros.
En nuestra opinin, la publicacin del trabajo de
los comits de biotica, con cierta regularidad y
sistematizacin, contribuir a su mejor desempeo, ya que facilitar la retroalimentacin y la interaccin con otros comits y con la comunidad
en la que se encuentra inserto. Sin embargo, se
debe ser cauteloso en las formas de manejo de la
informacin, para ser consecuente con uno de los
objetivos fundamentales de dichos comits: proteger la integridad y derechos de los individuos.

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 137-141

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Recibido: 22 de agosto de 2011
Aceptado: 18 de noviembre de 2011

141

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 143-152

CARACTERIZACIN DE LOS ASPECTOS BIOTICOS EN LOS


RECLAMOS REALIZADOS ANTE LA SUPERINTENDENCIA DE
SALUD DE CHILE EN EL REA DE ODONTOLOGA
Francisco Jos Portela Len1
Resumen: La presente investigacin identifica los denominadores comunes de los reclamos presentados ante la Superintendencia de Salud de Chile en el Formulario de Solicitud de Mediacin a prestadores privados en el rea de odontologa,
que evidencian el quiebre de la relacin odontlogo-paciente, y, adicionalmente, analiza el contenido de las narraciones que
expresan la insatisfaccin por expectativas no cumplidas en la atencin clnica, estableciendo su componente tico. Consta de
un anlisis cualitativo de las narraciones realizadas por los pacientes en los formularios de solicitud de mediacin, utilizando la
tcnica de anlisis de contenido para la exploracin categrica y un anlisis cuantitativo que aport datos numricos sobre las
especialidades odontolgicas involucradas y datos sociodemogrficos. Una parte de las insatisfacciones presentadas estn en
concordancia con el poco manejo tico por parte de los profesionales, lo cual deteriora la relacin interpersonal. Los reclamos
podran disminuir con la inclusin de pautas ticas en la relacin odontlogo-paciente, apuntando a un reconocimiento del
otro, su dignidad y a la constante mejora de nuestra conciencia tica como profesionales.
Palabras clave: biotica, reclamos, odontologa, relacin clnica
Characterization of bioethical aspects of complaints to the Health Authority in Chile in the odontological area
Abstract: This investigation identifies common denominators of complaints presented to Health Superintendent in the form
devoted to mediation related to private providers, evincing the breakdown of the odontologist-patient relationship and in
addition analyzes the contents of narratives expressing dissatisfaction with unfulfilled expectations, emphasizing its ethical
component. There is a qualitative analysis of narratives included in the forms using content analytic techniques and a quantitative analysis providing data on odontological specialties involved and sociodemographic data. Part of the dissatisfaction
is related to bad ethical handling on the part of the professionals, deteriorating the personal relationship. Complaints could
be reduced by the inclusion of ethical norms in the interpersonal relation, pointing towards recognition of the other, his/her
dignity and the improvement of ethical consciousness as professionals.
Key words: bioethics, complaints, odontology, clinical relationship
Caracterizao dos aspectos bioticos das reclamaes realizadas perante a Superintendncia de Sade do Chile na
rea de odontologia
Resumo: A presente investigao identifica os denominadores comuns das reclamaes apresentadas perante a Superintendncia de Sade do Chile no Formulrio de Solicitao de Mediao a prestadores privados na rea de odontologia, que
evidenciam a quebra da relao odontlogo-paciente, e, adicionalmente, analisa o contedo das narrativas que expressam a
insatisfao por expectativas no cumpridas na ateno clnica, estabelecendo seu componente tico. Consta de uma anlise
qualitativa das narrativas realizadas pelos pacientes nos formulrios de solicitao de mediao, utilizando a tcnica de anlise
de contedo para a explorao categrica e uma anlise quantitativa que trouxe dados numricos sobre as especialidades
odontolgicas envolvidas e dados sociodemogrficos. Uma parte das insatisfaes apresentadas esto em concordncia com o
pouco manejo tico por parte dos profissionais, o que deteriora a relao interpessoal. As reclamaes poderiam diminuir com
a incluso de pautas ticas na relao odontlogo-paciente, apontando para um reconhecimento do outro, sua dignidade e a
constante melhora de nossa conscincia tica como profissionais.
Palavras-chave: biotica, reclamaes, odontologia, relao clnica

Odontlogo, Magster en Biotica, Universidad de Chile, Chile.


Correspondencia: franciscoportela@hotmail.com

143

Reclamos realizados ante la Superintendencia de Salud de Chile en el rea de odontologa - Francisco Portela

Introduccin
Un Estado democrtico supone que el ciudadano tiene el derecho a ser escuchado. El privilegio
de la peticin es inherente a la ciudadana libre.
La Superintendencia de Salud de Chile, en 2005,
desarroll una nueva modalidad para solucionar
los conflictos con prestadores de salud privados
y estableci un mtodo previo a la instancia judicial llamado mediacin. Se ha abandonado
la judicializacin directa como procedimiento
para solucionar los conflictos entre el profesional
de salud y los pacientes. En la mediacin no se
dictaminan sentencias judiciales, sino que se promueve el dilogo personal entre las partes. Solo
lleva en funcionamiento pocos aos y el nmero
de ingresos se ha incrementado gradualmente. A
travs de su mirada, los mismos pacientes, o sus
representantes, realizan su solicitud mediante un
formulario en el que narran su insatisfaccin en
una intervencin clnica.
Los reclamos en odontologa son un fenmeno
social determinado por mltiples factores, pero su
mayor causa es una relacin odontlogo-paciente
defectuosa y, particularmente, por la falta de la
atencin a preceptos ticos en su prctica clnica(1). Los reclamos no representan nicamente
negligencias o errores clnicos o tcnicos; existen otros problemas en la atencin odontolgica
y es fundamental comprender qu reclaman los
pacientes y actuar sobre dichas causas. El respeto y la dignidad conforman el requerimiento de
los pacientes en la mayora de los reclamos(2). La
importancia de estudiar y analizar los reclamos
es determinante para identificar y aprender de
las falencias en la relacin odontlogo-paciente
y as establecer las acciones que determinen una
mejora de la misma. Los reclamos nos invitan a
investigar el modo en que los dilemas ticos son
percibidos y construidos por aquellos a quienes
afectan y cmo estos pacientes manejan y narran
tales conflictos, en un mundo crecientemente
cambiante y diverso. As, una mirada ms contextual y situacional entrega una mejor respuesta a las dimensiones empricas de los problemas
morales(3). La relacin clnica no se basa exclusivamente en el buen desempeo profesional del
odontlogo en su parte tcnica, existen muchas
144

ms competencias ticas que generan relaciones


basadas en la confianza y el respeto a la dignidad
del paciente.
La buena comunicacin en la relacin clnica es
imprescindible para entablar un acercamiento
con nuestros pacientes, logrando un adecuado
objetivo teraputico y la satisfaccin los mismos.
Es un requisito tico que se involucra en el desarrollo de la confianza, en la transmisin de informacin y el manejo de expectativas, y es la base
de un proceso de consentimiento informado, el
que, adems de ser un requisito legal, legitima y
fundamenta nuestra prctica clnica.
El sistema de registro de reclamos de la Superintendencia de Salud es una fuente para la recoleccin de insatisfacciones narradas desde el punto
de vista de los pacientes. Su caracterizacin servir para entender la insatisfaccin e identificar
su componente tico. Adems, muestra datos
estadsticos y sociodemogrficos que sirven para
realizar recomendaciones encaminadas a promover la mejora de la prctica tico-profesional en
odontologa.
Reclamos en odontologa
Actualmente, los pacientes se presentan como
consumidores, como usuarios de servicios y como
participantes activos del proceso de atencin. El
paciente es crtico y busca ofertas, compara los paquetes de servicios y escoge a su odontlogo por
diversas caractersticas. Adems, tiene mayor conciencia de sus derechos y se organiza en grupos,
lo que aumenta las demandas y reclamaciones(4).
La principal proteccin contra los reclamos de los
pacientes es una buena relacin clnica, apoyada
en la sinceridad, la objetividad y la confianza.
Cuando la relacin clnica es buena, los reclamos
son infrecuentes, inclusive en casos de negligencia; cuando es mala, los reclamos se multiplican,
incluso sin fundamento(5). Existe un creciente
aumento de demandas mdico-legales que involucran a profesionales, las que se atribuyen, en
parte, el encarecimiento de la atencin y a la aparicin de la llamada medicina defensiva, es decir, decisiones mdicas adoptadas ms por temor
a los reclamos o solicitudes de los pacientes que

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 143-152

por motivos clnicos. Entre estas medidas, algunas se consideran negativas (por ejemplo, pedir
exmenes en exceso) y otras positivas (dar mejor
trato al paciente)(6).
Las reacciones de los odontlogos hacia la amenaza de posibles reclamos se orientan hacia aspectos
tcnicos de la atencin(2) y no hacia el fortalecimiento en aspectos ticos en la relacin clnica.
Los problemas ocultos de la relacin odontlogopaciente son el origen de las caractersticas conflictivas del vnculo entre las dos partes, resaltando siempre la falta de claridad de la relacin
propiamente dicha, como en las intervenciones
o procedimientos a ejecutar. Los estudios muestran que en ms del 90% de cualquier reclamo o
demanda se encuentra una relacin medico-paciente defectuosa, dando lugar a que un resultado
clnico no deseado sea interpretado como falla o
error, incapacidad del profesional y cualquier otra
peculiaridad negativa origina una denuncia, presuponiendo mala prctica(7).
El objetivo deseable no es reaccionar respondiendo las demandas y reclamos mdicos, sino usar
todos los medios para prevenirlos, analizndolos
como una estrategia de mejoramiento continuo
de la calidad de la atencin. Existe un crecimiento de exigencias y expectativas generales de los
pacientes, que no deben manejarse solo solucionando y satisfaciendo los reclamos personales,
porque hay riesgo de un crculo vicioso que no
permite profundizar en los motivos (de pacientes
y odontlogos) que subyacen a la manifestacin
de inconformidad, por lo que es importante identificar, comprender y solucionar las anomalas de
fondo de los reclamos(2).
Mtodo
La presenta investigacin utiliza los enfoques cualitativo y cuantitativo de forma complementaria. Para
el estudio cualitativo se utiliza el anlisis de contenido de las narraciones de los pacientes en los formularios llenados ante la Superintendencia de Salud,
considerando los tems en la parte de la descripcin
del problema y la solicitud al prestador. Adems, se
realiza un anlisis cuantitativo de tipo descriptivo de
datos sociodemogrficos y especialidades involucradas reveladas en el formulario.

Se estudian los 156 formularios ingresados a la


Superintendencia de Salud del rea de odontologa a prestadores privados en el periodo comprendido entre 2005 y 2010, analizando todos los
tems, exceptuando la informacin referida a la
identidad del individuo (nombre, R.U.T, telfono y/o e-mail), y tambin el nombre de los mediadores seleccionados.
Mtodo cuantitativo
Se efectu un estudio descriptivo de corte transversal, a partir de los reclamos recibidos en la Superintendencia de Salud y registrados en el formulario Solicitud de Mediacin con Prestadores
Privados. Se analiz la informacin en el formulario de las siguientes variables: nmero de ingreso, fecha de ingreso, fecha de los hechos, edad,
asegurador (Isapre, Fonasa u Otro), sexo, relacin
de la persona que presenta el reclamo en caso de
no ser la persona daada (Familiar u Otro), representante (Abogado, Familiar u Otro), prestador reclamado (Institucional o Persona Natural),
especialidad, comuna y regin. Para el anlisis se
emple estadstica descriptiva. Para este propsito se utiliz el paquete estadstico Epi-info versin 3.5.1. A las variables se les asignaron cdigos
numricos, constituyendo una base de datos, las
cuales fueron objeto de anlisis de frecuencias.
Mtodo cualitativo
El anlisis cualitativo se bas en un anlisis de
contenido. Esta tcnica busc contenidos manifiestos y latentes. Posteriormente, aquella informacin cuantificable fue codificada de acuerdo
con las categoras expresadas en investigaciones
internacionales (CONAMED). Se conform entonces una matriz que agrup cada una de las categoras de acuerdo con el nmero asignado por la
Superintendencia. Se realiz un anlisis por caso
ingresado y luego por la caracterizacin de los
problemas, identificando los componentes comunes en los relatos. Se utiliz la metodologa documental, basada en anlisis de narraciones segn
los criterios de inclusin. Se regres al material
original cuantas veces fue necesario, en un proceso reiterado entre el material original, las ideas
y conceptos. La revisin sistemtica se detuvo
145

Reclamos realizados ante la Superintendencia de Salud de Chile en el rea de odontologa - Francisco Portela

cuando se consider haber obtenido la saturacin


terica posible mediante los formularios.
Resultados
Caractersticas de la poblacin estudiada
El grfico 1 muestra un aumento significativo de
los reclamos en el transcurso del periodo estudiado. De acuerdo con el gnero, el 68% de los reclamos correspondieron al sexo femenino y el 32%
al sexo masculino.

Caractersticas demogrficas
El formulario permite una representatividad a
escala nacional y posibilita la comparacin entre
categoras sociales, entre especialidades involucradas, entre diferentes regiones del pas y entre las
distintas comunas de la Regin Metropolitana.
Por Regin, la mayor parte de los reclamos corresponden a la Metropolitana, con 81 casos (52%),
el segundo para la VIII Regin, con 19 casos
(12%), el tercero para la IV Regin con 13 casos
(8%), y los casos restantes corresponden a las dems regiones y se muestran en el grfico 2. En los
grficos 3 y 4 se muestra la tasa en relacin con el
nmero de habitantes por regin y comunas de
la Regin Metropolitana (de acuerdo con el Instituto Nacional de Estadsticas del XVII Censo Nacional de Poblacin, realizado en abril de 2002).

Grfico 1
Segn la distribucin de la edad de los pacientes,
el primer lugar fue para el grupo de 46-60 aos
con 34 casos (22%); el segundo para el de 31-45
aos con 33 casos (21%) y el tercero para el de
15-30 aos con 23 casos (15%).
En cuanto a la persona que presenta el reclamo,
los mismos afectados fueron el mayor porcentaje con el 46%, seguido de los abogados, con un
20%, y por ltimo el grupo en el que el reclamo
fue realizado por un familiar, con un 15%.

Grfico 2
Las cinco primeras regiones con mayor tasa de
reclamos por nmero de habitantes, de mayor
a menor, fueron: II Regin de Antofagasta, IV
Regin de Coquimbo, XIII Regin Metropolitana, XI Regin de Aisn y VIII Regin de Biobo.

Caractersticas de las instituciones aseguradoras y


personal involucrado en el reclamo
Respecto de las personas reclamadas: el odontlogo con 45 casos (29%); la institucin y el
odontlogo con 41 casos (26%) y solamente la
institucin con 35 casos (22%).

Grfico 3

En relacin con el tipo de institucin aseguradora: Fonasa con 59 casos (38%), Isapres con 40
casos (25%) y Otros con 9 casos (6%).

En cuanto a la tasa de reclamos por comunas en


la Regin Metropolitana, Santiago es la comuna
con una mayor tasa de reclamos, seguida de Las

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Acta Bioethica 2013; 19 (1): 143-152

Condes, Quinta Normal, Providencia, Quilicura,


Huechuraba y San Miguel.

Grfico 4
Especialidades Odontolgicas
Las especialidades odontolgicas, en orden decreciente, fueron endodoncia (17,9%), prtesis fija
(13,5%), exodoncia (10,9%), implantes (10,9%),
prtesis removible (7,1%), restauraciones (5,8%),
ortodoncia (4,5%), periodoncia (1,3%), esttica
(1,3%), expresadas en grfico 5.

Grfico 5
Pretensiones de los reclamos
Los reclamos tienen como principal solicitud una
pretensin econmica que se evidencia en un 35%
de los casos que representan una indemnizacin;
simultnea o independientemente manifiestan
otros tipos de pretensin, como la devolucin del
dinero, en un 23%, un nuevo trabajo con otro
profesional, 8%, un nuevo tratamiento o trmino
con el mismo profesional, 5%, entre otras que se
muestran en el grfico 6.

Grfico 6
Anlisis de las narraciones
Los problemas descritos en los reclamos exhibieron muchas similitudes con las categoras expresadas en otras investigaciones(8). La principal
categora expuesta fue la de problemas de comunicacin, seguida por la generacin de falsas expectativas, tica profesional deficiente, comentarios
sobre otro profesional, tcnicas rehabilitatorias
mutilantes e incumplimiento de obligaciones.
La comunicacin, como eje central en la relacin
odontlogo-paciente, es uno de los mayores desencadenantes de conflictos en las narraciones de
los pacientes. La calidad de la relacin interpersonal y los problemas de comunicacin son frecuentemente activadores de reclamos. Los siguientes
ejemplos son representativos.
() En una primera instancia comenz este tratamiento la dentista ___, la cual, luego de sufrir un
accidente lo continu el dentista ___, el cual hizo,
dentro del tratamiento, una pieza que no corresponda al presupuesto, luego de ste se me quiso obligar a
pagar sta, a lo cual me negu, ya que nunca nadie
me consult al respecto, por lo cual posteriormente se
me neg la posibilidad de continuar con mi tratamiento cancelado de forma anticipada, dejando tres
piezas sin terminar el tratamiento () (104)2.
Los nmeros entre parntesis en estos prrafos testimoniales, corresponden a la correlacin interna del reclamo que se cita en cada
caso. Se conserva el anonimato de las personas involucradas, por
motivos ticos.

147

Reclamos realizados ante la Superintendencia de Salud de Chile en el rea de odontologa - Francisco Portela

() El doctor no respondi mis preguntas,

le volv a preguntar Qu tiene mi hija? Debo


pedir hora con la endodoncista? No respondi y
entr a su consulta. La secretaria me pidi que
abonara al tratamiento, Qu tratamiento? Le
dije, solo solicit una evaluacin y radiografa,
cancel solo lo solicitado. Lo nico que se le solicit y debi hacer era indicarme su apreciacin
diagnstica y derivarme donde la especialista
que corresponda () (114).
Los reclamos presentan mltiples modalidades de
problemas comunicacionales que generan un trato percibido como inadecuado, de maltrato, poco
respeto a los pacientes como personas, insuficiente consideracin y ausencia de sensibilidad ante
su realidad.
() Me propuso hacerme l un implante por ser
mucho ms cmodo que una prtesis tradicional. Me
dijo que lo pensara, dndome el valor del implante
(incluso me mostr una prtesis de otro paciente para
que viera cmo me poda quedar). Lo pens y decid
hacerme el implante y el doctor ___ me dijo que no
demoraba ms de 20 das. Me cit el mircoles___ a
su consulta para operarme y en ese momento me dice
que no me operara ah y me llev a una clnica a
dos cuadras de su consulta y me dijo que me operaria
su colega el doctor___. Terminada la operacin, me
mand de vuelta a su consulta de a pie, con todo
mi dolor, caminando de nuevo las 2 cuadras para
llegar a su consulta. Me sigui controlando el doctor
___ hasta mayo, siendo que el ___ me haba dicho
que el tratamiento duraba 20 das. Volv a mi casa
desesperada por mi situacin, al ver que tena que
esperar tanto tiempo para mis dientes. Despus me
llam la secretaria del doctor ___ para que volviera a su consulta, yo le dije que no quera volver, ya
que consideraba que era una falta de respeto que me
hubiera paseado por la calle con todo mi dolor. Me
decid volver a la consulta y empez a hacerme prtesis provisorias y yo le rogaba que me pusiera dientes chicos que se parecieran a los mos, me mostraba
dientes para que viera el tamao yo le deca que si
me gustaban pero me pona otros de tamao ms
grandes y as fue pasando el tiempo y yo siempre le
reclam su trabajo, ya que me encontraba desconforme. Despus de varias prtesis provisorias recin en
___ me termin el trabajo. Me vine a mi casa muy
148

molesta, ya que para m el trabajo que me hizo no


era lo que me prometi () (115).
() El jueves 21 de diciembre le llamo a 1 hora,
contesta la secretaria___, me dice que est ocupado
que llame despus, lo llame 2-3-4 veces y era la misma respuesta, que no me poda atender, hasta que
mi hijo lo llam de su celular y pidi enrgicamente
hablar con l, le contest y le dijo que me atendera
despus de las fiestas de fin de ao, o sea para enero.
El mismo jueves 21, tipo 17 horas, fui a una clnica
que hay al frente de mi casa a consultar por el dolor,
me examinaron y me dicen que la raz esta fracturada y que hay que extraer la pieza. Le llamo directamente de la clnica para informarle lo que l ya
sabra, motivo por el cual l no me quera atender,
me contesta la secretaria y me dice: un momento voy
a consultarle y le dice que me diga que ya se retir
(lo escucho yo a travs del telfono) () A mediados
de marzo fui personalmente y me hice acompaar de
mi hijo, nos hizo esperar pero nos tuvo que atender
y me dijo lo mismo, que las radiografas y todo lo
dems l no me los devolva, porque eran de su propiedad. Yo le contest que reclamara contra l y me
dijo: me da lo mismo, soy amigo de grandes jueces y
abogados, as que haga lo que quiera: yo tengo quien
me defienda () (42).
Con frecuencia, los reclamos ante la Superintendencia de Salud constituyen la ltima instancia a
la que recurren los pacientes. La falta de respuesta
adecuada en los mismos servicios de salud provoca que los pacientes busquen resolver su problema
fuera de la institucin, como se observa en los siguientes ejemplos:
() Ese da habl con una enfermera jefa, que
fue la nica que dio la cara. Volv a la semana
siguiente, puse una queja, luego de semanas puse
otra y nunca pas nada, me cans de ir todos los
das a perder tiempo. Mientras me haca el tratamiento, se negaba a informarme lo que haca
en la muela y me hizo doler mucho () (45).
() Mi padre reclam ante diferentes instan-

cias, hablando con el doctor jefe, el seor___,


quien respondi va mail el___, manifestando
que est a la espera de una resolucin por parte
de la gerencia tcnica y comercial. Nunca en-

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 143-152

treg solucin alguna hasta hoy, lo que ha moti- de mi paciencia, se ha hecho caso omiso de mis
vado este reclamo () (33).
reclamaciones, se ha perjudicado mi calidad de
vida, y despus de un ao ocho meses el trataAlgunos reclamos muestran una expectativa que miento ofrecido no ha terminado () (131).
no fue cumplida, a los ojos de los pacientes, en
algunos ambientes y contextos determinados, lo
que se ilustra en las siguientes situaciones:
() Un da, sin avisarme previamente, proce-

de a cortarme las dos piezas dentales superiores


delanteras (8 y 9) sin mi consentimiento, argumentando que no tenan salvacin y que solo
las races sirven, y sealndome que en su lugar
pondra coronas dentales que se veran mucho
ms hermosas que mis dientes propios. Luego me
pasa un espejo para que me vea y yo, al verme, caigo en una profunda amargura al verme
as, y l me seala que mientras tanto pondra
coronas provisorias y que en unas sesiones ms
la cambiara por las definitivas que serian de
porcelana () (132).
() Yo pensando que iban a pagar un pabelln,

operaron a mi hija en su consulta colocndole la anestesia general y operndola en la silla


que revisa a los pacientes, el me haba dicho que
la anestesia duraba 30 min. y la operacin la
iba hacer en 20. Pasaron las horas y la anestesia
duro 4 horas. Mi seora averigua que el doctor
no tiene permiso para operar y menos con anestesia general () (119).
Las expectativas no cumplidas, en cuanto al tiempo de tratamiento propuesto por el odontlogo
y la durabilidad en el tiempo de los mismos, son
una variable presente en muchos relatos, por
ejemplo:
() Se me indic que el tratamiento completo

demorara mximo 6 meses y se me exigi el pago


total por adelantado y al contado. As lo realic;
sin embargo, no recib ningn comprobante de
pago ni menos una boleta. Llevo un ao ocho
meses asistiendo a la consulta del seor___. Durante este periodo en reiteradas oportunidades se
me ha cambiado la hora de atencin a ltimo
momento y muchas veces sin siquiera avisarme,
situacin por la cual he llegado a atenderme y
simplemente no se me atiende. Se ha abusado

Algunos reclamos ponen de manifiesto irregularidades que, por s solas, no motivaron entablar el
reclamo, pero son mencionadas para justificarlo y
las pretensiones que solicitan.
() Segn l, era docente de la ___ () Hasta

el 6 de abril de ___ llama para no atenderme


ms sin explicacin ni razn alguna. El da 17
de abril ___ fui a la facultad ___ en la cual
me dijeron que nunca deba haber salido de
sta, pero l nos llev engaados, y que l era un
alumno y no docente, pero l lo hizo en forma
particular y no por intermedio () (44).
Algunos pacientes ven como, en ciertas ocasiones,
se ven mutilados de su corporeidad y lo manifiestan en los reclamos.

() Me tap 2 muelas y me mand a hacer una


prtesis, lo cual la prtesis me qued mal hecha
y la doctora opt por extrarmelas antes de hacer
un tratamiento o buscar otra alternativa, se fue
a lo ms fcil () (129).
() ___ fue llevada al consultorio, siendo aten-

dida por el doctor___, quien le habra extrado


una pieza dental definitiva sin tomar antes una
radiografa, perdiendo as su diente () (21).

Existe una responsabilidad administrativa involucrada en los motivos para interponer un reclamo,
estos son incumplimientos de obligaciones que
no se refieren al ejercicio profesional, sino a la no
prestacin del servicio como tal, por ejemplo:
() Me informan que la administracin ante-

rior utiliz mal los fondos y que, por lo tanto,


tengo que volver a pagar lo que me falta del tratamiento () (19).
() Fui al edificio a hablar con el dentista, el
cual me dijo que el ya no trabajaba para la empresa y que tambin ya no exista mas la clnica

() (137).

149

Reclamos realizados ante la Superintendencia de Salud de Chile en el rea de odontologa - Francisco Portela

Discusin
La biotica contribuye al reconocimiento de indicadores que ayudan a identificar los cambios que
la prctica y la educacin odontolgica requieren.
Las actividades orientadas hacia la bsqueda de estrategias para preservar la dignidad de los pacientes son fundamentales. La atencin de reclamos
constituye uno de los mecanismos del sistema de
salud para reconocer la dignidad de los pacientes.
El Formulario de Solicitud de Mediacin de la
Superintendencia de Salud recoge la percepcin
de los pacientes acerca de la satisfaccin en la relacin clnica, y es un instrumento que amerita
un abordaje metodolgico mixto, para evidenciar
aspectos ticos involucrados en la atencin. Los
datos numricos nos aportan un contexto, profundizado por las particularidades narradas por
los pacientes, dando un mapa ms claro de las
variables que pueden incorporarse en la relacin
odontlogo-paciente. El reclamo aporta una visin, en ocasiones, oculta por la perspectiva meramente clnica de los odontlogos al enfrentar los
dilemas ticos que involucra la prctica clnica.
La insatisfaccin no siempre es sinnimo de reclamo. Probablemente han quedado excluidos
algunos conflictos ticos que no llegaron a la
instancia de la mediacin, por mltiples factores: entre otros, el tiempo para generar el mismo,
los costos, la posibilidad de no llegar a probar un
dao, el enfrentamiento con el personal de salud,
la estigmatizacin, etc. De modo que es probable
que estos resultados no reflejen toda la magnitud
del problema. El estudio de los reclamos de los
pacientes es un recurso para la biotica, teniendo
en cuenta que de todas las no conformidades se
puede aprender.
Existe un aumento gradual y significativo del nmero de reclamos en odontologa desde que se
inicio el sistema de mediacin de la Superintendencia de Salud y va de la mano con la confianza
que pueda tener la sociedad, as como con elementos y formas diferentes de manifestar opiniones. El modelo de la mediacin es utilizado en
otras instituciones del Estado para promover, por
medio del dilogo, una va resolutiva del conflicto, como alternativa a la judicial.
150

En cuanto a la diferencia por gnero, se observa una marcada tendencia a mayores ingresos de
reclamos de mujeres; adems, los rangos etarios
mayoritarios tienen valores muy similares a estudios realizados por otros autores(8), y coinciden
tambin con el uso de los servicios odontolgicos mayoritariamente por las mujeres y en estas
edades(9). Algunos tambin han investigado la
proporcin de reclamos interpuestos directamente por los pacientes y por sus representantes; al
respecto, en Australia hallaron que un 44% de los
reclamos fue interpuesto por un representante,
en Inglaterra casi la mitad fue interpuesta por el
mismo paciente(1). Los resultados aqu obtenidos
muestran las mismas tendencias con un 46% de
reclamos presentados por el mismo paciente.
Las especialidades odontolgicas involucradas en
los reclamos difieren de lo encontrado en otros estudios; por ejemplo, en Mxico el mayor nmero
de ingresos lo presenta ortodoncia y en tercer lugar se muestra endodoncia, a diferencia de Chile,
donde se muestra endodoncia en primer lugar y
ortodoncia es relegada a un sptimo lugar.
Lo que piden los pacientes para resolver el conflicto por lo general es una pretensin econmica;
sin embargo, hay que destacar los dems factores
manifestados en los reclamos, como que el mismo odontlogo termine el tratamiento que est
realizando, mostrando una plena confianza en su
parte tcnica, pero insatisfaccin con otros aspectos. Algunos solicitan una explicacin, un reconocimiento del mal causado o de lo sucedido, y
en ciertos casos una sancin para los odontlogos.
En esta investigacin, como en otras, existe un
porcentaje de pacientes sin una pretensin clara
o bien definida, casos que se podran catalogar
como de pacientes que no piden nada, que slo
buscan narrar una situacin, ser escuchados y
plantean el reclamo como fin en s mismo(2).
La comunicacin y las habilidades interpersonales son una parte fundamental en nuestra prctica clnica odontolgica y el carcter tico de la
misma, ya que son las que permiten la realizacin
de tareas especificas y conductuales, tales como
la realizacin de un proceso de consentimiento,
una historia clnica adecuada, la explicacin del

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 143-152

diagnstico y el pronstico, dar instrucciones teraputicas y asesoramiento de nuestros pacientes.


Esta interrelacin de habilidades nos permite tener un efecto en la otra persona y dar alivio de
la ansiedad o el establecimiento de una relacin
de confianza(10). La mayora de los reclamos sobre los mdicos estn relacionados con temas de
competencia comunicativa clnica. Los pacientes
quieren mdicos con habilidades para diagnosticar y tratar sus enfermedades, as como comunicarse con ellos con eficacia(11).
Conclusiones
Los reclamos presentados ante la Superintendencia de Salud evidencian diferentes aspectos clnicos y de relacin humana. Una parte de las insatisfacciones presentadas estn en concordancia
con el poco manejo tico por parte de los profesionales, lo cual deteriora la relacin interpersonal, por ejemplo, una mala comunicacin con los
pacientes durante los tratamientos. Los reclamos
podran disminuir con la inclusin de pautas ticas en la relacin odontlogo-paciente, apuntando a un reconocimiento del otro, su dignidad y a
la constante mejora de nuestra conciencia tica y
moral como profesionales.

Los reclamos no deben constituir un sistema aislado de nuestra prctica profesional, tampoco
debe ignorarse el modo como el paciente percibi y vivi su atencin clnica, ni lo que significa
el reclamo para l. Centrarse solo en buscar un
error tcnico y no un problema en las relaciones
personales sera ir en contra de un mejoramiento en la calidad de la atencin odontolgica y se
desconectara el sistema con la retroalimentacin
social, fundamental para su evolucin.
La educacin en valores ticos y la difusin de los
mismos en el seno de la profesin odontolgica es
primordial para realizar un cambio de mentalidad
en una vivencia tica de la prctica clnica odontolgica y en el mejoramiento de la calidad en la
atencin centrada en los pacientes.
Agradecimientos
Profesora Mara Anglica Sotomayor, Universidad de Chile; profesora Nina Horwitz Campos,
presidenta Comit del Programa de Magster en
Biotica de la Facultad de Medicina, Universidad
de Chile; Dra. Ana Mara Fernndez Pinto, jefa
Sub Departamento de Gestin y Anlisis de Reclamos, Superintendencia de Salud, Gobierno de
Chile.

151

Reclamos realizados ante la Superintendencia de Salud de Chile en el rea de odontologa - Francisco Portela

Referencias
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Mxico D.F.: Editores de textos Mexicanos; 2006.
3. Horwitz N, Norero C. Por qu investigar en biotica? Rev md Chile 2002; 130(8): 911-915.
4. Lifschitz A. Comunicacin con el paciente difcil. Memoria del VII Simposio Internacional Conamed.
Revista CONAMED 2002; 7(3): 18-21.
5. Bertrn J, Collazo E, Grvas J, et al. Intimidad, confidencialidad y secreto. Guas de tica en la prctica mdica.
Madrid: Fundacin de Ciencias de la Salud; 2005.
6. Ministerio de Salud. Pauta para la elaboracin, aplicacin y evaluacin de guas de prctica clnica. Santiago de
Chile: Gobierno de Chile; 2002.
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Conamed. Revista CONAMED 2002; 7(3): 14-15.
8. Gonzlez S, Rivera A, Tena C, et al. Recomendaciones para mejorar la prctica odontolgica. Revista AMD
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9. Consejo Dentistas. Encuesta Poblacional: La salud bucodental en Espaa, 2010. Madrid: Lacer: 2011.
10. Duffy FD, Gordon GH, Whelan G, et al. Assessing competence in comunication and interpersonal skills:
The Kalamazzo II Report. Academic Medicine 2004; 79: 495-507.
11. Fong Ha J, Longnecker N. Doctor-Patient Communication: A Review. The Ochsner Journal 2010;10(1):
38-43.
Recibido: 10 de noviembre de 2011
Aceptado: 15 de enero de 2012

152

COLECTNEA
Acta Bioethica 2013; 19 (1): 153-156

PRIMER CONGRESO INTERNACIONAL DE BIOTICA OAXACA


2013 VIDA, CIENCIA Y HUMANISMO
El Captulo Oaxaca de la Academia Nacional Mexicana de Biotica, A.C., organiz el 1er Congreso
Internacional de Biotica Oaxaca 2013 Vida, Ciencia y Humanismo, realizado en el ex Convento de
San Pablo, recinto dominico del siglo XVI ubicado en el Centro Histrico de la ciudad de Oaxaca de
Jurez, Oaxaca, Mxico, los das 28 de febrero, 1 y 2 de marzo de 2013.
Como actividad complementaria se llev a cabo el Curso-Taller Biotica Bsica, con el objetivo de
ofrecer una formacin inicial en esta disciplina al pblico en general y, especialmente, a los integrantes
de los Comits de tica de la Investigacin y Hospitalarios de Biotica.
El carcter internacional del evento estuvo representado por el Prof. y Dr. Fernando Lolas Stepke, Director del Centro Interdiaciplinario de Estudios en Biotica (CIEB) de la Universidad de Chile, quien
sustent las brillantes conferencias magistrales: La tica de la Biotica, Humanismo y Biotica y
Envejecimiento y Biotica. Igualmente, por la participacin del Prof. y Dr. Francisco Javier Len
Correa, presidente de la Federacin Latinoamericana y del Caribe de Instituciones de Biotica (FELAIBE) y profesor del Centro de Biotica (CEB) de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, quien
present las conferencias magistrales: Panorama de la Biotica en Amrica Latina, Perspectiva de las
voluntades anticipadas en Latinoamrica y Biotica, Multiculturalidad y Salud.
El Congreso fue inaugurado por el secretario de Salud Estatal, Dr. Germn de Jess Tenorio Vasconcelos, resaltando en su mensaje la trascendencia del Congreso por ser el primer evento en su tipo
realizado en Oaxaca para la difusin y promocin de la biotica. Lo acompaaron en el presdium: el
Dr. Fernando Lolas Stepke, el Dr. Francisco Javier Len Correa, el Dr. Manuel Ruiz de Chvez (Comisionado Nacional de Biotica), la Dra. Ma. Cristina Caballero Velarde (presidenta de la Academia
Nacional Mexicana de Biotica, A.C.), Rubn Tenorio Vasconcelos (regidor de Salud municipal) y
la Dra. Beatriz Eugenia Crdenas Morales (presidenta del Captulo Oaxaca de la ANMB, A.C. y del
Comit Organizador).
Los tpicos de las diferentes actividades (conferencias, mesas redondas, paneles) versaron sobre las implicaciones de la biotica en la calidad y la dimensin humana de la atencin mdica, las instituciones
de educacin superior, la cultura, los comits hospitalarios de tica de la investigacin y de biotica, el
bullying, la investigacin cientfica clnica y biomdica, la ingeniera gentica y la medicina genmica,
las clulas madre, el arbitraje mdico, el Derecho, la educacin, la salud y las humanidades. Asimismo, se realiz la presentacin nacional de dos libros: Biotica del Dr. Fernando Lolas Stepke (autor)
y Ensayos Selectos de Biotica, tomo II, del Dr. Octaviano Domnguez Mrquez (compilador), ex
presidente de la ANMB, A.C.
Participaron 20 instituciones del rea de la salud y educativas, tanto pblicas como privadas, internacionales, nacionales y estatales. La asistencia total fue de 33 ponentes y profesores, y 168 congresistas.
La Facultad de Medicina y Ciruga de la Universidad Autnoma Benito Jurez de Oaxaca, otorg el
aval curricular.
En la ceremonia de clausura, les fue entregado a los conferencistas magistrales internacionales y nacionales el reconocimiento como Visitante Distinguido, otorgado por el H. Ayuntamiento de la
ciudad. Finalmente, la Dra. Beatriz Crdenas agradeci a los ponentes y congresistas su participacin,
153

Colectnea

manifestando la perspectiva del Captulo Oaxaca de que este evento se realice en forma anual, as como
extender la colaboracin bilateral con las instituciones participantes.
Beatriz Eugenia Crdenas Morales

SEMINARIO PROBLEMAS ACTUALES EN TICA GLOBAL

FP 12006 Conicyt Ampliacin del campo temtico e internacionalizacin de Acta Bioethica,


Fondo de publicacin de Revistas Cientficas, Conicyt, 2012
Los das 16 y 17 de mayo de 2013, en la sede del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile, tuvo lugar el seminario Problemas Actuales en tica Global, convocado por el Centro
Interdisciplinario de Estudios en Biotica de la Universidad de Chile y el Programa de tica Global del
mismo Instituto de Estudios Internacionales.
El seminario fue diseado y organizado dentro de las actividades del proyecto FP 12006 Conicyt
Ampliacin del campo temtico e internacionalizacin de Acta Bioethica, Fondo de publicacin de
Revistas Cientficas, Conicyt, 2012, que busca una prospeccin temtica de la revista, es decir, una
reflexin disciplinaria en temas como la medicina, el medio ambiente, la vida poltica, las prcticas de
las comunidades cientficas, la investigacin fundamental y aplicada, la gobernabilidad y otras materias
que no siempre son abordadas por revistas rubricadas en el mbito biotica. De este modo, la revista
Acta Bioethica ampla su mirada hacia problemas ticos acuciantes de la realidad global, interpretando
quizs el sentir del mismo Potter cuando, por la dcada del setenta del pasado siglo, us la palabra de
modo premonitorio de los problemas que enfrentara la humanidad debido a la irrupcin irresponsable de los medios tcnicos.
Importantes personalidades fueron invitadas a intervenir en conferencias y mesas de discusin cuyos
variados temas se exponen a continuacin. Los asistentes tuvieron, adems, la oportunidad de plantear
interesantes comentarios y preguntas a los panelistas, produciendo un dilogo a minutos fructfero y
motivador. El seminario cont con transmisin online, mediante el sistema webcast de la Universidad
de Chile, de manera que pudo ser seguido en directo por personas en el extranjero.
Introdujeron al tema del seminario los profesores Jos Morand Lavn, director del Instituto de Estudios Internacionales, y Fernando Lolas Stepke, director del Centro Interdisciplinario de Estudios en
Biotica, luego de lo cual la profesora Tatiana Rein present la mesa de Poltica y Gobernabilidad, en
la que expusieron Walter Snchez (Gobernanza internacional) y Eduardo Carreo (Fundamentos de
la cooperacin internacional al desarrollo: un anlisis desde la tica global); Claudio Lavados, a su vez,
tuvo a su cargo la conduccin del panel Medioambiente y desarrollo sustentable, en el que participaron como expositores Juan Alberto Lecaros (La tica ecolgica: el camino hacia la responsabilidad global), Andrs Surez (Sustentabilidad y empresas) y Ana Lya Uriarte (El medio ambiente y el desarrollo
sustentable como problema tico global); el mismo 16 en la tarde, el profesor Pedro Morand Court
intervino con una conferencia sobre Globalizacin e Identidad en Latinoamrica.
En el panel sobre globalizacin y relaciones internacionales, Paz Milet present a los especialistas
Astrid Espaliat (Responsabilidad de proteger), Tatiana Rein (Derechos humanos y gnero/ y Eugenio
Chahun (Globalizacin e Identidad en el mundo rabe e islmico).

154

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 153-156

Ya el da de clausura del seminario, el viernes 17 de mayo, Isabel Cornejo tuvo la responsabilidad de


conducir la mesa sobre tica global e investigacin cientfica; all expusieron Fernando Lolas Stepke
(Neurotica) y Osvaldo Saldas y Theresa Zeger (Un buen ejemplo vale ms que mil palabras: la tica
y poltica de internet). La jornada concluy con el panel de expositores sobre Biotica en Amrica
Latina, moderado por Carmen Alicia Cardozo, en el cual intervinieron Marcelo Muoz (Desafos de
la biotica en Latinoamericana y en Chile) y Martha Marcela Rodrguez Alanis (Anlisis y Perspectivas
Bioticas en Mxico). Las conclusiones, como caba esperar, estuvieron a cargo de Jos Morand Lavn
y Fernando Lolas Stepke, directores ambos de los institutos convocantes.
El seminario fue la oportunidad para inaugurar nuevos espacios de reflexin biotica y para estrechar
lazos y fundar iniciativas comunes entre el Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica y el Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile.
Mara Isabel Cornejo Lazo
lvaro Quezada Seplveda

SALUTE MALATTIA MENTALE. PARADIGMA DELLA POLIS


Un simposio, nico en su gnero, se llev a cabo en la ciudad de Ravenna, Italia, entre el 22 y el 24 de
mayo de 2013. Connotados expertos del mundo entero debatieron, en un formato relativamente libre,
sobre las relaciones entre salud, enfermedad mental, economa, tica y derecho.
Este campo multidimensional de reflexiones fue preparado por el profesor Manfredo Pace, quien
escribi una profunda introduccin y alent las discusiones con sus sabias admoniciones. Entre los
ponentes, Byron Good, de la Universidad de Harvard, Gilles Bibeau y Mariella Pandolfi, de la Universidad de Montreal, acompaaron a destacados juristas, economistas y mdicos de Italia, Argentina,
Alemania, Chile, Brasil y Portugal. Los temas incluyeron el anlisis de lo religioso, lo jurdico, lo tico
y lo psicolgico. La dimensin antropolgica estuvo siempre presente, si bien no en la forma usual de
etnografa de las prcticas sanitarias o caracteres de las relaciones entre sanadores y enfermos. Ms bien,
y en eso estrib lo original, como horizonte temtico.
Jos Alberto Mainetti, de La Plata, present una sntesis de sus reflexiones sobre el post-humanismo y
el paradigma biotico, Dietrich von Engelhardt, de Lbeck, Alemania, hizo una aportacin en torno
a la idea de fragilidad y vulnerabilidad, destacando lo ne-utro, lo neutral (ni uno ni otro) del estado
que solemos llamar salud, que no es, como dice la cannica definicin de OMS, completo bienestar,
sino siempre esa zona gris, en la que se est bien pero algo siempre produce molestias. La verdadera
salud no es sino un silencio ominoso del cuerpo, que puede estar aquejado de dolencias invisibles, o
no percibidas an, pero que aparece pleno de energa y fuerza.
Hoy da, como seal Fernando Lolas, vivimos una poca en la cual el paradigma mdico por excelencia no es la enfermedad ni la minoracin, sino el riesgo. La maquinaria mdico-industrial se echa a
andar por sospechas, por genes que predicen pero no condenan, por prevenciones que parecen razonables pero a veces llevan a conductas exageradas. En los das del simposio, la actriz Angelina Jolie se
haba sometido a una mastectoma radical bilateral por tener el gen que predispone al cncer mamario.
Eso se llama responder quiz sea sobre-responder al riesgo. Como ste es la probabilidad del dao
multiplicado por su gravedad, el balance personal es difcil de enjuiciar. La noticia es un caso de conciencia para expertos y profanos.
155

Colectnea

Otro tema que fue aludido es el de la inequidad en el acceso a los recursos sanitarios. Aunque no preciso, el guarismo 10/90 se ha impuesto. Sugiere que el 90% de la inversin en investigacin y ciencia
sanitaria beneficia a no ms del 10% de la poblacin mundial. Lo propio acontece con la brecha entre
saber y haber (el know-do gap), pues aunque los especialistas de los pases pobres saben qu debera
hacerse en algunos casos, carecen de los medios para ejecutar lo que prescribe el arte.
La reduccin que implica el proceder cientfico es al mismo tiempo la razn de su xito y el lmite de
su eficacia. Todos los holismos resultan ser parciales, pues nunca ya lo saba Karl Jaspers puede el
ser humano ser aprehendido en su totalidad. Modelos bio-psico-sociales se han proclamado muchos, y
no siempre desde la ciencia solvente, pero continan siendo cosmtica palabrera que solamente ayuda
a las industrias de la salud. Nos referimos no solamente a las industrias duras (electrnica, farmacutica) sino tambin a las tecnologas de la psicoterapia y del proceder psicodinmico, a las terapias de
distinto tipo que cada cierto tiempo gozan de popularidad y luego desaparecen. Gures que reemplazan a sacerdotes, charlatanes que presentan en Internet curas milagrosas. Nada alivia el sufrimiento y
la pesadumbre de estar vivo y consciente, como dice el famoso poema de Rubn Daro (Lo fatal).
Pues la vida consiste de problemas, mayores o menores, pero problemas al fin. Con soluciones parciales
algunos, sin solucin otros. O con soluciones que generan a su vez otros problemas.
Una idea interesante, digna de desarrollo, surgi durante algunas de las sesiones y se refiere a la solidaridad. Concepto ste de muy amplio y vago uso. Podran recordarse las formas horizontal (entre
pares) y vertical (entre dominadores y dominados) de que habla Durkheim. Pero apareci tambin la
solidaridad en el eje del tiempo. Por ejemplo, la solidaridad con el propio pasado, que algunas naciones
quisieran anular. O la solidaridad con las generaciones futuras, que heredarn el mundo, lo cual exige
una dosis importante de imaginacin moral. Porque la tica de hoy, que es dilogo, requiere siempre
de interlocutores. Y cuando ellos no estn presentes, hay que imaginarlos. O inventarlos, que viene a
ser casi lo mismo.
El coloquio de Ravenna, generosa y magnficamente organizado por Manfredo Pace con la ayuda de
diversas organizaciones, includo el gobierno regional, debiera ser un antecedente importante cuando
la ciudad solicite ser la Capital Cultural de Europa, en el ao 2019.
Fernando Lolas Stepke

156

RECENSIONES
Acta Bioethica 2013; 19 (1): 157-161

INTERACADEMY COUNCIL/IAP- THE GLOBAL NETWORK OF SCIENCE


ACADEMIES, 2012
Responsible Conduct in the Global Research Enterprise: A Policy Report
Este documento parte de la conviccin de que existe algo as como un sistema global de investigacin
cientfica. Se supone que es un sistema social amplio, laxamente integrado, pero compuesto por investigadores, patrocinadores, beneficiarios, reguladores y participantes (cuando se trata de investigacin
con sujetos humanos). Las academias de ciencias suelen sostener relaciones protocolares y emitir, de
vez en cuando, documentos ilustrativos de su trabajo, empeos y logros.
Este documento sirve, o debiera servir, como gua para recordar los valores bsicos involucrados en
la prctica de la investigacin cientfica. La principal conclusin, como caba esperar, es que son los
investigadores quienes tienen la responsabilidad primaria en relacin a lo que en la jerga corriente ha
venido a llamarse conducta responsable en investigacin. No debe olvidarse, sin embargo, que el
nfasis individualista puede no ser un carcter universal de las relaciones sociales en algunas culturas.
Las instituciones de investigacin, por su parte, tienen la obligacin de producir y publicar normas
claras de comportamiento. Las denuncias sobre irregularidades son, de nuevo, materia de difcil regulacin universal, pero muchas de las fallas que se observan en la literatura no dependen necesariamente
de las personas. Tambin las instituciones, por la cultura organizacional y el clima que mantienen, son
responsables de la calidad del trabajo.
Otros grupos interesados en la transparencia y calidad de los procesos y productos de la investigacin
se relacionan con quienes la financian. No est de ms recordar algunos vicios frecuentes. Por ejemplo, el nfasis en lo cuantitativo sobre lo cualitativo, la renuencia a publicar resultados negativos o la
tentacin de ocultar informaciones que pueden producir perjuicios econmicos a los patrocinadores.
La integridad es un valor, no por popular muy difundido y es difcil dictar reglas cuando
hay fuertes inversiones de por medio.
Como la mayora de las investigaciones termina en productos escritos, ya sea en papel o en formatos
electrnicos, son los editores quienes tienen algo que decir sobre la calidad final del producto. Un vicio
frecuente es publicar varias veces lo mismo. Plagiar estudios ya realizados no es tan raro como pudiera
creerse. Y est tambin la viciosa costumbre de ampliar el factor de impacto de las publicaciones estimulando las citas.
Aunque el informe no se extiende sobre el tema, el creciente abuso de la publicacin open access es
un tema que debe preocupar a la comunidad cientfica. No hay semana en que no lleguen invitaciones
a publicar en revistas electrnicas de las que nadie sabe siquiera si existen en alguna parte de la Tierra
o se trata solamente de algn aventurero o aventurera que, con computador y servidor, dice tener un
journal acreditado. Como est asociado a pago por parte de los autores, este tipo de publicacin
conduce a un clientelismo peor que el que sostena a los grandes imperios editoriales basados en la
propaganda de la industria. Pues ahora cualquier ciudadano con dinero puede, tericamente, llegar
con sus publicaciones a todo el mundo. Hay hasta perversos incentivos relacionados con la celeridad
con que se saldr a la circulacin pblica, pues algunas publicaciones virtuales ofrecen menos de dos
semanas de revisin antes de salir al mercado de las ideas y los datos.
Aparte la muy compleja nocin de la globalizacin del sistema social de la investigacin tecnocient-

157

Recensiones

fica, poco hay de novedad en este informe. Se trata, no obstante, de esos documentos de consulta y
citacin indispensables para quienes deseen entrenar o ser entrenados en el arte de producir ciencia.
Fernando Lolas Stepke

PIETRO MAGLIOZZI, M.I


El arte de sanar
Ed. San pablo, 230 pp.
-Es muy connatural- dijo Critilo- en el hombre la inclinacin a su Dios, como a su principio y a su fin,
ya amndole, ya conocindole. No se ha hallado nacin, por brbara que fuese, que no haya reconocido la
divinidad, por que en la naturaleza no hay cosa de valde ni inclinacin que se frustre. Si el imn busca el
norte, sin duda que le hay donde se quiete; si la planta al sol, el pez al agua, la piedra al centro y el hombre
a Dios, Dios hay que es su norte, centro y sol a quien busque, en quien pare y a quien goze 1.
Efectivamente, el ser humano posee un sentido de trascendencia espiritual que lo diferencia de las
dems especies, expresado principalmente a travs de las religiones monotestas, las cuales representan
un grado mayor de evolucin cultural. Hasta la neurociencia ha demostrado, con base imagineolgica,
que aquellas personas sometidas a estmulos dolorosos o situaciones de alto estrs toleran distinto, en
sentido positivo, los estmulos negativos, cuando son acompaados por evocaciones concernientes a
sus creencias religiosas, por ejemplo: oraciones, determinadas imgenes o himnos sacros.
Ya ni empeo hay en discutir que el cuerpo puede enfermar al espritu y, asimismo, las tribulaciones
del alma pueden esmaltar al cuerpo, somatizndolo. Ante esta realidad, la fe es, sin duda, una fuente
de esperanza, remanso de resignacin, quietud, paciencia y descanso espiritual.
En esa lnea, el libro del Dr. Pietro Magliozzi es una oportunidad, no slo para aquel que profesa la
religin catlica, sino para todos aquellos en bsqueda de una respuesta o de un buen comienzo que
conduzca a la sanacin del alma.
Ciertamente, el principal gua espiritual que nos propone el autor es Cristo Mdico, quien conduce en
sus brazos al enfermo en sus afectos, con su manto protector, durante todo su personal Getseman.
El mbito de la fe envuelve la atmsfera que rodea al afligido, invitndolo a la introspeccin ms
autntica, aquella que remueve las entraas de los afectos, la conciencia y el sentido de nuestra existencia. Para ello, el autor nos propone un ejercicio volitivo-intelectual y espiritual, el cual, a travs de
la oracin, la programacin neurolingstica y la reflexin, nos otorga la esperanza de llegar en primer
trmino a la auto-aceptacin, al perdn de nuestras propias faltas y debilidades, a la adecuada imagenidentidad de nosotros mismos, en un proceso que involucra el anlisis desde el apego, en la dada
madre-hijo e incluso antes, ya en el claustro materno, cuando comenzamos a elaborar nuestra percepcin del yo. Para luego, desde nosotros mismos, volcar la mirada emptica hacia el otro, aprendiendo
a perdonar a nuestros semejantes, idnticos en naturaleza y creacin, alejando el rencor, la envidia, los
pecados, que tanto pesan, en lo que constituye el proceso de sanacin interior.
Mara Isabel Cornejo Plaza
1

Gracin B. El Criticn. Madrid: Ed. Santos Alonso; 2004: 95.

158

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 157-161

LOLAS STEPKE, FERNANDO y DE FREITAS DRUMOND, JOS GERALDO,


editores
Biotica
Santiago de Chile, Editorial Mediterrneo, 2013, 319 pp
El texto intitulado Biotica, que compilan los doctores Lolas y De Freitas Drumond, rene en veinticinco captulos las aportaciones de diecisiete expertos de pases tan diversos como Mxico, Brasil,
Colombia, Chile, Argentina, Per y Espaa. En este sentido, se puede decir que constituye una visin
de la biotica desde la mirada latinoamericana y el pluralismo cultural.
Los compiladores indican en las palabras introductorias, a manera de prlogo, precisamente el tema de
la biotica y el pluralismo desde dos perspectivas: la didctica y la dialgica. Los ensayos compilados
tienen entonces como misin didctica la concisin, sencillez y accesibilidad. Y como misin dialgica
se proponen como un ejercicio de contrastacin y debate. Desde ambas perspectivas reconocen que
el libro fue planeado como un complemento a los textos escolares y a los manuales. Sin embargo, la
calidad de los autores muestra dicha declaracin como una expresin de excesiva modestia y humildad,
pues los textos estn dirigidos a una audiencia crtica, capaz de abordarlos como un punto de partida
deliberativo y no de trmino. As, un primer debate inicia al cuestionar el estatus de la biotica: como
disciplina o profesin, como un saber-hacer instrumental al ejercicio de las artes, oficios o profesiones
o como algo ms. Tambin se enfoca la biotica desde la pluralidad cultural que defiende al ideal democrtico, la tolerancia y el pluralismo. Todo ello bajo la influencia de la capacidad deliberativa que
debe privar en los comits de biotica y que, sin duda, los editores vislumbran desde las aportaciones
europeas de Apel y Habermas para enriquecer el pensamiento global con las aportaciones latinoamericanas (como lo sugieren en la pgina 23).
El primer captulo, a cargo del Dr. De Freitas Drumond, versa sobre los aspectos histricos de la
tica. El segundo, a cargo del Dr. Lolas y del Dr. Eduardo Rodrguez, trata sobre las generalidades y
los conceptos bsicos de la biotica. El tercer ensayo a cargo de Rodrguez aborda la metodologa y
reflexin biotica. De esta manera, con los tres primeros captulos se puede obtener una panormica
y base terica suficientemente amplia y slida para comprender la gnesis, desarrollo y estado actual
de la biotica. En un primer acercamiento leemos: Se trata de un discurso interdisciplinario que
aborda distintas temticas, desde la preservacin y cuidado del medio ambiente, hasta la relacin interpersonal en los sistemas sanitarios y cientficos () Caracteriza al discurso biotico no sus temas,
sino la perspectiva desde la cual se abordan () el dilogo, entendido como deliberacin sistemtica,
comprensiva y tolerante (p. 21). Este punto de partida permite establecer tres variedades de biotica: microbiotica, mesobiotica y macrobiotica. Todas ellas con el objetivo de proponer alternativas
para tomar decisiones moralmente legtimas, ms all de la legalidad, al aceptar procedimientos y
conclusiones que respeten la pluralidad de cada cultura, la historia y sus convicciones. De este modo,
la biotica queda concebida ms por el procedimiento deliberativo que por el contenido dilemtico de
su discurso, aceptando en todo momento la diversidad. Comprendido lo anterior, puede darse paso a
las tareas de la biotica: identificar y rotular dilemas y conflictos, proponer principios fundamentados
racional y razonablemente, especificar sus posibles contextos de uso y aplicar reglas a casos concretos
que requieren decisiones.
Sin embargo, los autores no conciben la biotica abstrada de las problemticas sociales y el escenario
latinoamericano. Por ello, consideran que el anlisis biotico debe buscar formas de equidad o justicia
en la distribucin y acceso al cuidado de salud en los sistemas que no lo favorecen. Y que este es un desafo de la biotica latinoamericana para trabajar en los determinantes de la salud, junto con el respeto

159

Recensiones

a los derechos humanos y el desarrollo con mayor equidad y justicia, y con polticas pblicas adecuadas
que mejoren la condicin de salud y el bienestar de la poblacin.
Adems de exponer el modelo transdisciplinario de la biotica y los mtodos del principalismo, la
teora de la virtud y de las formas de deliberacin basadas en convicciones o en consecuencias, el captulo tres ofrece una explicacin muy valiosa de la metodologa y reflexin biotica, interrelacionando
lo cientfico y lo humanista. El Dr. Rodrguez expresa el modelo de toma de decisiones y resolucin
de problemas bioticos en cuatro pasos: 1) investigacin de la situacin (problema, diagnstico, intencin), 2) determinacin de posibles alternativas, 3) evaluacin de fortalezas y debilidades de las
alternativas (recursos, viabilidad, legalidad, eticidad) y 4) toma de decisin y seguimiento a la misma.
Bajo este esquema de cuatro pasos muestra con gran acierto didctico y dialgico los modelos de toma
de decisiones en biotica: desde el modelo principalista, el casustico, del carcter o de la virtud, hasta
el modelo narrativo-consensual y el personalista. Cada uno de ellos es explicado con equidad cognitiva
y neutralidad ideolgica, de manera que el estudioso del texto puede obtener el mayor provecho de
la informacin vertida y una slida informacin para adoptar libremente la eleccin del modelo que
mejor le parezca. Adems, el captulo concluye con un aporte muy valioso: la descripcin del mtodo
deliberativo comnmente usado en latinoamericana que corresponde a la autora de Diego Gracia.
Dicho mtodo es presentado en su nivel comprensivo, analtico y resolutivo. Sin duda, estos tres primeros captulos ofrecen una material invaluable para establecer procedimientos, consensos y marcos
referenciales a los comits de biotica en hospitales, comisiones de arbitraje y academias cientficas.
El captulo quinto versa precisamente sobre los comits de tica institucional, a cargo de Laura Rueda
de la Universidad de Chile, quien tiene una larga experiencia en el tema. Los dems captulos abordan
temticas especficas como la dimensin biotica de las profesiones; el derecho a la salud y a la atencin
de salud; la biotica y la salud mental; la equidad en la salud desde el punto de vista de la salud pblica;
la tica de la prevencin; la biotica y la sexualidad; la investigacin cientfica; la investigacin con seres
humanos; la responsabilidad de la investigacin con animales; los principales problemas en los comits ticos en investigacin; el cuidado de la salud reproductiva; el comportamiento sexual; el aborto;
la asistencia en situaciones de urgencia; la voluntad anticipada; el trasplante de rganos; la biotica
y el trmino de la vida; la investigacin genmica en salud y el tratamiento de datos personales en la
investigacin genmica. De entre ellos destacan los ensayos de salud y medioambiente y el de vejez
y envejecimiento, precisamente de la autora de cada uno de los editores, por su hondura y claridad.
Cada uno de los temas est tratado por un especialista en el rea, y todos ellos tienen una amplia experiencia docente y de formacin multidisciplinaria, lo cual permite leer en cada ensayo un desarrollo
actualizado, profundo y sugerente. Adems, cada ensayo tiene el acierto profesional de proporcionar al
final una lista actualizada de bibliografa especfica del tema, lo cual permite al lector la posibilidad de
ampliar sus conocimientos y argumentos para incorporarse en la deliberacin biotica a la que constantemente nos invitan los editores.
Enhorabuena al Dr. Lolas y al Dr. De Freitas Drumond por tan valiosa compilacin, tan acertado
enfoque metodolgico y deliberativo y por la bondad de poner a disposicin del pblico lego y especializado los temas y actitudes bioticas de mayor premura en el panorama latinoamericano. Sin duda,
todo ello es un acierto que rebasa los intereses locales y da al mundo una muestra y muchas pruebas de
la calidad intelectual del trabajo bioeticista que se hace desde nuestros pases.
Jorge F. Aguirre Salas

160

Acta Bioethica 2013; 19 (1): 157-161

LOLAS STEPKE, FERNANDO y DRUMOND, JOS GERALDO DE FREITAS,


editores
Biotica
Santiago de Chile, Editorial Mediterrneo, 2012, 319 pp
Este volumen es una compilacin de trabajos algunos de tipo ensayo y otros ms cientficos de
diecisiete autores latinoamericanos invitados a escribir desde sus propia perspectiva, convicciones e
instituciones, lo que le da un sabor de amplitud continental y que los editores han facilitado al generar
este dilogo biotico.
El texto lo podemos definir ms bien como un manual introductorio al tema de la biotica que, como
afirman los editores en el Prlogo, an no est zanjada la cuestin de si () debiera ser disciplina o
profesin, o simplemente un saber-hacer instrumental al ejercicio de diversas artes, oficios y profesiones.
Si bien el libro no est ordenado por temas contiene 25 captulos o, mejor dicho, artculospresenta un determinado orden que facilita la bsqueda de las cuestiones que son de inters ms general.
As, por ejemplo, comienza con los aspectos histricos de la tica. All encontramos, tal vez entre los
ms relevantes, Biotica: generalidades y conceptos bsicos, por su claridad; Dimensin biotica de
las profesiones, por su novedad; Investigacin cientfica: una perspectiva tica, muy clarificador, y
La voluntad anticipada, tratada brevemente pero con seriedad y argumentos.
Tambin el texto pasa revista a temas como los comits de tica institucional, salud mental, medio
ambiente, investigacin en seres humanos y animales, aborto, vejez, trasplante de rganos, etc. En
definitiva, el libro es un texto-manual que aporta en temas generales de la biotica, con la particular
visin de autores latinoamericanos.
Claudio Lavados Montes

161

PUBLICACIONES
Acta Bioethica 2013; 19 (1): 163-165

DIGILIO, PATRICIA; DODORICO, MARA GABRIELA Y BOTTICELLI, SEBASTIN


Indistinciones, tecnologa, naturaleza, administracin
Buenos Aires: Editorial Mnemosyne; 2011.
Los trabajos que conforman este libro analizan acontecimientos en los que la vida, en su interpretacin
tecnocientfica, las formas de administracin y la nocin de naturaleza humana se enlazan, produciendo inditas configuraciones. Las distinciones, las categoras y las clasificaciones heredadas de la
modernidad se encuentran ahora en interrogacin, mientras surgen indistinciones en las que lo natural
y lo artificial, lo real y lo virtual, lo biolgico y lo tcnico, lo poltico y lo social se fusionan, revelando
que los hilos que entretejen la figura del viviente humano anudan hoy una nueva trama. Esto permite
conjeturar la especificidad y las formas de administracin presentes en esta etapa del capitalismo, que
los autores coinciden en denominar biotecnocapitalista, para su administracin y su gobierno.
Patricia Digilio, coordinadora de este libro, escribe sobre lo viviente de la biotecnologa; Sebastin Botticeli, sobre administracin y vida humana, y, finalmente, Mara Gabriela DOdorico analiza el tema
de El hombre imposible: la naturaleza humana como invencin tecnolgica.
SNCHEZ BARROSO, JOS ANTONIO
Voluntad anticipada
Mxico: Editorial Porra; 2012.
En este libro se hace un anlisis biotico y jurdico de las voluntades anticipadas, de la posibilidad de
tomar determinaciones relacionadas con la vida, la salud y los cuidados al final de la vida y la muerte. El propsito es dar una fundamentacin racional y prudente a la praxis mdica y jurdica de las
voluntades anticipadas, y proporcionar una serie de recomendaciones bioticas concretas que debern
atender el legislador, el jurista, el mdico, el paciente y todos los involucrados en la relacin clnica.
Se basa el autor en la biotica deliberativa y divide el trabajo en tres grandes apartados. Se identifican
primero los valores que pueden entrar en conflicto, sobre todo la dignidad y la libertad humanas.
Luego, conforme a los criterios cientficos actuales, los hechos biolgicos o clnicos que permitirn formular los juicios de valor adecuados, toda vez que los hechos sin valores son ciegos, pero los valores sin
los hechos resultan vacos. En la tercera parte se aborda la normativa jurdica en Espaa y en Mxico,
con la intencin de hacer una crtica propositiva a los distintos ordenamientos e identificar los temas
que merecen un mejor tratamiento por parte del derecho.
CASADO, MARA y LUNA, FLORENCIA (Coord.)
Cuestiones de Biotica en y desde Latinoamrica
Navarra: Ed. Civitas, 2011.
El libro pretende mostrar una biotica latinoamericana diferente de la que aparece en las historias
oficiales, a travs de una seleccin de autores y temas que pone de manifiesto una forma de hacer biotica habitualmente silenciada. Se trata de una reflexin interdisciplinar, no solo filosfica, mdica o
jurdica, que implica una concepcin de la biotica amplia, pluralista y pluridisciplinar y que parte del
conocimiento cientfico riguroso y del anlisis de los argumentos y razones que avalan a cada una de
las diversas opciones en juego. El enmarque de esta forma de hacer biotica est basada en los derechos
humanos reconocidos, entendidos no como eslogan, sino como nico mnimo moral jurdicamente
vinculante.
La obra est dividida en tres partes: una panormica general de la biotica en Latinoamrica, que tiene
la intencin de brindar los principales temas que recorren ciertos rasgos caractersticos de Latinoam163

Publicaciones

rica, como la presencia de la religin, la violencia, la pobreza, o la distancia entre la teora y la prctica.
La segunda parte, biotica y salud en Latinoamrica, trata de mostrar el panorama actual, sabiendo
que dichas cuestiones son problemticas en todas partes del mundo, pero que tienen en Latinoamrica
rasgos propios. La tercera se dedica a los temas relacionados con la investigacin, mbito de enorme
importancia para la regin y que constituye un apartado con especificidades muy notables.
DE LORA, PABLO y GASCN, MARINA
Biotica: principios y desafos
Madrid: Alianza; 2012.
A partir de la defensa de una biotica de mnimos que se articula en torno a los clsicos principios
de autonoma individual, beneficencia, no maleficencia y justicia en el reparto de beneficios y cargas,
los autores analizan los muchos desafos ticos y jurdicos que suscita el avance de la biomedicina en
los contextos de la reproduccin humana, las relaciones sanitarias, el final de la vida, y la investigacin
y experimentacin. Con una mirada crtica sobre el modo en el que aquellos principios se han plasmado en la legislacin y en las decisiones de los tribunales en distintos mbitos y pases, los autores
nos invitan a repensar abierta y racionalmente los dilemas ticos relativos a la clonacin, el empleo de
clulas troncales embrionarias, el rechazo de tratamientos mdicos, la mejora gentica, los contratos de
maternidad de sustitucin o los trasplantes de rganos, por citar tan solo algunos de los debates sobre
los que el lector encontrar en estas pginas cumplida informacin, y una sagaz y amena reflexin.
BOLADERAS, MARGARITA (Ed.)
Biotica, gnero y diversidad cultural
Barcelona: Proteus; 2012.
En este libro, algunos profesionales de diversas disciplinas abordan, dentro del marco de la biotica,
los problemas con que se encuentran mujeres e inmigrantes para llevar a cabo una vida en igualdad de
condiciones. La pertenencia al gnero femenino o a un grupo cultural minoritario son obstculos para
el pleno reconocimiento social de muchas personas y de aquello que se les debe por justicia; la Biotica
puede aportar argumentos y consideraciones prcticas para superar en alguna medida dicha situacin
y este es el objetivo que persigue la presente publicacin.
En la primera parte se exponen las investigaciones sobre la diversidad cultural y el respeto de los
principios de justicia, dignidad y autonoma en la prctica sanitaria y en otras situaciones de la vida
cotidiana. En la segunda se tratan las cuestiones relativas a la diferencia de gnero, exponiendo, entre
otros temas, los distintos enfoques feministas de la biotica o el anlisis de cmo los discursos mdicocientficos han contribuido a la creacin de estereotipos sexistas en el campo de la asistencia sanitaria.
En el libro tambin se analizan, entre otras muchas cuestiones, problemas como las barreras de comunicacin en la asistencia sanitaria cuando no existe una lengua comn entre paciente y profesional o se
exponen casos reales de personas de diferentes culturas.
Los autores de la obra son Bilkis Vissandje, Montserrat Guillaumet, Margarita Boladeras, Norbert
Bilbeny, Joseba Achotegui, Marcel Cano, Tamara Palacio, F. Javier Gil Martn, Michelle Piperberg,
Pilar Sales, Macarena Cabrera, Silvia Ponseti, Montse Ortiz, Ftima Bouhya, Ahmadou Tidiane, Lydia
Feito, Josefina Goberna, M. Carmen Gimnez, Anna Sarsanedas, Carme Expsito, Olga Domnguez,
Ariadna Aguilera, Mara F. Jimnez, Mara Jess Montes, Mara Antonia Martorell, Csar Rodrguez,
Astrid Magrans, Olga L. Huertas, Jess Molina, Dannie Di Tillio, Irina Casado, Ana Mara Prez,
Noelia Igareda y Claudia Matos.

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Acta Bioethica 2013; 19 (1): 163-165

SIEDE, LILIANA (Comp.)


Salud reproductiva y derecho a decidir. Experiencias sobre ligadura de trompas en la provincia
de Buenos Aires
Buenos Aires: Editorial Ciccus; 2012.
El libro tiene el gran mrito de haber incursionado en esta temtica en tiempos en que la ley restrictiva
constitua el marco poltico y regulatorio que impeda o dificultaba, para la gran mayora de las mujeres, el acceso a la ligadura y a ejercer el derecho a decidir sobre su propio cuerpo.
La ligadura tubaria y la anticoncepcin quirrgica en general ponen en tensin la idea de sexualidad
hegemnica, al menos aquella que legitima la sexualidad en la medida en que est vinculada con la
procreacin. Este tipo de anticoncepcin implica aceptar una vida sexualmente activa pero permanentemente cerrada a la posibilidad de tener ms hijos. El acceso a la ligadura para las mujeres y las parejas
que lo deseen y/o lo necesiten, es un instrumento que la tcnica anticonceptiva moderna brinda y que
no est todava garantizado universalmente. Este libro, desde sus mltiples miradas, aporta luz sobre
una prioridad de la salud sexual y reproductiva en Argentina.
El derecho de las mujeres a decidir sobre su propio cuerpo se nutre hoy de la memoria colectiva que
muchas mujeres de la provincia de Buenos Aires fueron construyendo desde sus necesidades, expresadas en cartas personales dirigida a instituciones como hospitales pblicos y jueces, y que hoy, desde
una perspectiva histrica, se visibilizan con una identidad de orden pblico, devenidas en una comunidad de mujeres bonaerenses, con un pasado e identidad comunes, transformndose de esta manera
en agentes sociales cuya sumatoria de acciones se transform en una accin poltica que impuls y
contribuy a lograr cambios en el Estado, como la promulgacin de la ley 26.130, a travs del reconocimiento de su derecho a decidir, sin paternalismos.
PESSINI, LEO; DE BARCHIFONTAINE, CHRISTIAN DE PAUL; SAAD HOSSNE, WILLIAN y FABRI DOS ANJOS, MRCIO (Org.)
tica e Biotica Clnica no pluralismo e diversidade. Teoras, experiencias e perspectivas
Sao Paulo: Centro Universitrio Sao Camilo, Editora Idias & Letras; 2012.
Esta obra en palabras de Leo Pessini, coordinador trata de un tema complejo, difcil y conflictivo
en la actual situacin de la convivencia humana en la contemporaneidad, pero no podemos huir de
este encuentro; tenemos que enfrentarlo con humildad y sabidura. Tenemos que aprender a convivir con los diferentes, aunque hayamos sido educados para la homogeneidad y la unificacin, en un
mundo que trata de imponer un estilo de vida, de pensamiento y de creencias. Son fundamentales el
respeto, buscar la unidad y la comunin de todos los seres humanos, dentro del respeto a la diversidad
de cada uno.
En la primera parte se recogen una serie de artculos y presentaciones realizadas en el 8 Congreso Internacional de Biotica Clnica, realizado en Sao Paulo, del 16 al 19 de mayo de 2012, que tuvo como
tema la cuestin de la diversidad y el pluralismo en biotica clnica. En la segunda parte, ms breve, se
presenta un dossier con las principales obras escritas por Fritz Jahr, educador, filsofo y telogo alemn,
que ya en 1927 analiz el trmino y el concepto de biotica.

165

TABLA DE CONTENIDOS
ACTA BIOETHICA 2012 AO XVIII - N 2
TEMAS DE BIOTICA CLNICA

Introduccin
Lmites de la biotica clnica
Fernando Lolas Stepke
Originales
Consideraciones ticas sobre el uso de metotrexate en el embarazo tubario (ET)
Mara de la Luz Casas Martnez, Rosa Mara Snchez Javier
Sedacin paliativa (Parte I). Controversias sobre trminos, definiciones y aplicaciones clnicas
Paulina Taboada R.
Limitacin del esfuerzo teraputico en la prctica clnica. Percepciones de profesionales
mdicos y de enfermera de unidades de pacientes crticos de un hospital pblico de adultos
en la Regin Metropolitana
Mara Cristina Paredes Escobar
Selection of Patients by Dentists in a Situation Where Health Resources are Scarce
Sergio dAvila, Alessandro Leite Cavalcanti1, Arnaldo de Frana Caldas JR.
La aplicacin del principio de subsidiariedad en el empoderamiento de los pacientes para el cuidado
de la salud: el caso de las enfermedades raras en la Argentina
Graciela Moya
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