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Anatoma de un reporte de anlisis de lubricante


20 de noviembre de 2015

Esta es la quinta entrega de la serie de lecciones de anatoma en lubricacin de maquinaria. En esta ocasin, no vamos a disecar algn
dispositivo u objeto sino ms bien vamos a analizar el contenido proporcionado en un reporte de anlisis de lubricantes tpico,
incluyendo cmo interpretar los resultados y otras recomendaciones. Esta interpretacin puede ser la diferencia entre el costo de una
falla y el paro de una mquina y el poder evitarla.
La interpretacin de un reporte de anlisis de lubricante puede resultar muy abrumadora para un ojo inexperto. El anlisis de
lubricantes no es econmico, ni tampoco la mquina de la cual el anlisis revela la informacin. Cada ao, las plantas pagan millones de
dlares a laboratorios comerciales para analizar muestras de lubricantes nuevos y usados. Desafortunadamente, la gran mayora del
personal de la planta que recibe los resultados del laboratorio no conoce los principios fundamentales para interpretarlos
adecuadamente.

Lo que debe buscar cuando recibe un reporte de anlisis de lubricantes


1. Identificacin del tipo de mquina o componente de donde proviene la

muestra

2.

Tipo de lubricante analizado (marca, grado de viscosidad, nivel de desempeo, etc.)

3.

Fecha de toma de muestra (verificar si la frecuencia es consistente a las horas o km establecidos), fecha de recepcin del
laboratorio y fecha del reporte del laboratorio

4.

Horas o km de uso del lubricante (desde el ltimo cambio)

5.

Rellenos de lubricante efectuados durante las horas o km de uso

6.

Fecha del ltimo cambio de aceite

7.

Si el reporte tiene los resultados de la lnea de base (aceite nuevo) y los objetivos y lmites establecidos para cada una de las
tres categoras del anlisis de lubricante (salud, contaminacin, desgaste)

8.

Verificar que los resultados de las propiedades de salud del lubricante estn completas (viscosidad, AN, BN, oxidacin, nitracin,
sulfatacin, aditivos, etc.), comparar contra los objetivos y lmites y las tendencias para generar el diagnstico y el pronstico de
las propiedades de salud

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9.

Verificar que los resultados de las pruebas relacionadas con la contaminacin estn completas (agua, metales contaminantes,
glicol, holln, combustible, conteo de partculas, etc.), comparar contra los objetivos y lmites y las tendencias para generar el
diagnstico y el pronstico de las pruebas relacionadas con la contaminacin del lubricante

10.

Verificar que las pruebas relacionadas con el desgaste de los componentes de la mquina estn completas (metales, ndice
PQ, densidad ferrosa, ferrografa analtica, etc.), comparar contra los lmites y las tendencias para elaborar el diagnstico y el
pronstico en cuanto a las condiciones de desgaste de la mquina

11.

Si el reporte contiene grficas para verificar las tendencias de cada propiedad y si se muestran tendencias cruzadas de aquellas
que detectan un modo de falla especfico o varios modos de falla

12.

Verifique si las condiciones ambientales de la mquina y del aceite se mantienen y si se reportan cambios en las condiciones de
operacin, si se ha efectuado un cambio de aceite, o si se ha filtrado el aceite recientemente

13.

Revise los lmites y objetivos y ajuste en caso de ser necesario

14.

Verifique si contiene un diagnostico general basado en los diagnsticos y pronsticos de salud, contaminacin y desgaste

15. Si existe retroalimentacin de las recomendaciones dadas sobre los resultados de las muestras anteriores y si los resultados

indican que han sido implementadas y se estn dando o no los resultados esperados

La gran mayora de los reportes de anlisis del lubricante traen una seccin con un resumen escrito donde colocan las recomendaciones
en trminos sencillos. Sin embargo, dado que el laboratorio nunca ha visto la mquina ni conoce su historia completa, estas
recomendaciones son genricas y no se ajustan a las condiciones individuales de cada mquina. De ah que es responsabilidad del
personal de la planta que recibe los resultados del laboratorio el tomar sus propias acciones basadas en los conocimientos que tiene de
la mquina, del ambiente y de las tareas de lubricacin recientemente realizadas.

Por qu hacer anlisis de lubricantes


Una razn obvia para hacer un anlisis de lubricante es para conocer su condicin, pero al mismo tiempo se desea conocer la condicin
de la mquina desde la ltima toma de muestra. Hay tres categoras del anlisis del lubricante: salud (propiedades del uido),
contaminacin y desgaste.
Salud (propiedades del uido)
Este tipo de anlisis se enfoca en identicar las condiciones fsicas y qumicas del lubricante, as como estimar su vida til remanente
(RUL, por sus siglas en ingls). Est diseado para dar respuestas a preguntas como:
Coincide la muestra con el aceite especicado?
Es correcto el aceite utilizado?
Estn los aditivos activos y son los correctos?
Se han agotado los aditivos?
Ha cambiado la viscosidad con respecto a la esperada? Si es as, por qu?
Cul es la vida til remanente del lubricante (RUL)?
Contaminacin
Detectando la presencia de contaminantes destructivos y localizando sus posibles fuentes (externas o internas), el anlisis de
lubricantes ayuda a responder preguntas tales como:
Est el aceite limpio?
Qu tipo de contaminantes hay presentes en el lubricante?
De dnde provienen los contaminantes?
Hay sntomas de contaminacin con otro tipo de lubricante?
Hay alguna indicacin de fugas internas?
Desgaste
Esta categora del anlisis del lubricante es usada para determinar la presencia e identicacin de las partculas producidas como
resultado del desgaste mecnico, la corrosin u otro tipo de degradacin de la supercie. Responde a una serie de preguntas
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relacionadas con el desgaste, incluyendo:


Se est degradando anormalmente la mquina?
Se estn produciendo partculas de desgaste?
De cul componente interno de la mquina es probable que se est originando el desgaste?
Cul es el modo de desgaste y qu lo est causando?
Qu tan severo es el desgaste?
En ltima instancia, usted necesita saber si se han tomado acciones para mantener la mquina saludable y extender la vida til del
lubricante. El anlisis del lubricante de una mquina puede ser comparado con el anlisis de sangre del cuerpo humano. Cuando un
doctor extrae una muestra de sangre, la coloca en una serie de mquinas analizadoras, cuidadosamente estudia los resultados y reporta
sus conclusiones basado en su conocimiento, en investigacin y en preguntas detalladas hechas al paciente. Del mismo modo, en el
anlisis del lubricante se toman muestras cuidadosamente y mquinas sosticadas producen los resultados de las pruebas. El personal
del laboratorio interpreta los resultados en la medida de sus posibilidades, pero sin detalles importantes sobre la mquina, por lo que el
diagnstico y el pronstico pueden ser potencialmente inexactos. Algunos de estos detalles importantesson:
Las condiciones ambientales de la mquina (temperaturas extremas, elevada humedad, vibracin excesiva, etc.)
El tipo de mquina (turbina de vapor, bomba, etc.), marca y modelo
Tipo de lubricante usado
Nmero de identicacin del componente y la ubicacin exacta del puerto de muestreo
Los procedimientos de muestreo correctos para asegurar una toma de muestra consistente y representativa
Cambios de lubricante y rellenos, as como la cantidad de rellenos desde la fecha del ltimo cambio
El uso de carros de ltracin en el intervalo de la toma de muestras
Horas totales de operacin de la mquina o componente, desde su fecha de adquisicin o desde la ltima reparacin mayor
Tiempo de uso del lubricante desde el ltimo cambio
Cualquier otra actividad inusual o que valga la pena destacar realizada sobre la mquina, que pueda causar cambios en el lubricante

Pruebas del anlisis del lubricante


Para una mquina estndar incluida en un programa normal de anlisis de lubricantes, el paquete de pruebas estara constituido
bsicamente por pruebas de rutina. Alternativamente, en caso de requerir pruebas adicionales para resolver problemas no detectados
con las pruebas de rutina, se tendran que considerar las pruebas de excepcin. Las pruebas de rutina varan de acuerdo al tipo de
mquina y las condiciones ambientales, y por lo general siempre incluyen las pruebas de viscosidad, anlisis de elementos metlicos
(espectromtrico), humedad, conteo de partculas, infrarrojo por transformadas de Fourier (FTIR) y nmero cido (AN). Otras pruebas
basadas en el tipo de mquina incluyen ferrografa analtica, densidad ferrosa, demulsibilidad y nmero bsico (BN).

Tabla 1. Pruebas ms utilizadas en cada una de las tres categoras del anlisis del lubricante
Viscosidad
Existen varios mtodos para determinar la viscosidad de los lubricantes, la cual se reporta en trminos de viscosidad absoluta o
cinemtica. La mayora de los lubricantes industriales se clasican por grados de viscosidad de acuerdo con la norma ISO 3448. Esto no
implica que un grado ISO VG 320, tenga exactamente 320 centiStokes (cSt). De acuerdo con dicho estndar, cada lubricante se considera
que corresponde a un grado de viscosidad determinado si su viscosidad cae dentro de un rango de ms/menos 10 por ciento de la
viscosidad media de dicho grado (tpicamente la del grado ISO VG).

La viscosidad es la caracterstica ms importante de un lubricante. El monitoreo de la viscosidad es un elemento crtico porque cualquier
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cambio puede ser el sntoma de otros problemas, tales como oxidacin, contaminacin con glicol o estrs trmico.
Valores altos o bajos de viscosidad pueden ser ocasionados por un lubricante incorrecto, corte mecnico del lubricante y/o del
mejorador del ndice de viscosidad, oxidacin del lubricante, contaminacin con anticongelante, o con combustible, refrigerante o con un
solvente.
El establecimiento de lmites para los cambios de viscosidad depende del tipo de lubricante analizado. Sin embargo, se establece un
lmite de advertencia de 10 por ciento y un lmite crtico de 20 por ciento por encima o por debajo del valor obtenido de la lnea de base
del lubricante nuevo.
Nmero cido y nmero bsico
Las pruebas de nmero cido y nmero bsico son similares, pero se utilizan para caracterizar diferentes tipos de lubricantes y aspectos
relacionados con los contaminantes. En un anlisis del lubricante, el nmero cido representa la concentracin de sustancias cidas en
el lubricante, mientras que el nmero bsico representa la reserva alcalina del lubricante. Los resultados de ambas pruebas se
expresan en trminos de la cantidad de hidrxido de potasio en miligramos que se requieren para neutralizar los cidos en un gramo
de lubricante. La prueba de nmero cido es usada principalmente en lubricantes no usados en motores de combustin interna
(turbinas, compresores, engranajes industriales y automotrices-, sistemas hidrulicos, bombas, etc.), mientras que el nmero bsico se
utiliza principalmente en lubricantes para motores de combustin interna.
Un nmero cido demasiado alto o demasiado bajo puede ser el resultado de la oxidacin del lubricante, de la presencia de un
lubricante incorrecto o del agotamiento de los aditivos. Un nmero bsico muy bajo puede originarse por un elevado paso de gases de
combustin al crter del motor (combustible, holln, etc.), la presencia de un lubricante incorrecto, fugas internas de contaminantes
(glicol) o por un intervalo de cambio de lubricante extendido y/o por elevadas temperaturas.
Infrarrojo por transformadas de Fourier (FTIR)
FTIR es una prueba rpida y sosticada para determinar algunos parmetros, incluyendo contaminacin con combustible, agua, glicol y
holln; tambin detecta productos de la degradacin del lubricante como compuestos de oxidacin, nitracin y sulfatacin; as como la
presencia de aditivos como el dialquil ditiofosfato de cinc (ZDDP) y fenoles. El equipo infrarrojo reconoce cada una de estas
caractersticas midiendo los cambios en la absorcin de la luz infrarroja en rangos o numeroso longitudes de onda especcos. Muchos
de los parmetros observados pueden no ser concluyentes, por lo que a menudo estos resultados son corroborados con otras pruebas
para dar un mayor apoyo a los resultados. En la Tabla 2 se muestran los parmetros identicados por cambios en la absorbancia de luz
infrarroja a diferentes nmeros o longitudes de onda.

Tabla 2. Nmeros de onda especcos por tipo de parmetro determinado por FTIR

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Anlisis de elementos metlicos


El anlisis de elementos metlicos trabaja bajo el principio de la espectrometra de emisin atmica (AES, por sus siglas en ingls), a
veces llamada anlisis de metales de desgaste. Est diseada para determinar la concentracin de metales de desgaste, contaminantes
y aditivos en el lubricante. Dos de las tecnologas de espectrometra de emisin atmica son las de electrodo de disco rotatorio (RDE
chispa) y la plasma inductivamente acoplada (ICP). Ambas tienen limitaciones en cuanto al tamao de partcula. Para el RDE el tamao
de partcula est limitado a menos de 8 a 10 micrones, mientras que para el ICP el tamao de partcula es de menos de 3 micrones. Sin
embargo, son muy tiles porque se pueden llevar tendencias con sus resultados. En la Tabla 3 se presentan las fuentes ms comunes
de metales en el lubricante.
La mejor forma de monitorear estos resultados en determinando primero qu se espera encontrar en el lubricante. Un efectivo reporte
de anlisis del lubricante proporciona datos de referencia del lubricante nuevo (lnea de base), de manera tal que los metales de los
aditivos pueden ser fcilmente distinguidos de los metales de los contaminantes. Adems, debido a que varios elementos metlicos
pueden ser encontrados en alguna proporcin (por ejemplo contaminantes en ciertos ambientes operacionales), es mejor analizar las
tendencias en lugar de enfocarse en la medicin de algn elemento especco en los resultados del anlisis de metales.

Tabla 3. Fuentes ms comunes de metales en el lubricante


Conteo de partculas
El conteo de partculas mide el tamao y la cantidad de partculas en el lubricante. Existen varias metodologas para evaluar el
contenido de partculas, tpicamente reportado con el estndar ISO 4406:99. Este consta de tres nmeros separados por una diagonal y
cada nmero se correlaciona con el conteo de partculas mayores de 4, 6 y 14 micrones. Para ver una ilustracin de cmo se asignan los
cdigos de limpieza ISO en funcin de la cantidad de partculas determinadas en cada rango, lea este artculo Qu tan importante es el
cdigo de contaminacin slida ISO 4406:99?
Anlisis de humedad (agua)
El contenido de humedad (agua)en una muestra de lubricante se determina normalmente con la prueba de titulacin Karl Fischer. Los
resultados se reportan en partes por milln (ppm), aunque a menudo se indican en porcentaje. Este mtodo determina el contenido de
agua en sus tres formas: disuelta, libre y emulsionada. La prueba de crepitacin y de la plancha caliente son pruebas no instrumentales
de discriminacin que se realizan antes de ejecutar la prueba de Karl Fischer. Resultados altos o bajos de agua pueden ser causados
por ingresin a travs de escotillas o respiradores abiertos, condensacin interna por cambios de temperatura o fugas por los sellos.
Interpretando el reporte de anlisis de lubricantes
Lo primero que hay que vericar en un reporte de anlisis de lubricantes es la informacin concerniente al cliente, el tipo de mquina
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y/o componente y el lubricante, en la parte superior del reporte (Fig. 1). La inclusin de estos datos es responsabilidad del cliente. Sin
esta informacin, la efectividad del reporte se ver disminuida. Conocer la mquina de donde fue tomada la muestra de lubricante
repercute en la capacidad para identicar las fuentes potenciales de las propiedades evaluadas, especialmente las partculas de
desgaste. Por ejemplo, el tipo de mquina ayuda a asociar las partculas de desgaste reportadas con ciertos componentes internos. La
informacin del lubricante nuevo proporciona una lnea de base para algunas de las propiedades, como el grado de viscosidad
esperado, los aditivos activos y los valores de los nmeros cido/bsico. Estos detalles pueden parecer sencillos, pero normalmente son
olvidados o ilegibles en la etiqueta de identicacin de la muestra o en el formato de requisicin.
Fig. 1- Encabezado de un reporte de anlisis
de lubricante
Otra seccin del reporte de anlisis del
lubricante
presenta
informacin
relacionada con el lubricante y la muestra aportada por el cliente, como por ejemplo el fabricante del lubricante, la marca, el grado de
viscosidad y el intervalo de servicio (horas/km), as como si el lubricante fue cambiado y si se han efectuado rellenos. Estos datos son
importantes, ya que proporcionan una explicacin para lo que podran ser falsos positivos cuando se presenten resultados alarmantes.

Fig. 2- Informacin de la muestra


En la seccin de pruebas fsicas y qumicas del reporte se ofrecen detalles de la viscosidad del lubricante a 40 y 100C, ndice de
viscosidad, as como el nmero cido, el nmero bsico y oxidacin, nitracin y sulfatacin por FTIR. Para lubricantes industriales, la
viscosidad es medida a 40C, para as clasicarla dentro del grado de viscosidad ISO VG correspondiente. La viscosidad de los aceites de
motor es medida a 100C, para as clasicarla dentro del grado de viscosidad SAE correspondiente. Si se requiere calcular el ndice de
viscosidad, por ejemplo de un aceite de motor, se le debe determinar la viscosidad a 40C. Los nmeros cido y bsico deben ser
tomados como referencia para determinar cualquier cambio en sus tendencias. Estos son unos de los mejores indicadores de la
degradacin del lubricante, que deben ser tomados en cuenta para determinar rpidamente si se debe cambiar inmediatamente o
programar el cambio del lubricante.

Fig. 3 Resultados de la salud del lubricante


Luego viene la seccin de contaminantes (Fig. 4), donde adems de los elementos metlicos se muestran los resultados de agua, holln,
glicol, combustible y conteo de partculas. Para cada uno de ellos se utilizan pruebas especcas como agua por crepitacin, Karl Fischer
o FTIR, holln y glicol por FTIR, combustible por FTIR o Fuel Snier, y conteo de partculas de acuerdo con el estndar ISO 4406:99. Los
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lmites y alarmas en estas propiedades van a depender del tipo de mquina y de lubricante.
En la siguiente seccin del reporte del anlisis del lubricante (Fig. 4) se examinan los resultados de los elementos metlicos. Estos
resultados ayudan a identicar metales de contaminantes, de desgaste y de aditivos presentes en el lubricante. Estos se reportan en
partes por milln (ppm). Sin embargo, esto no signica que una contaminacin con partculas, por ejemplo, puede slo ser indicada por
incrementos en sodio, potasio o silicio. En el ejemplo, el incremento en silicio y aluminio podra potencialmente indicar una
contaminacin con polvo/tierra como la causa raz del problema. Una probable explicacin de estos incrementos es que el polvo (silicio)
ingresa en el lubricante desde una fuente externa, ocasionado abrasin de tres cuerpos en la mquina, produciendo incrementos en
partculas de desgaste de aluminio, hierro y nquel.

Fig. 4 Resultados de contaminacin del lubricante


Conociendo la metalurgia de los componentes de la mquina, cualquier incremento en los metales de desgaste puede ser
correlacionado para llegar a la conclusin de cul de los componentes de la mquina est experimentado dicho desgaste. Tenga
presente para el anlisis de la tendencia es importante que la muestra sea tomada con la frecuencia adecuada y sin interrupciones.

Fig. 5 Anlisis de elementos metlicos (Ref. Noria Latin America)


Adems de los resultados que se muestran en todo el reporte de anlisis del lubricante, los grcos pueden ayudar a ilustrar las
tendencias de dichos resultados (Fig. 6). En estos grcos se muestran ejemplos de tendencias obtenidos de los resultados analizados.
Junto a dichos grcos se deben mostrar los promedios tpicos, los lmites normales y de advertencia. Estos lmites deben ser
modicados dependiendo de los resultados obtenidos, del tipo de lubricante y de las condiciones de operacin de la mquina.

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Fig. 6 Los gr cos en un reporte de anlisis de lubricante ayudan a ilustrar las tendencias de los resultados (Ref. Analyst)
Con los resultados de los elementos relacionados con los contaminantes y el desgaste, se establecen las alarmas por incrementos en las
tendencias de los resultados. Para los elementos relacionados con los aditivos, se establecen las alarmas por tendencias a la baja. Tener
la lnea de base del lubricante nuevo como referencia es esencial para determinar el tipo de aditivo y su concentracin. Esta lnea de
base es establecida para determinar cualquier reduccin signicativa que se presente con los aditivos.

Fig. 7 Seleccin de las pruebas del anlisis de lubricante por tipo de mquina
La ltima seccin del reporte de anlisis del lubricante generalmente proporciona el diagnstico y el pronstico en cada una de las tres
categoras del anlisis del lubricante y las recomendaciones proactivas y preventivas, para que se mantengan las condiciones y
frecuencias de muestreo si el escenario es normal con tendencia estable o para devolver a la mquina y al lubricante a un escenario
normal si los resultados indican un escenario anormal con variacin moderada o rpida. Estas recomendaciones son colocadas
manualmente por el personal del laboratorio que interpreta los resultados y estn basadas en la informacin suministrada por el cliente
y los resultados obtenidos en el laboratorio. Si hay que dar alguna explicacin de los resultados que se derivan de alguna situacin no
comentada por el cliente, los resultados deben ser reinterpretados por un consultor experto (Fig. 8) o por personal del cliente que est
familiarizado con el historial de la mquina respecto a sus condiciones de operacin y el ambiente operacional. Comprender la
informacin suministrada en esta parte del reporte es de suma importancia. Recuerde, siempre habr una explicacin cuando se haya
excedido algn lmite, y se debe investigar la causa raz del mismo.

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Fig. 8 Interpretacin de resultados y diagnstico efectuado por un experto


Los lmites estndar sern establecidos por el laboratorio donde se realizan los anlisis del lubricante. Sin embargo, si por alguna razn
hay que ajustar estos lmites hacia arriba o hacia abajo, estos deben ser identicados correctamente. Por ejemplo, los lmites que deben
ser ajustados a la baja so aquellos que se establecen para las mquinas ms crticas o que estn consistentemente saludables. Un
pequeo incremento en alguno de los resultados podra ser el motivo para realizar una prueba de excepcin o tomar inmediatamente
una segunda muestra para analizarla. En tales casos, esa segunda muestra debe garantizar que los resultados que se obtengan son
representativos de las condiciones del lubricante y de la mquina y no un simple error en el muestreo o en el anlisis de dicha muestra.
Si se requiere una prueba de excepcin, la Fig. 7 muestra cules pruebas deben ser realizadas cuando las pruebas de rutina no
determinan el modo de falla presente.
Bennett Fitch, Noria Corporation.Traducido porFrancisco J. Pez Alfonzo, Noria Latin America
Publicado en Machinery Lubrication (12/2013)

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