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Por qu cuidar a los ancianos?

Hay dos recodos fundamentales en la vida: el paso de la infancia a la edad adulta y el paso de
la edad adulta a la vejez La vejez es una realidad concreta, durable, vivida, que plantea
problemas prcticos. Cuando hablamos de la vejez, rpidamente llega a nuestra mente la
palabra muerte; aunque si bien es cierto, siempre ha existido la muerte, tanto para nios,
jvenes, adultos o ancianos la muerte no es exclusiva del anciano.. Pero, el punto que
quiero no tocar, no es necesariamente la muerte, el punto que me atrae ahora, es el cuidado de
nuestros ancianos, el cuidado de nuestros familiares en la etapa senil
Decimos etapa Senil porque es la etapa en donde los ancianos ya no se pueden valer por s
mismos, caminan lentamente, se quedan dormidos en cualquier lugar, su estilo alimenticio
cambia, se han quedado sin dentadura ( en su mayora), de repente ya no hablan con
congruencia, recuerdan mucho su pasado, recuerdan sus logros, cuentas repetidamente sus
memorias, hablan de sus padres, de sus hermanos (si los tuvieron), de sus trabajos. La vida es
as, es un crculo nuestros ancianos, en su momento fueron nios, y fueron cuidados por sus
padres, luego crecieron y nos cuidaron a nosotros, ahora nos toca a nosotros cuidar de ellos.
Un concepto equivocado. En Amrica Latina se tiene el concepto MUY EQUIVOCADO, que el
anciano es un estorbo porque ahora necesita de cuidados, necesita de compaa, necesita
de atencin, necesita de medicinas, necesita de llevarlo con el mdico, necesita sacarlo a dar
un paseo, necesita tiempo de recreacin, necesita muchas cosas. Por ellos mismos, no lo van
a lograr y la mayora de la familia cercana o los hijos, con sus ocupaciones y sus propias
responsabilidades no tienen o no buscan el tiempo para poder atenderlos. Los ancianos NO
son un estorbo, si los vemos desde el punto de vista de lo que fueron y han significado para
cada uno, veremos a los fuertes, a los hroes, a los que nos cuidaban, que velaban por
nosotros, a los que nos cargaban en sus brazos y nos consolaban en nuestras tristezas,
miraremos al que trabaj para que tengamos nuestras cosas, miraremos al que se esforz para
cuidarnos a todos (padres o madres), miraremos al que nos defenda, pero que a la vez nos
enseaba o nos disciplinaba, al que o la que en su momento estuvo al lado nuestro de da y de
noche, en las buenas y en las malas. AHORA es el tiempo de ellos, para que nosotros los
cuidemos
SINO cuidamos de nuestros ancianos, entonces los estamos maltratando. El que sufran por
negligencia es maltrato; el que sufran por desnutricin es maltrato; el que sufran por alejarlos
de su entorno, eso es maltrato; el limitarles sus servicios, es maltrato; el gritarles, o tirarles las
cosas, es maltrato; el no darles sus alimentos a tiempo y lo que necesita, es maltrato;
Desplazar a las personas mayores de su posicin como jefes del hogar y privarlas de su
autonoma en nombre del afecto son normas culturales, aun en los pases en los que la familia
es la institucin bsica y el sentimiento de deber filial y es fuerte. Esa infantilizacin y
sobreproteccin pueden hacer que la persona mayor se sienta aislada, deprimida y
desmoralizada y suele considerarse como una forma de maltrato. En algunas sociedades
tradicionales, se abandona a las viudas ancianas y se les quita los bienes. Eso tambin es
maltrato.
Esto me hace recordar Glatas 6:7 No os engais: Dios no puede ser burlado: pues todo lo
que el hombre sembrare, eso tambin segar. Cuando disponemos a travs del amor, la
gratitud, la admiracin por nuestros padres, y ponemos el esfuerzo en cuidarlos, ayudarles,

apoyarles, animarles, consolarles y levantarles el nimo cuando estn tristes por sus recuerdos
o las difciles situaciones que viven en la actualidad, entonces recibiremos del Seor la
recompensa ESTO tambin es parte de Honra a tu padre y a tu madre para que te vaya bien
y tenga larga vida sobre la tierra. Efesios 6:1 El anciano, en el rea fsica se enferma ms,
tiene que tomar varias cantidades de medicinas, como para la presin, la circulacin, el azcar,
la artritis, la digestin, para dormir, etc. El anciano en el rea emocional, es ms emotivo, llora
ms, se enoja ms, rezonga ms, pelea ms, y se vuelve como un nio a quien es necesario
mimar y contentar. En el rea espiritual va a depender de su formacin cristiana, en algunos
casos tendr ms tiempo para orar, y hablar del Seor a las personas que lo visiten, en algunos
otros casos, estar ms rebelde a ir a la iglesia, o a ver la necesidad de orar o leer la Palabra
En el rea familiarlos ancianos necesitan estar ms en contacto con la familia, especialmente
la cercana, su casa, su familia son importantes para ellos cuando a los ancianos se les aleja
de su entorno, tienden a enfermarse ms y por ende a deprimirse Es importante en este
caso, que la familia pueda ser orientada a ayudar a sus padres a terminar sus das en paz,
contentos y en medio de sus seres queridos, considerando las necesidades que ahora ellos
tienen Un factor determinante para que el anciano est tranquilo y contento es las decisiones
sabias que tomen los hijos para el cuidado de ellos
Es muy triste ver que en los pases desarrollados los padres, terminan sus das viviendo en
Asilo u hogares para ancianos, alejados de su casa (la que ellos edificaron o compraron en su
momento), alejados de la familia, (tal vez la esposa, los hijos, los nietos, etc. que para ellos es
muy duro de aceptar aunque no lo mencionen), alejados de la iglesia ( a donde asistieron por
aos y que a su vez dejaron un legado de vida cristiana), alejados de la comunidad en la que
vivieron (incluyendo a sus amigos).
Al volver a recordar Glatas 6:7 No os engais: Dios no puede ser burlado: pues todo lo que
el hombre sembrare, eso tambin segar. Me hace pensar que si yo no quiero que me
ignoren en mi vejez, yo no lo debo ignorar tampoco la vida de mis padres. Si yo deseo que
mis nietos o bisnietos me respeten y me amen debo ensear a mis hijos a que respeten y
amen a sus abuelos Todo lo que el hombre sembrare eso segar.. si siembro amor,
cosechar amor, si siembro respeto, cosechar respeto; si siembro bondad, cosechar bondad,
si siembro valor a la vida, eso tambin cosechar.
Medidas a tomar:
1. Se recomienda preparar a la poblacin joven y adulta de hoy, que sern los viejos del
maana, para que adopten actitudes positivas ante la vida y ante el proceso natural al que se
enfrentaran. Permitindoles visualizar el futuro que les espera si actan negativamente en
contra de sus propios padres-ancianos.
2. Si tiene un padre o madre: amelo, cudelo, considrelo, atindalo, resptelo, preocpese,
hblele, abrcelo, pase tiempo con l o ella; llvelo al mdico, squelo a tomar un caf, llvelo
por los lugares donde l vivi, mire fotografas con ellos, pregntele de su pasado, (aunque
usted conozca la historia), no lo saque de su entorno, ni trate de llevrselo (la) fuera de la
casa por donde ha vivido por aos invite a sus amigos de antao (si aun viven) a tomar caf
en la casa juntos a que pasen una tarde platicando HIJOS.. aunque se esclavicen un poco,
pasen ms tiempo con ellos o trnense para cuidarlos entre los hijos y los nietos sean
prcticos para cuidarlos, PERO que esa prctica no implique aislarlos o separarlos si la pareja

aun viven, porque estaran propensos a deprimirse o a enfermarse por la tristeza.


3. TENGAN PACIENCIA con los ancianos ellos vuelven a ser nios y nosotros los hijos
son los que debemos actuar como adultos..no esperamos que van a mejorar, o van a superar
sus nieras, al contrario, se van a crecentar. 4. SACRIFIQUECE bien vale la pena el
sacrificio que como hijos podemos hacer por el bienestar de nuestros padres; cuando ellos en
su momento se sacrificaron por nosotros, y sacrificaron deseos, sueos, ilusiones por el bien
nuestro.
5. ENTONCES usted ser quien recibir la recompensa del Seor. Ser usted el o la que viva
satisfecho (a) y bendecido por todo lo que hace por sus padres ancianos Y ser usted el que
no tendr por ningn motivo sentimientos de culpa de no haber hecho algo, cuando teniendo la
opcin y la oportunidad de hacer algo bueno por ellos, no lo hizo.
6. y RECUERDE
Glatas 6:7 No os engais: Dios no puede ser burlado: pues todo lo que el hombre
sembrare, eso tambin segar.

RICARDO IACUB, PSICOLOGO

"Lo mejor sera vivir una vejez divertida ms que saludable"


Desde los griegos, la vejez padece desde miradas descalificantes hasta
medicalizacin permanente. Pero se est consolidando un modelo nuevo
y personal, que no olvida el valor del deseo ni del erotismo.

Anala Roffo.
aroffo@clarin.com

Pettinato dijo hace unos das en su programa de TV que "los Rolling Stones son los nicos
cuatro tipos que pueden vender sus arrugas". Por qu la vejez es una etapa de la vida
que tiene "mala prensa"?
Porque nosotros tenemos una versin de la vejez bsicamente griega. Occidente tiene una
mirada muy particular sobre la vejez, con orgenes precisos. Los griegos tenan un concepto
negativo sobre el envejecimiento. Haban construido una lectura polar entre la juventud
como etapa idealizada y la vejez como denigracin del sujeto, como prdida de identidad y
como lugar de lo feo. Los romanos, a pesar de que tenan una mirada bastante ms positiva
de la vejez a nivel poltico (el Senado estaba compuesto por hombres mayores), a nivel
esttico y ertico hacan una lectura negativa. Muchos poemas de Horacio, y de todos los
grandes poetas, hablaban acerca de lo reprobable que era la sexualidad en la vejez, por una
cuestin concreta: hombres y mujeres eran demasiado feos y llevaban en sus cuerpos la
presencia latente de la muerte. Paradjicamente, esta sociedad posmoderna mantiene sin

embargo una mirada descalificante que nos llega desde la antigedad clsica y del
Renacimiento mismo.
Histricamente, ninguna sociedad mir a la vejez sin prejuicios?
La historia del pueblo judo es muy diferente. Desde sus orgenes hubo un respeto e incluso
devocin hacia los mayores, muy propia de los pueblos del Cercano Oriente. Ellos no marcan
ningn tipo de limitacin en la vejez, ni siquiera a nivel ertico. Sostienen que la vida es una
continuidad. De hecho, el pueblo judo desciende de dos viejos, como Sara y Abraham, de los
que se descuenta que tienen vida sexual y pueden procrear. Me parece que esta es una
diferencia interesante que nos permite pensar que la ertica es una construccin social y que
buena parte de la sociedad actual permanece fijada, desgraciadamente, en una mirada
sesgada y prejuiciosa de la vejez.
Pero nunca hubo reformulaciones?
S. En el siglo XIX ocurren transformaciones sobre esa mirada, a partir de privilegiar la
medicalizacin. Aparece un discurso fuerte y monoplico en relacin con la negatividad del
goce sensual de los viejos, porque empieza a ser peligroso. Peligroso en dos rdenes: por un
lado, porque empieza a verse la energa sexual como la corriente de energa libidinal, la
energa misma de la vida. Con lo cual, desde una mirada victoriana, lo que haba que tratar
de privilegiar era el cuidado del cuerpo y la posibilidad de prolongar la vida. Por qu? Se
supona que si se gastaba mucho semen, mucha energa libidinal, se iba a vivir menos aos. Y
por otro lado hay una mirada, que va a encallar fuertemente en Freud, que supone que el
viejo va perdiendo energa y se convierte en una especie de muerto viviente, con una
sexualidad que puede volverse peligrosa. Por qu? Porque al tener menos libido y ya no poder
tener un contacto ertico tradicional, genital, estos viejos pueden retrotraerse a etapas
libidinales previas y volverse perversos. En la segunda mitad del siglo XX hubo infinidad de
estudios que barrieron con este tipo de mitos.
Hoy en da, aunque la edad no parece definir roles (se puede ser padre o estudiante a
los 60, abuelo a los 45 o jubilado a los 50), existe una preocupacin casi obsesiva por
mantenerse joven, cueste lo que cueste. Por qu si han ocurrido infinitos cambios desde
los griegos a hoy, conservamos casi congelada la idea que ellos tenan sobre la vejez?
Creo que no est tan congelada. Creo que es un concepto que tuvo una modificacin ms
lenta que otros. Yo suelo hablar de una revolucin sexual en la vejez?, as, entre signos de
pregunta. Porque, en realidad, esa revolucin les lleg ms tarde a los viejos, como les lleg
ms tarde a muchos. Por ejemplo, a los discapacitados o a otros grupos. Afortunadamente,
tenemos hoy toda una serie de investigaciones y nuevas lecturas cientficas que estn
favoreciendo la inscripcin de los viejos como sujetos sexuados. Pero, por otro lado, como
usted marca, tenemos una serie de discursos sociales sumamente arraigados, especialmente a
nivel esttico, que todava coalicionan con esta nueva concepcin de los viejos como sujetos
de deseo. Pero, por suerte, la cultura nos provee de obras que muestran fisuras en el
estereotipo y el prejuicio.
Por ejemplo?
Trato de estar atento a todo lo que aluda a un cambio. Por eso festej tanto la pelcula Elsa
y Fred, porque muestra una variante en el discurso social. Si la pelcula tuvo tanto xito es
porque condensa algo que mucha gente est sintiendo y que posibilita una esttica del deseo
en la vejez. Pero permtame volver sobre una expresin suya "el buscar ser joven cueste lo
que cueste" que quiz me son algo reprobatoria...
Quiz lo fue, lo reconozco.
Algunos expertos llaman "proyecto en el cuerpo y fetichizacin de la sexualidad en la
imagen del cuerpo ms que en la sexualidad misma" a esa intencin de hacer del propio un
cuerpo deseable ms all de que despus "no pase nada". Para mucha gente, esa tarea es un
verdadero recurso para hacer algo con sus vidas. Entonces, ms all de que dependen de la

"empresa del envejecimiento" es decir, de las mltiples ofertas comerciales que existen
contra la vejez, de las que las cirugas son apenas una parte, se sienten bien porque dicen
"yo sin esto no puedo trabajar", "sin esto no me animo", "ahora me siento ms autntico". Me
parece que frente a esta realidad no convienen las miradas crticas. La gente utiliza para la
vida lo que puede, y en este sentido, si las cirugas o los tratamientos les funcionan y no
quedan atrapados en una cosa totalmente estereotipada, podemos reconocer su legitimidad.
Pero debe haber un lugar intermedio entre los aejos prejuicios grecorromanos y la
ilusin de la juventud permanente. Cmo envejecer de manera equilibrada, saludable y
en plenitud?
Es una pregunta complicada, porque a veces es la sociedad la que determina cmo va a ser
el envejecimiento de sus indivi duos. Prefiero hablar de poder proyectar una vejez divertida
ms que saludable, porque considero que tenemos que alojar a los viejos en una tica del
placer ms que del deber de cuidar su cuerpo. Yo insisto mucho en esto, incluso a nivel
ertico. El desplazamiento de lo ertico en la vejez es flagrante.
A qu se refiere?
Observe: cuando uno se encuentra con una persona joven le pregunta cmo est, aludiendo
a lo placentero de su vida. Pero cuando uno se encuentra con una persona mayor, le pregunta
cmo est de salud. Estamos cargando al viejo con el deber utilitario de cuidar su cuerpo,
desplazando cualquier otra eleccin de vida. Vemos entonces que a muchos viejos se les
dificulta pensar en cmo quieren vivir porque realmente tienen el mandato social y familiar
de que deben cuidar su cuerpo antes que nada. Dicen: "no me voy de vacaciones porque me
puede pasar algo, si llueve no puedo salir", etc. Estn limitados en el uso de su tiempo, en sus
comidas, en sus elecciones ms elementales, por una lectura victoriana acerca del cuidado de
ese bien que es el cuerpo. Detrs de estas actitudes est la idea errada e injusta de que el
viejo no termina de ser alguien habilitado para decidir cmo quiere vivir. Hay una presuncin
de dficit cognitivo o de demencia, que hace que muchas veces los viejos terminen siendo
infantilizados y cercenados en su autonoma por los que los rodean.
Me pregunto si intentar tener una vejez divertida, con plenitud sexual y muy activa no
puede convertirse, a la larga, en un nuevo mandato que no todos puedan cumplir y se
sientan mal por eso.
Esa es precisamente la crtica ms actual que encontramos en la gerontologa. Despus de
muchos aos de insistir con el tema de la vejez activa como modelo, lo que se est viendo es
tambin el fracaso de este discurso. Porque ese modelo de actividad, con el que se intent
salir del fantasma del viejo depresivo y encallado en su casa, puede resultar tambin
ineficaz. Por qu? Porque hay gente a la que no le gusta estar tan activa. Hay gente que
nunca fue sociable y no la podemos meter en un centro de jubilados cuando envejece; hay
gente que nunca fue de ir a ningn lado y tampoco va a empezar a ir de mayor. Pero tambin
hay muchos que vivieron trabajando toda su vida y que no tenan tiempo para las actividades
y los vnculos placenteros que deseaban y para los que la vejez es una oportunidad de cumplir
con esas asignaturas pendientes. En definitiva, creo que el modelo que viene es el que
permita un envejecimiento lo ms personal posible.