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Cuestiones liberales
JOAQUN SANTIAGO RUBIO (HTTPS://WWW.JUANDEMARIANA.ORG/EL-IJM/PERSONAL/JOAQUIN-SANTIAGORUBIO)
02/07/2008

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La del Estado, desde el punto de vista de su limitacin, es una vieja cuestin. Bien lo sabemos los que nos
decimos liberales no de talante. Lo cierto es que en los trminos ms actuales la cuestin terica se
remonta a los aos sesenta y setenta, donde autores provenientes de corrientes austroliberales o de
tendencias neoclsicas han resucitado el tema elevados por la crisis del modelo estatista keynesiano
expandido antes y, sobre todo, despus de la Segunda Guerra Mundial. Victorias "suecas" como la de
Hayek, Friedman, Becker o Coase han sido hitos en el camino. La extensin del libertarismo y de la crtica
del Estado de la mano de Nozick, Rothbard o Lemieux, tambin han sido in uyentes.
Pero lo determinante en una corriente es lo que hacen los polticos con sus recetas. Qu ha ocurrido en
los aos ochenta del pasado siglo? Esencialmente, que se han aplicado algunas de estas medidas de
reduccin del Estado en la anglosfera. De la mano de Reagan y de Thatcher, los estados respectivos han
dado un giro de unos grados en sentido reductor. Han aplicado, para ello, recetas esencialmente
monetaristas, cuyo fundamento es relativamente consistente, y desregulaciones asentadas
esencialmente en privatizaciones de empresas pblicas, ms generalizadas en Europa que en
Norteamrica. El resultado fue, sin duda, una liberalizacin de ciertos mercados, especialmente de los
nancieros. En los aos noventa les lleg el turno a los estados iberoamericanos y a las ex repblicas
soviticas. Para ellos la receta fue, simplemente, privatizaciones, sin ms, y ajustes de las nanzas
nacionales a las exigencias del FMI. Por unos y por otros esas dos dcadas han pasado por ser las ms
liberales de la Historia y sus resultados, decepcionantes a todas luces, les han sido asignados al
liberalismo.
La ola liberal estuvo mucho ms en la boca de los periodistas, de los mediadores de opinin y de ciertos
estamentos polticos ms que en las realidades. El ex colaborador de Ronald Reagan David Stockman lo
explic muy bien desde el pesimismo liberal en su El triunfo de la poltica. Slo tuvieron lugar unos pocos
grados de giro hacia la derecha, pero fueron acompaados de una enorme cobertura publicitaria, como si
de una gran revolucin liberalizadora se hubiera tratado. Grandes alharacas en torno a las privatizaciones
ha hecho pasar por liberalizador lo que no fue ms que una modalidad de gestin estatista de la
economa. No es de extraar, pues, que tras el fracaso de las promesas de algunas de las privatizaciones y

desregulaciones, las culpas hayan recado sobre los tericos. Una liberalizacin cosmtica y super cial,
que no consigue reducir los precios porque no consigue en realidad incrementar la competencia y dar va
libre a la funcin empresarial, arrastra en su fracaso a la teora liberal.
El liberalismo se encuentra, por tanto, en una encrucijada. Por una parte, terica y, por otra, poltica. El
dilema terico es que, siendo muy variados los tericos liberales y sus propuestas econmicas, todos son
incluidos en la misma casilla. Adems, habindose aplicado ms las recetas de los liberales friedmanitas,
monetaristas y neoclsicos, las crticas a sus "inadecuaciones a la realidad" han recado sobre todos por
igual. El mismo Friedman, en un alarde de rigor empirista, reconoci que las recetas de privatizacin
dirigidas por l en la Europa del Este haban sido errneas. Que es mucho ms importante para organizar
sociedades libres establecer slidos regmenes jurdicos de proteccin a la propiedad. Si no, la
privatizacin es una depredacin de rentas estatales con la formacin resultante de ma as.
El positivismo friedmanita es de cortas miras. Parece que se niega a admitir que existe una tradicin
terica liberal ms antigua y sabia que la suya que le hubiera hecho concluir lo mismo y mejor antes de la
cada del muro de Berln.
La encrucijada poltica deriva de aquella. Si la tradicin terica que puede ser comparada por los polticos,
la monetarista, pierde valor, el liberalismo ya no vende. La agenda poltica norteamericana de los ltimos
aos es clara en esto y no porque a los norteamericanos les preocupe la seguridad, que es muy plausible,
sino porque han sacri cado amplias cotas de libertad econmica no slo a ella, sino a las subvenciones, la
"solidaridad", la compasin y a todas aquellas propuestas que prometen lo que nunca podrn cumplir.
Frente a este fracaso neoliberal se alza, impasible en el plano terico, la tradicin austriaca. Inexpugnable
en sus anlisis, infalible en sus pattern predictions es, no obstante, incapaz de entusiasmar a ningn
poltico ni a ningn medio de comunicacin de importancia. De nada sirve, no obstante, lamentarse. La
tradicin austriaca sigue siendo acadmicamente minoritaria por ms que su solidez sea insuperable en el
plano econmico. Para la opinin pblica general, adems, o no existe o es considerada como una variante
menor del mismo inconvincente liberalismo. Y no vende porque le falta ofrecer un producto poltico que
venda, algo que sea asumible desde quien busca acceder al poder poltico o desde quien desea reformarlo
en un sentido determinado.
No arraiga en la opinin porque slo prende en las minoras que nos apasionamos con la libertad y,
colateralmente, con la expansin sin lmites de la productividad y la felicidad humana. Pero no aporta
nada a la organizacin de la sociedad poltica, salvo generalidades derivadas de la idea de
fraccionamiento simple y como sea, del poder territorial, formal, institucional y total. Pienso que ha
llegado el momento de que haya una teora austriaca, o complementaria a sta, del Estado. Mientras sta
no exista, seremos minoritarios, muy minoritarios, desoladoramente minoritarios... e incapaces de
generar una sociedad de minoras orgullosas, es decir, de individuos.
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