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El tomo Qu es?

Qu es un tomo? Imagnate que tienes un pedazo de hierro. Lo partes. Sigues teniendo dos trozos de
hierro pero ms pequeos. Los vuelves a partir, otra vez... Cada vez tendrs trozos ms pequeos hasta
que llegar un momento, en que si los volvieses a partir lo que te quedara ya no sera hiero.
Llegados a este punto lo que ha quedado s un tomo, un tomo de hierro.

Definicin de tomo
De un modo ms formal, definimos tomo como la partcula ms pequea en que un elemento puede
ser dividido sin perder sus propiedades qumicas.
El origen de la palabra tomo proviene del griego, que significa indivisible. En el momento que se
bautizaron estas partculas se crea que efectivamente no se podan dividir, aunque hoy en dia sabemos
que los tomos estn formados por partculas an ms pequeas, las llamadas partculas subatmicas.

Estructura de un tomo
Estas partculas subatmicas con las que estn
formados los tomos son tres: los electrones, los
protones y los neutrones. Lo que diferencia a un tomo
de otro es la relacin que se establecen entre ellas.
Los electrones tienen una carga negativa y son las
partculas subatmicas ms ligeras. La carga de los
protones es positiva y pesan unas 1.836 veces ms que
los electrones. Los nicos que no tienen carga elctrica
son los neutrones que pesan aproximadamente lo
mismo que los protones.
Los protones y neutrones se encuentran agrupados en
el centro del tomo formado el ncleo atmico. Por
este motivo tambin se les llama nucleones. Los
electrones aparecen orbitando alrededor del ncleo atmico.
De este modo, la parte central del tomo, el ncleo atmico, tiene una carga positiva en la que se
concentra casi toda su masa, mientras que en el escorzo a, alrededor del ncleo atmico, hay un cierto
nmero de electrones, cargados negativamente. La carga total del ncleo atmico (positiva) es igual a
la carga negativa de los electrones, de modo que la carga elctrica total del tomo sea neutra.

Modelo de Bohr
Esta descripcin de los electrones orbitando alrededor del ncleo atmico corresponde al sencillo
modelo de Bohr. Segn la mecnica cuntica cada partcula tiene una funcin de onda que ocupa todo
el espacio y los electrones no se encuentran localizados en rbitas aunque la probabilidad de presencia
sea ms alta a una cierta distancia del ncleo.

Propiedades de los tomos


Las unidades bsicas de la qumica son los tomos. Durante las reacciones qumicas los tomos se
conservan como tales, no se crean ni se destruyen, pero se organizan de manera diferente creando
enlaces diferentes entre un tomo y otro.
Los tomos se agrupan formando molculas y otros tipos de materiales. Cada tipo de molcula es la
combinacin de un cierto nmero de tomos enlazados entre ellos de una manera especfica.
Segn la composicin de cada tomo se diferencian los distintos elementos qumicos representados en
la tabla peridica de los elementos qumicos. En esta tabla podemos encontrar el nmero atmico y el
nmero msico de cada elemento:
Nmero atmico, se representa con la letra Z, indica la cantidad de protones que presenta un
tomo, que es igual a la de electrones. Todos los tomos con un mismo nmero de protones
pertenecen al mismo elemento y tienen las mismas propiedades qumicas. Por ejemplo todos los
tomos con un protn sern de hidrgeno (Z = 1), todos los tomos con dos protones sern de
helio (Z = 2).
Nmero msico, se representa con la letra A, y hace referencia a la suma de protones y
neutrones que contiene el elemento. Los istopos son dos tomos con el mismo nmero de
protones, pero diferente nmero de neutrones. Los istopos de un mismo elemento, tienen unas
propiedades qumicas y fsicas muy parecidas entre s.