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Contagio: pharmakos, metalepsis del discurso y violencia de la moneda

Nicols Lavagnino
(CONICET UBA FfyL)
Eje propuesto: 5- Discurso, poltica y neoliberalismo.
Un linchamiento considerado desde el punto de vista de los
linchadores nunca se manifestar explcitamente como
linchamiento.
La peste es una clara metfora de una cierta violencia
recproca que se propaga literalmente lo mismo que la
plaga. La propiedad de la metfora se debe evidentemente
al carcter contagioso. La idea de contagio supone la
presencia de algo nocivo que no pierde nada de su
virulencia al transmitirse rpidamente.
Ren Girard
Literatura, mimesis, antropologa

Una de las peculiaridades del discurso contemporneo consiste en aquello que Frank
Kermode ha llamado la transfiguracin de la irrupcin inminente de un sujeto en la historia en un
dispositivo que ni irrumpe ni es prximo en el tiempo y, por lo tanto, no permite reconocer ninguna
subjetividad. En la medida en que el diferimiento conlleva la erosin de todo sentido de realizacin
histrica lo inminente se transforma en inmanente, la irrupcin en aplazamiento, la subjetividad en
derivas de procesos mayormente impersonales. La figura en curso, como lo ha notado el mismo
Kermode, es la de la crisis, la cual rene todos los atributos del diferimiento inmanente
desagenciado. Mi presentacin estar dirigida a afirmar que una parte no menor de la efectividad de
ese dispositivo es construida manipulando a gusto la simbologa asociada al contagio.
Para ello me servir de los anlisis de Paul Ricoeur en torno al tropo de la metalepsis como
uno de los recursos fundamentales del fenmeno ideolgico, y de los estudios antropolgicos de
Ren Girard en torno a la figura del pharmakos, la peste y las dinmicas de contagio. Si, al decir de
Kermode, es un signo de la imaginacin ubicarse siempre al final de los tiempos, una peculiaridad
del presente en su regulacin socio-econmica es que el final no culmina, sino que deriva en un
diferimiento impersonal que se vuelve inmanente por reiteracin metalptica de la figura de la
crisis.
I- El apocalpsis secular contemporneo: necesidad, asntota, inmanencia
La imaginacin se encuentra siempre en el final de una era, escribi el poeta Wallace

Stevens y, con l, el terico Frank Kermode hace ya varias dcadas (Kermode, 2000, p. 38). Esa
ubicacin facilita la satisfaccin de la necesidad de ubicar la importancia de la vida humana en el
contexto de una escala temporal que la rebasa, la necesidad de estar relacionados con un principio
y con un fin (ibd., p. 15). El estudio de la ficcin se vuelve as en Kermode no el estudio de la
fabulacin irreal, sino el anlisis de las diversas modalidades de concebir alternativamente una
realidad incrustada en el tiempo.
Las ficciones de la lnea temporal tienen (como las ficciones jurdicas o las ficciones
metafsicas, para dar dos ejemplos pertinentes en la teora de las ficciones) efectos bien reales, pese
a estar modeladas apelando para ello tanto a soportes materiales como imaginarios o conceptuales.
El rastreo de Kermode se despliega en particular en lo atinente a las ficciones concernientes al Fin
(del mundo), es decir, la variedad de las formas apocalpticas que anudan tanto el deseo de trmino
y concordancia como la necesidad de ubicar la existencia epocalmente inscripta en esa deriva. De
esta forma se articula lo que llama el mito de la Transicin (ibd., p. 23), la idea de que nuestras
proyecciones de sentido subjetivas se encuentran enlazadas a un mundo en permanente cambio. Y,
ms an, que esas proyecciones cobran relevancia desde el momento en que el cambio radical e
irreversible en la temporalidad es percibido como inminente y como estando en estrecha relacin
con esas proyecciones subjetivas de sentido. Esto es, en este mito una agencia opera en relacin con
un cambio que es inminente. Se requieren las tres cosas.
La imaginacin apocalptica vincula as primero una percepcin csmica de la deriva
temporal, luego una interpretacin epocal de las connotaciones polticas y sociales de esa deriva,
marcando el carcter final y transicional de las formas de vida que son el caso, y, finalmente, una
hiptesis de la agencia -entendida como capacidad de intervencin diferencial por parte de ciertos
personajes o agentes por sobre el plano de la realidad, como quiera que sta sea definida- o
capacidad de proyeccin subjetiva en torno a aquellas percepciones e interpretaciones.
La hiptesis que gua todo el anlisis de Kermode es que la condicin moderna ha
modificado la relativa simpleza del modo apocalptico de generar perspectivas csmicas,
transiciones sociales y subjetividades. Aunque continan operando en la base del discurso en torno
a las ficciones temporales, es claro que en la perspectiva presente para nosotros el Fin ha perdido
quiz su ingenua inminencia, su sombra se proyecta todava sobre las crisis de nuestras ficciones:
podemos referirnos a ella como inmanente (ibd., p. 17).
Lo ms relevante de la transfiguracin de la inminencia en inmanencia es que ahora el
horizonte de los ltimos tiempos se extiende indefinidamente, siguiendo las lneas de un
aplazamiento permanente. Volviendo a Stevens, la imaginacin intenta continuar ubicndose al
trmino de una era, pero el perodo no tiene nombre y no jalona ninguna secuencia reconocible. No

tiene ms principio ni ms fin que el de la extensin que puede dar la sensacin de diferimiento y
agotamiento. Concebir apocalipsis teolgicos y seculares era una empresa intelectual destinada a
proveer principios de interpretacin concernientes al tiempo no humano (tiempo csmico), a la
relacin del tiempo humano, biolgico y social (la poca) respecto del cosmos, y al vnculo de las
proyecciones tico polticas con la poca. Cunto de esa empresa, se preguntan Kermode y
Stevens, sigue siendo posible?
Si en el origen la especulacin en torno al devenir humano estuvo vinculada a estas
preguntas de tipo metafsico o teolgico, la secularizacin de esta agenda dilemtica durante la
Modernidad transfigur sus trminos y vocabulario, pero quizs alter menos de lo que parece a
primera vista el recuento de obsesiones que estructuran esos mismos dilemas.
El pensamiento apocalptico, en lo que tiene de csmolgico, epocal y tico poltico, sigue
operando en las lneas que magistralmente sintetiz Kant respecto de su propia indagacin
filosfica: qu puedo saber? qu debo hacer? La elucidacin de las condiciones de posibilidad de
ambas empresas (metafsico-epistmica la primera, antropolgico-moral la segunda), la puesta en
foco de estas preocupaciones, es justamente aquello a lo que se dirige el pensamiento apocalptico
en todas las pocas.
Y sin embargo la mutacin de esta condicin apocalptica en el linde entre lo moderno y lo
pos-moderno lleva a una nueva pregunta. A dnde se dirige la curva de una historia que nunca
alcanza en definitiva su meta? Qu debo hacer si la direccin est prefijada de todos modos? En la
formulacin kantiana se encuentra ya el esbozo de estas metamorfosis de la cuestin, planteadas
quizs antes de tiempo.
Kant halla en la figura de la asntota el concepto matemtico que puede expresar la
condicin de una situacin en la cual el lmite nunca se alcanza en definitiva, pero que an as
permite volver inteligible el resto del curso temporal (Aramayo, 1987, p. xvi). Y configura en la
idea de una destinacin racional colectiva de la especie una suerte de remedo de la figura del
Destino como Providencia. Para ello se sirve de una antigua mxima estoica: el Destino gua a
quien se somete, arrastra al que se resiste, que cita repetidas veces, la cual expresa la acendrada
confianza kantiana en la necesidad forzosa de aquello que est mentando (ibd., xviii).
El lugar de la moralidad y la contribucin humana en este proceso necesario y asinttico es,
justamente, uno de los ms difciles de precisar, en la medida en que termina reduciendo todo
proyecto poltico a una suerte de pedagoga orientada a evitar males innecesarios y a apurar el paso
ante lo que de todos modos ocurrir.
En este punto el programa apocalptico y la moderna filosofa de la historia se tocan para
luego seguir un camino divergente. La primera se transformar en una suerte de cosmovisin

confusa y pocas veces explicitada, pero divulgada, popularizada y germinada recurrentemente en


los formatos ms diversos. La segunda repudiar abiertamente la especulacin e intentar ceirse a
un programa epistemolgico o hermenutico de reflexin disciplinar acotado.
La herencia de este encuentro, no obstante, se expresa admirablemente en las sentencias
acuadas por Kermode. La inminencia desplazada hacia la inminencia, en el curso de un trayecto
que nunca culmina ni se realiza (asntota), brinda las coordenadas de inteligibilidad del apocalipsis
secular contemporneo. La dispersin de sus efectos se hace sentir ya no en tanto teora o filosofa
claramente formulada o delimitada conceptualmente. Al contrario, se pliega y se despliega como
una atmsfera elusiva y envolvente, capilarmente ramificada, sustancialmente evanescente.
Conforma lo que podemos llamar una ideologa en sentido estricto. Como tal no es otra cosa que
una ideologa de la crisis permanente.
El escenario actual, regulado desde un tinglado institucional que podemos denominar
neoliberal, no es ms que la ltima manifestacin de esta ideologa de la crisis por medio de la cual
las inminencias se transforman en aplazamientos inmanentes, transiciones eternas hacia ningn
lado. Y las subjetividades polticas en agencias sometidas al curso forzoso de una destinacin
colectiva necesaria e inexorable. Necesidad, asntota, inmanencia: tales los bordes exteriores de la
manifestacin del fenmeno. Veamos ahora el funcionamiento interior de este dispositivo
ideolgico.
II- Ideologa y metalepsis
Es por dems sabido que el concepto de ideologa es un punto nodal de la teora social desde
Hegel, el idealismo alemn, los romnticos y Marx en adelante. Pero justamente es la riqueza y
pluralidad ineliminable del concepto mismo de ideologa la que suele ser elidida. Una relectura del
mismo desde los aportes que ha realizado Paul Ricoeur (Ricoeur, 2008) puede resultar de inters, en
pos de recuperar esa fertilidad perdida.
Con el trmino ideologa parece designarse, en primera instancia, un tipo de fenmeno
vinculado con una teora reflexiva de la conciencia. En sus orgenes (en el marco de La Socit des
idologues creada por Destutt de Tracy en la poca de, y en oposicin a, Napolen Bonaparte) se
implicaba con ello la aspiracin a una ciencia pura de las ideas, pero durante la primera mitad del
siglo XIX confluy con el problema romntico y hegeliano de la percepcin ordinaria ante el
mundo invertido (Gadamer, 1980, p.49), dando lugar as a un planteo que ha llegado hasta nosotros
en la forma de una crtica de la alienacin o del fetichismo. El punto fundamental que hay que
establecer aqu es que el fenmeno ideolgico, la teora de la alienacin y la crtica de la religin,
pueden enfocarse desde una matriz comn (Ricoeur, 2008, p. 45): la nocin retrica de metalepsis

es crucial aqu, ya que instancia lo que podramos llamar inversin metalptica: tomar como causa
agente a lo que no es sino un efecto y viceversa.
Ideologa designa as un tipo de relacin de ideas que enmascara, vela o distorsiona una
realidad dada por medio de la distorsin, la inversin metalptica. Al mismo tiempo, como la
lectura de la Ideologa Alemana pone en claro, la contraposicin de lo ideolgico se da con lo real,
entendiendo lo real como lo wirklich, en el sentido de la realidad efectiva, lo operante. Se produce
as el tipo de visin alienada o invertida que apela para sustanciarse a un conjunto de imgenes
basadas en el contraste entre luz y oscuridad o el fenmeno ptico del reflejo en una cmara oscura
(Ricoeur, 2001, p. 295). Y a su vez, en tanto develamiento de esta situacin desde la crtica de la
ideologa, se propone como la inversin de una inversin, un anlogo de aquello que hace el
cerebro con la inscripcin retiniana del reflejo proveniente del mundo exterior al ojo que ve. Pero
puede decirse con Ricoeur que, en su conjunto,
estas metforas quedan prisioneras en una red de imgenes especulares y en un sistema
de oposiciones -teora-prctica, real-imaginario, luz-oscuridad- que dan testimonio de la
ndole metafsica del concepto de ideologa como inversin de una inversin () Si el
vnculo social es en s mismo simblico, es absolutamente vano intentar derivar las
imgenes de algo anterior que sera lo real, la actividad real, el proceso de vida real, del
cual habra all secundariamente reflejos y ecos. Un discurso no ideolgico sobre la
ideologa tropieza aqu con la imposibilidad de alcanzar un real social anterior a la
simbolizacin (ibdem.)

Ahora bien, mientras que el marxismo clsico vio a lo ideolgico en trminos de lo alienado
o bien de lo no cientfico, postulando un mbito a salvo de la distorsin el de la propia teora y el
modo de conciencia que ella designaba-, el valor de la sociologa del conocimiento postulada por
Mannheim reside en ampliar el concepto de ideologa hasta el punto de abarcar hasta la ideologa
que la afirma (Taylor, 2008, p. 16). El punto de vista panptico, de la pura observacin, que es el
requerido para imputar alienacin, inoperancia, fetichismo o inversin alguna, se admite como
imposible, y es la circularidad de la nocin misma de ideologa la que constituye la llamada
paradoja de Mannheim. Esa paradoja marca el fin de una primera nocin de lo ideolgico (de lo
distorsionado pero superable en principio) en pos de un reconocimiento de la complejidad del
fenmeno ideolgico.
Esto es, mientras el primer modelo de lo ideolgico -en su matriz romntico-hegelianamarxista- considera a la ideologa bajo el paradigma de la desviacin, la distorsin o la imposicin
artificial de sentido, un segundo procedimiento apunta a reconstruir la lgica de la implicacin

ideolgica desde el punto de vista de la pretensin a la legitimidad por parte de la autoridad y la


creencia en la legitimidad del orden (Taylor, 2008, p. 18). Podemos llamar a este segundo modelo
el de una consideracin funcional de lo ideolgico. Este procedimiento toma distancia entonces de
cualquier consideracin sistemtica de lo ideolgico que reenve a una lgica de la pura
deformacin (Ricoeur, 2008, p. 259). Sin embargo esto no se propone con la finalidad de anular las
potencialidades crticas, sino para entender el funcionamiento de lo ideolgico en el mbito de la
comunicacin interpersonal. El elemento de crtica es l mismo el elemento clave del proceso para
restablecer la comunicacin (ibd., p. 260).
Un tercer modo de concebir lo ideolgico va ms all de Mannheim, y muestra una
elaboracin clara en Geertz (Geertz, 1973) y en Ricoeur (Ricoeur, 2008). En l lo ideolgico es un
modo de la integracin, preservador de la identidad social. Lejos de la escuela de la deformacin,
la ideologa como integracin supone que la misma es constitutiva de la existencia social (Taylor,
2008, p. 20). La ideologa conserva la identidad, pero tambin aspira a conservar lo que ya existe
() Algo se hace ideolgico en el sentido ms negativo del trmino- cuando la funcin
integradora se petrifica (Ricoeur, 2008 , p. 285). Esa es la base sobre la cual la estructura funcional
y el aspecto distorsivo de lo ideolgico pueden posteriormente operar.
As la ideologa como fenmeno integrador se muestra como una empresa mediadora (entre
valores, tradiciones, audiencias, lo cual supone una configuracin especfica, i.e. discursiva),
generativa (esto es, operante, que produce efectos reales), ciertamente esquematizadora (en su
orientacin a la eficacia), en tanto y en cuanto su operativizacin pueda instanciarse en cierto modo
irreflexivo: vivimos en ella, antes que a travs de ella.
Es menos una lente que una atmsfera, algo ante lo cual nos encontramos arrojados, y ante
la cual operamos presuponiendo su misma existencia. Este horizonte sedimentado, inercial, es
precisamente el que permite la crtica de la ideologa y el que subyace al modelo de la distorsin,
pero siguiendo a Ricoeur, y a Gadamer, no deberamos olvidar que este horizonte de
precomprensin al cual podemos impugnar, es tambin el que operativiza cualquiera de nuestras
proyecciones de sentido, sean a favor de derrocar las tradiciones, prejuicios y autoridades o en pos
de confirmarlas. Lo ideolgico, as visto, no es ms que una parte de la conciencia histrica efectual
de la que ha hablado Gadamer largamente (Gadamer, 2007, p. 370 y ss.).
El fenmeno ideolgico entonces designa tanto un proceso de crtica de lo que se considera
una representacin inefectiva (no real) como la exhibicin de un proyecto funcional de
legitimacin y la

articulacin

de una atmsfera

sedimentada mediadora,

generativa,

esquematizadora y tremendamente operativa. Las tensiones entre estas proyecciones de sentido son
evidentes. Lo ideolgico tenido como un epteto para caracterizar una serie de ideas sin correlatos
en la realidad es radicalmente incoherente con el carcter atmosfrico, mediador y operativo de esa

misma ideologa como sentido comn que performa, precisamente, esa realidad.
En donde se encuentran las tres variantes de la teora de la ideologa (inversin-alienacin,
legitimacin de una autoridad, atmsfera integradora) es en la figura de la metalepsis: la nocin
metonmica de confundir las causas de un fenmeno con sus efectos, y viceversa. Por aadidura al
recostarse en torno a la segmentacin causal de lo que se entiende por un proceso real, vincula de
manera inseparable tres tems en el marco de la inversin metalptica: primero el concepto de
causalidad, luego la nocin de una colisin de representaciones (lo que uno tiene por causa es efecto
en el otro, y viceversa), una de las cuales debe ser invertida en su signo, finalmente el lugar de la
agencia en ese proceso de representacin conflictiva de la serie causal designada con el status de lo
real.
En la primera asepcin de lo ideolgico la intervencin metalptica es puramente negativa:
la realidad que no es tal, la representacin inadecuada, la agencia inefectiva o inoperante, por fuera
de lo wirklich. Muestra que nada puede hacerse cuando se conoce mal. En la segunda etapa lo
metalptico sita la confrontacin en el plano de las representaciones, como visiones alternativas de
lo real, con sus signos opuestos lado a lado. La metalepsis muestra en simultneo las perspectivas
confrontadas. Finalmente, se propone positivamente una nueva serie, ahora correcta, que designa
la realidad tenida por efectivamente operante. Los viejos efectos ahora son causas, y viceversa, pero
la intervencin ms relevante se da ahora del lado del sujeto: con su nuevo nivel de conciencia el
conocimiento obtenido nos transfigura en tanto conocedores. Las transfiguraciones operantes en la
inversin metalptica modifican no solo la percepcin de los objetos y procesos reconocibles en los
contornos de la realidad. Modifican tambin aquello que debe ser realizado, si es que los sujetos han
de ser, precisamente, sujetos.
La figura de la metalepsis muestra entonces la implicacin necesaria entre las dos preguntas
que, kantianamente, se haban formulado antes: como inversin transfigura los objetos; como
legitimacin hace emerger la politicidad de las representaciones; como integracin en un sentido
dado de realidad exhibe la agencia posible y deseable de los sujetos. A la luz de esta teora de la
ideologa, las dos preguntas kantianas son esencialmente una: lo que debo hacer es inescindible del
modo en que conozco.
As, el concepto de ideologa, debidamente ampliado, muestra la codificacin metalptica de
todas estas operaciones. La recuperacin ricoeureana no apunta a mostrar que una de estas
consideraciones es la correcta, sino a escrutar las interrelaciones e irreductibilidades de las tres
orientaciones relevadas.
El apocalipsis secular presentado contemporneamente en el marco del neoliberalismo es en

este sentido, plenamente, una ideologa. La metalepsis neoliberal, entonces, se muestra como un
conjunto de operaciones ideolgicas orientadas a la reconfiguracin de nuestro sentido dado de lo
real, lo wirklich, lo operante. El procedimiento es metalptico. El recurso formal, la dinmica de
contagio. Su tema declarado, la peste.
En su articulacin discursiva, entonces, el tema dominante culmina siendo el de la peste. La
dinmica postulada es de contagio. Ambos trminos confluyen en la figura de la crisis. La
resolucin de la misma se da por medio de la postulacin de la necesidad de una vctima sacrificial,
un pharmakos que es aquel que puede restablecer el equilibrio en un nuevo marco de exclusiones
controladas. Con ello la perspectiva adoptada es, siempre, la de los victimarios. Desarrollaremos
esta ilacin conceptual en la siguiente seccin.
III- Contagio: peste, catarsis, pharmakos
La crisis se expande, al menos de manera declarada, desde 2008, destruyendo activos, flujos
de capital, arrasando gobiernos, instituciones, regmenes polticos, descabezando gabinetes,
volviendo imposible la normal administracin del riesgo, cuando es la totalidad del dominio
financiero la que se ve comprometida. Con una Europa a medio escorar, con su borde mediterrneo
hundido en una crisis atemporal, administrada por gobiernos declinantes, en su mayora sin poder
real, dependientes tcnicamente de ayudas semanales venidas desde el norte, en algunos casos
incluso sin haber sido realmente votados popularmente, lo llamativo aqu no es este naufragio con
espectadores, sino la pasividad imperturbable y generalizada ante este hundimiento.
Esta mutacin global se presenta bajo el signo de una crisis avasallante. Esto no es nuevo, y
es ms bien el pre-requisito para cualquier intento de reforma (progresiva o regresiva). Lo que s es
nuevo es el tipo de narrativa que subyace a esa mutacin. Lo curioso aqu es que la suerte de las
polticas pblicas est por completo atada a la articulacin de un tipo de tramado que rara vez es
enunciado, que permanece oculto detrs de otros vocabularios ms actuales, pero que es el que
provee la inteligibilidad distintiva para que, ms all de la aridez de cada tpico en particular, los
diagnsticos que se pretenden extraer sean considerados legtimos. El tpico o motivo detrs de la
disposicin pblica de los contenidos de la crisis es siempre el mismo, pero salvo raros casos nunca
recibe ms que una atencin lateral y displicente.
El tema es la peste. La dinmica es de contagio. La resolucin es por medio de una
vctima sacrificial, un pharmakos que puede restablecer el equilibrio en un nuevo marco de
exclusiones controladas. La perspectiva adoptada es siempre la de los victimarios.

El de la peste es uno de los tpicos ms antiguos de la especie, y constituye tambin uno de


los modos predilectos para insertar tipos especficos de accin en el marco de amplios procesos de
reconfiguracin csmica. El asunto de la peste es la indiferenciacin (en este sentido la muerte no
es ms que el lmite superior que puede alcanzar la indiferenciacin), la destruccin de toda
especificidad y el ultraje de todas las gradaciones. Esto suele asociarse, y en lo que sigue me nutro
principalmente de la obra de Girard sobre el tpico (Girard 2006), con procesos de inversin ritual
que son los que tipifican los momentos culminantes de la quiebra social a la que conduce la peste: el
hombre honesto se convierte en un ladrn, los lazos fraternos se destruyen, los ruines prosperan y
los ricos se van a la quiebra. La plaga supera todos los obstculos, vence las fronteras, se re de los
viejos conflictos y las antiguas pendencias. Interrumpe la normal produccin y reproduccin del
tramado social y cultural, la habitual prosecucin de las actividades, perturba la distribucin de
roles, la circulacin de bienes, la asignacin de smbolos. La idea aqu es la de una violencia
desorganizadora y indiferenciadora que se propaga sin prdida.
La especificidad de este imaginario no es menor. Mientras que nuestras mentes modernas
pueden aceptar por analoga el razonamiento de que un movimiento al realizarse en cada momento
va perdiendo parte de su impulso (como si obrara una fuerza de rozamiento que anula el vector), el
imaginario de la peste, por el contrario, nos predispone a una dinmica sin prdida, sin rozamientos
ni vectores declinantes. Ms bien la propagacin puede acelerarse. Aqu el imaginario no es
material, sino incorpreo. Esto es peculiar porque tanto el imaginario mecnico como el orgnico
que subtiende el paradigma infecto-contagioso dependen del tipo de explicacin que llamaramos
metonmico: como especfic ya Frazer, el contagio es un tipo de magia por contigidad en el
sentido de vinculabilidad entre eventos que no proceden por analoga o imitacin (ese tipo de
asociaciones, al decir de Frazer, constituyen otro tipo de anclaje del fenmeno mgico) sino por
sucesin ritual.
En el caso de la contigidad el efecto de explicacin no es generado por algn smil
explcito o implcito que subtiende toda la operacin, sino que la sucesin misma es todo lo que se
requiere. La sucesin explica. An cuando pueda resultarnos chocante, la enorme mayora de los
protocolos causales o encadenamientos de secuencias de causas y efectos dependen de alguna
manera de este mecanismo de generacin de sentido por vinculabilidad sucesiva. La covariacin
que subtiende la definicin de nuestro moderno concepto de causa no es sustancialmente distinta
(von Wright, 1984). La peste entonces procede sin prdida a travs del mecanismo metonmico del
contagio, en un proceso que se retro-alimenta.

Lo que se contagia es lo que irrumpe, disrrumpe, trastoca (Girard, 2006, p. 148). Si hay un
sentido que pueda darse a la palabra violencia, est all. La peste disloca violentamente todas las
precedencias, las jerarquas, las normalidades que constituyen una vida. El tiempo social se sale
de sus goznes, el sistema de diferencias que propaga ciertos valores se desarregla, en la medida en
que ya no es posible reconstruir las condiciones para la diferenciacin. El antagonismo acendrado y
la radicalizacin de diferencias contrastadas parecen llevar a un climax, pero an faltan dos
elementos ms en este grupo o conjunto simblico. En primer lugar la plaga misma debe ser vista
como un agente purificador, un reordenador de las deficiencias a las que han llevado anteriores
diferenciaciones y estratificaciones. La muerte y la cesura purifican y confieren un sentido
retrospectivo al sufrimiento precedente.
La idea aqu es la de la catarsis, la de la expulsin violenta de algo que nos inhiere pero que
debe ser objetivado, mediatizado, para mejor controlarlo. La expulsin de las malas mezclas y
soluciones informes tiene por efecto purificar y rejuvenecer la sociedad. La muerte y la prdida es
as el supremo acto de purificacin. La discontinuidad de (cierta parte) de la matriz social es la
condicin de posibilidad de la continuidad misma de esa matriz.
En segundo lugar, encontramos la vctima propiciatoria (pharmakos), que es aquello que
catrticamente es expulsado en el nuevo marco de estratificaciones. La tragedia clsica se maneja
manipulando estos elementos, por medio de dispositivos que refuerzan las asimetras cognitivas:
aquellas que se dan entre los que van a morir, los que no saben el sentido ltimo de su accin y lo
que nosotros sabemos ahora. Esto confiere una inteligibilidad distintiva (y retrospectiva) a las
intervenciones de los hombres, las reglas de sucesin de los desequilibrios sociales, los trnsitos
inexorables, y la consideracin de todos aquellos que deben ser despedazados en el trnsito de esas
inexorabilidades...
El pharmakos trgico replica entonces el procedimiento catrtico a nivel de los personajes
de un drama humano: la comunidad para diferenciarse y estratificarse nuevamente necesita
objetivar por expectoracin de lo que le inhiere, una partcula arbitrariamente seleccionada que
otorgue una inteligibilidad distintiva al nuevo conjunto. Lo que otorga un nuevo cierre es la
expulsin de una vctima perpetrada colectivamente, una vctima que nunca sabe que lo es, que
ignora los motivos de su falla (he ah la asimetra cognitiva), que atrae hacia s la culpa mtica con
la que carga de all en ms, una culpa que da sentido a la purificacin, que la vuelve necesaria,
controlable, administrable de manera dosificada.

El punto clave es que la vctima nunca debe pasar por tal. Metalepsis al fin, el lejano efecto
es antes que nada presentado como la causa inmediata de una situacin sobre la que ahora se invoca
la necesidad imperiosa de un nuevo accionamiento. La vctima, por tanto, debe ser vista como
criminal, como habiendo infligido alguna regla que reactualiza el eterno desequilibrio que amenaza
la vida en sociedad. La accin de la purga es una nmesis, un retorno al equilibrio violentado. Esto
es, no se trata de una punicin, sino ms bien de una suerte de proceso colectivo de ajuste (Frye,
1977, p. 275).
Lo que es eliminado se lleva extramuros la carga de violencia que momentneamente ha
atravesado el cuerpo social. La crisis de los grados, de jerarquas, de diferenciaciones, y las
angustias que se desprenden de la prdida de claros horizontes valorativos, se cierra ahora con un
ajuste. Pero, al final, el ajuste debe ser impersonal, una resolucin limpia que permita proseguir
como si nada. Los romanos tenan para eso a la Roca Tarpeya, nosotros nuestras crisis de mercado:
estos procedimientos permiten a una comunidad librarse de un individuo anatematizado con poco
contacto fsico directo o sin contacto fsico alguno, el que bien pudiera ser peligroso considerando
el carcter contagioso de la violencia. Aqu la participacin es mnima y al propio tiempo es
colectiva. La responsabilidad por la muerte de la vctima no recae en un determinado individuo y
sta es una ventaja ms: as disminuyen las posibilidades de divisin en la comunidad (Girard ,
2006, p.187)

Los ajusticiamientos en los riscos, por un encerramiento masivo de la vctima seleccionada,


recrean para nosotros estos procesos impersonales de expulsin ritual. La responsabilidad en ltima
instancia recae en la accin de las cosas mismas, un despearse por el risco en atencin al
inexorable curso de las leyes de la gravedad. As la vctima propciatoria es convertida en criminal,
y los victimarios se convierten en vctimas pasivas, vagas e indefinidas de la secuencia de
covariaciones contagiosas, ahora purgadas. El relato puede proceder ahora, una vez que hemos
adoptado el punto de vista de los linchadores.
Siguiendo a Girard identificamos entonces los elementos que forman parte del grupo
temtico de la peste: el contagio, la indiferenciacin, la transgresin que debe ser
catrticamente tratada, la inexorabilidad de la destruccin rejuvenecedora, la asimetra
cognitiva, el sacrificio impersonal y el trastocamiento a la perspectiva de los victimarios.
El trasfondo es siempre el mismo: el sacrificio como una mitigacin, como un
desplazamiento, como una substitucin y como una metfora de esa misma violencia (ibd., p. 158)

en pos de restaurar las jerarquas, superando as la crisis en la produccin y reproduccin de lo


social por medio de una catarsis, una purificacin, un nuevo orden de exclusiones.
Los discursos y las creencias contemporneas acerca de la crisis econmica utilizan todos y
cada uno de los elementos que forman parte de este grupo temtico. La crisis se ha ido
contagiando de un pas a otro, de un bloque al siguiente, y las acciones teraputicas han estado
orientadas a intentar aislar un cierto dominio de aquel que se considera afectado. Se ha juzgado que
en virtud de la interconexin material tarde o temprano el contagio se dar. Y lo har en su forma
ampliada, sin prdida de impulso. Cada nuevo infectado acelera la velocidad del fenmeno. Muy
pronto ya no podr pronunciarse aquello de demasiado grande para caer: primero han cado los
pequeos, ahora el agua ya llega al nivel de los medianos. Pero el proceso es casi fsico, anlogo al
que atraviesa un cuerpo dividido en compartimentos que acelera su hundimiento de manera
exponencial con cada estanco que se anega.
Lo que se ha desmoronado, tambin, es la creencia de que la expresin investment grade
supone algn tipo de reaseguro, y la idea de que hay un lugar donde pueda aterrizarse al trmino del
flight to quality. La crisis, en su amplitud, muestra la irrelevancia del viejo orden de
discriminaciones.
Pero todas estas tribulaciones se anudan a una teora que, al menos desde los neoclsicos y
Schumpeter (o Sombart) a la fecha, se ha recostado en la visin de la destruccin creadora, la
inevitable caducidad en la que habrn de sumir a numerosas unidades productivas la accin de
emprendedores a los que sera criminal inhibir. La comprensin de los ciclos econmicos ha ido por
la misma cuerda: el rol de las crisis supone la destruccin de los negocios fallidos, los
emprendimientos dudosos, la superacin de todas las malas decisiones tomadas en el marco de una
economa de mercado regida por la libre iniciativa de quienes en ella concurren. Detener la accin
reparadora del ciclo econmico, inhibir la destruccin de los dbiles por los emprendedores o
extender la regulacin hasta el punto en que deglute los animal spirits de los entrepreneurs es como
inocular el peor de los venenos en una sociedad que entonces ya no podr salirse de un ciclo de
indiferenciaciones de carcter ruinoso.
La obra de Hayek, el padre de la vaga teora y filosofa que, en forma de neoliberalismo,
campea hoy en da como legitimacin del marco ideolgico contemporneo, sigue de manera
estricta esta lnea de razonamientos. Para Hayek el sistema de reglas que rige la vida en sociedad es
inconsciente, y rige en un plano de abstraccin que escapa a la reapropiacin consciente (Hayek,

1978, p. 21). El error del racionalismo constructivista (manifiesto por ejemplo en las diversas
formas de intervencionismo estatal en la economa) es creer que la razn puede gobernar la vida
mental y psquica.
Por el contrario, y en conexin con la consideracin sistmica sobre la complejidad de los
sistemas, lo que Hayek pretende es que la intrincada densidad del mercado escapa a la posicin
situada de los agentes en el mismo. Como en la paradoja de von Neumann, la creacin, lo creado,
escapa al creador, y el autmata se vuelve una entidad ms compleja que aquello que la forj. El
orden social es as un efecto de sistema espontneo, situado en la juntura entre el orden
concreto de la asignacin de recursos y el orden abstracto, un orden evolutivo de reglas que se
adaptan continuamente a las circunstancias, conformando un cuadro fijo, un entorno, una
atmsfera para cada actor. (Hayek, 1988).
Pero no se trata de leyes frreas, sino de patrones de evolucin signados por la
impredictibilidad. Y ese carcter impredecible pretende salvar a Hayek de incurrir en la falacia
naturalista: del hecho de que sean reales y operante no se desprende que sean inevitables.
Simplemente son inexorables e inescapables, en el sentido de que las alternativas disponibles nos
resultan moralmente repudiables: llevan a la pobreza, el hambre y la muerte (ibd, p. 64).
En este sentido la idea de fuerzas ciegas del mercado recupera el viejo vocablo de autoexteriorizacin presente en el idealismo alemn. Por tal cosa se entiende el concepto hegeliano de
Entusserung, que es ms rico que el mero concepto de alienacin tal como fue incorporado en el
vocabulario marxista (Entfremdung) (Dupuy, 1998, p. 280). Para Hayek el mercado es una autoexteriorizacin en sentido positivo. No es una amputacin del sujeto respecto de lo que ha hecho o
realizado, sino una emancipacin respecto de los delirios de una razn que se cree todopoderosa. La
auto-exteriorizacin es, as, un recordatorio de la limitacin humana y una presunta garanta de
libertad entendida como ausencia de coercin.
Las fuerzas ciegas del proceso social son lazos impersonales iguales para todos. Como en
Kant, la libertad moral solo es posible en la medida en que el sujeto introyecta dentro de s las
pautas que domestican los impulsos y anhelos que rigen la bsqueda inmediata de satisfaccin. El
abandono de s mismo al ciego juego de fuerzas que uno mismo ha forjado, pero que ya no nos
pertenecen, es el nico camino alternativo al de una servidumbre racionalista que cree construir a
volicin los contornos del mundo social.
Se comprende entonces que siendo el sistema de mercado lo que es (un sistema indiferente a
racionalizaciones tales como el mrito, la justicia social o la igualdad), se denigre la intervencin
estatal o externa sobre el conjunto de reglas que estructura al primero. La intervencin de una
autoridad central actuando como proteccin contra el fracaso sera inmoral y liberticida (ibd., p.
298). Las reglas, en el mercado, son las mismas para todos, en el marco de un proceso annimo, sin

intencin y sin sujeto. Pero no solo la intervencin es indeseable porque atenuara el efecto del
sistema de incitaciones intersubjetivo que el mercado instancia, sino tambin porque ignorara la
complejidad del sistema en que tal intervencin se inmiscuira (Hayek, 1967). Trgica

kantianamente a la vez, la voz hayekiana se expide pronto acerca de lo que los agentes no pueden
saber, dada la complejidad del asunto en discusin, y por ende se extiende a lo que los agentes no
deben hacer, intervenir en el sistema del mercado como tal.
En este punto segn Hayek, para bien y para mal, el mercado es indiferente a todo tipo de
valor moral. No hay ninguna garanta frente al azar y la contingencia de la vida social. La lgica del
mercado marca a fuego la destruccin de los rezagos de lo que Hayek llama tanto la moral instintiva
solidaria y altruista (primitiva), como las ilusiones constructivistas y racionalistas (propias de las
numerosas culturas modernas) (Dupuy, 1998, p. 304).
Siguiendo estas lneas hayekianas es indudable que en el dialecto de la economa
contempornea la purga y la destruccin rejuvenecen, siendo esta la ms clara expresin de la
idea de que una parte de la vieja sociabilidad debe ser destruida sin ms. Esta complacencia ante la
destruccin es siempre enunciada desde un lugar de saber. La comprensin del fenmeno, se nos
dice, exige la distincin entre quienes viven los procesos y quienes pueden contemplarlos desde
otro lugar. As, la asimetra cognitiva es una parte fundamental en la instrumentacin de un
proceso violento de rejuvenecimiento creativo por destruccin.
La asimetra implica generalmente un juego con los tiempos, el tipo de actitud que postula
que el hambre de hoy es la promesa del pan de maana; y un juego con los espacios, el tipo de
actitud que asevera que ciertas cosas slo pueden verse desde ciertos promontorios. La asimetra
cognitiva fue siempre un resorte fundamental de la tragedia clsica: aquello que los personajes no
pueden saber y que, de haberlo sabido, no habran podido alterar, es aquello que el narrador y la
audiencia saben plenamente.
La asimetra hoy en da se manipula respetando escrupulando estos dos motivos: en el
tiempo, especificando los costos presentes de la disciplina que asegurar los logros del futuro (o
viceversa, fulminando la indisciplina presente a la cuenta de las sombras del futuro). En el espacio,
articulando un saber sobre la base de un vocabulario repleto de neologismos y tecnicismos que, en
su forma ms depurada, alcanza la forma oracular de una verdad que puede enunciarse pero no ser
interpelada.
Adicionalmente en el plano tico los parapetos de esta actitud violenta son siempre los
mismos dos: por un lado la aseveracin de que el procedimiento es inexorable. No es cuestin de
gustos, es as. Dura lex, sed lex. Por el otro, que el ajuste es impersonal, nadie es responsable y no
es cuestin de talantes, actitudes y mejores o peores sentimientos. Al igual que los riscos de

ajusticiamiento o la Tarpeya romana, la imposibilidad de responsabilizar a alguien en particular


caracteriza a estos procesos de ajuste por vas de mercado. El anonimato es menos relevante aqu
que el sentimiento de una sancin colectiva: el colectivo ajusticiador es visto como de magnitud
exorbitante de cara al ajusticiado. La profusin de sujetos abstractos como el mercado o los
capitales forneos convalidan este punto de vista.
Y cuando eso ocurre, el ltimo elemento del grupo temtico se revela fundamental: lejos de
sentir inters por lo rebasado, lo desodo, lo avasallado, remota an la perspectiva de discutir si esto
debe ser as, a lo que se asiste es a un trastocamiento crucial en la perspectiva desde la cual se
observa todo este proceso (Girard, 2006, p. 221). Ya no se trata de considerar el legado de la
violencia desde la piel de los violentados, ya no se trata de surcar el espasmo de terror ante una
violencia colectiva ejercida contra un agente pharmakolgico. Al contrario, de lo que se trata es de
asumir la perspectiva de los linchadores, atribuir culpas congnitas a los linchados, cerrar la fuga
violenta identificndose con los perpetradores mientras el nmero de las vctimas propiciatorias se
multiplica.
IV- Eplogo a la inminente inmanencia
La hiptesis de este trabajo es que el neoliberalismo es la ltima forma asumida por ese tipo
de gnero ficcional que es el apocalipsismo secular contemporneo. La ficcin, en la teora de las
ficciones, no es aquello que se aparta de lo efectivo, de lo que ocurre, sino que es ms bien el
instrumento para considerar las derivas causales contra un trasfondo en el que se aglutinan las
modalides de lo posible. En este caso en particular, la ficcin nos permite ver de qu modo el
apocalipsismo neoliberal ejecuta para nosotros las formas de la violencia en la reproduccin de lo
social, por medio de lo que Aglietta y Orlan han llamado, siguiendo a Girard, la violencia de la
moneda (Aglietta y Orlan, 1990). El antagonismo violento ritualizado en los mecanismos de
mercado debe ser recontextualizado si es que las relaciones de intercambio han de constituir
atmosfricamente un sentido de realidad para quienes se ven arrastrados u orientados hacia
aquellos engranajes.
El neoliberalismo recupera las notas de una inmanencia proyectada asintticamente, por
sobre un escenario de crisis permanentes que, lejos de horadar el sistema de dominacin, lo
potencian. La nota asentada por Kermode en su momento (que nos colocamos imaginativamente en
el punto final de transiciones temporales con la finalidad de actuar), es recuperada ahora en una
modalidad que es afn al tratamiento kantiano del problema de la historia, pero con el signo
invertido.
Ya no es posible una interrupcin inminente y escatolgica del plano de eventos que surca la

historia. El desplazamiento de la meta sine die troca la meta en un lmite meramente inteligible, una
idea regulativa. Pero mientras en Kant la nocin de asntota serva para instrumentar una pedagoga
poltica orientada a la mejora moral y la reforma institucional acorde las lneas maestras de un
progreso que era tanto racional-inteligible como inexorable y necesario, en Hayek se utiliza para
mostrar el lmite de la propositividad constructivista, por cuenta de un orden que en su
complejidad escapa a toda inteligibilidad. La nica pedagoga posible es la de olvidar lo aprendido
y repudiar los intentos beatficos de morigerar la potencia del torrente que nos arrastra.
El Destino gua a quien se somete, arrastra al que se resiste. De la mxima estoica lo que
desaparece la gua de la primera clusula y la resistencia de la segunda. Ya no hay gua porque no
hay orientacin, en la medida en que la racionalidad que podra eventualmente guiar lo hace
siempre en una falsa direccin. Ya no hay resistencia ante el curso de lo inexorable que nos ensea
las limitaciones de nuestra fatal arrogancia. Solo hay emancipacin para el que se somete, que
encuentra en el verse arrastrado por el Destino una paradjica emancipacin.
Como ideologa, no obstante, surge la pregunta: qu tan operativa puede resultar esta
configuracin de representaciones basada en la idea de que no podemos hacer nada con lo que
hemos hecho? Las auto-exteriorizaciones se nos escapan. Entusserung. En su poder custico
indudablemente estas representaciones pretenden desintegrar las fijaciones de sentido alternativas,
mostrndolas a su vez como representaciones ideolgicas alienantes que comprometen a los sujetos
con antropomorfizaciones y animismos que no son otra cosa ms que ilusiones.
Pero, como el mismo Hayek lo ha reconocido, se vuelve imposible que esta ideologa opere
a la vez como corroedor custico y como integrador atmosfrico en el curso de una redefinicin
positiva del sentido de realidad. El tercer vector ideolgico de Ricoeur es el que no puede
instanciarse aqu, el de la ideologa como fenmeno integrador, mediador, esquematizador, que
configura una vida en comn. No opera. Aqu ya no hay otra vida en comn que participar
colectivamente en los encerramientos en los riscos y en los despeamientos rituales, esperando
tener la suerte de formar parte de los victimarios y no de las vctimas.
La nica forma de volver real la irrealidad de esta vida en comn es mediante el grupo
semntico asociado a la peste por contagio. Y con ello volver habitual y rutinaria la invocacin de
un protocolo de significacin pensado para tiempos excepcionales, dislocados, fuera de sus goznes.
Donde se construye legitimidad configurando pharmakos de ocasin. Y donde lo fundamental, en
esa situacin de excepcionalidad, es el desdibujamiento de toda atribucin agenciada conferida a la
persona como incidente en la realidad. Las vctimas propiciatorias no son ya realmente personas. Y
nadie, literalmente, es el que las ajusticia. Se despean de lo alto, por el peso de las cosas mismas.

Vale decir, se trata de una realidad mostrada como aquello en lo que ya no se puede incidir.
Una realidad que no es otra cosa que el no poder hacer nada con lo que hemos hecho. Y utilizando
para ello una forma de apocalipsismo basada originalmente en la idea de que es urgente intervenir,
en virtud de lo que conocemos, y en virtud de lo que nos sentimos llamados a hacer. Pero que aqu
se invierte, se aliena, se codifica y se exterioriza en la forma exactamente opuesta: la complejidad
de lo real se nos escapa; lo que nos sentimos llamados a hacer no es otra cosa que una
racionalizacin arbitraria, en ltima instancia perniciosa cuando no ineficaz.
La pregunta que resta por hacerse es la siguiente: qu operatividad tendra esta ideologa si
no pudiera apelar a la operatoria metalptica centrada en la peste por contagio? Esto es, qu
podramos hacer con este apocalipsismo de lo inmanente, ya sin personas ni agencias reconocibles,
que se contenta con escenificar ritualmente las asimetras cognitivas trgicas que atraviesan a
aquellos que, en definitiva, ya nada pueden hacer? qu podra hacerse desde la teora, si la teora
misma no estuviera infectada por el pathos de que ya no puede hacerse nada, ahora que sabemos
tanto?
O dicho de otro modo no hemos alcanzado el apocalipsis del apocalipsismo en esta forma
denegatoria del gnero que estructura un orden carente de todo orden, una poca sin epocalidad, una
subjetividad sin agencia, sin sujetos? qu es lo que vamos a hacer cuando dejemos de creer que la
ltima ficcin moderna en torno al tiempo, que el avatar ms reciente del antiguo linaje
apocalipsista, la cosmovisin neoliberal, sigue siendo posible?
Por lo pronto lo nico que aqu me he propuesto es mostrar cmo para el funcionamiento de
esta ideologa resulta necesario el procedimiento metalptico basado en la gestin de la violencia
inherente a la reproduccin social por medio del grupo semntico de la peste por contagio. Enfocar
reflexivamente la imagen misma que estructura el debate: qu figura antropomorfa est detrs del
curso que arrastra y somete, gua y orienta? en qu orilla hunde sus pies? Podemos ir ms all de
la asntota, la necesidad forzosa y el destino? A la sombra de que inminencia se consuman estos
naufragios?
De esta forma, tal vez, pueda alguna vez labrarse un convincente eplogo relativo al
inminente fin final, por agotamiento, de la idea misma de toda inmanencia.

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