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Resea:

Ritzer, G. (2011). Teoria sociologica clasica. Mexico, D.F: McGraw Hill. Captulo
8. (Pg.246-296).
La sexta edicin de Teora sociolgica clsica, de George Ritzer, quien es una de las principales autoridades
sobre teora sociolgica, proporciona a los lectores una perspectiva comprensiva de los tericos clsicos ms
importantes, as como de las escuelas del pensamiento sociolgico. Las teoras centrales se complementan con
los esbozos biogrficos de los tericos y se exponen en su contexto intelectual e histrico. Esto facilita la
comprensin de los estudiantes acerca del trabajo de los autores clsicos, as como la comparacin y contraste
entre sus teoras.
Sobre su autor, George Ritzer, es profesor de sociologa de la Universidad de Maryland. Sus principales reas de
inters son la Teora Sociolgica y la Sociologa del Consumo. Fue director de las secciones de Teora
Sociolgica (1989-1990) y de Organizaciones y ocupaciones (1980-1981) de la Asociacin Americana de
Sociologa. El profesor Ritzer ha sido nombrado Profesor Distinguido de la Universidad de Maryland y ha
recibido el galardn de Teaching Excellence. Ha ocupado la ctedra de Teora Social de la Unesco en
la Academia Rusa de las Ciencias y ha disfrutado de una becaFulbright-Hays. Fue profesor visitante en
el Instituto Holands de Estudios Avanzados y en el Colegio Sueco de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales.
Para efectos de esta resea, slo abordaremos el captulo nmero ocho, de este libro y sus respectivos apartados.
Este captulo, aborda a Max weber, sus postulados y teora, adems de un esbozo terico y sus aportes a la
sociologa. Es por ello que constituye una pieza elemental para aquellos que recin quieren acercarse, de manera
clara y sencilla a la vida y obra de Weber.
Despus de este prembulo, nos adentramos en el captulo en cuestin: Rietzer, inicia este captulo
sealndonos que Weber es probablemente la figura mejor conocida y ms influyente de la teora sociolgica.
Su obra es tan variada y est sujeta a tantas interpretaciones que ha permeado en todos los frentes de la teora
sociolgica.
As, pues, Rietzer, pretende iniciar este captulo con el anlisis de las ideas de Weber, respecto de la
metodologa de las ciencias sociales, que incluso hoy en da siguen siendo notablemente relevantes y fructferas
y que requieren entenderse claramente para analizar sus ideas sustantivas y tericas.
Para entender su metodologa, es necesario entonces, iniciar por la La historia y sociologa donde Rietzer, nos
indica que Weber no se interes por la metodologa entendida como un manual de instrucciones para su correcta
prctica. Sus ensayos metodolgicos son ms bien reflexiones filosficas sobre la naturaleza y el significado de
las pretensiones del conocimiento social e histrico. Weber, consideraba el anlisis de estas cuestiones generales
como la condicin previa de un trabajo intelectual fructfero y se concentraba en el trabajo sustantivo. As, pues
las ciencias slo pueden desarrollar sus mtodos empleando la claridad y resolviendo problemas sustantivos,
desde reflexiones epistemolgicas.
Adyacentemente, de estos planteamientos Weber busc aclarar la diferenciacin entre historia y sociologa: La
sociologa trata de formular conceptos tipo y generalizar las regularidades de los procesos empricos, esto la
distingue de la historia, que est orientada al anlisis causal y a la explicacin de acciones individuales,
estructuras y personalidades que poseen un significado cultural. Sin embargo, a pesar de diferir, tambin se
pueden combinar, orientando la sociologa hacia el desarrollo de conceptos claros, de manera que pudieran
representar un anlisis causal de los fenmenos histricos.. As, pues, podemos pensar a Weber como un

socilogo histrico. De hecho, su tesis doctoral consisti en diversos estudios histricos sobre la Edad Media y
Roma.
En conexidad con lo anterior, Weber, rechazo los debates intelectuales, que bullan en Alemania en relacin con
la historia y la sociologa (Entre positivistas y subjetivistas) as, que desarroll un procedimiento distintivo de
analizar la sociologa histrica. Segn Weber, la historia la historia se compone de una inagotable fuente de
fenmenos especficos. Para estudiarlos era necesario colaborar una gran variedad de conceptos destinados a ser
tiles para la investigacin del mundo real. Como una regla general, aunque Weber, no se adhera estrictamente
a esta posicin, como tampoco lo hacen la mayora de los socilogos e historiadores, la tarea de la sociologa
consiste en desarrollar esos conceptos que la historia utiliza para analizar causalmente los hechos histricos
especficos. En este sentido, Weber trataba de combinar lo especfico y lo general en un esfuerzo por hacer
evolucionar una ciencia, que hiciera justicia a la compleja naturaleza de la vida social.
Situndonos en el siguiente apartado Verstehen Rietze, seala que Weber crea que los socilogos tenan una
ventaja sobre los cientficos naturales. Esta ventaja resida en la capacidad de los socilogos para comprender
fenmenos sociales, mientras el cientfico natural no poda conseguir una comprensin similar del
comportamiento de un tomo o de un componente qumico. La palabra alemana para comprensin es verstehen,
definida como un procedimiento de estudio racional. Las mltiples interpretaciones del concepto de verstehen
nos ayudan a entender por qu Weber ocupa un lugar tan destacado en la teora sociolgica.
Las ideas de Weber sobre la verstehen eran relativamente comunes entre los historiadores alemanes de su
tiempo y se derivaban de un campo conocido como hermenutica, mismo campo,, es decir, Weber, trat de usar
las herramientas de la hermenutica para entender los actores, la interaccin y asimismo toda la historia de la
humanidad.
Concluyendo, del concepto de verstehen es el pilar esencial de la obra de Weber. Es en su trabajo sustantivo,
ms que en sus planteamientos sobre la metodologa, donde encontraremos una informacin relevante de lo que
Weber quera decir por verstehen y por otros instrumentos metodolgicos que descubriremos. Ya veremos que
el inters de Weber en los contextos socio- estructurales y culturales de la accin nos conduce a tomar dicho
concepto como una herramienta para el anlisis a escala macrosocial.
En el siguiente apartado Causalidad, se nos relata que otro aspecto importante de la metodologa weberiana es
su empeo por el estudio de la causalidad, misma que defini como la probabilidad de que un acontecimiento
fuera seguido o acompaado por otro. Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales
dentro del dominio de la historia, no de la sociologa. Aun cuando pensaba que la historia y la sociologa no
podan separarse claramente y ciertamente no aparecen separadas en su trabajo- la cuestin de la causalidad es
importante para la sociologa. Igualmente, la causalidad des importante porque supone otro espacio en el que
Weber intent combinar sus aproximaciones idiogrficas y nomotticas.
Continuando, nos situamos en Tipos ideales donde se nos ilustra que el tipo ideal es una de las ms famosas
contribuciones de Weber a la sociologa contempornea. Weber crea que era responsabilidad del socilogo
crear instrumentos conceptuales que pudieran ser usados ms tarde tanto por los historiadores como por los
socilogos. La ms importante de estas herramientas conceptuales es el tipo ideal. Lo ms importante acerca de
los tipos ideales es que funcionan como aparatos heursticos; han de ser de gran utilidad y ayuda para la
investigacin emprica y para entender el mundo social. Su funcin consiste en compararla con la realidad
emprica a fin de establecer sus divergencias o similitudes. Desde el punto de vista de Weber, el tipo ideal est
destinado a ser derivado inductivamente del mundo real de la historia social.
Los tipos ideales no han sido desarrollados de una vez por todas. Ya que la sociedad est continuamente
cambiando y el inters de los cientficos sociales tambin, es necesario desarrollar nuevas tipologas para ajustar
la realidad cambiante. Asi, pues Weber ofrece distintos tipos de ideales: El tipo ideal histrico, el tipo ideal de la
sociologa general, el tipo ideal de accin y el tipo ideal estructural. Weber desarroll claramente gran nmero

de variedades de tipos ideales, y la riqueza de su trabajo estriba en su diversidad, aunque lo comn de todos
ellos sea el modo de construirlos.
En el siguiente apartado Valores se nos ilustra sobre el pensamiento sociolgico moderno en los Estados
Unidos de Amrica se ha visto en gran medida modelado, en lo que se refiere al papel de los valores en las
ciencias sociales, por la interpretacin, a menudo simplista o errnea, de la nocin weberiana de una sociologa
libre de valores. Una percepcin comn de la postura de Weber es que los cientficos sociales no tienen que
dejar de ninguna manera que sus valores personales influyan en su investigacin cientfica. Como veremos, el
trabajo de Weber a propsito de los valores es mucho ms complicado, y no debe reducirse a una nocin
simplista el hecho de que dichos valores se mantenga fuera de la sociologa. As, pues este captulo hace
mencin sobre los valores y enseanza y sobre los valores e investigacin.
Prosiguiendo hacia la mitad del captulo, el autor, nos sita, hacia la sociologa sustantiva de Weber.
Comenzando como hizo Weber en su monumental Economa y sociedad, por los niveles de accin e interaccin,
y avanzando hacia la anomala bsica de su obra: a pesar su compromiso con la sociologa de los procesos a
pequea escala, su trabajo se sita primordialmente en los niveles a gran escala del mundo social.
Se inicia, pues, con la premisa de Qu es la sociologa? La cual despus de una indagacin y una serie de
conjeturas realizadas por el autor, es definida como una ciencia a la que compete la comprensin interpretativa
de la accin social y, por tanto, la explicacin causal de su curso y sus consecuencias. Esta definicin nos
proporciona un puente muy til entre la seccin precedente acerca de la metodologa y la subsiguiente discusin
de su obra sustantiva. Entre los temas que se tratarn a continuacin; que se han mencionado o que estaban
implicados en esta definicin, tenemos: La sociologa debe ser una ciencia, La sociologa debe ocuparse de
la causalidad( Mezcla de historia y sociologa) y La sociologa debe emplear la comprensin interpretativa
(verstehen). Siendo los elementos centrales de la microsociologia Weberiana.
A continuacin, sobre la accin social, el autor seala que, si tomamos las palabras de Weber al pie de la letra,
toda Su sociologa se basa en su concepcin de la accon social. La accin est destinada a ocurrir cuando los
individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones. Para Weber, la tarea del anlisis sociolgico lleva
consigo la interpretacin de la accin en trminos de su significado subjetivo. En su teora de la accin, el
propsito ms claro de Weber consista en centrarse en los individuos y en las pautas y regularidades de su
accin, no en la colectividad. La accin, como orientacin subjetivamente comprensible de la propia conducta,
slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales. Prosiguiendo por este apartado,
Weber, utiliza en su metodologa el tipo ideal para aclarar el significado de accin, identificando cuatro tipos
bsicos. La diferenciacin de Weber entre los dos tipos bsicos de accin racional es de gran importancia. El
primero es la racionalidad con arreglo a fines o accin y la segunda la racionalidad con arreglo a valores.
Debemos apuntar que, aunque Weber distinguiera entre cuatro tipos ideales como formas de accin, siempre fue
muy consciente de que cualquier accin dada implicaba normalmente alguna combinacin de estos cuatro tipos.
Avanzando por este captulo, Rietze, procede a realizar un anlisis en su siguiente apartado Clase, estatus y
partido sobre la estratificacin social, o sus famosas ideas en torno a las clases, el estatus y el partido (o
poder). Su anlisis de la estratificacin es una de las reas de su obra en las que Weber rabaj, al menos al
principio, como terico de la accin.
Sobre las estructuras de autoridad, Rietze, dice que el inters sociolgico de Weber por las estructuras de
autoridad est motivado, al menos en parte, por sus intereses polticos de cambiar y entender la sociedad. Weber
advirti que las estructuras de autoridad existen en cada institucin social y sus puntos de vista polticos estaban
relacionados con el anlisis de esas estructuras en sus diferentes ambientes. Estas constituan, por supuesto, el
factor ms importante para entender sus perspectivas polticas.
Lo que interesaba a Weber, y lo que llegara a jugar un papel central en su sociologa, eran las tres bases sobre
las que la autoridad se legitima ante los seguidores: racional. Tradicional y carismtica. Al definir esos tres tipos
Weber se mantuvo fiel a sus ideas sobre la accin individual, pero rpidamente se movi hacia las grandes

estructuras de autoridad. A continuacin, en este apartado, Rietze, hace mencin a los distintos de autoridad:
autoridad legal, autoridad tradicional y autoridad carismtica. En esta seccin se analizado las tres clases de
autoridad como tipos ideales, pero Weber era consciente de que, en el mundo real, cualquier forma especfica de
autoridad implicaba la combinacin de las tres y una tensin igualmente.
En el siguiente apartado La racionalizacin se nos dice que ha existido la creencia en los ltimos aos de que
la racionalizacin se sita en el corazn de la sociologa sustantiva de Weber. Si bien Weber manejaba un
sentido complejo y polifactico de la racionalidad, usaba el trmino de manera ms significativa y poderosa
aplicado a su imagen del mundo occidental moderno, especialmente de la economa capitalista y las
organizaciones burocrticas como una jaula de hierro de estructuras formalmente racionales. Dicho esto, queda
claro el inters de Weber por el efecto de la racionalizacin formal de la economa y las burocracias del mundo
occidental
Weber, distingue dos tipos: la racionalidad con arreglo a fines y la racionalidad con arreglo a valores. Son la base del
sentido weberiano de la racionalizacin a gran escala, pero no son trminos equivalentes. Igualmente se hace mencin
otros 4 tipos de racionalidad en la obra de Weber: racionalidad prctica, la racionalidad terica, la racionalidad
sustantiva y la racionalizacin formal. Prosiguiendo en este apartado, se nos indica que se han hecho varios esfuerzos
para describir los rasgos principales de la racionalidad formal (calculabilidad, eficiencia, dictibilidad y reemplazar la
tecnologa humana por tecnologa no humana.
A pesar de que hemos puesto nfasis en las diferencias entre los cuatro tipos de racionalizacin de Weber en este
captulo, hay algunos puntos en comn entre ellas. Todas ellas llevan consigo procesos mentales que tratan de dominar
la realidad relegando las percepciones particularizadas y ordenndolas en regularidades comprensibles y significativas.
En conexidad con lo anterior el autor, pasa a realizar un anlisis en distintos sectores ( La economa, la religin,
derecho, la poltica, la ciudad, las formas de arte) con el fin de evidenciar los distintos grados de racionalizacin en el
mbito social. Aunque no lo afirme en ninguna parte, pensamos que Weber adopt la perspectiva de que los
Cambios en el nivel cultural de la racionalidad conducan a cambios en las estructuras, as como en los pensamientos y
acciones individuales en el mundo moderno. Con el fin de exaltar la figura de la racionalizacin se pasa a analizar cmo
influye la religin y su grado de racionalizacin en el desarrollo del sistema capitalista en el siguiente apartado.
Weber consumi gran parte de su vida en el estudio de la religin, uno de los intereses de Weber, que se suelen pasar
por alto, es la relacin entre las religiones mundiales y el desarrollo exclusivo del sistema econmico capitalista en el
mundo occidental. Est claro que el grueso de .su obra est dedicado a los niveles estructurales y culturales; el
pensamiento y las acciones de los calvinistas, budistas, confucianistas, judos, musulmahes . Asi, pues, Weber prest
inters sobre todo a los sistemas de pensamiento de las religiones mundiales, al.espritu del capitalismo, y a la
racionalizacin como sistema moderno de normas y valores. Asimismo, se interes por las estructuras de las religiones
mundiales, por los diferentes componentes estructurales de las sociedades en que existen y que sirven para facilitar o
impedir la racionalizacin, por los aspectos estructurales del capitalismo y del resto del mundo moderno.
Otros aspectos a analizar en este apartado son: La tica protestante y el espritu del capitalismo, el calvinismo y el
espritu del capitalismo, La religin y el capitalismo en China, las barreras estructurales, el confuciallismo, el taosmo,y
por ultimo la religin y el capitalismo en la India.
Cerrando este captulo, Rietzer, finiquita el abordaje sobre la vida y obra del socilogo Max Weber a manera de
resumen. Asi, pues, se dice que Weber ha tenido mucha ms influencia en una amplia variedad de teoras
Sociolgicas que cualquier otro terico de la sociologa. La obra de Weber representa una fusin notable de la
investigacin histrica y la teora sociolgica. En el curso de su carrera, se traslad progresivamente de la historia a la
sociologa, hasta la fusin de ambas; es decir, hacia el desarrollo de una sociologa histrica.

Uno de sus conceptos metodolgicos ms crticos fue el de verstehen. Aunque suele ser interpretado como un
instrumento para el anlisis de la conciencia individual, en manos de Weber lleg a ser una herramienta cientfica para
el anlisis de las restricciones estructurales e institucionales que actan sobre los actores.
Otros aspectos de la metodologa weberiana, es su tendencia a pensar en trminos de causalidad y a utilizar los tipos
ideales. Adems, de las relaciones existentes entre los valores y la sociologa
El ncleo de la sociologa weberiana se sita en su sociologa sustantiva, no en sus declaraciones metodolgicas.
Aunque Weber basaba sus teoras en sus reflexiones sobre la accin social y las relaciones sociales, las
macroestructuras y las instituciones sociales constituyeron su mayor empeo.
El pensamiento weberiano sobre la racionalizacin y otros varios elementos de su obra quedan ilustrados por la relacin
entre la religin y el capitalismo. En un primer nivel, esto supone una serie de estudios sobre la relacin entre las
ideas (religiosas) y el desarrollo del espritu del capitalismo y, en ltima instancia, del capitalismo mismo. En otro nivel,
est el estudio de cmo se desarroll un sistema religioso caractersticamente racional (el calvinismo), que jug un
papel clave en el nacimiento de un sistema econmico racional (el capitalismo). Weber estudi asimismo otras
sociedades en las que encontr sistemas religiosos (confucianismo, taosmo e hindusmo), que inhiben el crecimiento
de un sistema econmico racional. Esta vuelta majestuosa sobre la historia de muchas partes del mundo nos ayuda a dar
a la teora de Weber un significado duradero.
A manera de cierre quiero concluir con un corto comentario:
Destaco como enriquecedor la lectura de este captulo, pues en mi proceso estudiantil, siempre es muy positivo y
necesario, el poder interiorizar diversos conocimientos, en este caso los postulados tericos y la vida de un gran
socilogo como lo fue Marx weber. Por otro lado, destaco elementos como la claridad y la legibilidad con la que
parece plasmar sus pensamientos, lo que facilita la comprensin y lectura de sus obras. Igualmente exalto, sus
postulados sobre la relacin entre la religin y el sistema capitalista los encontr muy acertados y claros, adems de
otros de sus pensamientos. Ahora destaco la figura de Weber como fundamental y esencial en la sociologa y ciencias
sociales en general.

Bibliografa:
- Ritzer, G. (2011). Teoria sociolgica clasica. Mxico, D.F: McGraw Hill. Captulo 8. (Pg.246-296).
- Thomas, P. (January 01, 2006). Quien era Max Weber?. New Left Review (espaa), 41, 141-152.