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Mdulo de balasto (Modulus of Subgrade Reaction)

Aplicacin al caso de una losa de cimentacin rectangular a partir de los resultados de


un ensayo de Placa de Carga.

1. TEORA.

Uno de los mtodos de clculo ms utilizado para modelizar la


interaccin entre estructuras de cimentacin y terreno es el que
supone el suelo equivalente a un nmero infinito de resortes elsticos
-muelles-, actuando junto a las cargas -hiptesis de cimentacin
flexible llamada tambin cimentacin de Winkler-.
Este mtodo es usual en el clculo en cimentaciones de vigas de
cimentacin, zapatas corridas y losas flexibles, aunque tambin
en elementos de contencin como pantallas o al estudio de
movimientos horizontales de pilotes.
El mtodo ser ms adecuado cuanto ms 'flexible' sea el
elemento, lo cual depender fundamentalmente de las dimensiones
de ste, y especialmente la relacin entre su canto y las dimensiones
de la base en cada direccin. Los resortes elsticos resultado de la
modelizacin se caracterizarn por su constante k, que representa la
rigidez de estos a la deformacin en su eje, y que ahora se
denominar mdulo o coeficiente de balasto del terreno (Ks). El
nombre

le

viene,

como

seguramente

sabris,

de

que

fue

precisamente en el anlisis de las traviesas del ferrocarril donde se


utiliz por primera vez esta teora -el balasto es la capa de grava que
se tiende sobre la explanacin de los ferrocarriles para asentar y
sujetar las traviesas-.
En definitiva dicho coeficiente representa la rigidez frente al
asentamiento del suelo: un coeficiente alto de balasto supondr un
suelo rgido sobre el que los asientos son menores, y un coeficiente
bajo supondr grandes deformaciones. Matemticamente consiste en
la razn entre la tensin aplicada (q) sobre una superficie y el
desplazamiento producido ():

ks=q/
que para el caso de una losa o viga de cimentacin sera el cociente
entre la presin vertical y el asiento (s): ks=q/s.
Para el calculo de losas y vigas de cimentacin flexibles con este
mtodo consideramos una serie infinita de resortes elsticos con
constante ks o mdulo de balasto, bajo cada punto del elemento.
Estos resortes representan de manera simplificada el comportamiento
supuesto elstico del terreno.

Para los ms manitas aadiremos aqu la ecuacin diferencial que


gobierna el comportamiento de la losa (la ecuacin para la viga
flotante es ms simple pero posee una apariencia similar) bajo la
teora del mdulo de balasto y que por tanto deben incorporar de
alguna u otra manera los programas de clculo es:
d4w/dx4 + 2 d4/dx2dy2 + d4w/dy4 + (q+ k . w) 12(1-v2)/
(E.t3) = 0,
siendo (se dan unidades de ejemplo en m y kN):
w: el asiento de la viga o losa [m].
x, y: las coordenadas [m].
k: el mdulo de balasto [kN/m3]
q: la carga por unidad de rea [kN/m2]

v: el coeficiente de Poisson [-]


E: el mdulo de elasticidad de la losa [kN/m2]
t: el espesor de la losa [m]

Sin embargo, existen varias objeciones al modelo que le hacen poco


fiable, entre ellas que con l cada punto del suelo se comporta
independientemente de las cargas existentes en sus alrededores; y
que el valor del mdulo depende adems del terreno, de la superficie
de las cimentaciones -el mdulo de balasto no es funcin
exclusiva del terreno!- lo cual hace compleja la extrapolacin de
los datos del ensayo con la placa normalizada a las cimentaciones
normales

genera

confusin.

Por

ello

algunos

autores

[2]

recomiendan, hacer un estudio de su sensibilidad -por ejemplo tomar


un valor 10 veces mayor y menor y comparar los resultados- .
El mdulo de balasto de la losa se puede definir de tres maneras:
- A partir de ensayo de Placa de Carga realizado sobre el terreno,
siendo habitual que dicha placa sea cuadrada de 30x30cm (1 pi x 1
pi), o bien circular de dimetros 30, 60 y 76,2 cm. As el coeficiente
que

aparece

referenciado

en

el

generalmente representado

por

una

estudio
k

-letra

geotcnico
adoptada

viene
en

la

bibliografa para el mdulo- y el correspondiente subndice que


identifica a la placa con que se realiz el ensayo -k30, k60, etc.Con este mdulo para placa de ensayo, mediante formulacin que
contempla las dimensiones de la losa como se contempla en el
ejemplo siguiente, se llega al mdulo de balasto de la placa:

Se define a continuacin un mtodo simplificado para el


clculo del mdulo de balasto de una losa rectangular a
partir del ensayo de placa de carga de 30x30cm.
Dada una losa rectangular y un coeficiente de balasto
obtenido mediante ensayo de placa de carga de 30x30cm
definimos:

-b: lado menor de la losa (m)


-l: lado mayor de la losa (m)
-ks,30: coeficiente

de balasto obtenido

en placa

de

30x30cm (kN/m3).
-ks,cuadrada: coeficiente de balasto de la losa cuadrada
(kN/m3).
-ks,rectangular: coeficiente de balasto de la losa rectangular
(kN/m3).
Para el clculo del coeficiente o mdulo de balasto de la losa
rectangular ser necesario primero calcular el de la losa
cuadrada.
El mdulo de balasto de la losa rectangular (l y b en m) en
funcin del de la losa cuadrada se define por (Terzaghi 1955):
ks, rectangular= (2/3) ks, cuadrado [ 1+ b/(2l) ]
donde ks, cuadrada se determina en funcin del tipo de suelo y del
ensayo

de

placa

de

carga

de

30x30:

-Suelos cohesivos (arcillas):


ks,

cuadrado

cohesivo

ks,30

[0,30/b]

-Suelos arenosos o granulares:


ks, cuadrado arenoso= ks,30 [(b+0,30)/(2b)]2

Aclaracin 1:
En el caso de tener una mezcla de suelos, una solucin puede
ser el hacer una interpolacin a partir de los valores anteriores
(ks,

cuadrada cohesivo

y ks,

cuadrada arenoso

) y la proporcin existente de

dichos suelos. No deja de ser una aproximacin algo burda, ya


que es difcil conocer con exactitud dicha proporcin as como
que el reparto sea homogneo.
Ej- Para un suelo con una composicin en una proporcin

estimada del 70% de arcillas y del 30% de arenas tendramos:


ks,cuadrado= 0,70 ks,cuadrado cohesivo + 0,30 ks,cuadrado arenoso
Aclaracin

2:

En el caso de trabajar en cm, basta con cambiar el coeficiente


0,30 por 30 para que sean vlidas las frmulas.
EJEMPLO:
Dada una losa de 24,0x18,5m y un ensayo de placa de carga
que arroja el siguiente resultado: ks,30=13000 kN/m3 sobre un
suelo esencialmente arenoso, calcular su mdulo de balasto.
Solucin:
Tenemos para la losa cuadrada en terreno arenoso:
ks,

cuadrado, arenoso

= k30 [(b+0,30)/(2b)]2= 13000*[(18,50+0,30)/

(2*18,5)]2=3356,3 kN/m3
y para la losa rectangular:
ks,

rectangular

= (2/3) ks,

cuadrado

(2*24,0)]= 3100,0 kN/m

[1+b/(2l)]=(2/3)*3356,3*[1+18,5/

Se incluye aqu un formulario Web que realiza los clculos


anteriores:
Formulario Web Balasto

Simplemente a ttulo orientativo, dada las frecuentes consultas


que recibo al respecto, damos aqu los valores estimados del mdulo
de balasto segn la referencia [3], recordamos que lo correcto sera
obtener estos datos a partir del estudio geotcnico correspondiente:

VALORES DE K30 PROPUESTOS POR


TERZAGHI
Suelo
k30 (kp/cm3)
Arena seca o hmeda:
-Suelta
-Media
-Compacta

0,64-1,92 (1,3)*
1,92-9,60 (4,0)
9,60-32 (16,0)

Arena sumergida:
-Suelta
-Media
-Compacta

(0,8)
(2,50)
(10,0)

Arcilla:
qu=1-2 kp/cm2
qu=2-4 kp/cm2
qu>4 kp/cm2

1,6-3,2 (2,5)
3,2-6,4 (5,0)
>6,4 (10)

*Entre parntesis los valores medios propuestos

VALORES DE K30 PROPUESTOS POR DIVERSOS


AUTORES
Suelo
k30 (kp/cm3)

1,0-1,5

Arena fina de playa

1,0-3,0

Arena floja, seca o hmeda

3,0-9,0

Arena media, seca o hmeda

9,0-20,0

Arena compacta, seca o hmeda

4,0-8,0

Gravilla arenosa floja

9,0-25,0

Gravilla arenosa compacta

7,0-12,0

Grava arenosa floja

12,0-30,0

Grava arenosa compacta

20,0-40,0

Margas arcillosas

30,0-500

Rocas blandas o algo alteradas

800-30.000

Rocas sanas

NOTA: 1kp corresponde aproximadamente a 9,81N


- A partir de la determinacin de parmetros caractersticos
del suelo (mdulo de deformacin, tensin admisible, etc.)
que se relacionan con el mdulo de balasto mediante frmulas dadas
por varios autores.
Es conocida, por ejemplo, la frmula de Vsic en funcin del mdulo
de deformacin o elasticidad (E s) y coeficiente de Poisson (s) el
terreno, que en su forma reducida tiene la siguiente expresin:
ks = Es/[B (1s2)]
donde B es el ancho de la cimentacin.
Tambin la frmula de Bowles [4], basada en la tensin admisible
que suministra el Estudio Geotcnico:
ks

(kN/m3)

40*(Factor

de

Seguridad)*a (kPa)
donde el factor de seguridad es el empleado para minorar la tensin
admisible (2-3).

- A partir del clculo del problema en un programa que


contemple la posibilidad de modelizar el terreno (usualmente
mediante elementos finitos). De esta manera se introducirn sobre el
terreno las acciones consideradas y se analizaran los desplazamientos
(asientos) que resultan. El mdulo de balasto se hallar directamente
de su formulacin terica: ks=q/s.

La aplicacin de la teora del mdulo de balasto ha ganado


aceptacin en los ltimos tiempos, en cuanto que permite una fcil
asimilacin del modelo de la interaccin suelo-estructura utilizando
los mtodos matriciales de clculo actuales. En definitiva supone una
generalizacin del modelo de viga sobre apoyos elsticos que
cualquier programa de clculo incorpora.
Sin embargo, el uso indiscriminado de la teora del balasto
puede inducir a error dado que para el clculo de cualquier losa o
viga de cimentacin en un edificio este mtodo no siempre supone
una modelizacin correcta del problema. La precisin del modelo
depender de la rigidez relativa del conjunto estructura-cimentacin
respecto a la del suelo [1]. A grosso modo todo depende de cmo se
van a distribuir las presiones sobre el terreno, si de una manera lineal
-tal y como por ejemplo suponemos usualmente que se comporta el
terreno bajo zapatas rgidas-, o bien no lineal y con distribucin
irregular -concentrndose ms en algunos sitios, por ejemplo donde
se encuentran los pilares-, siendo en este ltimo caso cuando
utilizaremos la teora de Winkler.
Adems, en el caso de que tomemos el valor del balasto a partir del
ensayo de Placa de Carga, tendremos que tener en cuenta que la
profundidad de influencia de la placa es mucho menor que la de la
losa real (bulbo de presiones en funcin del ancho de la cimentacin),
con lo que se olvidan los posibles defectos o bajadas de rigidez de
estratos inferiores pero activos.

[1] Para ms informacin acerca de como evaluar la rigidez relativa de la estructura-cimentacin se puede
consultar:
-ACI, 336.2 R - 88. Suggested design procedures for combined footing and mats. American Concret Institute
-CALAVERA, JOS. "Clculo de estructuras de cimentacin", 4 Ed. Intemac, 2000
[2] Los efectos derivados de la cimentacin. Alberto Ledesma de la UPC. (Seminario sobre evaluacin y
rehabilitacin estructural de edificios)
[3] Curso aplicado de cimentaciones. Jos Mara Rodrguez Ortiz, Jesus Serra Gesta y Carlos Oteo Mazo. COAM
[4] BOWLES, JOSEPH E. - "Foundation Analisis and Design". Mc Graw-Hill, 1997

2. EJEMPLO.

Como se puede observar el coeficiente de balasto final de la losa no


es igual al obtenido mediante el ensayo de carga, sino que depende
de las dimensiones de sta -ver grficos ms abajo-. Ntese que para
una losa de 30x30cm nos quedara k30=krectangular y que a partir de esta
dimensin el coeficiente de balasto va descendiendo a medida que se
aumentan las dimensiones de la losa, estando los valores mximos
para b = l en el caso de suelos arenosos y para los menores valores
de b en el caso de suelos cohesivos.
As para nuestro ejemplo, utilizando k30=1,3kp/cm3 (l y b tambin en
cm) resulta la siguiente grfica de la evolucin de k rectangular para los
distintos valores de ancho b y longitud l: