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Cuentos exactos Julio Csar Londoo

El cuento y la literatura son criaturas muy jvenes. Datan apenas del Siglo XIX. Me refiero
al cuento como gnero autnomo, no como parte de un relato de larga extensin, y a la
literatura en cuanto campo sociolgico: crculos literarios, crticos, escritores con estatus
profesional, industria editorial, grandes tirajes.
Claro que ya estaban escritos los cuentos de Las mil y una noches y los del Decamern, y
que la historia sagrada y las mitologas son verdaderas antologas del gnero. El cuento
debi tener su origen en las primeras noches del mundo, cuando los animales erguidos se
reunan en torno al fuego, bajo la bveda constelada de soles helados, para dorar perniles y
conversar.
Pero los manuales fechan el nacimiento del cuento hacia 1830, cuando Balzac y Merime
en Francia, y Hawthorne y Poe en Estados Unidos concibieron el cuento como una pieza
autnoma.
Yo crec bajo la dictadura de la potica de Poe, el borracho que orden que el cuento deba
ser una mquina de fascinar que operaba con una mezcla de ingenio y tensin en partes
exactas. Y como las historias ingeniosas no toleran finales abiertos ni muy tranquilos, me
aficion a la lectura de cuentos con desenlaces sorpresivos y cerrados (se llama cerrado
el final concreto. Definido. Si la cosa no queda muy clara, como en Kafka o Chejov,
estamos ante un final abierto).
Solo muchos aos despus, mis estudiantes de literatura me ensearon a leer de otra manera
y me mostraron el valor de los cuentos que no ponen el nfasis en el ingenio sino en la
fuerza dramtica de situaciones sencillas y cotidianas, como sucede con Raymond Carver o
Abelardo Castillo, y comprend que el mundo del cuento era mucho ms amplio y poderoso
de lo que yo pensaba. Pero era tarde. Ya haba escrito casi todos mis cuentos bajo la potica
de Poe.
Con esta plantilla escrib historias que juegan con las dos direcciones del pensamiento -la
memoria y el presagio-, el xodo visto desde la margen egipcia, la vida interior de los
nios, el proceso por brujera contra la madre del astrnomo Johannes Kepler, el ajedrez y
la psicologa de las mquinas, las tribulaciones teolgicas de la Divinidad, la bsqueda de
la frmula del azar, la inadvertida logia de los bellos y el secreto ltimo de la seduccin.
Publiqu esta coleccin el ltimo ao del siglo pasado bajo el ttulo de Los gegrafos.
Luego compuse cuentos abiertos y reescrib historias de Borges, Arreola, Villiers de
LIsle-Adam, Lion Miller, Don Juan Manuel, scar Collazos quiz con la vana
pretensin de alterar lo inalterable, o para soar que eran mas. Todo este conjunto, los
cuentos viejos y los nuevos, los abiertos y los cerrados, los mos y los ajenos, sern
publicados en un solo volumen en noviembre bajo el auspicio del Programa de Estmulos
de la Secretara de Cultura de Cali, con el ttulo de Cuentos exactos. Confo en que su
lectura arranque al lector siquiera una sonrisa, esa lnea curva que lo endereza todo,
incluso un mal cuento.

P.D.: Est abierta en la Biblioteca Departamental la muestra Semilla, herencia y color, una
retrospectiva de la plstica de los ltimos ochenta aos. Por primera vez vemos reunidas
bajo un mismo techo las obras de decenas de pintores, escultores, grabadores, serigrafistas,
ceramistas, dibujantes y fotgrafos del Valle. All estn las obras de Walter Tello,
Bernardino Labrada, dgar lvarez, Lucy y Hernando Tejada, Mario Gordillo y Juan
Fernando Polo, entre otros 57 artistas.
Sigue en Twitter @JulioCLondono

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