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Etimologa.........................................................................................

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Historia del hormign......................................................................1
Hormigones de cementos naturales.............................................................2
El siglo XIX: cemento Portland y hormign armado................................................... 3
El siglo XX: auge de la industria del hormign............................................................4
El siglo XXI: la cultura medioambiental.......................................................................5
Caractersticas y comportamiento del hormign.......................................................... 6

Caractersticas mecnicas............................................................................6
Fraguado y endurecimiento.........................................................................8
Resistencia.....................................................................................................9
Consistencia del hormign fresco..............................................................10

Etimologa
Hormign procede del trmino formic (o formceo), palabra latina que alude a la
cualidad de moldeable o dar forma. El trmino concreto, definido en el diccionario de
la RAE como americanismo, tambin es originario del latn: procede de la palabra
concretus, que significa crecer unidos, o unir. Concretus es una palabra compuesta en
la su prefijo es com- (unin) y el participio pasado del verbo crscere (crecer). Su uso en
idioma espaol se transmite por va de la cultura anglosajona,2 como anglicismo (o calco
semntico), siendo la voz inglesa original concrete. Etimolgicamente concreto es
sinnimo de concrecionado y concrecin que es la unin de diversas partculas para formar
una masa.

Historia del hormign


Vase tambin: Historia del hormign

Trabajadores del Antiguo Egipto.


Pintura en la tumba de Rejmira.
La historia del hormign constituye un captulo fundamental de la historia de la
construccin. Cuando se opt por levantar edificaciones utilizando materiales arcillosos o
ptreos, surgi la necesidad de obtener pastas o morteros que permitieran unir dichos
mampuestos para poder conformar estructuras estables. Inicialmente se emplearon pastas
elaboradas con arcilla, yeso o cal, pero se deterioraban rpidamente ante las inclemencias
atmosfricas. Se idearon diversas soluciones, mezclando agua con rocas y minerales
triturados, para conseguir pastas que no se degradasen fcilmente. As, en el Antiguo Egipto
se utilizaron diversas pastas obtenidas con mezclas de yesos y calizas disueltas en agua,
para poder unir slidamente los sillares de piedra; como las que an perduran entre los
bloques calizos del revestimiento de la Gran Pirmide de Guiza.

Hormigones de cementos naturales

PANTEN DE ROMA (SIGLO II)

La cpula semiesfrica del Panten de Roma, de 43,44 m de dimetro ha resistido diecinueve siglos sin
reformas o refuerzos. El grueso anillo murario es de opera latericia (hormign con ladrillo) y la cpula se
aliger utilizando piedra pmez como rido.

En la Antigua Grecia, hacia el 500 a. C., se mezclaban compuestos de caliza calcinada con
agua y arena, aadiendo piedras trituradas, tejas rotas o ladrillos, dando origen al primer
hormign de la historia, usando tobas volcnicas extradas de la isla de Santorini. Los
antiguos romanos emplearon tierras o cenizas volcnicas, conocidas tambin como
puzolana, que contienen slice y almina, que, al combinarse qumicamente con la cal,
daban como resultado el denominado cemento puzolnico (obtenido en Pozzuoli, cerca del
Vesubio). Aadiendo a su masa trozos de cermicas u otros materiales de baja densidad
(piedra pmez) obtuvieron el primer hormign aligerado.3 Con este material se
construyeron desde tuberas a instalaciones portuarias, cuyos restos an perduran. Destacan
construcciones como los diversos arcos del Coliseo romano, los nervios de la bveda de la
Baslica de Majencio, con luces de ms de 25 metros,4 las bvedas de las Termas de
Caracalla, y la cpula del Panten de Agripa, de unos 43 metros de dimetro, la de mayor
luz durante siglos.5
Tras la cada del Imperio romano, el hormign fue poco utilizado, posiblemente debido a la
falta de medios tcnicos y humanos, la mala calidad de la coccin de la cal, y la carencia o
lejana de tobas volcnicas. No se encuentran muestras de su uso en grandes obras hasta el
siglo XIII, en que se vuelve a utilizar en los cimientos de la Catedral de Salisbury, o en la

clebre Torre de Londres, en Inglaterra. Durante el Renacimiento su empleo fue escaso y


muy poco significativo.
En algunas ciudades y grandes estructuras, construidas por mayas y aztecas en Mxico o las
de Machu Pichu en el Per, se utilizaron materiales cementantes.3
En el siglo XVIII se reaviva el afn por la investigacin. John Smeaton, un ingeniero de
Leeds fue comisionado para construir por tercera vez un faro en el acantilado de Edystone,
en la costa de Cornualles, empleando piedras unidas con un mortero de cal calcinada para
conformar una construccin monoltica que soportara la constante accin de las olas y los
hmedos vientos; fue concluido en 1759 y la cimentacin an perdura.
El siglo XIX: cemento Portland y hormign armado

Joseph Aspdin y James Parker patentaron en 1824 el Portland Cement, obtenido de caliza
arcillosa y carbn calcinados a alta temperatura denominado as por su color gris verdoso
oscuro, muy similar a la piedra de la isla de Prtland. Isaac Johnson obtiene en 1845 el
prototipo del cemento moderno elaborado de una mezcla de caliza y arcilla calcinada a alta
temperatura, hasta la formacin del clinker; el proceso de industrializacin y la
introduccin de hornos rotatorios propiciaron su uso para gran variedad de aplicaciones,
hacia finales del siglo XIX.6
El hormign, por sus caractersticas ptreas, soporta bien esfuerzos de compresin, pero se
fisura con otros tipos de solicitaciones (flexin, traccin, torsin, cortante); la inclusin de
varillas metlicas que soportaran dichos esfuerzos propici optimizar sus caractersticas y
su empleo generalizado en mltiples obras de ingeniera y arquitectura.
La invencin del hormign armado se suele atribuir al constructor William Wilkinson,
quien solicit en 1854 la patente de un sistema que inclua armaduras de hierro para la
mejora de la construccin de viviendas, almacenes y otros edificios resistentes al fuego. El
francs Joseph Monier patent varios mtodos en la dcada de 1860, pero fue Franois
Hennebique quien ide un sistema convincente de hormign armado, patentado en 1892,
que utiliz en la construccin de una fbrica de hilados en Tourcoing, Lille, en 1895.7
Hennebique y sus contemporneos basaban el diseo de sus patentes en resultados
experimentales, mediante pruebas de carga; los primeros aportes tericos los realizan
prestigiosos investigadores alemanes, tales como Wilhelm Ritter, quien desarrolla en 1899
la teora del Reticulado de Ritter-Mrsch. Los estudios tericos fundamentales se
gestarn en el siglo XX.
El siglo XX: auge de la industria del hormign

Puente de hormign sobre el ro Ulla, en Vedra, Galicia, Espaa. El arco principal presenta
la ventaja de ser un arco catenario.

pera de Sdney, edificio diseado por el arquitecto dans Jrn Utzon en 1957 e
inaugurado en el ao 1973, en Sdney, Australia.
A principios del siglo XX surge el rpido crecimiento de la industria del cemento, debido a
varios factores: los experimentos de los qumicos franceses Louis Vicat y Le Chatelier y el
alemn Michalis, que logran producir cemento de calidad homognea; la invencin del
horno rotatorio para calcinacin y el molino tubular; y los mtodos de transportar hormign
fresco ideados por Juergen Hinrich Magens que patenta entre 1903 y 1907. Con estos
adelantos pudo elaborarse cemento Portland en grandes cantidades y utilizarse
ventajosamente en la industria de la construccin.3
Robert Maillart proyecta en 1901 un puente en arco de 38 metros de luz sobre el ro Inn, en
Suiza, construido con vigas cajn de hormign armado; entre 1904 y 1906 disea el puente
de Tavanasa, sobre el ro Rin, con 51 metros de luz, el mayor de Suiza. Claude A.P. Turner
realiza en 1906 el edificio Bovex de Minepolis (Estados Unidos), con los primeros pilares
fungiformes (de amplios capiteles).
Le Corbusier, en los aos 1920, reclama en Vers une Architecture una produccin lgica,
funcional y constructiva, despojada de retricas del pasado; en su diseo de Casa Domino,
de 1914, la estructura est conformada con pilares y forjados de hormign armado,
posibilitando fachadas totalmente difanas y la libre distribucin de los espacios interiores.8
Los hangares de Orly (Pars), diseados por Freyssinet entre 1921 y 1923, con 60 metros de
luz, 9 de flecha y 300 de longitud, se construyen con lminas parablicas de hormign
armado, eliminando la divisin funcional entre paredes y techo. En 1929 Frank Lloyd
Wright construye el primer rascacielos en hormign.

En la dcada de 1960 aparece el hormign reforzado con fibras, incorporadas en el


momento del amasado, dando al hormign isotropa y aumentando sus cualidades frente a
la flexin, traccin, impacto, fisuracin, etc. En los aos 1970, los aditivos permiten
obtener hormigones de alta resistencia, de 120 a ms de 200 MPa; la incorporacin de
monmeros genera hormigones casi inatacables por los agentes qumicos o indestructibles
por los ciclos hielo-deshielo, aportando mltiples mejoras en diversas propiedades del
hormign.
Los grandes progresos en el estudio cientfico del comportamiento del hormign armado y
los avances tecnolgicos, posibilitaron la construccin de rascacielos ms altos, puentes de
mayor luz, amplias cubiertas e inmensas presas. Su empleo ser insustituible en edificios
pblicos que deban albergar multitudes: estadios, teatros, cines, etc. Muchas naciones y
ciudades competirn por erigir la edificacin de mayor dimensin, o ms bella, como
smbolo de su progreso que, normalmente, estar construida en hormign armado.
Los edificios ms altos del mundo poseen estructuras de hormign y acero, tales como las
Torres Petronas, en Kuala Lumpur, Malasia (452 metros, 1998), el edificio Taipei 101 en
Taiwn (509 metros, 2004), o el Burj Dubai de la ciudad de Dubi (818 metros, 2009), en el
siglo XXI.
El siglo XXI: la cultura medioambiental

El uso de materiales reciclados como ingredientes del hormign ha ganando popularidad


debido a la cada vez ms severa legislacin medioambiental, as como la progresiva
concienciacin de la sociedad. Los ingredientes reciclados ms empleados son las cenizas
volantes, un subproducto de las centrales termoelctricas alimentadas por carbn. El
impacto ambiental de la industria del cemento es significativo, pero mediante el empleo de
estos nuevos materiales se posibilita la reduccin de canteras y vertederos, ya que actan
como sustitutos del cemento, y reducen la cantidad necesaria para obtener un buen
hormign. Puesto que uno de los efectos nocivos para el medio ambiente es que la
produccin de cemento genera grandes volmenes de dixido de carbono, la tecnologa de
sustitucin del cemento desempea un importante papel en los esfuerzos por aminorar las
emisiones de dixido de carbono. Se suele incluir en las mezclas ciertos catalizadores que
permiten su 'autolavado' como es el caso del dixido de titanio.
Tambin se utiliza para confinar desechos radiactivos. Entre ellos, el ms importante es el
del reactor nuclear que colaps en la central de Chernobil, el cual fue cubierto de hormign
para evitar fugas radiactivas.
Caractersticas y comportamiento del hormign

El hormign muestra en una de sus secciones muchas escalas de agregacin. Resulta


necesario investigar en las propiedades microscpicas del hormign si se desea conocer sus
propiedades mecnicas.
El hormign es el material resultante de unir ridos con la pasta que se obtiene al aadir
agua a un conglomerante.9 El conglomerante puede ser cualquiera, pero cuando nos
referimos a hormign, generalmente es un cemento artificial, y entre estos ltimos, el ms
importante y habitual es el cemento portland.9 Los ridos proceden de la desintegracin o
trituracin, natural o artificial de rocas y, segn la naturaleza de las mismas, reciben el
nombre de ridos silceos, calizos, granticos, etc. El rido cuyo tamao sea superior a
5 mm se llama rido grueso o grava, mientras que el inferior a 5 mm se llama rido fino o
arena.10 El tamao de la grava influye en las propiedades mecnicas del hormign.
La pasta formada por cemento y agua es la que confiere al hormign su fraguado y
endurecimiento, mientras que el rido es un material inerte sin participacin directa en el
fraguado y endurecimiento del hormign.10 El cemento se hidrata en contacto con el agua,
inicindose diversas reacciones qumicas de hidratacin que lo convierten en una pasta
maleable con buenas propiedades adherentes, que en el transcurso de unas horas, derivan en
el fraguado y endurecimiento progresivo de la mezcla, obtenindose un material de
consistencia ptrea.
Una caracterstica importante del hormign es poder adoptar formas distintas, a voluntad
del proyectista. Al colocarse en obra es una masa plstica que permite rellenar un molde,
previamente construido con una forma establecida, que recibe el nombre de encofrado.9
Caractersticas mecnicas

La principal caracterstica estructural del hormign es resistir muy bien los esfuerzos de
compresin. Sin embargo, tanto su resistencia a traccin como al esfuerzo cortante son
relativamente bajas, por lo cual se debe utilizar en situaciones donde las solicitaciones por
traccin o cortante sean muy bajas. Para determinar la resistencia se preparan ensayos
mecnicos (ensayos de rotura) sobre probetas de hormign.
Para superar este inconveniente, se "arma" el hormign introduciendo barras de acero,
conocido como hormign armado, o concreto reforzado, permitiendo soportar los esfuerzos
cortantes y de traccin con las barras de acero. Es usual, adems, disponer barras de acero
reforzando zonas o elementos fundamentalmente comprimidos, como es el caso de los

pilares. Los intentos de compensar las deficiencias del hormign a traccin y cortante
originaron el desarrollo de una nueva tcnica constructiva a principios del siglo XX, la del
hormign armado. As, introduciendo antes del fraguado alambres de alta resistencia
tensados en el hormign, este queda comprimido al fraguar, con lo cual las tracciones que
surgiran para resistir las acciones externas, se convierten en descompresiones de las partes
previamente comprimidas, resultando muy ventajoso en muchos casos. Para el pretensado
se utilizan aceros de muy alto lmite elstico, dado que el fenmeno denominado fluencia
lenta anulara las ventajas del pretensado. Posteriormente se investig la conveniencia de
introducir tensiones en el acero de manera deliberada y previa al fraguado del hormign de
la pieza estructural, desarrollndose las tcnicas del hormign pretensado y el hormign
postensado.
Los aditivos permiten obtener hormigones de alta resistencia; la inclusin de monmeros y
adiciones para hormign aportan mltiples mejoras en las propiedades del hormign.
Cuando se proyecta un elemento de hormign armado se establecen las dimensiones, el tipo
de hormign, la cantidad, calidad, aditivos, adiciones y disposicin del acero que hay que
aportar en funcin los esfuerzos que deber resistir cada elemento. Un diseo racional, la
adecuada dosificacin, mezcla, colocacin, consolidacin, acabado y curado, hacen del
hormign un material idneo para ser utilizado en construccin, por ser resistente, durable,
incombustible, casi impermeable, y requerir escaso mantenimiento. Como puede ser
moldeado fcilmente en amplia variedad de formas y adquirir variadas texturas y colores,
se utiliza en multitud de aplicaciones.
Caractersticas fsicas del hormign
Las principales caractersticas fsicas del hormign, en valores aproximados, son:

Densidad: en torno a 2350 kg/m

Resistencia a compresin: de 150 a 500 kg/cm (15 a 50 MPa) para el hormign


ordinario. Existen hormigones especiales de alta resistencia que alcanzan hasta
2000 kg/cm (200 MPa).

Resistencia a traccin: proporcionalmente baja, es del orden de un dcimo de la


resistencia a compresin y, generalmente, poco significativa en el clculo global.

Tiempo de fraguado: dos horas, aproximadamente, variando en funcin de la


temperatura y la humedad del ambiente exterior.

Tiempo de endurecimiento: progresivo, dependiendo de la temperatura, humedad y


otros parmetros.
o De 24 a 48 horas, adquiere la mitad de la resistencia mxima; en una semana
3/4 partes, y en 4 semanas prcticamente la resistencia total de clculo.

Dado que el hormign se dilata y contrae en magnitudes semejantes al acero, pues


tienen parecido coeficiente de dilatacin trmico, resulta muy til su uso simultneo
en obras de construccin; adems, el hormign protege al acero de la oxidacin al
recubrirlo.

Fraguado y endurecimiento

Diagrama indicativo de la resistencia (en %) que adquiere el hormign a los 14, 28, 42 y 56
das.
La pasta del hormign se forma mezclando cemento artificial y agua debiendo embeber
totalmente a los ridos. La principal cualidad de esta pasta es que fragua y endurece
progresivamente, tanto al aire como bajo el agua.11
El proceso de fraguado y endurecimiento es el resultado de reacciones qumicas de
hidratacin entre los componentes del cemento. La fase inicial de hidratacin se llama
fraguado y se caracteriza por el paso de la pasta del estado fluido al estado slido. Esto se
observa de forma sencilla por simple presin con un dedo sobre la superficie del hormign.
Posteriormente continan las reacciones de hidratacin alcanzando a todos los
constituyentes del cemento que provocan el endurecimiento de la masa y que se caracteriza
por un progresivo desarrollo de resistencias mecnicas.11
El fraguado y endurecimiento no son ms que dos estados separados convencionalmente;
en realidad solo hay un nico proceso de hidratacin continuo.11
En el cemento portland, el ms frecuente empleado en los hormigones, el primer
componente en reaccionar es el aluminato triclcico con una duracin rpida y corta (hasta
7-28 das). Despus el silicato triclcico, con una aportacin inicial importante y continua
durante bastante tiempo. A continuacin el silicato biclcico con una aportacin inicial
dbil y muy importante a partir de los 28 das.11
El fenmeno fsico de endurecimiento no tiene fases definidas. El cemento est en polvo y
sus partculas o granos se hidratan progresivamente, inicialmente por contacto del agua con
la superficie de los granos, formndose algunos compuestos cristalinos y una gran parte de
compuestos microcristalinos asimilables a coloides que forman una pelcula en la superficie
del grano. A partir de entonces el endurecimiento continua dominado por estas estructuras
coloidales que envuelven los granos del cemento y a travs de las cuales progresa la
hidratacin hasta el ncleo del grano.11

El hecho de que pueda regularse la velocidad con que el cemento amasado pierde su fluidez
y se endurece, lo hace un producto muy til en construccin. Una reaccin rpida de
hidratacin y endurecimiento dificultara su transporte y una cmoda puesta en obra
rellenando todos los huecos en los encofrados. Una reaccin lenta aplazara de forma
importante el desarrollo de resistencias mecnicas. En las fbricas de cemento se consigue
controlando la cantidad de yeso que se aade al clinker de cemento. En la planta de
hormign, donde se mezcla la pasta de cemento y agua con los ridos, tambin se pueden
aadir productos que regulan el tiempo de fraguado.11
En condiciones normales un hormign portland normal comienza a fraguar entre 30 y 45
minutos despus de que ha quedado en reposo en los moldes y termina el fraguado
trascurridas sobre 10 12 horas. Despus comienza el endurecimiento que lleva un ritmo
rpido en los primeros das hasta llegar al primer mes, para despus aumentar ms
lentamente hasta llegar al ao donde prcticamente se estabiliza.12 En el cuadro siguiente se
observa la evolucin de la resistencia a compresin de un hormign tomando como unidad
la resistencia a 28 das, siendo cifras orientativas:13
Evolucin de la Resistencia a compresin de un Hormign Portland normal
Edad del hormign en das

28

90

360

Resistencia a compresin

0,40

0,65

1,00

1,20

1,35

Resistencia

Para comprobar que el hormign colocado en obra tiene la resistencia requerida, se rellenan
con el mismo hormign unos moldes cilndricos normalizados y se calcula su resistencia en
un laboratorio realizando ensayos de rotura por compresin.
En el proyecto previo de los elementos, la resistencia caracterstica (fck) del hormign es
aquella que se adopta en todos los clculos como resistencia a compresin del mismo, y
dando por hecho que el hormign que se ejecutar resistir ese valor, se dimensionan las
medidas de todos los elementos estructurales.14
La resistencia caracterstica de proyecto (fck) establece por tanto el lmite inferior, debiendo
cumplirse que cada amasada de hormign colocada tenga esa resistencia como mnimo. En
la prctica, en la obra se realizan ensayos estadsticos de resistencias de los hormigones que
se colocan y el 95 % de los mismos debe ser superior a fck, considerndose que con el nivel
actual de la tecnologa del hormign, una fraccin defectuosa del 5 % es perfectamente
aceptable.

La resistencia del hormign a compresin se obtiene en ensayos de rotura por compresin


de probetas cilndricas normalizadas realizados a los 28 das de edad y fabricadas con las
mismas amasadas puestas en obra.14 La Instruccin espaola (EHE) recomienda utilizar la
siguiente serie de resistencias caractersticas a compresin a 28 das (medidas en
Newton/mm): 20; 25; 30, 35; 40; 45 y 50.14 Por ello, las plantas de fabricacin de
hormign suministran habitualmente hormigones que garantizan estas resistencias.

Ensayo de consistencia en hormign fresco mediante el Cono de Abrams que mide el


asiento que se produce en una forma troncocnica normalizada cuando se desmolda.
Consistencia del hormign fresco

La consistencia es la mayor o menor facilidad que tiene el hormign fresco para deformarse
y consiguientemente para ocupar todos los huecos del molde o encofrado. Influyen en ella
distintos factores, especialmente la cantidad de agua de amasado, pero tambin el tamao
mximo del rido, la forma de los ridos y su granulometra.15
La consistencia se fija antes de la puesta en obra, analizando cual es la ms adecuada para
la colocacin segn los medios que se dispone de compactacin. Se trata de un parmetro
fundamental en el hormign fresco.
Entre los ensayos que existen para determinar la consistencia, el ms empleado es el cono
de Abrams. Consiste en llenar con hormign fresco un molde troncocnico de 30 cm de
altura. La prdida de altura que se produce cuando se retira el molde, es la medida que
define la consistencia.15
Los hormigones se clasifican por su consistencia en secos, plsticos, blandos y fluidos tal
como se indica en la tabla siguiente:16

Consistencia de los hormigones frescos


Consistencia

Asiento en cono de Abrams (cm)

Compactacin

Seca

0-2

Vibrado

Plstica

3-5

Vibrado

Blanda

6-9

Picado con barra

Fluida

10-15

Picado con barra

Lquida

16-20

Picado con barra

Durabilidad

Las presas de hormign son una tipologa habitual en la construccin de embalses. En las
imgenes la presa de Hoover construida en Estados Unidos en 1936 est diseada con
forma parablica para optimizar la capacidad del hormign de soportar esfuerzos a
compresin.
La durabilidad del hormign se define en la Instruccin espaola EHE como la capacidad
para comportarse satisfactoriamente frente a las acciones fsicas y qumicas agresivas a lo
largo de la vida til de la estructura protegiendo tambin las armaduras y elementos
metlicos embebidos en su interior.17

Prueba de compresin.
Por tanto no solo hay que considerar los efectos provocados por las cargas y solicitaciones,
sino tambin las condiciones fsicas y qumicas a las que se expone. Por ello se considera el
tipo de ambiente en que se va a encontrar la estructura y que puede afectar a la corrosin de
las armaduras, ambientes qumicos agresivos, zonas afectadas por ciclos de hielo-deshielo,
etc.17
Para garantizar la durabilidad del hormign y la proteccin de las armaduras frente a la
corrosin es importante realizar un hormign con una permeabilidad reducida, realizando
una mezcla con una relacin agua/cemento baja, una compactacin idnea, un peso en
cemento adecuado y la hidratacin suficiente de ste aadiendo agua de curado para

completarlo. De esta forma se consigue que haya los menos poros posibles y una red capilar
interna poco comunicada y as se reducen los ataques al hormign.17
En los casos de existencia de sulfatos en el terreno o de agua de mar se deben emplear
cementos especiales. Para prevenir la corrosin de armaduras hay que cuidar el
recubrimiento mnimo de las mismas.17