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Ergonoma como herramienta para el diseo industrial

El diseo industrial antecede a la ergonoma en el tiempo y es en parte por


esta razn que el acoplamiento de ambas disciplinas, aunque tienen mltiples
esferas de accin comunes, no es enteramente obvia a pesar de la importancia
que esto reviste.
Es necesario ahondar en las formas tericas y metodolgicas de ambas
disciplinas que actan sin enrgicamente en la bsqueda de objetivos
comunes, que entre los ms importantes se encuentra el confort del usuario en
el desempeo de la funcin o la actividad.
Para lograr el confort del usuario la ergonoma aporta una amplia base de
informacin sobre las caractersticas antropomtricas, de organizacin del
trabajo o la tarea-funcin, psicolgicas, sociolgicas, etc. de dicho usuario;
base sobre la cual el diseador puede y debe desarrollar sus propuestas
proyectuales. El desconocimiento de estas bases ocasiona un diseo de objetos
no centrado en el usuario, tendencia que corresponde a modelos de gestin de
la calidad que han demostrado ya su incapacidad o incompetencia en la
satisfaccin del cliente, y con ello la ineficiencia en la produccin, aumento de
los costos y del precio final.
ANTECEDENTES.
Aparicin del diseo.
La aparicin del diseo como tal tiene lugar en el surgimiento de la capacidad
del individuo para la solucin de problemas de subsistencia, y posteriormente
de las necesidades propias del desarrollo humano.
La seleccin de cosas naturales ms apropiadas para un curso particular es la
primera fase del diseo racional. La fabricacin (modelado) de objetos
corresponde a un nivel ms avanzado del diseo, en el cual el individuo decide
ya y no slo elige, la forma ms apropiada para la funcin que satisfacer la
necesidad; por ejemplo, la fabricacin herramientas talladas en la prehistoria.
Los factores ms relevantes en ese proceso incluyen, patrones de conducta
como la posicin erguida, el uso de la fuerza de trabajo, la abstraccin cada
vez mayor del pensamiento necesaria para la proyeccin y prefiguracin de
objetos as como la planeacin de su produccin, y entre otros, la evaluacin
de los productos en funcin de los requerimientos derivados de su propsito.
Se ha requerido una enorme acumulacin de conocimiento, experiencia y de
capacidades de naturaleza variada para el control de prcticas sociales
productivas tales como el artesanado y la manufactura.
Aparicin del diseo industrial.
No es sino hasta el inicio de la revolucin industrial cuando el diseo industrial
se gesta de manera embrionaria e incipiente al interior de las fbricas. Para
llegar a este punto hubo que pasar por etapas previas a la produccin

industrial que incluyen el artesanado, la manufactura y el maquinismo. Entre


estos modos de produccin se puede constatar un claro proceso de
enajenacin del control del proceso de diseo y produccin que concluye en la
divisin social y tcnica del trabajo.
La determinacin de las caractersticas de los objetos responde a las demandas
de intereses cada vez ms lejanos a la tradicional relacin artesano-cliente
profundamente marcada por valores morales y religiosos de la poca, propios
del esclavismo y del feudalismo de la edad media.
El cambio del contexto social y econmico, con el advenimiento del sistema
burgus pre capitalista y del capitalismo industrial marcado por la
incorporacin de procesos productivos gobernados por mquinas, sustituye el
control que el artesano tiene sobre la calidad del producto en base a su
destreza y dominio de la herramienta, por la calidad que la mquina le imprime
al producto, y transfiere el control del ritmo de trabajo del artesano a la
mquina disminuyendo los tiempos de los ciclos de la produccin y ajustando
los ritmos biolgicos, psicolgicos y sociales a los marcados por las mquinas,
mismos que se alejan cada vez ms, dependiendo de la divisin tcnica del
trabajo, de los ritmos naturales volviendo inhumano el proceso de trabajo.
En este contexto los trabajadores que se encargan de la planeacin de la
produccin, mayormente ingenieros, cientficos e inventores, son los primeros
diseadores industriales, los cuales deciden sobre la forma y el proceso de
fabricacin del producto final.
Estos trabajadores calificados logran elevar los niveles de la produccin
contando con el coadyuvante de la masificacin de las ciudades con el
consabido coste social y ecolgico.
Como causa natural del agotamiento de los mercados disminuye la demanda
surgiendo una sobreproduccin caracterstica de las crisis del capitalismo y sus
depresiones econmicas.
Aparicin de la Ergonoma
Dos respuestas a estas crisis favorecieron el surgimiento de la ergonoma y del
diseo industrial. Por un lado las empresas implementaron medidas de
reduccin de costos y aumento de la productividad al interior de las fbricas.
Taylor considerado el padre de la administracin moderna fue quien logr la
organizacin cientfica del trabajo caracterizado por la descripcin de la tarea y
la disminucin de los tiempos y movimientos innecesarios e intiles del
trabajador en la lnea de produccin.
Una de las figuras pioneras de estos cambios fue Henry Ford con sus
caractersticas lneas de montaje. La aparicin y la accin de la ergonoma para
el aumento de la produccin pasa necesariamente por el logro del confort del
usuario trabajador evaluando los aspectos biomecnicos posturales y de
tiempos y movimientos, psicolgicos, ambientales, etc. Necesarios para el

buen desempeo de la tarea. El profesional de la ergonoma trabaja para el


cliente interno.
Por otra parte la aparicin del diseo industrial como herramienta para la
captacin del inters del consumidor en los productos sobre la base de las
mejoras funcionales con respecto de la competencia (valor de uso) y la oferta
de un valor adicional (valor de cambio) requiri de la participacin del
profesional especializado en la proyeccin formal y funcional de los objetos. El
diseador industrial trabaja para el cliente externo con el propsito de lograr su
funcionalidad-versatilidad y esttica.
LA RECREACIN DE LA FORMA PARA LA DISUASIN AL CONSUMO.
La elaboracin de propuestas de diseo de objetos con nfasis en la forma,
pretendieron lograr el favor de los compradores para adquirir productos que
haban perdido movilidad por la contraccin de los mercados. La nueva imagen
cada vez ms simplificada fue dotando a los objetos de consumo de una
atmsfera de modernidad, creando la percepcin de mayor funcionalidad y el
inters por poseerlos sobre la base de la idea de que de esa manera se accede
a otro nivel de condicin social y econmica, es decir, sobre la base de la
movilidad social, de la perspectiva del acceso a estratos superiores de la
sociedad; en otras palabras, del xito personal a travs de la posesin de
bienes.
La disuasin al consumo se da sobre dos valores bsicos ya mencionados
arriba, el valor de uso (funcionalidad, versatilidad, apropiacin) y el valor de
cambio (esttica, estrato social del producto, exclusividad). Las mejoras en la
funcin del objeto son requisito obligatorio para el reconocimiento de la utilidad
del mismo en la satisfaccin de alguna necesidad sentida por el consumidor. En
el otro lado de la balanza se encuentra el inters sobre la rentabilidad de la
produccin y eso empuja a la mencionada bsqueda de nuevas y bellas formas
atractivas para el consumo.
En esta balanza muchas veces se sacrifica la funcin por la forma
simplemente no se privilegia la funcin sobre la esttica del producto, forzando
sus caractersticas a conceptualizaciones, formalizaciones y soluciones que
estn hechas para reproducir cdigos formales modernos, actuales, etc.,
ms que para el confort y satisfaccin del usuario.
COMPLEMENTARIEDAD DEL DISEO INDUSTRIAL Y LA ERGONOMA.
En este punto el diseo industrial pretende humanizar los productos que hasta
entonces exhiban sus virtudes tcnicas derivadas del nfasis funcional propio
de ingeniera mecnica y elctrica.

La humanizacin de los productos y de los


centros
de
trabajo
requiere
de
la
participacin complementaria del diseo
industrial y de la ergonoma, sin soslayar el
papel de la ingeniera industrial, la
administracin y otras disciplinas como la
medicina, la psicologa, etc. La ergonoma
hace importantes aportaciones para el
conocimiento
y
comprensin
de
los
componentes de la problemtica en la consecucin de la tarea o en el
cumplimiento de la funcin del objeto.
Estos datos son primordiales para la elaboracin de soluciones econmicas y
diseo, ya que se constituyen inequvocamente en parmetros y
requerimientos para la proyeccin de las intervenciones ergonmicas y de los
objetos de consumo.
La comprensin de la dimensin antropomtrica, fisiolgica, biomecnica,
ambientales, psicolgica, sociocultural y otras, se alcanza con la aplicacin de
las tcnicas metodolgicas de la ergonoma. La ausencia de estas tcnicas
ergonmicas en la fase proyectual deja a la imaginacin de diseador y a su
empirismo la decisin de cuestiones de vital importancia en el producto final.
METODOLOGAS DE LA ERGONOMA Y DEL DISEO.
La metodologa del diseo a partir de la generacin de formas simples con
curvilneas en la proyeccin de objetos pareciera reducir el proceso de diseo a
un plumazo, y de hecho no responde a estudios detallados de la necesidad, por
lo que no sorprende ver jarras que asemejan aviones supersnicos, por
ejemplo, productos que muchas veces son adquiridos sin pensar en la
conveniencia de sus caractersticas para el fin que se persigue. El desencanto
aparece despus cuando el objeto se pone a prueba en medio del
cumplimiento de la funcin, momento en el que se descubren sus insuficiencias
y deficiencias en distintos aspectos.
Si bien es cierto tambin, lo anterior pone en claro la bsqueda por un
acercamiento cada vez mayor al individuo pero de una manera siempre
emprica que revela el supuesto de que ello depende de la sensibilidad del
diseador y no de un proceso de investigacin objetivo. De aqu se ha
desprendido el concepto del buen gusto (good design) y el culto a la
personalidad del diseador o al de su origen (diseo italiano, diseo alemn,
etc.)
El fallo en este intento de querer resolver los aspectos econmicos crticos y
lograr la satisfaccin del usuario (lo cual lleva en s mismo un legtimo
propsito), radica en la ausencia del conocimiento y la metodologa precisa
necesaria para la produccin inequvoca de objetos adecuados, simples,
prcticos, cmodos, tiles, verstiles, estticos, y econmicos.

Esta metodologa y conocimiento tan buscado que pone fin a esa vieja
polmica sobre la metodologa (caja negra-caja de cristal) del diseo, es la
ergonoma; la cual aporta una enorme gama de informacin obtenida por
tcnicas precisas para llevar adelante con certeza proyectos de diseo de
objetos, en los que sin lugar a dudas se alcanza con amplio margen la
integracin de la funcionalidad y la esttica del objeto y la satisfaccin del
usuario.
De esta manera pueden obtenerse formas simplificadas que se rigen por los
parmetros del usuario y de su entorno. La adecuacin de los objetos a los
usuarios sobre la base de la aplicacin del conocimiento y metodologa
ergonmicos promete la creacin de una cultura material eficiente, segura y

confortable.

Mobiliario ergonmico
La ergonoma del producto se centra en dos mbitos: en el uso de productos y
en el diseo de productos y en mbitos relacionados como la actividad del
hogar, el ocio o el deporte.
Tambin abarca el diseo y adaptacin de productos y entornos para personas
con limitaciones funcionales (personas mayores o personas con discapacidad).
Ergonoma de uso de productos

Este mbito se aplica en el rea de marketing y de fabricacin, porque tiene


como objetivo la satisfaccin de los consumidores o usuarios, para el cual toma
en cuenta sus necesidades y las caractersticas del contexto en el cual el
producto es usado.
La ergonoma de uso de productos busca que los productos que se fabrican y
comercializan sean eficientes, seguros, cmodos y que contribuyan a mejorar
la productividad y calidad de vida, que no generen daos, que sean
estticamente correctos, que grficamente indiquen su modo de uso y de los
riesgos que entraa su mal uso.
Para lograr estos objetivos la ergonoma recopila informacin de los usuarios y
consumidores acerca de sus necesidades especficas, efecta anlisis
funcionales y biomecnicas, toma en cuenta los datos antropomtricos del
segmento de mercado especfico, de los comportamientos de uso del producto
y de los contextos o circunstancias de uso.
Ergonoma de diseo de productos
La ergonoma de diseo de productos tambin se utiliza en el rea de
fabricacin y de marketing de las empresas, tiene como objetivo disear
productos de acuerdo a las necesidades de los usuarios o consumidores. Para
lograr estos objetivos utiliza diferentes tcnicas en las fases de planificacin,
diseo y evaluacin del producto.
Algunas de esas tcnicas son estudios de mercado, anlisis funcionales,
clculos biomecnicos, datos antropomtricos, psicolgicos y fisiolgicos.
La ergonoma de diseo considera las necesidades especficas de los clientes y
trata
de
disear
productos
ex
profesamente
para
satisfacer
esas
necesidades especficas, por lo que tiene
en cuenta las diferencias entre los
usuarios en cuanto a su estatura,
contextura, fuerza muscular, alcance
visual, etc. para que la mayora de los
usuarios puedan efectuar su trabajo en
forma cmoda, segura y eficiente. Esta
modalidad de ergonoma tiene bastante
acogida en el desarrollo, mejora e
innovacin de productos. El mobiliario ergonmico para el trabajo de oficina es
clave para realizar una tarea eficaz porque se adapta a las posturas, as como
al movimiento natural del cuerpo y a las dimensiones de la persona. Previene
malas posturas y molestias corporales que pueden afectar la salud, el confort y
la productividad.
Qu es un producto ergonmico?
Puede decirse ahora que un producto ergonmico es aquel que se ajusta
perfectamente a las necesidades del hombre, usuario u operario, dentro de un

ambiente de trabajo determinado y que la accin para la que est destinado


podr ser desempeada por el usuario eficientemente.
Hoy en da se observan una serie de productos que se ofrecen en el mercado
con un supuesto valor agregado: que son "ergonmicos" por ejemplo: teclados
para computadora ergonmicos, asientos ergonmicos, herramientas
ergonmicas, etc. Esto hace pensar en primera instancia que estos productos
son "mejores" respecto a otros de su competencia, cuyas cualidades
ergonmicas no son publicitadas.
Un teclado, un asiento, una herramienta... etc. forman parte de un entorno
artificial que est supuestamente concebido o diseado para ser utilizado por
el hombre, por consecuencia todos los productos fabricados para el uso
humano son "ergonmicos" o al menos deberan serlo.
Podra definirse que cuantos mayores principios o criterios ergonmicos se
hayan tomado en cuenta en la concepcin de un producto, ste ser de una
"mejor calidad ergonmica" conviene aclarar que el concepto de "calidad
ergonmica" debe interpretarse como: un conjunto de cualidades ergonmicas.
Hay que sensibilizar y concienciar a los estudiantes y en general a todas las
personas acerca de la importancia de la ergonoma y sus beneficios.
LA ANTROPOMETRA
Es la ciencia que estudia las medidas del cuerpo humano, con el fin de
establecer diferencias entre individuos, grupos, razas, etc. Esta ciencia
encuentra su origen en el siglo XVIII en el desarrollo de estudios de
antropometra racial comparativa por parte de antroplogos fsicos.
A partir de 1940, con la necesidad de datos antropomtricos en la industria,
especficamente la blica y la aeronutica, la antropometra se consolida y
desarrolla. Las dimensiones del cuerpo humano varan de acuerdo al sexo,
edad, raza nivel socioeconmico, etc.; por lo que esta ciencia dedicada a
investigar, recopilar y analizar estos datos, resulta una directriz en el diseo de
los objetos y espacios arquitectnicos, al ser estos contenedores o
prolongaciones del cuerpo y que por lo tanto, deben estar determinados por
sus dimensiones.
Estas dimensiones son de dos tipos esenciales: estructurales y funcionales. Las
estructurales son las de la cabeza, troncos y extremidades en posiciones
estndar. Mientras que las funcionales o dinmicas incluyen medidas tomadas
durante el movimiento realizado por el cuerpo en actividades especficas.
Por qu es importante el diseo antropomtrico?
Es fundamental para la salud fsica del operador de una pantalla de
computador la correcta disposicin del puesto de trabajo. Se necesita analizar
todos los elementos que entran en juego en la conformacin de un puesto de

trabajo (mesa, silla, pantalla, atril, etc.) de tal manera de evitar malas
posturas.