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Proteccin

del cuerpo
contra el cemento

EL CEMENTO solo o formando compuestos con


otros materiales de construccin, por ejemplo
con arena y grava para formar hormign armado,
es uno de los elementos de construccin ms
seguros que se conocen. Se puede decir con
certeza que a travs de los aos ha habido pocos
trabajadores que han sufrido lesiones al estar en
contacto directo con este material.
Pero
recientemente se ha empezado a dar ms
importancia
al
cemento
ya
que
las
investigaciones han revelado que el cemento no
slo puede producir lesiones en las partes
externas del cuerpo, sino tambin enfermedades
pulmonares que atacan la respiracin.
En esta charla les voy a indicar brevemente las
precauciones que deben tener cuando trabajen
con cemento, tanto aqu, como en sus casas.
El aire que respiramos, y ms si se vive en zonas
industriales como la nuestra, contiene cierta
cantidad de polvos dainos.
Estos polvos,
generalmente, no daan sensiblemente los
pulmones de las personas, pero en condiciones
especiales, donde pueda haber una gran
cantidad o concentracin de polvos, pueden

producir trastornos pulmonares o incluso


enfermedades que pueden conducir a la muerte.
La mejor forma en la que ustedes se pueden
proteger del polvo del cemento es usando un
respirador, y sobre todo si a veces tienen
dificultad en respirar, lo cual puede ser un
sntoma de que sus pulmones han absorbido ya
bastante polvo o estn daados por el humo del
tabaco, si son fumadores.
Tambin debemos proteger nuestros ojos cuando
trabajamos con cemento. Para proteger los ojos
se puede usar proteccin ocular, como gafas de
proteccin, y con ms razn si es un da de
mucho viento. Muchos trabajadores piensan
que es ridculo llevar gafas de proteccin al
trabajar con cemento, porque es mnimo el
riesgo que se corre.
Recuerden que hay
trabajadores que han perdido su vista por esta
razn. Los ojos son los rganos ms valiosos
que tenemos y debemos hacer siempre todo lo
posible para protegerlos. Y para completar la
proteccin ocular, seria muy recomendable que
usaran siempre un casco protector.
Uno de los peligros ms grandes de trabajar con
cemento son las lesiones de espalda.
Las
lesiones de espalda pueden sufrirse no solo por
levantar incorrectamente un objeto pesado, sino
por manejar o moverse incorrectamente o no
trabajar en la posicin o con el instrumento
recomendados.
A veces he observado que
algunos de ustedes extienden el hormign con
una pala cncava. Este es un procedimiento
incorrecto. La forma correcta para extender
hormign es con una pala plana. Y una vez que
el hormign ha sido depositado
desde una
carretilla o desde un embudo transportador al
rea deseada, no traten de levantar nunca el
hormign, sino arrstrenlo hasta la posicin
exacta donde quiere que vaya.
El cemento y el hormign tambin atacan la piel.
Especialmente cuando trabajen con hormign
fresco, traten de que el hormign no est en
contacto con su piel demasiado tiempo, ya que
les puede causar
irritacin o quemaduras
qumicas.
Cuando trabajen con hormign nunca permitan
que sus ropas se saturen con la humedad del
hormign, ya que la ropa saturada puede
resecarles la piel en exceso.
Les recomiendo que siempre que trabajen con
hormign lleven guantes a prueba de agua,
camisas de manga larga y pantalones largos. Y
cuando deban trabajar encima del hormign
fresco, mientras que lo estn poniendo en el sitio

exacto donde debe ir, lleven botas altas de


caucho para evitar que la humedad del hormign
les pase a los pies. Siempre que tengan que
arrodillarse por cualquier razn en el hormig6n
fresco, pongan almohadillas debajo de las
rodillas.
Les repito una vez ms, nunca permitan que sus
ropas se saturen con la humedad del hormign
armado. Cuando por cualquier razn se hayan
salpicado o sus ropas estn impregnadas con
hormign, traten de lavarlas con agua fresca o
cmbiense. Si se salpican los ojos, cara, manos
o cualquier otra parte del cuerpo con cemento u
hormign, lvenlos con agua limpia durante
varios minutos.
El cemento es uno de los materiales ms seguros
para trabajar, como hemos dicho al principio,
pero puede producir lesiones si no observan las
precauciones debidas.

Tomado del Supervisor. Publicacin


Consejo Interamericano de Seguridad.

del

CHARLA 20