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La complejidad de la teora sociolgica

y la teora de la complejidad.
Perla Aronson (coordinadora). Joaqun Algranti, Perla Aronson, Juan Martn
Bonacci, Pedro Giordano, Santiago Roggerone, Nico Wilterdink (autores).
Fundacin CICCUS. Ciudad Autnoma de Buenos Aires. 2013. 192 pginas.
Resea bibliogrfica de Graciela Inda *

Recibido: 8 de febrero de 2014


Aceptado: 10 de junio de 2014

Algunas de las ms significativasencrucijadas constitutivas de

lasociologa clsica y contempornea (relativas alorden social, a la relacin


individuo-sociedad,al

conflicto,

al

cambio

social,

la

historia,

la

integracin)conforman el terreno sobre el que se despliega el ejercicio de


reflexin colectiva coordinado por Perla Aronson, investigadora con gran
experiencia en el trabajo propio de la investigacin terica. La indagacin, sin
embargo, no tiene por principal objetivo construir una historia conceptual sino
hacer frente a dilemas tericos-metodolgicos de fuerte actualidad y relevancia
para la prctica sociolgica.
La comparacin fundada de discursos tericos, el seguimiento de la suerte de
algunas nociones e hiptesis consagradas (su nacimiento, su podero, su
resurreccin o reemplazo), el registro de algunas de las nuevas categoras
que pretenden ocupar con mpetu el campo sociolgico, son los caminos
elegidos para dar cuenta, sin pretensin de exhaustividad, del estado actual de
unaquerellaque viene dividiendo aguas desde hace un tiempo. Hay que
abandonarpor anacrnicas, por obsoletas, las teoras sociolgicas clsicas con
su insistencia en las ideas de totalidad, sociedad, capitalismo, racionalizacin,
diferenciacin? Es cierto que sus categoras distintivas han devenido

* Universidad Nacional de Cuyo - IMESC/IDEHESI/CONICET. Correo electrnico: gracielainda@hotmail.com


Conflicto Social
Revista del Programa de Investigaciones sobre Conflicto Social
ISSN 1852-2262 - Vol. 7 N 12 - Julio a Diciembre 2014 pp. 172-177
http://publicaciones.sociales.uba.ar/index.php/CS

Graciela Inda
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nociones estructuralistas y sociologistas que no pueden hacerse cargo de


realidades hbridas y demasiado complejas?Es preciso anunciar el fin de los
conceptos clsicos dado que se habran borrado los contornos tanto de la
totalidad social como de la individualidad? Habr que darle la razn a quienes
anuncian que la teora sociolgica se ha ido a la basura? O, por el contrario,
se trata de teoras que tienen mucho que decir sobre el mundo contemporneo,
aun cuando necesiten ser revisadas y complementadas?
El libro consta de dos partes, enlazadas entre s. Una primera dedicada
a los procesos de construccin de teora y una segunda destinada a indagar en
los paralelismos entre las ciencias sociales y las ciencias naturales. Por qu
volver sobre la relacin de las ciencias sociales con las ciencias naturales
cuando pensbamos que el rechazo de la concepcin de la sociologa como
ciencia natural gozaba de un consenso casi unnime? Porque la nocin de
complejidad, tan de moda en ciertos escritos contemporneos, reclama una
suerte de correspondenciaentre el mundo social y el mundo natural y aspira, a
partir de ah, a sacudir la estructura terica y epistemolgica de la sociologa tal
como la conocemos.
La cultura de la complejidad afirma que la estrecha relacin entre orden
y desorden, propia de los sistemas sociales, ya no puede ser capturada por los
viejos conceptos sociolgicos, apegados a la lgica newtoniana de la
temporalidad y la historia. La complejidad es una perspectiva, no una
propiedad directamente observable de los objetos. Una forma de encarar el
quehacer

cientfico

que

requiere

del

investigador

una

posicin

de

incertidumbre, que no se atenga a estndares previos y que desconfe de las


explicaciones lineales, de las simplificaciones y de la homogeneidad, que
considere que orden y desorden no estn contrapuestos, sino que el orden es
relativo e inestable, mientras que el desorden es fuente de creatividad.
El carcter indeterminado y contingente de los procesos sociales
empricos, siempre dinmicos e imposibles de referir a unas pocas causas,
inestables por naturaleza y sujetos de mltiples interrelaciones, lleva de suyo la
ruptura de las divisiones disciplinares. Para dar cuenta de la complejidad de los
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fenmenos, las humanidades y las ciencias de la naturaleza deben abandonar


las explicaciones lineales para dar lugar a prcticas marcadas por la
impredecibilidad, por la consideracin de determinaciones infinitas, no slo
histricas sino tambin biolgicas y de otros tipos, todas vlidas y
potencialmente viables.
No resulta extrao, por tanto, que los propulsores del enfoque de la
complejidad encuentren en los anlisis elaborados por la qumica, la
neurobiologa, la fsica, la teora ciberntica y de redes (sistemas disipativos,
no-linealidad, irreversibilidad, incertidumbre, atractores fractales, caos, autoobservacin, autopoisis)elementos atractivos para explicar las relaciones
sociales:
Ante el credo de la complejidad y su embestida en el campo acadmico,
en cuyos argumentos se dejan de entrever algunos lugares comunes del
posmodernismo, los autores de este libro se preguntan, con una pertinencia
implacable, la complejidad es un subterfugio para desertar del anlisis de lo
demasiado difcil o designa un verdadero problema del que la sociologa debe
dar cuenta? Es la nocin de complejidad tcnicamente superior para explicar
los problemas del cambio, el orden y el conflicto social?
Siguiendo diferentes caminos, los artculos que componen esta
compilacin desmienten el diagnstico sobre la inutilidad de las categoras
clsicas al tiempo queexigen de los defensores del pensamiento de la
complejidad mayor rigurosidad. Es que, paradjicamente,algunos intelectuales
que levantan la bandera de la complejidad no dudan en simplificar la densidad
terica, metodolgica y epistemolgica de la tradicin sociolgica clsica, a la
vez que desconocen los jugosos e importantes debates y procesos crticos que
la atraviesan y explican. Al menos algunas de las innovaciones paradigmticas
de las teoras de la complejidad, a saber, la crtica a la racionalidad cientfica
que

busca

construir

lgicamente

leyes

universales

atemporales,

la

reconsideracin del tiempo en el anlisis cientfico y la crtica a la concepcin


del orden social como equilibrio ya han sido objeto de lcidos anlisis en el

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marco de la teora sociolgica clsica, especialmente en Weber y Marx (p.


151).
Por otra parte, los modelos analticos propuestos por los tericos de la
complejidad como reemplazo de los viejos moldes conceptuales tienen
dificultades, y no es un dato menor,para abordar en su especificidad el
problema del conflicto social, muchas veces identificado sin ms con desorden
o caos determinista. Pareciera entonces que para el anlisis del conflictoson
ms pertinentes los viejos interrogantes weberianos y marxistas, que siempre
pueden -y deben- ser actualizados y re-pensados.
Asimismo, esta obra colectiva sugiere, a veces entrelneas y otras
abiertamente, que la ruptura con el legado terico clsico y contemporneo,
que pese a todas sus limitaciones es mucho ms rico en re-elaboraciones
conceptuales de lo que quieren creer los autores de la complejidad,conlleva el
riesgo de anular o menospreciar el carcter especfico de los objetos
propiamente sociolgicos en aras de una peligrosa correspondencia con los
procesos analticos y los objetos de estudio de las cienciasde la naturaleza.
Yendo al detalle, cabe decir que el escrito de Joaqun Algrati interroga
las propuestas tericas de TalcottParsons y NorbertElias con el objeto de
descifrar los mecanismos tericos que esgrimen para dar cuenta de la tensin
o dicotoma individuo-sociedad,objeto de reflexin de la teora sociolgica
desde sus comienzos. Mientras que Parsons enfrenta esa antinomia entre actor
y estructura mediante la nocin de sistema, Eliaspredica por una superacin
del dualismo individuo-sociedad, mediante una sociologa de los procesos
sociales. La temprana crtica que realiza Elias ala nocin esttica y a-histrica
de sistema, anticipa sin duda muchas de las objeciones que los pensadores de
la complejidad hacen al pensamiento sociolgico. Pero ms all de esta
anticipacin, lo que le importa sobremanera al autor es sealar que los
planteos tericos que se proponen definir el espacio social y su inter-relacin
con los individuos no constituyen meras expresiones, ya agotadas, de su
propio tiempo histrico, sino que demarcan verdaderos problemas, ncleos de

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estudio siempre inacabados, siempre en construccin (p. 46) que no debemos


abandonar en beneficio exclusivo de nuevas tendencias.
Enfocado en el problema del cambio, otro tpico central de la teora
social, Santiago Roggeroneemprende un anlisis en clave comparadaque
busca deslindar diferencias y similitudes entre el marxismo y la teora del
sistema-mundo. Con tal objetivo, el autor presenta someramente las
principales lneas argumentativas de la concepcin materialista de la historia
(Marx, Engels, Lenin, Trotsky) paraluego describirlos nudos esenciales de la
teoradel sistema-mundo. Teora que no se propone refutar de plano la
concepcin materialista de la historia sino complejizarla. En efecto, si bien
introduce nuevas categoras y diagnostica que el marxismo y las ciencias
sociales ya no son aptas para dar cuenta de la compleja realidad
contempornea, el esquema de Wallersteinno desertade nociones tales como
mercanca, plusvala, capital, modo de produccin, fuerzas productivas,
relaciones de produccin, clases sociales, ideologa, entre otras, pues las
considera parte de un legado terico que an subsiste. Hacia el final, el autor
de estas pginas nos invita a pensar que el marxismo y la teora del sistemamundo son dos paradigmas en constante dilogo, en tanto ambos ponen el
acento en el cambio permanente, en la historia y en sus argucias.
En su segunda intervencin, Perla Aronson se preocupa por los modos
en que los tericos contemporneos Anthony Giddens, Alain Tourainey
Franois Dubetreinventan el concepto sociolgico de orden social y, al mismo
tiempo, se muestra interesada por volver a los planteos clsicos, no para
encontrar respuestas definitivas sino para buscar puntos de partida valiosos
para esclarecer enigmas y penetrar en los pliegues de la vida social
contempornea (p. 74). Con esa intencionalidad, aborda lasconcepciones del
ordende mileDurkheim y TalcottParsons.
Como resultado, la autora expone un minucioso contrapunto entre unas
y otras teoras del orden, mostrando divergencias y convergencias, as como
dficits y fortalezas. Un ejemplo entre otros: si bien es cierto que Durkheim y
Parsons se centran en la estructuracin de los individuos-actores como
producto de la eficacia de las normas o del sistema cultural mientras que, en
contrapartida,Giddens, Touraine y Dubet apuntan a la capacidad de los sujetos
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para oponer resistencia a esos mecanismos homogeneizadores, tambin hay


entre unos y otros vasos comunicantes; en efecto, los anlisis que hablan del
derrumbe de lo social de la sociedad (Touraine), de la ruina de las instituciones
de socializacin (Dubet) o de la cada de una imagen cimentada en valores
comunes (Giddens), pueden encontrar elementos valiosos en los proyectos
tericos de Durkheim y Parsons, pues contienen numerosas y penetrantes
indicaciones acerca de la tensin moderna entre conciencia colectiva e
individualidad y adems no faltan reflexiones sobre el frgil equilibrio entre
diferenciacin, integracin y autoridad y, menos an, dimensiones analticas
referidas a las diferencias entre percepciones, intenciones e intereses (p. 92).
Ya en la segunda parte de la compilacin, Pedro Giordano explora las
contribuciones tericas de Immanuel Wallerstein y NiklasLuhmannpara
esclarecer en cada una de ellas en qu consiste el concepto de complejidad.
Luego, practicando la comparacin, el autor establece algunas coincidencias y
disonancias entre ambas. Si bien las estrategias epistemolgicas y de
construccin terica de cada uno difieren (el autor explica en detalle estas
diferencias), ambas buscan respaldo en las ciencias de la complejidad y
proponen desprenderse de las premisas del modelo clsico fundado en la
mecnica newtoniana (necesariedad, determinismo y reversibilidad) mediante
el uso de nuevas herramientas conceptuales (incertidumbre del saber,
contingencia, bifurcacin, paradoja).
Finalmente, en el apartado escrito por Juan Martn Bonacci, el lector
encontrar una puerta de entrada para entender las formulaciones tericas que
giran en torno de la nocin de complejidad. A pesar de asumir un ncleo
comn, el pensamiento de la complejidad no es homogneo, siendo posible
registrarciertasdiferencias entre sus exponentes. Tambin hay en este
apartado un anlisis de lo que el autor considera los aportesde Max Webery
Karl Marx a la teora sociolgica: la cuestin del sentido y la neutralidad
valorativa en cuanto elemento especfico de la ciencia social y el papel del
conflicto en el progreso histrico.
En suma, La complejidad de la teora sociolgica y la teora de la
complejidadconforma una intervencin sumamente valiosa, incluso necesaria,
para todos aquellos que se adentren en el campo de anlisis de la teora
sociolgica y sus dilemas, tanto viejos como nuevos.

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