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Aplicando el Topgrading a la gerencia de Recursos

Humanos
Rafael Mies M., Ph.D.
ESE - Escuela de Negocios, Universidad de los Andes
El Topgrading es una prctica de Recursos Humanos que consiste en cubrir todos los puestos
de la organizacin con jugadores de primera. Normalmente, la Gerencia de Recursos
Humanos, una vez diseado el puesto de trabajo, concentra su esfuerzo en lograr dotarlo con
ejecutivos que estn por sobre la media del mercado. La idea central del Topgrading es que,
dado que el talento humano es el principal activo de la organizacin, contratando al mejor
personal se logra una ventaja real y difcil de contrarrestar por la competencia.
Sin embargo, para lograr que el Topgrading sea una herramienta efectiva, es necesario contar
primero con una Gerencia de Recursos Humanos de primer nivel. Si esto no es as, lo ms
probable es que la Gerencia de Recursos Humanos se componga y rodee de jugadores de
segunda clase y termine contratando ejecutivos de tercera.
Por ello, si la alta direccin desea aplicar una poltica de Topgrading para cubrir los puestos
claves de la organizacin, lo primero que debe procurarse es una gerencia de Recursos
Humanos de primer nivel.
Algunas recomendaciones para lograr esto son:
1. Contar con un gerente de Recursos Humanos altamente involucrado con los
problemas del negocio y los intereses de la Gerencia General
La agenda diaria del Gerente General suele concentrarse en temas de: estructura
financiera del negocio, inversiones de capital, oportunidades comerciales, posibles
alteraciones a la propiedad de la compaa, a travs de alianzas estrategias o llegada de
nuevos socios, reuniones y traspaso de informacin al directorio, etc. El mximo
responsable del destino de la empresa suele entender que detrs de estos desafos hay
temas relevantes que tienen que ver con la consecucin y mantencin del capital humano;
sin embargo, frecuentemente no logra comprender la forma concreta como la Gerencia de
Recursos Humanos le ayuda a enfrentarlos y resolverlos.
2. Solicitar que la Gerencia de Recursos Humanos desarrolle formalidades propias de
un rea estratgica.
Al participar en reuniones con la Gerencia General, y otras Gerencias Estratgicas del
Negocio, resulta importante que todo el cuerpo gerencial est convencido que los planes
formales que presenta la Gerencia de Recursos Humanos son importantes. Por ello, estos
planes han de ser consistentes y atingentes con las preocupaciones del resto de las reas
estratgicas del negocio. Una recomendacin para ello, es que los planes de la Gerencia
de Recursos Humanos debieran escribirse, en parte importante, en trminos de nmeros
financieros detallados, estadsticas comerciales y objetivos productivos.
3. Adecuarse a los ritmos y plazos del Gerente General.
La alta Gerencia enfrenta diariamente decisiones financieras y comerciales en periodos de
muy corto plazo. La inestable realidad de los negocios y la velocidad en que los escenarios
comerciales cambian, hace que importantes decisiones gerenciales apenas cuenten con
das y a lo ms pocos meses para ser definidas. Este slo hecho muchas veces deja fuera
las prioridades de Recursos Humanos, que por su naturaleza tienden a ser menos flexible y
de mayores plazos. Una Gerencia de Recursos Humanos capaz de responder a las
contingencias de muy corto plazo, con soluciones creativas y consistentes con la estrategia

global de la compaa, que permitan al Gerente General ir ms all de simplemente apagar


un incendio, entregar una contribucin invaluable a la buena gestin del Gerente General.
4. Pertenencia a la Red estratgica del negocio
Se hace fundamental que la Gerencia de Recursos Humanos se valide estratgicamente
ante las otras gerencias funcionales. Esto requiere no solamente que entienda el problema
financiero, comercial o productivo a que son enfrentadas cada una de las reas, sino
adems que el Gerente de Recursos Humanos dedique mucho tiempo y energa a
desarrollar una red de validacin y confianza entre sus pares. El poder, normalmente
radicado en las otras reas funcionales, debe ser participado a la Gerencia del Recursos
Humanos, pero esto slo se lograr en la medida que la propia Gerencia de Recursos
Humanos sea quien haga sentir su contribucin real al xito o fracaso final de la compaa.
A la hora de invertir importantes recursos econmicos en la aplicacin de un programa de
Topgrading en la compaa, El Gerente General debiera aplicar esta misma filosofa al
desarrollo de su rea de Recursos Humanos; pues como se indic previamente, si la gerencia
de Recursos Humanos no es de primer nivel, difcilmente lo sern sus contrataciones.

Publicado en la "Columna de Recursos Humanos", Diario Financiero. Septiembre 2003.

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