Está en la página 1de 5

Primer Rockefeller

John Davison Rockefeller naci en Richford (Nueva York), el 8 de julio de 1839, en una
famila de clase media descendiente de inmigrantes alemanes (y estos descendientes de
franceses hugonotes que se trasladaron a Alemania en el siglo XVII) llegados a Estados
Unidos en 1733. Su madre, Eliza, era una mujer muy organizada y dedicada a atender a
su familia y su padre, William Avery Rockefeller, no fue modelo de fidelidad conyugal ni
ejemplo para sus seis hijos. Alejado del seno familiar por largos periodos, cuando volva
sus bolsillos por lo general estaban llenos de dinero e increblemente volva cargado de
regalos para su mujer y sus hijos. Mucho ms tarde, John descubrira que su padre no era
ms que un impostor, que visitaba las reservas indgenas vendindoles a sus moradores
toda suerte de objetos y posteriormente fue mucho ms rentable la venta de productos
farmacuticos, que venda como panacea para el cncer.
De su madre Eliza hered no slo el fsico, sino tambin la estricta moral calvinista,
adems de muchos de los principios bsicos de su vida, entre ellos el orden y la
dedicacin.
John Davison demostr ser desde muy joven inteligente y aplicado. Se mud con su
familia a Ohio, Cleveland, donde su padre haba conseguido una mejor oportunidad de
trabajo. Ah estudi en varios colegios pblicos.
Ya desde muy joven Rockefeller mostraba gran inters por los negocios. De hecho,
recolectaba piedras para pintarlas y luego venderlas a sus compaeros, cuyos pagos
depositaba en un frasco azul, que l mismo denomin ms tarde como su primera caja
fuerte, que guardaba celosamente en su habitacin, logrando, a la larga, amasar la
pequea fortuna de 50 dlares, que para la poca representaba una suma de dinero
considerable. Rockefeller alega que fue entonces cuando pudo aprender una de las
lecciones ms valiosas de su vida, cuando un da un amigo de su padre fue a su casa a
pedirle un prstamo para saldar un par de deudas que estaban a punto de vencer. Su
padre no tena el dinero, pero l s, y acord prestrselo con un inters del 7 %.
Rockefeller se sorprendera posteriormente cuando, al cabo de un ao, recibi una suma
monetaria muy superior a la que haba dado originalmente. Por ello se fij la mxima de su
vida:
No trabaje por el dinero, deje que el dinero trabaje por usted.

De all en adelante, todas sus ganancias seran religiosamente contabilizadas en una


libreta que l llamaba el registro A y comenz a fundamentar la mentalidad que lo
llevara a triunfar aos ms tarde

Carrera temprana
Su innato gusto por los negocios lo estimul an ms la escuela comercial de Cleveland,
de donde sali a los 16 aos. Ese mismo ao obtuvo su primer empleo en una empresa de
corredores y comerciantes en granos, donde trabaj con general beneplcito sin fijarse en
horarios, perdido en ese mar de cifras que tanto lo apasionaba. Por la noche, en la cama,
repasaba mentalmente las operaciones financieras del da, tratando de descubrir en qu
podra haber obtenido mejores ganancias.

Ya a sus 16 aos, John Davison Rockefeller era contador en Cleveland y mostraba gran
competencia en esta rama, trabajando para la firma Hewit and Tuttl y otras empresas,
llegando al punto de que, al tercer ao en el susodicho sector, ya ganaba 600 dlares
anuales (una suma considerablemente alta, teniendo en cuenta que era el ao 1857), pero
cuando le negaron un aumento de 200 dlares, decidi instalar un negocio por cuenta
propia. Tena ahorrados 800 dlares, pero an le faltaban otros 1000 para crear su
primera firma de corretaje. Su padre se los adelant con un inters anual del 10 %, hasta
que alcanzara la mayora de edad. As fund, con su socio M. B. Clark, la firma Clark &
Rockefeller, que obtuvo, en el primer ao, beneficios por 4000 dlares y en el segundo
cuadruplic la suma.
Entonces comenz a invertir en el sector cafetero, con lo que aument an ms sus
ingresos. Pero a pesar de la gran cantidad de dinero que ganaba, Rockefeller no se senta
complacido, pues deseaba llegar mucho ms lejos y estaba decidido a lograrlo.

El xito de este negocio favoreci a Rockefeller, quien poco tiempo despus crea, con su
hermano y un grupo de socios, la Standard Oil, con un capital inicial de ms de 1 milln de
dlares. Esta nueva entidad compra y absorbe a la Rockefeller & Andrews y pone en
marcha una serie de operaciones cuyo objetivo es la adquisicin de cuantas refineras sea
posible, adems de insertarse en otros procesos referentes a la industria, como el
transporte, la extraccin y la distribucin.

Finalmente, John Davison Rockefeller logra crear junto con otras compaas la Sout
Improvement Company, una asociacin con el objetivo de llegar a acuerdos con los
transportistas de petrleo. Esto ocasiona que las dems refineras se vean envueltas en
una difcil situacin, vindose obligadas a vender o a negociar con Rockefeller, a la vista
de su incapacidad de competir contra l. Slo tres meses despus, la Sout Improvement
Company es disuelta por las autoridades, pero ya para entonces Rockefeller se haba
apoderado de 22 de las 25 refineras de Cleveland.

Aquella maniobra le sigui una rpida expansin nacional e internacional, que se vio
consolidada con la creacin de la Standard Oil Trust, con la que John Davison Rockefeller
se apodera de ms del 95 % del petrleo estadounidense.
Aun cuando la Standard Oil Trust es disuelta tras una amplia batalla legal por parte del
gobierno de los Estados Unidos contra Rockefeller, sta cede el paso a la Standard Oil
Company, que en ese momento reagrupa todas las inversiones de Rockefeller y se
convierte en la ms poderosa compaa del mundo.

La etapa de John Rockefeller Jr


John D. Rockefeller Jr. (1874-1960), inici su preparacin en la escuela Cutler y
posteriormente en la escuela Browning, realizando sus estudios universitarios en
la Universidad de Chicago. Tras culminar sus estudios, Rockefeller Jr. entr a formar parte

de la Standard Oil, en donde fue director ejecutivo de la filial de la compaa dedicada a la


produccin de aceite. Posteriormente trabaj como director de la JP Morgan Steels. Sin
embargo, un escndalo en el que se involucr uno de los ejecutivos de la Standard
Oil sobornando a dos senadores, caus un severo dao a la reputacin de la familia,
reputacin que Rockefeller se esmerara por mejorar, para lo que resolvi renunciar a sus
puestos tanto en la Standard Oil, como en la JP Morgan Steels, dedicndose netamente a
la filantropa y al gigantesco proyecto debienes races que era el Rockefeller Center.
Pero en 1914, ocurri en Colorado la Catstrofe de Ludlow, que aconteci en una mina
propiedad de una de las empresas de la familia. Este hecho ocasion un autntico
escndalo y Rockefeller Jr. tuvo que ser quien diera la cara ante los sindicatos y las
autoridades.
Rockefeller Jr. asumi la direccin del proyecto del Rockefeller Center, y fue esencial en lo
que respecta a la seleccin de empresas que invertiran en l, entre las que destacan
General Electric, NBC, RKO, la propia Standard Oil, la Associated Press, Exxon Mobil,
Chebron, ConocoPhilips, Amoco, SHELL, HSBC, Banco de Boston, Fundacin Rockefeller,
Casa Morgan, US Steel, GM, la JP Morgan Chase... adems de otras 34 compaas
petroleras, todas estas pertenecientes a su padre, John Davison Rockefeller.
En 1921, Rockefeller Jr. recibi de su padre Rockefeller Sr., el 10% de las acciones de la
Trust Equitable Company, convirtindose en su mayor accionista individual. Rockefeller Jr.
llevara a esta compaa a fusionarse con el JP Morgan Chase, convirtindolo en el banco
ms grande del mundo, y a l en su mayor accionista individual, an cuando su
participacin accionarial se vio reducida al 4 %.
Durante la Gran Depresin fue prcticamente el nico empresario que mantuvo proyectos
de bienes races en desarrollo, dado que las inversiones de sus compaas no se vieron
afectadas, debido a que la inmensa riqueza de las mismas las protegi de aquel desastre
financiero.
Su padre falleci en 1937, impidindose as desgraciadamente que viera culminado
el Rockefeller Center, obra que l haba comenzado.
Rockefeller Jr., finaliz el complejo y se estableci en la famosa oficina 5600
del Rockefeller Center, desde donde dirigi los negocios familiares. A partir de esta poca,
Rockefeller jr. destac ms por sus increbles donaciones filantrpicas que por sus logros
empresariales.
John Davison Rockefeller Jr. se cas con Abby Greene Albrich, con quien tuvo seis hijos,
que fueron Abby, John D. III, Nelson, Laurance, Winthrop y David.
Rockefeller falleci a los 86 aos el 11 de mayo de 1960, dejando por entonces la
reputacin de la familia Rockefeller totalmente restaurada (algo por lo que luch mucho) y
un patrimonio de ms de US$ 490.000 millones de dlares. Esta enorme fortuna se dividi
entre sus 6 hijos y sus donaciones filantrpicas.

La Era de los Seis


A diferencia de su padre, John Davison Rockefeller Jr. no dej uno, sino seis sucesores.
Como consecuencia de este hecho, los seis hermanos se dedicaron a diferentes reas y
actividades, diversificando la presencia de la familia en otros campos. Tras la muerte de
Rockefeller Jr., no hubo un patriarca familiar definido como tal, distribuyndose la riqueza
heredada, y pasando a funcionar la familia ms como una especie de alianza democrtica,
en contraste con las generaciones anteriores.

Abby Rockefeller (19031976): fue la primognita y la nica mujer de los seis


hermanos. A diferencia de ellos, mantuvo un perfil muy bajo, evitando las apariciones
pblicas y dedicndose sobre todo a la filantropa. Hered una propiedad en las
Bermudas, la Corporacin Romano en Beekman Place, y los bienes del patrimonio
familiar en Pocantico. Se cas tres veces en 1925 con David M. Milton, un abogado ,
en 1946 con el Dr. Irving H. Pardee y en 1953 con Jean Mauz (1903-1974).

John Davison Rockefeller III (19061978): fue el segundo hermano y el primer


hijo varn. Recibi su educacin preparatoria en la Escuela Browning de la Ciudad
deNueva York y en el Instituto de Loomis, Windsor, Connecticut, en 1925.
Posteriormente fue a la Universidad de Princeton, donde obtuvo altos honores en el
rea de economa y termin la carrera en 1929 con el grado de Licenciado en
Ciencias. Trabaj como empresario y filntropo, destacndo ms en lo segundo.

Nelson Rockefeller (19081979): fue el tercero por edad de los seis hermanos, y
en su momento, el ms conocido de todos ellos. Se dedic a la poltica, militando en el
Partido Republicano. Lleg a ser Gobernador de Nueva York, candidato a la
presidencia en dos ocasiones y Vicepresidente de los Estados Unidos. Su carrera
poltica slo poda ser superada por su fortuna personal, que se calculaba en unos
1000 millones de dlares. Dispuso de esta enorme riqueza y del prestigio familiar para
lanzar su brillante carrera poltica. Perdi de forma trgica a su hijo Michael Clark
Rockefeller en 1961, desaparecido durante una expedicin etnogrfica a Nueva
Guinea.

Laurance Rockefeller (19102004): fue el cuarto de los seis hermanos y un


destacado financiero, inversionista y filntropo. Sus negocios abarcaron sobre todo el
sector burstil y financiero, desempeando diversos puestos en la Bolsa de Nueva
York, convirtindose en un hombre clebre en dicho sector. Fue una figura de
importancia en el campo de los capitales de riesgo, que inici como una asociacin
con sus cuatro hermanos y su nica hermana en 1946. En 1969 la firma se convirti
en Venrock (contraccin de Venture y Rockefeller), que facilit importantes inversiones
iniciales para Intely Apple Computer, entre otras empresas del naciente mundo de la
tecnologa, incluyendo otras involucradas en el campo de la salud. Con los aos, sus
inversiones abarcaron tambin el campo aeroespacial, la electrnica, la fsica de alta
temperatura, los materiales compuestos, la ptica, el lser, el procesamiento de datos
y la energa atmica.

Winthrop Rockefeller (19121973): fue el quinto de los seis hermanos, y al igual


que su hermano Nelson, se dedic a la poltica, llegando a ser Gobernador de
Arkansas. Continu la tradicin familiar de dedicarse a la filantropa, dejando mltiples
fundaciones y asociaciones benficas, as como una larga lista de actividades y
acciones de beneficencia. Entre sus planes y organizaciones benficas destacan las
becas y las actividades de la "Winthrop Rockefeller Foundation", as como el "Winthrop
Rockefeller Charitable Trust".

David Rockefeller (1915): es el sexto y ltimo de los seis hermanos, as como el


nico de los hermanos Rockefeller que sigue vivo en la actualidad. Ha trabajado
como banquero, empresario y filntropo. Fue presidente del "JP Morgan Chase",
adems de su mayor accionista individual, con el 1% de las acciones. Tras la muerte
de sus hermanos, se convirti en el patriarca de la familia Rockefeller, dirigiendo los
negocios y proyectos familiares desde entonces. Ha desempeado mltiples puestos
de importancia, habiendo recibido mltiples reconocimientos. Su fortuna actual se

calcula en unos 3600 millones de dlares. Es miembro del afamado y tambin


polmico Grupo Bilderberg.