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Quin invent el orden alfabtico?

A mediados del siglo III A.c. se descompone el Imperio de Alejandro Magno. Tolomeo gobierna a partir de entonces Egipto (desde el
sur de Siria hasta recnditos rincones del valle del Nilo) y es l quien ordena construir la gran Biblioteca de Alejandra. Su
hijo, Tolomeo II, encargar a Zenodoto que ordene el caos: cerca de un milln de rollos de papiros se amontonan sin orden ni
concierto Zenodoto, que estaba entonces terminando un glosario de trminos arcaicos de unos poemas de Homero tiene la idea de
colocar los textos siguiendo un orden alfabtico. Se le encendi la bombilla al revisar sus notas con palabras utilizadas por Homero.
Los vikingos y la literatura
Tienen una antigua relacin. Fundaron una autntica ciudad vikinga en una baha lejana a sus tierras. A esta ciudad la llamaron Dubh
Linn (laguna negra en galico) y a ella se llevaron sus sagas nrdicas, como el poema Beowulf, el equivalente al Poema del Mo Cid
espaol. La mezcla de estas sagas vikingas y la imaginacin celta han dado grandes frutos literarios.
Dubln es una de las ciudades que ms ha aportado a la literatura universal (adems, es ciudad de la literatura por la Unesco). Es la
cuna de grandes autores como los dramaturgos del siglo XVII Congreve y Sheridan; y de Oscar Wilde;William Butler Yeats (Premio
Nobel en 1923); George Bernard Shaw (Premio Nobel en 1925); Samuel Beckett (Premio Nobel en 1969); James Joyce o Bram
Stoker Como concluye Posteguillo, los libros forman parte integral de la vida irlandesa. Algo tuvo que ver la semilla vikinga
El autor secreto
No se sabe quin fue el autor de El lazarillo de Tormes. Se ha sospechado de Diego Hurtado de Mendoza, un secretario erasmista
de Carlos V; de Fernando de Rojas, autor de La Celestina; del jernimo Fray Juan de Ortega; de Sebastin de Horozco; de Lope
de Rueda; de Juan Maldonado; de Gonzalo Prez; de Bartolom Torres Naharro y de Luis Vives. El no saber con certeza quin lo
escribi salv a esta joya de nuestra literatura de las llamas de la Inquisicin. En opinin deSantiago Posteguillo, el anonimato de
ese escritor es una de las victorias de la literatura universal.
Escribi Shakespeare las obras de Shakespeare?
En 1943 tuvo lugar en una taberna de Deptford una pelea en la que muri el escritor britnico Christopher Marlowe. Su muerte
estuvo rodeada de extraas casualidades, como la inmediata llegada a la taberna de un juez que certificara su muerte y su meterico
enterramiento.
Adems, antes de su trgica desaparicin, William Shakespeare no haba publicado nada, un dato que alimenta las sospechas de
quienes piensan que fue Marlowe y no Shakespeare el verdadero autor de las obras atribuidas al bardo de Stradford upon Avon. Estos
sostienen que Marlowe fingi su muerte y escribi bajo el nombre de Shakespeare, un actor de poca monta y escasa cultura, incapaz,
por lo tanto, de haber creado obras tan magnas. Es posible que un hombre sin formacin acadmica como Shakespeare fuera capaz
de crear los sonetos y tragedias que se le atribuyen?
Varios expertos han publicado sesudos estudios en publicaciones acadmicas donde lo dudan y apuestan por Marlowe.
Calvin Hoffman incluso dej estipulada en su testamento una jugosa recompensa para quien pruebe que el autor verdadero de las
obras de Shakespeare era Christopher Marlowe.
La prisin
Entre 1597 y 1602 estuvo preso en la crcel pblica de Sevilla don Miguel de Cervantes Saavedra. Entre sus muros, entre mugre,
sollozos y sombras, engendr para asombro y delicia del mundo, como subraya Santiago Posteguillo su gran obra,El ingenioso
hidalgo Don Quijote de la Mancha. Y de la celda a la eternidad
El Ave Mara de Schubert y la novela histrica Sir Walter Scott fue un nio marcado por la cojera que le dej la poliomielitis. Encontr
consuelo y divertimento en los relatos escoceses que le contaba su ta Jenny. Y cuando de mayor empez a escribir historias basadas
en esos antiguos relatos y el pblico se entusiasm con ellos, le apodaron El mago del Norte.
Los textos de Scott sedujeron tambin al rey Jorge III y al compositor Schubert, que puso msica a su poema The lady in the lake.
Como empezaba con las palabras Ave Mara, Schubert pens en adaptar la obra musical a la oracin de la virgen
Alejandro Dumas y la larga sombra de Auguste Maquet
Posteguillo recrea la escena en la que Auguste Maquet visita a Alejandro Dumas en su lujosa mansin y le entrega las pginas con
el argumento de Los tres Mosqueteros. Es sabido que Alejandro Dumas recurri a colaboradores y se cree que Maquet estaba detrs

de las tramas de El conde de Montecristo y La reina Margot, entre otras novelas firmadas por Dumas. Dumas era ambicioso y buen
amigo del lujo y el gasto desenfrenado, y las editoriales le presionaban reclamndole nuevas historias con las que atraer ms y ms
lectores. Es muy posible que cayera en la tentacin de dejarse ayudar. Y es que su obra es muy extensa: la suma de sus novelas
histricas, libros de viajes, y de terror supera el centenar. Lo de utilizar negros no ha sido tampoco tan raro: en 1662 se public una
versin de Medida por medida, de Thomas Middleton, pero con la firma de Shakespeare para atraer a ms pblico; El ngel que nos
mira, atribuida a Thomas Wolfe, fue retocada por Maxwell Perkings Y hay muchos otros casos.
No obstante, mi conclusin es que Dumas tena un toque genial, un saber hacer, un saber transformar en aventura y ritmo trepidante
relatos que otros no llegaban presentar de la forma ms impactante y emotiva posible, dice Posteguillo.
El discurso
En mayo de 1885 Pedro Antonio de Alarcn y Gaspar Nez de Arce visitaron a Jos Zorrilla en su casa para convencerle de que
aceptara ingresar en la Real Academia Espaola de la Lengua. El autor de Don Juan Tenorio estaba enfadado con aquella institucin
porque en 1847 prefirieron a Jos Joaqun de Mora antes que a l. Al ao siguiente, en 1948 se decantaron por Zorrilla, pero el
escritor no acudi a aceptar el ingreso. Finalmente, y tras mucha insistencia convencieron a Zorrilla para que aceptara un silln en la
Real Academia. El da del ingreso fue todo un acontecimiento con la presencia del rey Alfonso XII, Antonio Cnovas del Castillo,
varios ministros y muchas autoridades. Pero Zorrilla les sorprendi con un discurso en verso! que comenzaba diciendo: Mi recepcin
para ser natural va a ser excntrica y discurri ntegramente en endecaslabos rimados
La noche en que Frankenstein ley el Quijote
Mary Shelley cont en su diario cmo durante las noches de todo un mes, su marido Percy B. Shelley ley en voz alta El Quijote
cuando un grupo de escritores, entre ellos Lord Byron, se resguardaban en Suiza del mal tiempo. Entonces fue cuando convocaron
un concurso de relatos de terror que slo se tom en serio Mary. De aquella iniciativa naci la historia del monstruo creado por el
doctor Vctor Frankenstein inventada por Mary Shelley.
Las lecturas quijotescas hicieron mella en Mary: hay una referencia a Sancho Panza en el prlogo; la escritora utiliza la misma tcnica
narrativa que Cervantes, con mltiples narradores; adems, Mary recrea la famosa historia del cautivo en un episodio similar de
Frankenstein. No es la nica incursin espaola de Mary Shelley, entre 1835 y 1837 escribi Vidas de los ms eminentes hombres de
la ciencia y la literatura de Italia, Espaa y Portugal donde biografaba las vidas de Garcilaso de la Vega, Cervantes, Lope de
Vega, Gngora, Quevedo o Caldern de la Barca.
Mary hablaba ingls, francs, italiano, portugus y espaol, idioma que aprendi para leer, en 1820, El Quijote en versin original. Por
lo que, quien ya sepa leer en lengua castellana no tiene excusa!
Primeras impresiones
En 1797 el editor Thomas Cadell Jr recibi un nuevo manuscrito en su oficina. Era una novela romntica escrita por una mujer. A su
socio le gust, pero el padre de Cadell, fundador de la editorial, que haba editado a David Hume, a Edward Gibbon y a Tobias
Smollett, estaba harto de novelas romnticas de mujeres.
Cuando Jane Asuten, de 21 aos, recibi la carta en la que rechazaba, sin ms, su manuscrito, se derrumb. Pero su familia continu
arropndola y animndola.
En 1811, catorce aos despus, el hermano de Jane persuadi a Thomas Egerton para que publicara Sentido y sensibilidad. En pocos
meses se agot la edicin. Egerton pregunt por ms textos y Jane le entreg el manuscrito de Primeras impresiones. El editor sugiri
un cambio de ttulo y pas a llamarse Orgullo y prejuicio. As se public en 1813. Sucedi diecisis aos despus de que Thomas
Cadell senior hubiera preferido publicar Las estructuras del sistema moderno de la educacin femenina, de Hannah Moore, en vez de
la historia de amor, basada en experiencias reales, de aquella desconocida jovencita de nombre Jane Austen
Veintisis das
Fidor Mijilovich Dostoievski era un ludpata compulsivo, una enfermedad que tuvo grandes consecuencias en su produccin
literaria. En noviembre de 1866, asfixiado por las deudas, tuvo que aceptar un maquiavlico contrato con su editor: si publicaba una
nueva novela en veintisis das, el editor le pagaba 3.000 rublos con los que hacer frente a sus acreedores; si no cumpla, perdera los
derechos de autor de sus obras.
El reto era muy difcil porque adems Dostoievski deba entregar los captulos de Crimen y castigo comprometidos con el peridico El
mensajero. El escritor se zambull en sesiones maratonianas: por las maanas, Crimen y castigo, y por las tardes, la nueva novela.
Pero las manos no le respondan a la velocidad requerida, as que contrat como taqugrafa a Anna Grigorievna Snitkina. Entre
ambos lo lograron, entregaron el manuscrito de El jugador el da pactado. El editor intent esquivar su compromiso as
que Dostoievski se fue a una comisara para que quedara constancia de que l haba cumplido su parte del trato. Despus se cas

con Anna y se fueron de viaje de novios a Baden-Baden donde, lamentablemente, haba casino... A su ludopata debemos que
Dostoievski escribiera, una tras otras, una larga serie de obras maestras de la Literatura Universal.
Hija de la lluvia
El Hostal de los Reyes Catlicos de Santiago de Compostela esconde un gran secreto literario. Durante la noche lluviosa del 24 de
febrero de 1836 se bautiz all a una nia. La mujer que la llevaba en brazos dijo que la nia era hija de padres desconocidos. En
realidad era hija de un sacerdote y de una hidalga venida a menos, de ah el bautizo clandestino. Se le puso el nombre de Mara
Rosala Rita. Su ta paterna se hizo cargo de esa nia que despus se convirti en una de las grandes de la literatura
espaola: Rosala de Castro.
Charles Dickens y la piratera informtica
La imagen que tenemos de Londres durante el siglo XIX es la que nos dej Charles Dickens con sus novelas. Las publicaba por
entregas en los peridicos y merecieron un xito fabuloso. Segn el diario britnico The Telegraph, Historia de dos ciudades ha
vendido ms de 200 millones de ejemplares desde 1859, lo que la convierte en el libro ms ledo de la historia (exceptuando la Biblia y
otros textos religiosos).
Dickens goz de fama y fortuna en vida, y conserv los recuerdos de su dura infancia y las calamidades que haba presenciado. Por
eso se embarc en un proyecto filantrpico: con el fin de recaudar fondos benficos realiz sin ningn tipo de reserva lecturas pblicas
de sus obras. Dicen que era un excelente lector, que interpretaba con maestra cada personaje. Haciendo un paralelismo con la
actualidad, Dickens no temera a la piratera piensa Posteguillo porque la gente pagara por escucharle en directo.
Esquina Prez Galds con ngel Guimer
Benito Prez Galds y ngel Guimer son dos escritores con puntos en comn: ambos fueron candidatos con altas probabilidades
de obtener el Premio Nobel de Literatura; ninguno de ellos lo logr tras aos de repetidas candidaturas. Y los dos tienen sendas calles
en Valencia, que adems confluyen A Guimer lo present como candidato durante diecisiete aos seguidos la Academia de Bellas
Artes de Barcelona; y Galds estuvo a punto de conseguirlo, pero las crticas de sus enemigos polticos pudieron ms. Mientras tanto
se llevaron el ansiado galardn Jos de Echegaray (en 1904) y Jacinto Benavente (en 1922, dos aos despus de morir Galds y dos
aos antes del fallecimiento de Guimer). La desunin institucional y poltica propia de nuestro pas hizo que sus oportunidades se
perdieran, se lamenta Posteguillo.
El asesinato de Sherlock Holmes
Sir Arthur Conan Doyle decidi acabar con la vida de Sherlock Holmes porque quera tiempo para escribir otras cosas. Lo hizo caer
por el abismo de Reichenbach luchando con su archienemigo el profesor Moriarty. Poco tiempo despus recibi una lluvia de cartas
suplicando que deshiciera el entuerto: Sherlock no poda morir. Su editor le visit y le rog; decenas de seguidores pasearon frente a
su casa con crespones negros en los sombreros... La presin fue tal, que Conan Doyle cedi y Sherlock Holmes regres a la vida
en The empty house. Y es que a veces los personajes son casi ms reales que sus autores
La trinchera
Raymond Chandler particip en la Primera Guerra Mundial en el Regimiento de tropas expedicionarias canadienses. Una decisin, la
de no salir de la trinchera cuando arreciaban los bombardeos alemanes, le salv la vida: todos sus compaeros que intentaron
escapar fueron abatidos por ametralladoras. Gracias a esa decisin hemos podido leer El sueo eterno, El largo adis, La dama del
lago o Adis mueca.
La Gestapo y la literatura
Max Brod tena todos los relatos y novelas de Franz Kafka, excepto los que el escritor checo haba entregado a Dora Diamant, una
joven actriz a la que haba conocido en el sanatorio de Kierling.
Brod fue incapaz de obedecer las rdenes expresas de su amigo Kafka y no quem sus obras como ste le haba pedido. Cuando las
ley y se percat de su gran vala decidi publicarlas. Y as, como afirma Posteguillo, la historia de la literatura universal ya no fue la
misma.
Dora Diamant tampoco destruy las treinta cartas y los veinte cuadernos de notas con relatos que Kafka le entreg. Los escondi en el
piso en el que se guareci en Berln, en 1933, para intentar escapar de la Gestapo. Nunca se han encontrado: a Dora la capturaron los
nazis y despus padeci las purgas soviticas, su pista se perdi en los campos de concentracin de Siberia. El Kafka Project de la
Facultad de Humanidades y Letras de la Universidad de San Diego, de Estados Unidos, los sigue buscando en colaboracin con el
gobierno alemn.

El presidente Eisenhower y la rebelin de un Hobbit


Tras el xito de El Hobbit, su primera novela, los editores pidieron a J.R.R Tolkien una segunda parte. El escritor britnico tard doce
aos en entregar las ms de 1.200 pginas de aquella historia tan esperada. Sus editores de Houghton Mifflin, asustados, decidieron
publicarla en tres partes para minimizar los daos: estaban convencidos de que venderan poco.
La primera parte, La comunidad del anillo, se public el 29 de julio 1924. Y gust. Le sigui Las dos torres, el 11 de noviembre. Los
lectores reclamaban una tercera parte: El retorno del rey se public el 20 de octubre de 1955. La triloga de El seor de los
anillos tambin lleg a Estados Unidos, aunque con un xito menor.
En 1965 tuvo all Tolkien un desencuentro editorial. Ace Books sac una edicin en rstica sin pagar derechos de autor. Se
amparaban en que Eisenhower no haba firmado el Convenio de Viena en el que se regula el reconocimiento de estos derechos
hasta meses despus de la publicacin de la obra.
Con mucha paciencia, Tolkien escribi a sus lectores estadounidenses contndoles la situacin. Ace Books recibi miles de cartas de
protesta y acab llegando a un acuerdo con el escritor. Menos mal, porque de El seor de los anillos se han vendido 150 millones de
ejemplares
El ltimo vuelo
Antoine de Saint Exupry recurri al presidente de Estados Unidos para que le permitieran reincorporarse a la guerra: haba sufrido
varios accidentes y no poda girar la cabeza hacia un lado, ni vestirse solo. Tan insistente fue que consigui que lo aceptaran. Lo
destinaron a una base de la Francia Libre en Argelia. Pero antes de partir entreg un manuscrito con una historia extraa. El 31 de
julio de 1944 Exupry desapareci cuando realizaba una misin de reconocimiento en un avin P-38. Y su manuscrito se public.
Es El principito, una historia difcil de clasificar, la obra de alguien que haba visto la muerte de cerca muchas veces en su vida,
piensa Posteguillo.
El KGB y el manuscrito mortal
Elizaveta Voronnyasnskaya fue detenida y torturada hasta la muerte por intentar proteger un manuscrito en el que se revelaba la
muerte de millones de inocentes. Ella haba mecanografiado el texto de Alexander Solzhenitsyn que buscaban los agentes del KGB.
Pero Solzhenitsyn, sabedor de la persecucin, haba ocultado otras copias en casas de diferentes amigos y consigui que una de ellas
saliera de manera clandestina de la URSS y llegara a Francia, donde se public en 1974. Solzhenitsyn fue entonces expulsado de la
URSS y se le retir la nacionalidad. Actualmente, Archipilago gulag, esa obra antes perseguida incluso con la muerte, es lectura
obligada en los institutos de secundaria de Rusia.
La novela perdida
En 1989, un bisnieto de Julio Verne encontr una novela indita de su antepasado en un cajn. Era su segunda novela y su editor,
Pierre-Jules Hetzel, la haba rechazado. Ni siquiera Verne, que fue un acertado visionario y adivin increbles inventos posteriores a l,
pudo imaginar que ochenta y nueve aos despus de su muerte esta obra se publicara.
Sin embargo, Pars en el sigloXX, esta novela pstuma no tuvo xito. Acert en muchas cosas: en las calles iluminadas de noche, en
coches que circulaban sin caballos que los propulsaran y en la soberana del mundo financiero. Pero Julio Verne escribi pensando
en retratar el mundo de 1960, y no tuvo en cuenta que ms bien describa el mundo del siglo XXI, sostiene Posteguillo.
Escritores asesinos
Cuando era adolescente, Juliet Hulme asesin a la madre de su mejor amiga. Las dos adolescentes acabaron con la mujer dndole
cuarenta y cinco ladrillazos. Lo hicieron porque no queran que las separaran. Tras cinco aos de crcel, Juliet cambi de identidad y
se convirti en Anne Perry, escritora de novela negra y de terror y experta en la era victoriana y en la Primera Guerra Mundial.
No es la nica escritora que se ha manchado de sangre. William Burroughs mat a su mujer de un disparo cuando jugaba a emular a
Guillermo Tell. O Henry Abbot, un hombre de buena pluma pero de gatillo fcil
El secreto de Alice Newton
El editor Barry Cunningham se llev un manuscrito a su casa porque su hija Alice, de ocho aos, le peda lecturas nuevas
constantemente. El que le llev ese da entusiasm a la nia, y porque ella se lo rog, el dueo de la editorial Bloomsbury acept
publicarlo pagando un adelanto de 1.500 libras. Cuando pag a la autora de aquella historia, una mujer que pasaba por serias
penurias econmicas, le advirti no obstante de que era muy difcil que llegara a vivir de la escritura.

Se equivoc. Aquella mujer era J.K. Rowling, y la historia, Harry Potter y la piedra filosofal. Cada uno de los mil ejemplares de la
primera edicin de ese libro vale ahora entre 16.000 y 15.000 libras, y de la saga protagonizada por el nio mago se han vendido 400
millones de de libros. Aquella nia, Alice Newton, tuvo buen olfato
El libro electrnico o el pergamino del siglo XX
En Los asesinos del emperador, Marco Ulpio Trajano lleva a su hijo a las bibliotecas de la colina palatina de Roma. Buscan un texto
que no est disponible, el bibliotecario les recomienda que lo compren en una librera en un formato nuevo, en pergaminos pegados
por un lateral. Hay quien dice que esos cdices reemplazarn a los rollos de pergamino, les advierte el bibliotecario. Santiago
Posteguillo utiliza este pasaje de su novela para hablar de los cambios en el mundo del libro y a propsito de la irrupcin del libro
electrnico, un invento con pros y contras "