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Nociones, Definiciones y Valoraciones en torno al Derecho penal

JOS RAFAEL MENDOZA TROCONIS:


Derecho Penal es el estudio de las reglas establecidas por el Estado para determinar los delitos, los
delincuentes i las sanciones aplicables i de los principios fundamentales sobre los cuales descansa la
actividad preventiva i punitiva estatal (Curso de Derecho Penal Venezolano. Parte General. Tomo I.
(9 ed.). Empresa El Cojo, C. A. Caracas, 1983, p. 10).

TULIO CHIOSSONE:
el trmino derecho penal debe eliminarse porque no tiene sentido. La pena es una consecuencia de la
transgresin, es una medida curativa o profilctica; y hoy, paralela a ella, se ha creado otro medio de lucha
contra la transgresin que es la medida de seguridad. El estudio de las transgresiones de la norma jurdica
debe denominarse DERECHO TRANSGRESIONAL y abarca no solamente los actos violatorios con
secuelas penales propiamente dichas, sino todos los actos humanos que violen o transgredan la norma
jurdica. Voy a sostener en el curso de este libro que toda transgresin tiene consecuencias penales. As, la
obligacin de pagar, impuesta por un Tribunal, es una pena latu sensu para el deudor vencido en la litis
(El Derecho y la Transgresin. Universidad Central de Venezuela. Caracas, 1975, p. 29).

JORGE SOSA CHACN:


Derecho Penal o Derecho Criminal es la ciencia que estudia los principios y las normas del derecho
positivo que se refieren al delito como un ente jurdico, a la pena y a las medidas de seguridad como su
consecuencia, y al delincuente como sujeto de derecho y como ente relevante para la dogmtica penal
(Derecho Penal. Tomo Primero. Introduccin La Ley Penal. Universidad Central de Venezuela.
Caracas, 1978, p. 16).

ALBERTO ARTEAGA SNCHEZ:


El Derecho Penal, en sentido objetivo, porcin del ordenamiento jurdico, se presenta como el conjunto
de normas jurdicas mediante las cuales el Estado prohbe determinados comportamientos humanos
(acciones u omisiones) sirvindose de la amenaza de una pena o, en otras palabras, como el conjunto de
preceptos cuya inobservancia trae como consecuencia jurdica la aplicacin de una pena al autor del hecho
ilcito (Derecho Penal Venezolano. (11 ed.). Ediciones Liber. Caracas, 2009, p. 21).

FRANCESCO ANTOLISEI:
El Derecho penal es una parte del ordenamiento jurdico del Estado. Se halla caracterizado por la
naturaleza de la consecuencia que deriva de la transgresin de sus preceptos: la pena, de la cual recibe su
denominacin. Derecho penal, por tanto, es el grupo de normas jurdicas con las que el Estado prohbe,
mediante la amenaza de una pena, ciertos comportamientos humanos (acciones u omisiones) (Manual
de Derecho Penal. Parte General. Traduccin del italiano por Juan del Rosal y ngel Toro. UTHEA
1
ARGENTINA. Buenos Aires, 1970, p. 7).

GIUSEPPE MAGGIORE:
La expresin derecho penal tiene dos significados: denota un sistema de normas, esto es, el
ordenamiento jurdico penal, el llamado derecho penal objetivo, y un sistema de conceptos: la ciencia del
derecho penal. Ambos sentidos concuerdan con los dos momentos del concepto, que es actividad pensante
1

ANTOLISEI se pronuncia a favor de la denominacin Derecho Criminal, al poner de presente, de la mano de MEZGER,
que en la lucha contra la criminalidad y en el tratamiento del delincuente, como se sabe, el Estado se vale de otras
medidas distintas de la pena (p. 8).

y a la vez objeto pensado: concipiens y conceptum (Derecho Penal. Volumen I. El Derecho Penal El
Delito. (3 ed.).Traduccin de la 5 edicin italiana por Jos J. Ortega Torres, con prefacio del Dr. Sebastin
2
Soler. Editorial Temis. Bogot, 1971, p. 3. Subrayado en cursivas fuera del texto).

FRANZ VON LISZT:


3

Derecho penal (Strafrecht) es el conjunto de las reglas jurdicas establecidas por el Estado, que asocian
el crimen, como hecho, a la pena, como legtima consecuencia (Tratado de Derecho Penal. Tomo
Primero. (2 ed.). Traduccin de la 18. edicin alemana por Quintano Saldaa. Editorial REUS (S. A.).
Madrid, 1926, p. 5).

EDMUNDO MEZGER:
Derecho penal es el conjunto de normas jurdicas que regulan el ejercicio del poder punitivo del Estado,
conectando en el delito como presupuesto la pena como consecuencia jurdica. () Pero tambin ha de
considerarse como Derecho penal el conjunto de aquellas normas jurdicas que en conexin con el propio
Derecho penal asocian al delito como presupuesto otras consecuencias jurdicas de ndole diversa que la
pena, sobre todo medidas que tienen por objeto la prevencin de los delitos (Tratado de Derecho Penal.
Tomo I. Traduccin por Jos Arturo Rodrguez Muoz. Editorial Revista de Derecho Privado. Madrid, 1946,
4
p. 27).

HANS WELZEL:
El derecho penal es la parte del ordenamiento jurdico que determina las acciones de naturaleza criminal
y las vincula con una pena o medida de seguridad. Es misin de la ciencia del derecho penal desarrollar el
contenido de esas reglas jurdicas en su trabazn interior, es decir, sistemticamente, e interpretarlas. Como
ciencia sistemtica da el fundamento para una ecunime y justa administracin de justicia, ya que
solamente la comprensin de esa estructura interior del derecho eleva su aplicacin por encima de la
casualidad y la arbitrariedad (Derecho Penal. Parte General. Traduccin por Carlos Fontn Balestra con
5
la colaboracin de Eduardo Freiker. ROQUE Depalma EDITOR. Buenos Aires, 1956, p. 1 - ).

REINHART MAURACH:
El derecho penal es el conjunto de normas jurdicas que asocian los efectos jurdicos exclusivos del
derecho penal a un determinado comportamiento humano el delito- (Tratado de Derecho Penal.
Traduccin por Juan Crdoba Roda. Ediciones Ariel. Barcelona: Espaa, 1962, p. 3).

Este autor, quien comparte lo afirmado por MEZGER en cuanto al uso de la denominacin de Derecho Criminal
atendiendo a la aplicacin de medidas de seguridad post y pre delictuales y al derecho de polica como pone de relieve
SOSA CHACN en referencia a MEZGER-, plantea dos definiciones de Derecho penal. Como ordenamiento jurdico:
es el sistema de normas jurdicas, en fuerza de las cuales el autor de un delito (el reo) es sometido a una prdida
o disminucin de sus derechos personales (pena); como ciencia: es el sistema de los conocimientos
cientficos relativos al derecho de la pena (p. 4).
3

Entendido, como lo advierte este autor alemn, en tanto que poder pblico para castigar, jurdicamente limitado
(p. 5).
4

Cabe destacar, que este importante penalista alemn, adems de haber colaborado con el rgimen nazi en los campos
de concentracin y otras acciones lo que no desmerita el estudio de su Tratado-, se pronuncia a favor de la
denominacin Derecho criminal, al reclamar un Derecho comprometido en la lucha contra la criminalidad a travs de
medios distintos de la pena (p. 29).
5

A lo anterior aade el profesor alemn, al referirse a lo que considera la funcin tico-social del derecho penal: Es
misin del derecho penal amparar los valores elementales de la vida de la comunidad (p. 1).

HANS-HEINRICH JESCHECK:
El ncleo de la Ciencia del Derecho Penal es la dogmtica jurdicopenal (teora del Derecho Penal),
que, partiendo de la Ley penal que constituye su fundamento y lmite, elabora el contenido conceptual y la
estructura de las proposiciones jurdicas; ordena el material jurdico en un sistema en el que tambin tienen
cabida las sentencias de los Tribunales y la opiniones de la ciencia e intenta hallar nuevos caminos de
elaboracin conceptual y de sistemtica. Mediante la interpretacin progresiva del derecho vigente, en base
a un examen crtico, a la comparacin y a la clasificacin de la Jurisprudencia, la dogmtica del Derecho
Penal, como puente entre la ley y la prctica, sirve a una aplicacin del Derecho Penal por los Tribunales
igualitaria y en constante renovacin, contribuyendo as en alto grado a la Justicia (Tratado de Derecho
Penal. Parte General. (4 reimp.). Traduccin por Santiago Mir Puig y Francisco Muoz Conde. BOSCH,
6
Casa Editorial, S. A. Barcelona: Espaa, 1981, p. 58).

CLAUS ROXIN:
El Derecho penal se compone de la suma de todos los preceptos que regulan los presupuestos o
consecuencias de una conducta conminada con una pena o con una medida de seguridad y correccin. ()
El Derecho penal trata las conductas conminadas con pena en cuanto a sus presupuestos y consecuencias;
se ocupa por tanto del objeto propiamente dicho, de la materia de la Justicia penal y se denomina por ello
tambin Derecho penal material (Derecho Penal. Parte General. Tomo I. Fundamentos. La
Estructura de la Teora del Delito. Traduccin de la 2. edicin alemana y notas por Diego-Manuel Luzn
Pea, Miguel Daz y Garca Conlledo y Javier Vicente Remesal. (3 reimp.). Civitas Ediciones, S. L. Madrid,
2006, pp. 41 - 44).

GNTHER JAKOBS:
El Derecho penal se legitima formalmente mediante la aprobacin conforme a la Constitucin de las
leyes penales. La legitimacin material reside en que las leyes penales son necesarias para el
mantenimiento de la forma de la sociedad y del Estado. () La contribucin que el Derecho penal presta al
mantenimiento de la configuracin social y estatal reside en garantizar las normas (Derecho Penal.
Parte General. Fundamentos y teora de la imputacin. Traduccin de Joaqun Cuello Contreras y Jos
7
Luis Serrano Gonzlez de Murillo. Marcial Pons, Ediciones Jurdicas, S. A. Madrid, 1995, p. 44).

LUIS JIMNEZ DE ASA:


Conjunto de normas y las normas y disposiciones jurdicas que regulan el ejercicio del poder
sancionador y preventivo del Estado, estableciendo el concepto de delito como presupuesto de la accin
estatal, as como la responsabilidad del sujeto activo, asociando a la infraccin de la norma una pena
finalista o una medida aseguradora (Tratado de Derecho Penal. Tomo I. (4 ed.). Editorial Losada, S. A.
Buenos Aires, 1964, p. 33).

En este orden de ideas, habr de discutirse en clases sobre lo referido por el profesor alemn en dicho Tratado en
cuanto a la importancia prctica de la dogmtica jurdicopenal (p. 59).
7

Como se advierte, no estamos ante una definicin del Derecho penal, sino de una fundamentacin en orden a su
legitimidad material y funcional, tal y como la entiende el profesor de Bonn, al punto que su Tratado no comienza con una
definicin del Derecho penal, sino con su funcionalidad en lo atinente a la teora de la prevencin general positiva de la
pena. Todo lo cual explica lo citado y lo que sigue: El contenido y la funcin de la pena no se pueden configurar (ni
siquiera limitndose a la pena estatal) con independencia de la existencia del orden en el que se pune, ni de la
comprensin de su sentido. () La pena es siempre reaccin ante la infraccin de una norma. Mediante la reaccin
siempre se pone de manifiesto que ha de observarse la norma. Y la reaccin demostrativa siempre tiene lugar a costa del
responsable por haber infringido la norma (por a costa de se entiende en este contexto la prdida de cualquier bien)
(p. 8).

SANTIAGO MIR PUIG:


conjunto de normas, valoraciones y principios jurdicos que desvaloran y prohben la comisin de delitos
y asocian a stos, como presupuesto, penas y/o medidas de seguridad, como consecuencia jurdica
(Derecho Penal. Parte General. (7 ed. 2 reimp.). Editorial B de F. Buenos Aires, 2005, p. 55).

ENRIQUE GIMBERNAT ORDEIG:


El Derecho es el orden de la convivencia humana, bajo la exigencia de justicia, que en cada momento
se sabe vinculante en una determinada comunidad. El Derecho penal es un sector de este orden. Es el
conjunto de normas jurdicas que determina lo que es delito y vincula a l, como consecuencia jurdica, una
pena o medida de seguridad a imponer en un proceso penal. ()
el Derecho penal es el conjunto de proposiciones jurdicopenales. Y proposicin jurdicopenal es toda
aquella pero tambin: y exclusivamente aquella- que o bien define el supuesto de hecho delito, o bien
determina la consecuencia jurdica pena (y en algunos casos medidas de seguridad) a imponer cuando se
cumpla el supuesto de hecho. ()
slo existe una ciencia del Derecho penal: la que tiene por objeto el conocimiento de ese conjunto de
normas que define delitos e impone penas; esto es, la que determina qu es lo que rige sobre la base del
ordenamiento penal. () Y, como lo que se estudia en las Facultades de Derecho es precisamente esa
ciencia del Derecho penal, es ella, y no otra cosa, la que constituye nuestra asignatura (Concepto y
8
mtodo de la ciencia del Derecho penal. Editorial Tecnos, S. A. Madrid, 1999, pp. 17 - 22 - 32).

GERARDO LANDROVE DAZ:


El Derecho penal es el sector del ordenamiento jurdico que, en garanta de las condiciones de
existencia y desarrollo de la comunidad, atribuye efectos jurdicos propios (penas y medidas de seguridad) a
determinadas conductas humanas (delitos). ()
El Derecho penal cumple una finalidad de aseguramiento de las condiciones bsicas e indispensables para
la vida comunitaria. Debe amparar, en consecuencia, los valores fundamentales de la vida en comunidad,
es decir, aquellos que hacen posible la pacfica convivencia entre los ciudadanos. ()
En cualquier caso, el Derecho penal no debe ser utilizado como un instrumento de poder en manos del
grupo poltico dominante, ni servir para la imposicin coactiva de determinadas ideas polticas o morales;
debe aspirar simplemente- a conseguir un marco mnimo de convivencia, haciendo posible en una
sociedad pluralista el pleno ejercicio de las libertades ciudadanas (Introduccin al Derecho Penal
Espaol. (4 ed. reimp.). Editorial Tecnos, S. A. Madrid, 1997, pp. 17 - 20).

JUAN CARLOS CARBONELL MATEU:


podemos definir el Derecho penal como la parte del Ordenamiento jurdico, reguladora del poder
punitivo del Estado, que, para proteger valores e intereses con relevancia constitucional, define
como delitos determinadas conductas a cuya verificacin asocia como consecuencias jurdicas
penas y/o medidas de seguridad. ()
Puede definirse la ciencia del Derecho penal como aquella parte del saber cientfico que tiene como objeto
de estudio el Derecho penal positivo ()
Es un saber prctico por cuanto se trata de una ciencia que tiene por objeto de estudio el Derecho que se
aplica; es ms, puede afirmarse que su finalidad ltima es conseguir en la aplicacin del Derecho penal
positivo vigente el mximo de justicia posible. En el fondo, mediante la ciencia del Derecho penal tratamos
8

La afirmacin del profesor espaol en el ltimo prrafo de los citados, obedece a la delimitacin propuesta en cuanto la
ciencia del Derecho penal ha de entenderse como ciencia normativa, en lugar de naturalstica (antropolgica) como
pretenda el positivismo criminolgico representado por FERRI (p. 32).

de obtener unas sentencias ms justas, sustituyendo el decisionismo personal por la aplicacin de unos
criterios seguros sometidos a parmetros cientficos (Derecho penal: concepto y principios
constitucionales. (3 ed.). Tirant Lo Blanch. Valencia: Espaa, 1999, pp. 29 - 229).

SEBASTIN SOLER:
Se llama Derecho penal a la parte del derecho que se refiere al delito y a las consecuencias que ste
acarrea, ello es, generalmente a la pena (Derecho Penal Argentino. Tomo I. (2 ed. 2 reimp.). Editorial
Bibliogrfica Argentina. Buenos Aires, 1953, p. 21).

RICARDO NEZ:
el Derecho penal se puede definir como la rama del Derecho que regula la potestad de castigar y aplicar
medidas de seguridad a los autores de infracciones punibles (Derecho Penal Argentino. Tomo
Primero. Parte General. Editorial Bibliogrfica Argentina. Buenos Aires, 1959, p. 11).

ENRIQUE BACIGALUPO:
el derecho penal se caracteriza por ser un conjunto de normas y de reglas para la aplicacin de las
consecuencias jurdicas que amenazan la infraccin de aquellas (Manual de Derecho Penal. Parte
general. (4 reimp.). Editorial Temis S. A. Bogot, 1998, p. 3).

MAXIMILIANO RUSCONI:
el derecho penal debe ser visto como el conjunto de lmites constitucionales y derivados del sistema
internacional de proteccin de los derechos humanos que son organizados y desarrollados
sistemticamente en todas sus consecuencias como obstculos para la aplicacin de una pena en forma
legtima (Derecho Penal. Parte General. (2 ed.). AD-HOC S.R.L. Buenos Aires, 2009, p. 45).

EUGENIO RAL ZAFFARONI:


nos animamos a resear la idea de derecho penal, diciendo que es la rama del saber jurdico que,
mediante la interpretacin de las leyes penales, propone a los jueces un sistema orientador de decisiones
que contiene y reduce el poder punitivo, para impulsar el progreso del estado constitucional de derecho
(Manual de Derecho Penal. Parte General. EDIAR. Buenos Aires, 2005, p. 24).

ALFONSO REYES ECHANDA:


El derecho penal puede ser estudiado desde dos aspectos: como un sistema normativo ordenamiento
jurdico penal- y como un sistema de conceptos. Como actividad intelectual el derecho penal es ciencia;
como objeto de esa actividad es norma o conjunto de normas (Derecho Penal. Parte General. (10 ed.).
Universidad Externado de Colombia. Bogot, 1986, p. 23).

JUAN FERNNDEZ CARRASQUILLA:


Es el estudio sistemtico y lgico-poltico de las normas del derecho penal positivo vigente y de los
principios y valoraciones en que descansan o que las animan (Derecho Penal Fundamental 1. (3 ed.).
Ediciones Jurdicas Gustavo Ibez. Bogot, 2004, p. 62).

JOS JOAQUN URBANO MARTNEZ:


El derecho penal es una parte del ordenamiento jurdico que regula dos instituciones: una conducta
humana, el delito, y una consecuencia jurdica, la pena (Concepto y funcin del derecho penal. En:
Lecciones de Derecho Penal. Parte General. (2 ed.). Universidad Externado de Colombia. Bogot, 2011, p.
9
15).
9

Como dogmtica en palabras del autor-: Es el conjunto sistematizado de conocimientos orientados a promover un
ejercicio legtimo del poder punitivo y a procurar una aplicacin racional de la normatividad penal (p. 18).

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