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Universidad Nacional Experimental del Tchira

Departamento de Ingeniera Mecnica


Mantenimiento Mecnico

Lubricantes

Integrantes:
Brito Ferranti Diego Alberto C.I. 24154065
Garca Carrero Jess Oswaldo C.I. 20395854
Guerrero Prez Vctor Alfonso C.I. 20288252
Mora Prez Gabriel Ricardo C.I. 21218875
Rincn Noroo Jos Alberto C.I. 23513172

San Cristbal, mayo del 2016.

ndice
Introduccin
Lubricantes 3
Funcin de los lubricantes.. 3
Tipos de lubricantes. 7
Factores que influyen en la seleccin de los lubricantes... 9
Criterios de seleccin del lubricante. 10
Aceites
Aceites minerales.... 12
Bases sintticas... 14
Caractersticas de los aceites 15
Grasas
Estructura de las grasas. 17
Fluidez de las grasas.. 19
Consistencia. 19
Punto de goteo. 20
Estabilidad mecnica.. 20
Separacin de aceites 20
Aditivos
Aditivos que modifican las propiedades de los lubricantes.. 21
Aditivos que protegen al lubricante.. 22
Aditivos que protegen la superficie de trabajo... 23
Sistemas de clasificacin de lubricantes
Sistema API. 24
Sistema SAE 25
Sistema ISO. 26
Referencias

Introduccin

La lubricacin es un concepto de vital importancia en el mantenimiento


de las mquinas, esto debido a las diferentes condiciones de funcionamiento
ptimo de ciertos elementos. La exigencia de la maquinaria moderna de alta
produccin comienza con la fabricacin precisa de sus elementos como ejes,
engranajes, rodamientos, entre otros; y el uso de materiales de alta calidad,
pero ello puesto en marcha sin una buena lubricacin destrozara todo el
esfuerzo puesto en la bienhechura debido al desgaste producto del
rozamiento entre piezas.
De acuerdo con lo anterior, es importante conocer los conceptos y las
buenas prcticas de lubricacin, as como tambin, identificar qu tipo de
lubricantes son los indicados para ciertas aplicaciones y poder seleccionarlos
conociendo

sus

caractersticas

relevantes

segn

las

diferentes

clasificaciones.
El escrito se enfatiza en la definicin de los lubricantes, sus funciones,
caractersticas, tipos, criterios de seleccin, aditivos para su mejoramiento y
clasificaciones segn normativa, esto, a partir de la recopilacin de
informacin de distintas fuentes con el fin de obtener un conocimiento bsico
en cuanto al elemento principal del tema de lubricacin, el lubricante.

Lubricantes
Un lubricante tiene por finalidad evitar el contacto entre dos superficies
deslizantes de manera que no se produzca el roce directo o continuado entre
ambas. Con la utilizacin de un lubricante se consigue lo siguiente:

Aumenta la vida til del mecanismo

Mejora su rendimiento, evitando las prdidas de energa por

friccin.

Hermetiza convenientemente.

Disipa mejor el calor generado.

Facilita la limpieza y evacuado de impurezas.

La lubricacin correcta implica la aplicacin del lubricante adecuado


en el lugar que corresponda, en los intervalos y en las cantidades correctas.

Funcin de los lubricantes


Lubricacin
La principal funcin de los lubricantes, es proveer una pelcula para
separar las superficies y hacer el movimiento mucho ms fcil. Es un modelo
donde el lquido se comporta formando una pelcula en las dos superficies
externas, superior e inferior, adheridas firmemente. A medida que una de las
superficies se mueve sobre la otra, las capas externas del lubricante
permanecen adheridas a las superficies, mientras que las capas internas son
forzadas a deslizarse una sobre otra. La resistencia al movimiento no est
gobernada por la fuerza requerida para separar las rugosidades de las dos
superficies y poder moverse. En su lugar, esta resistencia est determinada
por la fuerza necesaria para deslizar las capas de lubricante una sobre otra.
Esta es normalmente mucho menor que la fuerza necesaria para superar la
friccin entre dos superficies sin lubricar.
Debido a que la lubricacin disminuye la friccin, sta ahorra energa y
reduce el desgaste. Sin embargo, ni el mejor lubricante podra eliminar
completamente la friccin. En el motor de un vehculo eficientemente
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lubricado, por ejemplo, casi el 20% de la energa generada es usada para


superar la friccin.
La lubricacin siempre mejora la suavidad del movimiento de una
superficie sobre otra. Esto se puede lograr de distintas maneras. Los
distintos tipos de lubricacin normalmente son denominados Regmenes de
Lubricacin. Durante el ciclo de trabajo de la mquina puede haber cambios
entre los diferentes regmenes de lubricacin.
Las mejores condiciones de lubricacin existen cuando las dos
superficies mviles estn completamente separadas por una pelcula de
lubricante suficiente, como el modelo descrito anteriormente. Esta forma de
lubricacin es conocida como Hidrodinmica o lubricacin de pelcula gruesa.
El espesor de la pelcula de aceite depende principalmente de la viscosidad
del lubricante, una medida de su espesor o la resistencia a fluir.
Por otro lado, la lubricacin es menos eficiente cuando la pelcula es
tan delgada que el contacto entre las superficies tiene lugar sobre un rea
similar a cuando no existe lubricacin. Estas condiciones definen la
lubricacin lmite. La carga total es soportada por capas muy pequeas de
lubricante adyacentes a las superficies. La friccin es menor que en
superficies completamente sin lubricar y est principalmente determinada por
la naturaleza qumica del lubricante.
Los lubricantes no solamente deben lubricar. En la mayora de las
aplicaciones deben refrigerar, proteger, mantener la limpieza. Otras
funciones de los lubricantes se mencionan a continuacin:

Refrigeracin
Cualquier material que reduzca la friccin actuar como un
refrigerante, simplemente, porque reduce la cantidad de calor generada
cuando dos superficies rozan una contra otra. Muchas mquinas generan
cantidades considerables de calor aun siendo correctamente lubricadas, este
calor debe ser eliminado para que la mquina funcione eficientemente. Los

lubricantes son frecuentemente usados para prevenir el sobrecalentamiento,


transfiriendo calor de las reas ms calientes a las reas ms fras. Quizs el
ejemplo ms familiar de un lubricante empleado como refrigerante es l
aceite utilizado en los motores de nuestros vehculos, pero esta funcin es
vital en muchas otras aplicaciones. Los aceites para compresores, los aceites
para turbinas, aceites para engranajes, aceites de corte y muchos otros
lubricantes deben ser buenos refrigerantes.

Proteccin contra la corrosin


Obviamente, un lubricante no debe causar corrosin. Idealmente,
debe proteger activamente las superficies que lubrica, inhibiendo cualquier
dao que pueda ser causado por el agua, cidos u otros agentes dainos
que contaminen el sistema. Los lubricantes deben proteger contra la
corrosin en dos formas diferentes: Deben cubrir la superficie y proveer una
barrera fsica contra el ataque qumico, y adems, deben neutralizar los
qumicos corrosivos que se generen durante la operacin del equipo.

Mantenimiento de la limpieza
La eficiencia con la cual una mquina opera es reducida s su
mecanismo s contamina con polvo y arena, o los productos del desgaste y
la corrosin. Estas partculas slidas pueden incrementar el desgaste,
promover ms corrosin y pueden bloquear las tuberas de alimentacin de
lubricante y los filtros. Los lubricantes ayudan a mantener las mquinas
limpias y operando eficientemente, limpiando los contaminantes de los
mecanismos. Algunos lubricantes, contienen adems aditivos que suspenden
las partculas y dispersan los contaminantes solubles en el aceite. Esto
detiene la acumulacin y depsito sobre las superficies de trabajo lubricadas.
Los lubricantes utilizados para aplicaciones particulares pueden
requerir otras funciones adems de las descritas anteriormente. Por ejemplo:

Sellado
El aceite utilizado en motores de combustin interna debe proveer un
sellado efectivo entre los anillos del pistn y las paredes del cilindro. El
sellado es tambin importante en la lubricacin de bombas y compresores.

Transmisin de Potencia
Los aceites hidrulicos son usados para la transmisin y control de la
potencia, al igual que lubrican el sistema hidrulico.

Aislamiento
Los aceites de aislamiento son utilizados en los transformadores
elctricos e interruptores de potencia.

Tipos de lubricantes

Lquidos
Distintos lquidos pueden ser utilizados como lubricantes, pero los ms
ampliamente utilizados son los basados en aceites minerales derivados del
petrleo. Otros aceites utilizados como lubricantes son los aceites naturales
(aceites animales o vegetales) y los aceites sintticos. Los aceites naturales
pueden ser excelentes lubricantes, pero tienden a degradarse ms rpido en
uso que los aceites minerales. En el pasado fueron poco utilizados para
aplicaciones de ingeniera por s solos, aunque algunas veces se usaron
mezclados con los aceites minerales.
Recientemente, ha habido un inters creciente sobre las posibles
aplicaciones de los aceites vegetales como lubricantes. Estos aceites son
biodegradables y menos nocivos al medio ambiente que los aceites
minerales. Los aceites sintticos son fabricados mediante procesos qumicos
y tienden a ser costosos. Son especialmente usados cuando alguna
propiedad en particular es esencial, tal como la resistencia a temperaturas

extremas, como es el caso de los lubricantes para motores aeronuticos. A


temperaturas normales de operacin, los aceites fluyen libremente, de tal
forma que pueden ser fcilmente alimentados hacia o desde las partes
mviles de la mquina para proveer una lubricacin efectiva, extraer el calor,
y las partculas contaminantes.
Por otro lado, debido a que son lquidos, pueden existir fugas en el
circuito lubricante y provocar graves averas al no lubricar suficientemente las
partes mviles del equipo. Los lubricantes lquidos son empleados en la
lubricacin hidrodinmica, y son utilizados como lubricantes de perforacin,
se clasifican en cuatro subgrupos:

Aceites de origen vegetal y animal: tambin suelen denominarse


aceites grasos. En esta categora se incluyen el aceite de lino, de oliva, de
glicerina, etc.
Aceites minerales: surgen a partir de la destilacin de petrleo.
Aceites compuestos: se elaboran combinando los aceites vegetales
con los minerales. A dichos elementos se le adicionan determinadas
sustancias con el fin de optimizar las propiedades.
Aceites sintticos: este tipo de aceites se elabora a partir de ciertos
procesos de origen qumico.

Lubricantes slidos
Los materiales utilizados como lubricantes slidos son grafito, bisulfuro
de molibdeno y politetrafluoroetileno (PTFE o Tefln). Estos compuestos son
utilizados en menor escala que los aceites y grasas, pero son perfectos para
aplicaciones especiales en condiciones donde los aceites y las grasas no
pueden ser empleados. Pueden ser usados en condiciones extremas de
temperatura y ambientes qumicos muy agresivos. Por ejemplo, las patas
telescpicas del Mdulo Lunar del Apolo fueron lubricadas con bisulfuro de
molibdeno.

Lubricantes semislidos
Los lubricantes semislidos suelen denominarse grasas. Con respecto
a la composicin de los mismos, puede ser mineral, animal o vegetal. Y en
varias ocasiones se los combina con lubricantes slidos.

Gases
El aire y otros gases pueden ser empleados como lubricantes en
aplicaciones especiales. Los cojinetes lubricados con aire pueden operar a
altas velocidades, pero deben tener bajas cargas. Un ejemplo de lubricacin
por aire son las fresas de los dentistas.

Factores que influyen en la seleccin del lubricante


El medio ambiente (temperatura, presencia de agua o de vapor,
impurezas, etc.)
El mecanizado de las superficies: se produce un fenmeno de absorcin
que depende de la naturaleza y estado de la superficie y de la aceitosidad
(propiedad que presenta el lubricante por la cual se forma sobre la superficie
a lubricar una capa de molculas que se adhiere al metal por polaridad). Se
produce una capa de lubricante del espesor de una molcula, generalmente
menor que la dimensin de las rugosidades, las que entran en contacto en el
perodo de rodaje del mecanismo.
El rgimen de lubricacin: hidrosttica o forzada, hidrodinmica, o de
extrema presin (lubricacin lmite). La lubricacin lmite se produce cuando
la viscosidad es muy baja, o el nmero de r.p.m. es reducido, o la carga es
muy grande.

Criterios de seleccin del lubricante


A la hora de elegir un lubricante hay que considerar una serie de
factores, sin embargo los ms importantes son: la aplicacin especfica ( el
tipo de mquina ), las condiciones de operacin y el costo. Por lo general los
fabricantes de los equipos especifican las caractersticas y/o propiedades del
lubricante a emplear, de modo que la seleccin debera basarse
preferentemente en dichas recomendaciones. De no contar con esta
informacin o bien en caso de desarrollo de productos alternativos puede
emplearse la siguiente gua:
a) Cul es la viscosidad adecuada?
En lo que respecta a la lubricacin en s, la viscosidad es la propiedad
ms importante y segn el caso, esta se podr calcular o bien determinar en
base a la experiencia. En general hay muchos parmetros de diseo que
pueden influir en la decisin final, pero puede decirse que el objetivo ser
siempre la seleccin de un lubricante de la menor viscosidad posible que
permita sustentar las cargas y minimizar las prdidas de energa. Hay que
destacar que lo que importa determinar en esta etapa es la viscosidad a la
temperatura de operacin. As por ejemplo, si para lubricar un cojinete es
necesario una viscosidad de 10 cSt, la seleccin ser totalmente distinta si la
temperatura de operacin es 100C (o sea el aceite debe tener 10 cSt a
100C), que si la temperatura de operacin es - 30C ( o sea el aceite debe
tener 10 cSt a -30C ).
b) Cul es el ndice de viscosidad requerido?
Si bien la viscosidad a la temperatura de operacin es importante, el
lubricante deber cumplir su funcin en un cierto rango de temperaturas.
Esto implica que no podr tener una viscosidad muy elevada para las

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temperaturas mnimas (por ej. arranque en fro) ni una viscosidad muy baja
para las temperaturas mximas.
c) Cul es el grado SAE o ISO requerido?
Elegida la viscosidad ms adecuada y el ndice de viscosidad hay que
determinar el grado correspondiente. Esto implica convertir la viscosidad a la
temperatura de operacin, en la viscosidad a la temperatura de referencia
(40C para los grados industriales y 100C para los automotrices), utilizando
ya sea tablas o grficos que indican la variacin de la viscosidad de los
aceites con la temperatura.
d) Qu otras propiedades son necesarias?
Dependiendo del tipo de mquina y de las condiciones de operacin,
el aceite puede tener una serie de requerimientos adicionales. En la mayora
de los casos esto implica el empleo de aditivos ya sea para reforzar las
propiedades naturales de las bases o para impartirles propiedades nuevas o
bien para combatir el deterioro prematuro que sufrira el aceite con el uso.
e) Cules son los costos?
El precio de un lubricante es un factor importante, pero no es
determinante en s mismo. Por lo general tiene slo una incidencia mnima
en los costos generales de operacin y de 15 mantenimientos de una
mquina. As por ejemplo la lubricacin con un aceite de bajo costo que se
cambia con una alta frecuencia, puede fcilmente ser ms cara que con un
aceite de mayor precio y de mayor durabilidad. Peor an, podra ocasionar
una falla mecnica o una parada del equipo muchsimo ms costosa que la
diferencia de precios en cuestin.

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Aceites
Aceites minerales: Los aceites minerales son complejas mezclas de
hidrocarburos de alto peso molecular que estn contenidos naturalmente en
el petrleo y que se obtienen como resultado de una compleja serie de
procesos de refinacin. La primera etapa, es la destilacin atmosfrica del
crudo, en la cual este se calienta hasta aproximadamente 400C y luego se
lo enva a una columna de destilacin. En ella condensan y se extraen cortes
con distintas temperaturas de ebullicin que constituyen el punto de partida
para la elaboracin de los distintos combustibles destilados (nafta, gas-oil,
jet, etc.) Al residuo (lquido) que se recupera en el fondo de la columna se lo
somete a una segunda destilacin, pero esta vez al vaco. Las fracciones
ms voltiles se emplean para la elaboracin de combustibles destilados, las
ms pesadas para combustibles residuales y asfaltos mientras que las
fracciones intermedias (por lo general se obtienen cuatro) constituyen la
materia prima para producir las bases lubricantes. A estas fracciones se las
somete primero a un tratamiento con propano y luego a una refinacin con
solvente que permite eliminar respectivamente a los componentes asflticos
y aromticos residuales. El ltimo paso es el desparafinado ya sea por
enfriamiento o por accin cataltica. Para algunas aplicaciones especiales
(aceites dielctricos, blancos, medicinales, etc.) es necesario un proceso
adicional denominado hidrotratamiento que permite reducir a valores
mnimos los contenidos de aromticos y asfaltenos. Finalmente, los aceites
base se mezclan convenientemente entre s, con el eventual agregado de
aditivos, a fin de lograr los grados de viscosidad y las caractersticas
requeridas en cada aplicacin para los lubricantes terminados.

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Clasificacin de aceites bsicos minerales


Dependiendo

de

la

composicin

qumica

mayoritaria

de

los

hidrocarburos, los bsicos se agrupan en aceites bsicos parafnicos o


naftnicos, y aceites sintticos.
Aceites Bsicos Parafnicos
Predominan los hidrocarburos parafnicos y de acuerdo a su ndice de
viscosidad se clasifican en: - Bases de muy alto ndice de viscosidad (VHVIP), cuyo ndice alcanza valores mayores que 105. - Bases de alto ndice de
viscosidad (HVI-P), cuyo ndice de viscosidad est en el rango 85-105.
Aceites bsicos naftnicos
Predominan los hidrocarburos con anillos saturados y cadenas
ramificadas. Segn el rango del ndice de viscosidad se divide en: - Bases de
mediano ndice de viscosidad (MVI-N). El rango oscila entre 40 y 85. - Bases
de bajo ndice de viscosidad (BVI-N), cuyo ndice es menor que 40. En la
produccin de los lubricantes para motor, se usan exclusivamente las bases
parafnicas, debido a que poseen mayor ndice de viscosidad, dan mejor
respuesta a los aditivos empleados en la formulacin y su volatilidad es baja.
De todas formas, el uso de naftnicos est siendo estudiado debido a que los
naftnicos HVI presentan algunas ventajas sobre los bsicos parafnicos,
tales como: - Menor punto de fluidez, lo cual elimina la necesidad de aadir
aditivos depresores del punto de fluidez para ciertos lubricantes, como los
aceites para compresores de refrigeracin. - Poder disolvente natural, debido
a su mayor contenido en aromticos que le confiere cierto carcter
detergente debido a su capacidad de disolver compuestos orgnicos,
producidos por el deterioro del aceite, y por su habilidad de suspender el

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holln formado. - Menor tendencia a la formacin de carbn. - Mayor


versatilidad como aceite de procesos.
Bases sintticas
Son obtenidas a partir de materias primas de bajo peso molecular y
presentan algunas ventajas sobre los aceites minerales tales como: mejor
estabilidad termo-oxidativa, menor volatilidad y mejores caractersticas
viscosidad-temperatura. A pesar de las ventajas sealadas, las bases
sintticas presentan una gran limitacin con respecto a los bsicos
minerales, debido a su alto costo. De todas formas, el uso de bsicos
sintticos se ha ido incrementando para la lubricacin de motores semiadiabticos con componentes cermicos
Aceites sintticos: Los aceites sintticos, son compuestos que no estn
naturalmente contenidos en el petrleo y que se obtienen por reacciones o
sntesis qumicas, a partir de diversas materias primas. En general las
ventajas que presentan comparados con los aceites minerales son: a)
elevada resistencia a la oxidacin. b) elevada estabilidad trmica. c)
elevados ndices de viscosidad. d) baja volatilidad e) buenas propiedades
friccinales Sin embargo debido a que los costos de obtencin son
relativamente elevados, su uso en general est limitado a aquellas
aplicaciones en las cuales no se puede alcanzar resultados satisfactorios con
aceites minerales (por ejemplo, lubricantes de muy baja viscosidad,
compresin de gases que reaccionan con hidrocarburos, etc.). Los productos
sintticos ms empleados son la oleofinas (aceites de motor), poliglicoles
(aceites hidrulicos y engranajes), steres fosfatados (aeronutica) y
siliconas.
Aceites grasos o fijos. Los aceites grasos son hidrocarburos de origen
animal o vegetal que a diferencia de los aceites minerales contienen adems

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compuestos oxigenados (glicridos. En general tienen baja viscosidad y se


adhieren mejor a las superficies metlicas, pero son poco estables y se
oxidan y polimerizan con facilidad. Debido a esto en general no se los
emplea como lubricantes en las aplicaciones industriales sino como aditivos,
es decir mezclados en pequeas proporciones con aceites minerales (aceites
compuestos. As se les confiere a los aceites minerales las caractersticas
que eventualmente sean necesarias en algunos casos particulares. Los ms
empleados son el aceite de castor y el aceite de pata
Caractersticas de los aceites
Los lubricantes se desarrollan y elaboran para cumplir con ciertas
especificaciones que definen las propiedades requeridas en cada aplicacin.
Algunas de esas propiedades son absolutas, es decir que hacen a sus
caractersticas fsico - qumicas, en cambio otras son funcionales y estn
intrnsecamente ligadas a la aplicacin en cuestin. Por esta razn se han
desarrollado numerosos ensayos para evaluar las propiedades de los aceites
y obviamente existen diferencias en los mtodos empleados, an para el
caso de que el objetivo sea evaluar una misma propiedad. Los mtodos de
ensayo correspondientes a las propiedades mas importantes han sido
estandarizados por distintos organismos internacionales entre los que se
pueden citar la ASTM en Estados Unidos y el IP en el Reino Unido.
1. Viscosidad (ASTM D445-IP 71): La viscosidad dinmica de un fluido es la
relacin que existe entre la tensin de corte aplicada y el gradiente de
velocidad, y es una indicacin de la resistencia a fluir a una temperatura
determinada. En el sistema CGS la unidad es el Poise (P) y usualmente se
emplea el centipoise (cP). La viscosidad cinemtica es la relacin entre la
viscosidad dinmica y la densidad de un fluido, y es una indicacin de su
resistencia a fluir por gravedad a una temperatura determinada. La
viscosidad cinemtica es por lo tanto proporcional al tiempo que un cierto

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volumen de fluido tarda en escurrir a travs de un capilar calibrado, y todos


los mtodos de medicin estn basados en este principio. En el sistema CGS
la unidad es el Stoke (St) y usualmente se emplea el centistoke (cSt). La
variacin de la viscosidad cinemtica de un aceite, con la temperatura es de
tipo logartmica, de modo que en una grfica adecuada se puede representar
mediante una recta.
2. ndice de viscosidad (ASTM D22270 - IP 73): El ndice de viscosidad
permite expresar la caracterstica de variacin de la viscosidad con la
temperatura mediante un nico nmero adimensional. Cuanto mayor es el
ndice menor es la variacin de la viscosidad con la 7 temperatura y
viceversa. El ndice se determina midiendo la viscosidad del aceite a 40 C y
100 C y comparndolas con aceites de referencia a los cuales se les asign
arbitrariamente los ndices 0 y 100 respectivamente.
3. Punto de inflamacin (ASTM D 92/93 - IP 34/36): Es la temperatura a la
cual se desprenden suficiente cantidad de vapores como para producir una
mezcla combustible con aire bajo condiciones estandarizadas. En el mtodo
COC (Cleveland) la muestra es calentada en una copa abierta y a intervalos
especificados de temperatura se aproxima una llama de prueba. En el
mtodo PMC (Pensky Martens) la muestra es calentada en una copa
cerrada.
4. Punto de escurrimiento (ASTM D 97 - IP 15): Es la mnima temperatura
a la cual el aceite fluye por gravedad al ser enfriado a una cierta velocidad y
examinado a intervalos especificados.
5. Nmero de neutralizacin (ASTM D 664 - IP 177): Es una medida de la
cantidad de sustancias cidas o bsicas presentes en la muestra. La acidez
o alcalinidad se expresa como valor de neutralizacin es decir los mg de
hidrxido de potasio (KOH) necesarios para neutralizar los cidos en un g de

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aceite lo cual se denomina alcalinidad o Nmero Acido Total (T.A.N) o bien la


cantidad de cido requerida para neutralizar los componentes bsicos, pero
expresada tambin en su equivalente a mg de KOH que recibe el nombre de
alcalinidad o Numero Base Total (T.B.N).
6. Demulsibilidad (ASTM D 1401 - IP 19): Es una indicacin de la
capacidad de un aceite para separarse del agua y no formar emulsiones.
Consiste en mezclar cantidades iguales de agua y aceite a una cierta
temperatura, agitar y luego dejar reposar. Se mide el tiempo necesario para
que la emulsin desaparezca y se separe el agua del aceite.
7. Espuma (ASTM D 892): Es una forma de evaluar la tendencia de un
aceite a formar espuma. Consiste en insuflar aire en una muestra durante 5
minutos e inmediatamente medir el volumen de espuma formado. Luego se
deja reposar y se mide nuevamente la espuma al cabo de 10 minutos.
Grasas
Las grasas son lubricantes semifluidos que se obtienen por dispersin
de un agente espesante en un lubricante fluido o aceite con el agregado
eventual de aditivos que le imparten caractersticas especiales. Las grasas
quedan fcilmente retenidas en los alojamientos y van segregando
gradualmente pequeas cantidades de lubricante en las superficies de
trabajo. De este modo no slo actan como sello o proteccin al ingreso de
agua, polvo y otros contaminantes sino tambin como un depsito de
lubricante.
Estructura de las grasas
El agente espesante est disperso en las grasas como fibras cuyas
caractersticas determinan en gran parte las propiedades de la grasa. Los
tipos de espesante generalmente utilizados son:

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a) Jabones metlicos: es decir resultantes de la saponificacin de


grasas vegetales y/o cidos grasos con compuestos bsicos de metales (litio,
sodio, calcio, etc.). Los jabones de calcio le confieren a las grasas una
textura vaselinada y una muy buena resistencia a emulsionarse con agua,
pero por lo general no pueden trabajar a temperaturas mayores de 60C ya
que se descomponen. Los jabones de sodio le confieren a las grasas
texturas que pueden ir de suave a fibrosa. Pueden trabajar a mayores
temperaturas que las grasas de calcio (aproximadamente l00C), pero son
solubles en agua. Los jabones de aluminio le confieren a las grasas una
textura muy suave con un aspecto traslcido. Son muy adhesivas y
resistentes al agua. Pueden trabajar a temperaturas mayores que las de
sodio (aproximadamente 120C). Los jabones de litio le confieren a las
grasas una textura suave, buena resistencia al agua y pueden trabajar en un
muy amplio rango de temperaturas (entre los -30C y los 150C
aproximadamente), por esa razn se ha generalizado su uso (grasas
multipropsito). Las grasas que se elaboran con una mezcla de dos o ms
jabones (sodio-calcio, sodioaluminio, calcio-litio, litio-sodio) se denominan de
jabn mixto y tienen propiedades intermedias. Tambin se han desarrollado
jabones complejos de aluminio, litio, y calcio, los cuales en general les
confieren a las grasas una mayor estabilidad mecnica y un mayor rango de
temperaturas de operacin.
b) Espesantes inorgnicos: a base de slica gel o bien arcillas como
ser bentonita y hectorita poseen una buena resistencia al agua y pueden
trabajar a altas temperaturas (aproximadamente 200C).
c) Espesantes orgnicos: a base de poliureas poseen una excelente
resistencia al agua y a las altas temperaturas.
d) Asfaltos: confieren a las grasas buena resistencia al agua y una
gran adhesividad. Con relacin a los lubricantes base, usualmente se

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emplean aceites minerales, pero en ciertas aplicaciones, especialmente para


altas temperaturas de trabajo, se emplean lubricantes sintticos. Los aditivos,
pueden dividirse en dos grandes grupos, en el primero se encuentran los que
modifican y/ o estabilizan la estructura, en el segundo los que modifican las
propiedades (antioxidantes, EP, adhesividad, etc.).
Fluidez de las grasas
A diferencia de los aceites las grasas tienen un flujo plstico, es decir
que no comienzan a fluir hasta que la carga aplicada no alcanza un cierto
valor mnimo. Y una vez iniciado el flujo la resistencia o viscosidad "aparente"
depende no slo de la temperatura sino de la velocidad con que est
aplicada la carga. A medida que dicha velocidad aumenta la viscosidad
disminuye y se aproxima a la del aceite base.
Consistencia
La consistencia constituye una indicacin de la resistencia de la grasa
a una deformacin permanente, se evala midiendo la profundidad de la
penetracin producida por un cono standard en un bloque de grasa, y se la
emplea como medio de clasificacin (grados NLGI). La consistencia,
depende fundamentalmente de la cantidad de espesante que contenga la
grasa, no obstante, tambin se ve afectada por el trabajo mecnico que haya
recibido, ya que este altera la estructura de las fibras.

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El grado de consistencia 2, es el ms empleado en la mayora de las


aplicaciones. El grado 3 se emplea para rodamientos de gran dimetro, para
altas velocidades o bien con altas temperaturas. Los grados 0 y 1 se utilizan
en sistemas centralizados.
Punto de goteo
El punto de goteo es la temperatura a la cual se produce la cada de
una gota a travs de un orificio practicado en una copa que contiene la
grasa, cuando se la somete a 18 calentamientos. La proporcin de aceite en
la gota es mayor que en la grasa remanente lo cual indica que se ha
producido

una

separacin

de

los

componentes.

Evidentemente

la

temperatura de trabajo de una grasa no debe nunca alcanzar la


correspondiente al punto de goteo y en general la temperatura mxima de
trabajo debe ser considerablemente menor.
Estabilidad mecnica
La estabilidad mecnica, es una indicacin de la resistencia de una
grasa a modificar su consistencia (por ejemplo, ablandarse y chorrear de un
alojamiento) como consecuencia del trabajo prolongado, y se evala
midiendo la penetracin antes y despus de someter a la grasa a 100.000
dobles golpes de bombeo.
Separacin de aceite
Para una lubricacin eficiente, es preciso que exista una cierta
segregacin del aceite. Sin embargo, esta separacin tambin puede ocurrir:
a) espontneamente durante el almacenamiento prolongado. Si es pequea
bastar con revolver la grasa para dispersar el aceite previo a la aplicacin.
b) bajo presin durante el bombeo en sistemas centralizados de lubricacin.
Si la segregacin es excesiva, al filtrarse el aceite por las uniones de los

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caos, se va endureciendo el jabn con el riesgo de taponamiento de la


lnea.
Aditivos
Los aditivos son sustancias qumicas que se agregan en pequeas
cantidades a un lubricante base, de modo que el lubricante terminado tenga
las caractersticas necesarias para cumplir con las especificaciones
requeridas en las distintas aplicaciones. Si bien la cantidad y variedad de
aditivos empleados en la industria es muy extensa, es posible agruparlos en
tres grandes categoras y describir los distintos tipos en trminos de las
funciones principales que cumplen.
Aditivos que modifican las propiedades de los lubricantes
Depresores de punto de escurrimiento: a medida que disminuye la
temperatura del aceite se incremente su viscosidad, pero adems
dependiendo de sus caractersticas, se van formando progresivamente
cristales de parafina que impiden que el aceite escurra (an lentamente). Los
depresores de punto de escurrimiento son compuestos orgnicos de alto
peso molecular que bloquean el mecanismo de formacin de dichos cristales
impidiendo su crecimiento.
Mejoradores de ndice de viscosidad: cuando un lubricante puede
trabajar en un rango de temperaturas muy amplio, es deseable que la
variacin de su viscosidad sea poco sensible con la temperatura, es decir
que el mismo tenga un alto ndice de viscosidad. Los mejoradores de ndice
de viscosidad son compuestos orgnicos (polisobutenos, polimetacrilatos,
copolmeros de oleofinas) que tienen largas cadenas moleculares. A bajas
temperaturas, estas se encuentran plegadas sobre s mismas y por lo tanto
no modifican apreciablemente la viscosidad del aceite base. En cambio,

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medida que la temperatura aumenta las cadenas se van desplegando y


forman una suerte de trama que restringe la fluidez del aceite lo cual tiende a
compensar su cada de viscosidad.
Modificadores de friccin: en algunas aplicaciones se requiere que
exista una gran diferencia entre los coeficientes de friccin esttico y
dinmico entre piezas que alternativamente entran en contacto y estn
lubricadas por aceite (por ejemplo: frenos hmedos, embragues, etc.). En
otras en cambio se requiere que la diferencia entre ambos coeficientes sea
mnima

(por

ejemplo:

cajas

sincronizadas,

bancadas

de

mquinas

herramientas, etc.). Los modificadores de friccin son compuestos que


permiten en cada caso lograr las caractersticas ptimas requeridas.
Aditivos que protegen al lubricante en s
Antioxidantes: cuando un lubricante entra en contacto con aire,
inevitablemente se oxida, con una cierta velocidad que depende bsicamente
de las caractersticas del aceite y de la temperatura. Adems, este proceso
puede ser acelerado si hay contacto con algunos metales (cobre e hierro)
que actan como agente cataltico, o bien por presencia de 9 contaminantes
en el aceite como ser agua, suciedad y partculas. Las reacciones de
oxidacin conducen a una degradacin progresiva del aceite con formacin
de compuestos solubles (cidos dbiles) e insolubles (lodos, lacas, depsitos
carbonosos). Los antioxidantes son compuestos que retardan los procesos
de oxidacin ya sea interrumpiendo las reacciones de oxidacin (fenoles,
aminas) o bien contrarrestando los efectos catalticos de los metales
(compuestos orgnicos con azufre y/o fsforo).
Antiespumantes: cuando se agita un aceite en presencia de aire, se
forma una cierta cantidad de espuma, lo cual acelera los procesos de
oxidacin y reduce la efectividad de la lubricacin. Los antiespumantes son

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compuestos, generalmente a base de siliconas, que reducen la tensin


superficial de las burbujas facilitando su ruptura.
Aditivos que protegen a las superficies de trabajo
Anticorrosivos: La presencia de cidos dbiles (orgnicos), y cidos
fuertes (inorgnicos) en los aceites puede dar lugar a un desgaste corrosivo
de las superficies metlicas. Los anticorrosivos son compuestos solubles que
impiden la corrosin ya sea neutralizando los cidos o mantenindolo en
suspensin, es decir evitando que tomen contacto con las superficies.
Antidesgaste: en tanto se mantenga una pelcula lubricante de
espesor adecuado, las superficies metlicas de un mecanismo no
experimentarn un desgaste mecnico. Sin embargo y por distintas razones,
es posible que la pelcula lubricante sea insuficiente para evitar el contacto
metal con metal, aunque ms no sea por un pequeo perodo (por ejemplo:
el arranque). Los aditivos antidesgaste son compuestos de distinta
naturaleza qumica (cidos orgnicos polares, tiofosfatos de Zinc, etc.) cuyas
cadenas se adhieren y se orientan perpendicularmente a las superficies
metlicas con relativa facilidad, formando as una pelcula delgada que
resiste el cizallamiento y provee una efectiva lubricacin lmite bajo
condiciones de cargas moderadas
Antiherrumbre: es inevitable que el aceite se contamine con agua y
esta a su vez provoca la herrumbre de las aleaciones ferrosas. Los
antiherrumbre son compuestos (generalmente cidos orgnicos) que
previenen la formacin de herrumbre evitando de distintas formas que el
agua tome contacto con el metal, por ejemplo: reaccionando con las
superficies o bien formando una pelcula protectora.

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Dispersantes: en muchas aplicaciones el lubricante entra en contacto


con contaminantes que son insolubles en el aceite, los cuales se aglomeran
junto con los productos de oxidacin y forman depsitos sobre las superficies
metlicas. Estos depsitos pueden afectar el correcto funcionamiento de los
mecanismos y eventualmente bloquear conductos de lubricacin y o filtros
Los dispersantes son compuestos orgnicos polares, que previenen
esta aglomeracin manteniendo los productos insolubles en suspensin
como partculas finamente divididas. De este modo se mantiene la limpieza
de las superficies de trabajo y se prolonga la vida til de los filtros.
Extrema Presin: bajo condiciones de carga muy severas se puede
producir la microsoldadura o engranamiento de las aristas de la rugosidad
superficial. Los aditivos extrema presin son compuestos a base de Cloro,
Azufre y/o Fsforo que son muy estables a bajas temperaturas, pero que
cuando se produce una elevacin de temperatura localizada por contacto
incipiente metal con metal (por ejemplo, en la superficie del diente de un
engranaje se podran alcanzar rpidamente temperaturas del orden de
300C) se descomponen y reaccionan con la superficie metlica formando
compuestos de bajo punto de fusin (eutcticos) que evitan la soldadura.
Sistemas de clasificacin de lubricantes:
Sistema API
La clasificacin de los aceites API fue creada por el American
Petroleum Institute en 1947. En 1970 con la SAE y ASTM, se cre la actual
clasificacin de aceites, a los cuales se les ha realizado mltiples ensayos
relacionados con el uso real y diario.
Emite unas normas que contienen un cierto nmero de ensayos que
han sido diseados para simular reas y condiciones crticas de lubricacin.

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Solo para los aceites que renen todos estos requerimientos se puede
declarar el cumplimiento del Nivel de Calidad API correspondiente. ste
sistema es muy utilizado actualmente por todos los fabricantes de aceites
lubricantes, por lo que aparece reflejada en todos los envases de aceite junto
con la clasificacin SAE.
sta clasificacin divide los aceites lubricantes en dos series:

S para motores de gasolina.

C para motores Diesel.

Sistema SAE
Fue creada por la Society of Automotive Engineers. sta clasificacin
toma como referencia la viscosidad del aceite lubricante en funcin de la
temperatura.
Establece una escala numrica de aceites de motor de 10 grados
SAE, que comienza con el grado SAE 0, indicativo de la mnima viscosidad
de los aceites o de su mxima fluidez. Conforme el nmero del grado va
aumentando, la viscosidad se va haciendo mayor y el aceite es ms espeso.
sta escala est dividida en dos grupos.
1. En el primer grupo la viscosidad se mide a una temperatura de -18C,
lo que da una idea de su viscosidad en condiciones de arranque en
fro y est dividido en los seis grupos SAE 0W, SAE 5W, SAE10W,
SAE 15W, SAE 20W y SAE 25W, la letra W es distintiva de los aceites
que se utilizan en invierno y proviene del ingls Winter.
2. En el segundo grupo la viscosidad se mide a una temperatura de
100C, lo que da idea de la fluidez del aceite cuando el motor se

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encuentra funcionando en caliente. En ste grupo se establecen


cuatro grados SAE como son: SAE 20, SAE 30, SAE, 40 y SAE 50.
Sistema ISO
A travs de los aos se han adoptado distintos sistemas para clasificar
la viscosidad de los lubricantes como SAE, DIN y otras, basadas en la
medicin de la viscosidad en distintas unidades, lo cual conlleva a que
continuamente se emplearan tablas de conversin para pasar de un sistema
a otro.
Para establecer una base comn para designar y seleccionar los
lubricantes industriales de modo de que los usuarios, los proveedores de
lubricantes, y los fabricantes de equipos; manejaran un lenguaje corriente, se
desarroll entonces el sistema ISO de viscosidad, que establece 18 grados
de viscosidad, comprendidos entre 2 y 1500 cSt a 40C, que cubre todo el
intervalo posible desde el aceite de mnima viscosidad hasta el de mxima
viscosidad. Cada grado de viscosidad se designa por el nmero entero ms
cercano a su viscosidad cinemtica media.

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Referencias:

Shell . Tutor de Lubricacin. Disponible:


https://es.scribd.com/doc/71994568/Tutor-de-Lubricacion

Centro Tcnico Shell . Lubricacin y Lubricantes. Disponible:


http://bit.ly/1rIEK3A

PDV . Sistema ISO de clasificacin segn la viscosidad para aceites


industriales. Disponible:
http://pdv.com.gt/INFO_GENERAL2/pg_120.pdf

Materiales Industriales FIUBA. Diapositivas: Lubricantes. Disponible:


http://materias.fi.uba.ar/7201/Lubricantes2009.pdf

Prez Galera. Documento en lnea: Clasificacin de los aceites


lubricantes. Disponible:
SAE: http://bit.ly/1wtzfT8 API: http://bit.ly/1SXElou

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