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Historia

El Da de Muertos es una celebracin mexicana que honra a los


ancestros durante el 2 de noviembre, coincidiendo con la celebracin
catlica del Da de los Fieles Difuntos. Aunque se ve primariamente como
una festividad mexicana, tambin se celebra en muchas comunidades de
los Estados Unidos donde existe una gran poblacin Mxico-americana, y
en una menor medida tambin se celebra en algunas partes de
Latinoamrica.
A pesar de ser un tema morboso, esta festividad se celebra alegremente,
y aunque ocurre en fechas cercanas al Da de Todos Los Santos, y al Da
de todas las Almas, en lugar de sentirse temerosos de espritus
malvolos, el humor en el da de los muertos es mucho ms relajado,
similar al Halloween, con un mayor nfasis en la celebracin, pero
honrando las vidas de los difuntos.
Los orgenes de la celebracin del Da de Muertos en Mxico, pueden ser
trazados hasta la poca de los indgenas de Mesoamrica, tales como los
Aztecas, Mayas, Purpechas, Nahuas y Totonacas. Los rituales que
celebran las vidas de los ancestros se realizaron por estas civilizaciones
por lo menos durante los ltimos 3,000 aos. En la era prehispnica era
comn la prctica de conservar los crneos como trofeos y mostrarlos
durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento.
El festival que se convirti en el Da de Muertos cay en el noveno el
mes del calendario solar azteca, cerca del inicio de agosto, y era
celebrado durante un mes completo. Las festividades eran presididas por
el dios Mictecacihuatl, conocido como la "Dama de la muerte"
(actualmente corresponde con "la Catrina"). Las festividades eran
dedicadas a la celebracin de los nios y las vidas de parientes fallecidos
Cuando los conquistadores espaoles llegaron a Amrica en el siglo XV,
ellos estuvieron aterrados por las practicas paganas de los indgenas, y
en un intento de convertir a los nativos americanos al catolicismo
movieron el festival hacia fechas en el inicio de noviembre para que
coincidiesen con las festividades catlicas del Da de todos los Santos y
Todas las Almas. El Da de Todos los Santos es un da despus de

Halloween, donde este ltimo fue tambin un ritual pagano de Samhain,


el da cltico del banquete de los muertos. Los espaoles combinaron las
costumbres de Halloween con el festival similar mesoamericano, creando
de este modo el Da de Muertos.
Cercana a esta celebracin se encuentra el Da de Todos Los Santos, Da
de Todos Los Santos, fiesta religiosa que se celebra en muchos pases de
tradicin cristiana. En los pases de tradicin catlica, se celebra el 1 de
noviembre; mientras que en la Iglesia Ortodoxa se celebra el primer
domingo despus del Pentecosts. En ella se veneran a todos los santos
que no tienen una fiesta propia en el calendario eclesial. Por tradicin es
un da feriado no laborable.
Costumbres
Se cree que las almas de nios regresan da primero de noviembre, y las
almas de los adultos regresan en da 2 de noviembre. Uno de los
smbolos comunes del da de muertos son las calacas; son crneos que
los celebrantes representan con mscaras. Las calaveras de dulce,
tienen inscritos los nombres de los difuntos (o en algunos casos de
personas vivas en forma de bromas) en la frente, son consumidas por
parientes o amigos. Otros platillos especiales del Da de Muertos
incluyen al Pan de Muertos, un panecillo dulce hecho a base de huevo
que se hornea en diferentes figuras, desde simples formas redondas,
crneos y conejos.
Otra importante forma que toma esta celebracin son las famosas
litografas (tambin llamadas frecuentemente calaveras), que constan
de versos donde la Catrina (la muerte) bromea con personajes de la vida
real, haciendo alusin sobre alguna caracterstica peculiar de la persona
en cuestin, y finalizando con frases donde se expone que se lo llevara a
la tumba. En la actualidad es comn ver litografas en los principales
diarios de Mxico, donde se hacen parodias de personajes polticos junto
con la catrina en fechas cercanas al 2 de noviembre.
Los planes para el festival se hacen en el transcurso del ao, incluyendo
el acopio de las ofrendas que sern expuestas para los muertos. Durante
el perodo del 1 al 2 de noviembre las familias normalmente limpian y

decoran las tumbas con coloridas coronas de flores (de rosas, girasoles,
etc.), las cuales se cree atraen las almas de los muertos.
En el caso de que no se pueda visitar la tumba (ya sea porque ya no
existe la tumba del difunto, o porque la familia est muy lejos para ir a
visitarla) tambin se elaboran detallados altares en las casas, donde se
ponen las ofrendas, que pueden ser platillos de comida, el pan de
muertos, vasos de agua, mezcal, tequila, pulque o atole, e incluso
juguetes para las almas de los nios. Todo esto se coloca junto a retratos
de los difuntos rodeados de veladoras.