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DISCOVERY

INVENTOS DEL MILENIO

DISCOVERY
EL PRIMER VIAJE EN EL
TIEMPO TENDRA LUGAR
E N ESTE SIGLO

INVENTOS DEL MILENIO

DISCOVERY
EL PRIMER VIAJE EN EL
TIEMPO TENDR LUGAR
EN ESTE SIGLO

n nuevo prototipo de
mquina del tiempo
que, en vez de objetos masivos, utiliza energa luminosa
en forma de rayos lser para
curvar el tiempo, ha sido ideada por el fsico de la Universidad de Connecticut, Ronald
Mallet. Ha utilizado ecuaciones basadas en las teoras
de la relatividad de Einstein
para observar la curvatura del
tiempo a travs de un rayo
de luz circulante obtenido
por medio de una disposicin
de espejos e instrumentos
pticos. Aunque su equipo
an necesita fondos para el
proyecto, Mallett calcula que
este mtodo permitir que el
ser humano viaje en el tiempo quiz antes de un siglo.
En la teora especial de la
relatividad (1905), Einstein
enunci que el intervalo de
tiempo medido por un reloj depende de su estado de
movimiento. Los relojes de

dos sistemas de referencia


que se muevan de manera
diferente registrarn lapsos
de tiempo distintos entre
los mismos acontecimientos. Este efecto es conocido
como dilatacin del tiempo.
La dilatacin del tiempo se
hace realmente notable cuando el movimiento relativo de
los sistemas de referencia en
los que viajan los relojes implica velocidades cercanas a
la velocidad de la luz (300.000
km/seg), de ah que en la vida
corriente no la percibamos
directamente. A la velocidad
de un avin, por ejemplo,
la dilatacin del tiempo se
sita en el orden del nanosegundo (la milmillonsima
fraccin de un segundo), una
cantidad muy pequea para
nosotros que, no obstante, ha
llegado a ser registrada por
relojes atmicos extremadamente precisos, confirmando
as el enunciado de Einstein.

ALBERT EISTEIN
(1879-1955)
Fsico alemn, de
origen judo, autor
de la teora de lla relatividad del tiempo
que revolucion la fsica y
estableci,
la equivalencia entre
la materia y
la energa.
Esta teora
modific la
neutoniana de
la gravitacin universal.

INVENTOS DEL MILENIO

En 1921 obtuvo el
premio novel de
fsica.
En ese entonces, se convirti en un icono popular
de la ciencia mundialmente
famoso, un
privilegio
al alcance
de muy pocos
cientficos.

LA MAQUINA DEL
TIEMPO
MITO O REALIDAD?

Desde

mucho
tiempo
antes que existan computadoras, ya exista este anhelo por manipular la historia personal y universal.
La bsqueda de un agujero
en el tiempo a travs del
cual el hombre pudiera
viajar al pasado o el futuro ha sido un sueo largamente acariciado por cientficos, brujos y estadistas.
Podramos, por ejemplo
visitar los tiempos prehistricos, observar el
nacimiento de Cristo
o viajar con Coln a travs del Atlntico.
Pues
bien,
vamos a considerar
brevemente algunos aspectos de
la Teora de la
Relatividad que
planteara Albert Einstein en 1905, que
nos acerca a la posibilidad
de viajar en el tiempo.
Einstein descubri mediante la experimentacin
constante y el estudio de
los trabajos matemticos
de Lorentz y Maxwell, logr no slo dilucidar que
la velocidad de la luz en el
vaco es siempre la misma,
sino tambin modificar
ciertos aspectos de la teora de Galileo y Newton.
Es decir, que el tiempo y
las dimensiones del espacio se distorsionan cuando
consideramos distancias,
velocidades o concentraciones de masa astron-

micamente grandes. Por


ejemplo, si un nio hace
un viaje de ida y vuelta
hasta un sistema solar que
este a 20 aos luz, con una
velocidad de 240,000 Km/
seg (en relacin a la Tierra), para un observador
en la Tierra el tiempo sera de 50 aos pero para
el nio slo habran pasado 30 aos. Si tuviera un
hermano que se qued en
la Tierra el nio tendra
20 aos menos.
Este
resultado aparentemente
sorprendente, que
sera una muy
buena noticia
para personas
que no
desean envejecer,
resulta
desafortunadamente ilusorio pues, adems
que el cuerpo humano no
puede experimentar aceleraciones elevadas y prolongadas, las cantidades
de energa que deberan
gastarse para acelerar el
cohete
y
mantenerlo con esa velocidad de ida
y vuelta seran tan altas,
que si todas las ms potentes fuerzas de energa
que tenemos a la mano
en la Tierra se utilizarn al
100% de su capacidad, no
se obtendra ni una milsima parte de lo necesario. As que por lo pronto,
la ilusin de la mquina
del tiempo se ve lamentablemente postergada.

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