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POBLACIN ESCLAVIZADA EN CALI, 1780 1830

VALLE DEL CAUCA - CALI

POBLACIN ESCLAVIZADA EN CALI


1780 1830
Luz Adriana Ibarra

POBLACIN ESCLAVIZADA EN CALI, 1780 1830

Luz Adriana Ibarra*


Entre los aos 1780 y 1830, la poblacin negra esclavizada 1 de Cali form
espacios de resistencia para lograr su libertad; en contra de la lite criolla 2 que
buscaba conservar el orden establecido y fundado por el sistema colonial
hispnico.
Santiago de Cali, ciudad fundada en 1536 por Sebastin de Belalczar, posea
una especial importancia por su ubicacin estratgica que la convirti en un centro
comercial ventajoso para la compra y venta de esclavos, as mismo un paso
obligatorio y de conexin entre otras ciudades como Anserma, Cartago, Toro,
Buga, Caloto, Popayn y regiones como Antioquia, y Choc muy importantes por
su produccin aurfera. Aspectos significativos que permitieron la concentracin de
poblacin negra esclavizada en las haciendas agropecuarias, azucareras y
tabacaleras de dichas ciudades y regiones con lo cual se estimul el
fortalecimiento de la produccin basada en esa fuerza de trabajo.
Concentracin de poblacin negra en Santiago de Cali.
Cali como centro comercial, vecino a estas ciudades y regiones, funcion como
regulador e intermediario de mercancas de mayor demanda en haciendas y
centros mineros. Dichas mercancas podan ser: esclavos, herramientas de hierro
(escasas y rudimentarias), sal, carne, mieles, tabaco y aguardiente producidos en
las haciendas. De esta manera los distritos mineros fueron los ejes de los circuitos
econmicos que se creaban entre las regiones mineras y las agrcolas,
manteniendo un intercambio activo entre ellas. [] los mercaderes suplan esas
mercancas, trayendo a su regreso oro. (Daz 1996 54).
En las ciudades y regiones mencionadas, el sistema esclavista tuvo mayor auge
durante el perodo comprendido entre 1680 y 1800 donde segn registros
mercantiles fueron vendidos 9.400 esclavos de distintas edades, etnias y sexos.
En Cali y Buga, el mercado de esclavos era intenso, aunque en menor proporcin
* Grupo de Investigacin en Problemas Polticos Latinoamericanos (GIEPPLA), Universidad del
Cauca.
1
En la medida de lo posible se hace referencia a poblacin esclavizada entendiendo por
esclavizada una condicin impuesta por el esclavizador, un individuo que niega la condicin
humana de aquellas personas a quien esclaviza. Un africano, una africana no eran esclavos en
frica, los sacaron arbitrariamente de su continente para reducirlos a fuerza de trabajo en tierras
que ellos desconocan. Luego, se les impuso esa misma condicin a sus descendientes en
Colombia, Amrica y en otras partes del mundo donde se instaur el sistema esclavista. Mayor
ilustracin en: Rojas, Axel (Coordinador). Ctedra de Estudios Afrocolombianos. Popayn:
Universidad del Cauca. 2008.
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Conformada principalmente por espaoles criollos quienes posean grandes extensiones de
tierras, haciendas, minas, peones, y esclavos, elementos importantes como fuentes de poder y
prestigio social.

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que en Popayn (Rodrguez 73.) Por ello los comerciantes caleos se dedicaban
con gran inters a la compra y venta constante de poblacin esclavizada, debido a
la alta rentabilidad que les represent su venta en las grandes haciendas de Cali y
en general del Valle del Cauca. Al respecto Germn Colmenares (72) afirma:
Los vecinos de Cali mostraron siempre avidez por adquirir
esclavos. Obviamente los trabajos en minas, haciendas y
estancias requeran de manera indispensable de esta mano
de obra. Pero la demanda de negros excedi siempre las
exigencias reales de productividad. Prueba de esto son los
numerosos esclavos destinados al servicio domstico y
mantenidos en el rea urbana.
A fnales del siglo XVIII algunos mineros y comerciantes aumentaron el traslado de
poblacin esclavizada a sus haciendas del valle del ro Cauca, acrecentando su
nmero en la ciudad de Cali, de tal manera que a inicios del siglo XIX grandes
haciendas de la localidad como Caaveralejo, Melndez, Arroyohondo, Ciruelos,
Caasgordas, La Herradura, Malib y Abrojal (estas dos ltimas hoy jurisdiccin
de Palmira) aumentaron el nmero de mano de obra servil. Quienes se dedicaron
al cultivo de productos comercializados en otras ciudades. Slo las familias ms
adineradas y aristocrticas tuvieron bastante personal esclavizado a su servicio.
(Rodrguez 1996).
Para 1793 Cali, segn riguroso censo, contena seis mil quinientos y ocho
habitantes; y de estos mil ciento seis eran esclavos; muchos de ellos se
encontraban al servicio de una de las familias ms representativas de la poca
que sin duda fue la del Alfrez Real Don Manuel de Caicedo y Tenorio y su
esposa Doa Francisca Cuero. El Alfrez Real fue persona muy distinguida con un
gran caudal y abolengo, ostentaba otros ttulos como Regidor Perpetuo de
Santiago de Cali, Capitn de Caballos, Teniente Coronel del Regimiento de
Milicias Disciplinadas de Popayn. Adems, padre de Joaqun Caicedo y Cuero,
quien naci en Cali el 22 de agosto de 1773, estudio en Popayn y Bogot, se
gradu en jurisprudencia. Fue Alfrez Real en Cali en 1810 e inici las acciones
polticas que dieron lugar a la Independencia en el valle del Cauca. Presidente de
la Junta de Gobierno de Popayn en 1811. Dirigi la primera incursin militar hacia
Pasto, en cuyo desarrollo fue puesto prisionero. Muri fusilado el 26 de enero de
1813. (Arboleda 1962).
sta familia la mayora del tiempo lo pas en su hacienda Caasgordas, una de
las ms ricas y productivas que haba en todo el valle. Tena ms de 200 esclavos
de todas las edades, divididos por familias. Ellos se desempeaban en una gran
variedad de oficios en la hacienda, desde el servicio domstico, pasando por las
plantaciones de caa y el trapiche para la molienda, preparar la miel, hacer
azcar, hasta cosechar en los platanales, cortar madera, arar, cercar, criar, cuidar
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y alimentar el ganado; en general, servir, hacer y atender todo lo que los amos se
les ofreciera. (Palacios 1886)3. Algunos de los oficios desarrollados por el personal
esclavizado dentro de la hacienda, le permita una particular relacin con sus
amos y a su vez un poco de distincin entre sus congneres, pues si bien es cierto
continuaban bajo la condicin de sirvientes, no por ellos se limitaba la relacin
amo-esclavo, compartiendo muchas veces situaciones particulares, problemas,
secretos, acontecimientos, gozos, etc. Este tipo de relacin permiti que mejorar
un poco la calidad de vida, condicin social y humana del esclavizado otorgndole
en ciertas ocasiones reconocimiento y permitindole mayor tranquilidad en su
quehacer diario. (Daz 2001).
No obstante, mejrese o no la calidad de vida, la libertad fue un elemento
significativo que siempre estuvo presente en el espritu de la poblacin
esclavizada, siendo las fugas y el cimarronaje las prcticas ms usadas para
alcanzar la libertad que les fue arrebatada; rompan as con aquella condicin de
esclavitud impuesta.
En busca de la libertad.
Mucho antes de la Independencia la poblacin sometida se fugaba o hua,
producto de los procesos de sometimiento y barbarie sufridos desde su salida
forzosa de frica, llegada y dispersin por toda Amrica y Colombia. Existen
algunos casos de resistencia contra la esclavitud y discriminacin en el siglo XVIII
en el valle del Cauca, tales como:
las acciones del mulato Pablo en Cali (1772) y del negro
Prudencio en el Cerrito (En 1785 Jurisdiccin de Buga).
Ambos demostraron ser jefes excepcionales, que promovieron
alianzas entre grupos dispersos para actuar conjuntamente
contra los explotadores. Especialmente notable fue Prudencio,
quien lleg hasta hacer alianza con los indios de las faldas del
Ruiz con el mismo objeto, hecho inusitado por cuanto los
espaoles haban fomentado incomprensin y hostilidad entre
indios y negros, empleando a unos para reprimir a los otros en
casos de levantamientos. (Fals Borda,1).
Este aspecto es particularmente importante, pues la unin y lucha conjunta en
busca de la libertad, les permiti tanto a los indios como a los negros avanzar
sobre territorios inexplorados y atraer a su causa ms gente que se fugaba de las
haciendas y se internaba en la selva. Dichas fugas se intensificaron a comienzos
del siglo XIX en el valle geogrfico del Cauca, particularmente por las
3

Aspectos salientes de su vida poltica y familiar son detallados por el escritor Eustaquio Palacios
en El Alfrez Real, obra que expone adems, algunos rasgos de la vida cotidiana de la ciudad a
fines de la colonia.

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oportunidades de libertad que permita el proceso Independentista, un proceso


que requera de bastante personal para librar batallas en ambos bandos:
Bolvar sugiri que, si los esclavizados participaban en las batallas
de emancipacin, se le otorgara la libertad tan pronto terminara la
guerra. Esta propuesta no fue bien recibida por los dueos de
esclavos, quienes resultaran perdedores en cualquier caso: si el
esclavizado parta a la guerra y mora en combate, lo perderan; si
regresaba vivo y victorioso sera libre sin que su dueo recibiera
dinero a cambio. (Cimarrones 42, 43).
Bajo las circunstancias histricas del momento algunos esclavizados lograron la
libertad por varias vas: en medio de las dificultades algunos propietarios liberaron
a unos cuantos esclavos que integraron a la guerra. Otros, haban escapado
durante su servicio en el ejrcito, o bien, despus de haberlo cumplido. Pocos
terratenientes pudieron afrontar los gastos de perseguir a los huidos o comprar
sus reemplazos. (Daz 1983). Los esclavos que quedaban en las haciendas
continuaban su proceso de resistencia recurriendo a estrategias y tcticas como la
destruccin de herramientas de trabajo, mala preparacin de los alimentos; hasta
formas activas de resistencia como la rebelin, los enfrentamientos y las huidas
constantes hacia terrenos inhspitos en direccin de la Cordillera Occidental, a
zonas altamente boscosas a orillas del ro Palo y Yurumangu. Por los ros los
huidos se internaron en los montes haciendo cimarronera y formando despus en
sus cuencas, palenques y sociedades marginales exitosas, como la que se form
en la confluencia de los ros Palo y Paila.
(Almario 22).
El poblamiento de estas zonas alejadas del
control civil, militar, fiscal y eclesistico, les
permita gozar de una libertad antes coartada;
pero adems, volver a sus races culturales, a
sus bailes, msica, medicina tradicional,
creencias etc. Por ello, actualmente en Cali y en
general en toda la regin del Valle encontramos
apellidos predominantes de descendencia
africana como: Lucum, Am, Arar, Balanta, Carabal, Mez, Mina, Vifara, entre
otros, que permiten probar la presencia de poblacin esclavizada en este espacio
geogrfico.
Palenque: manifestacin de libertad.
Bajo el sistema esclavista se explica la necesidad de la poblacin negra de buscar
nuevas formas de vida, reflejada en la conformacin y consolidacin de
palenques, entendidos como pequeas fortalezas de guadua escondidas en el
monte, donde los negros organizaban su propio gobierno, a menudo hablaban su
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propio lenguaje y mantenan muchas de sus costumbres africanas (Mina 32). Es


decir, un palenque fue ese espacio protegido por guaduas, trampas, fosos
escondidos, de difcil acceso para el esclavizador y las autoridades locales, donde
negros cimarrones se organizaban con el propsito de establecer y defender un
espacio cultural, religioso, social, poltico, y militar propio, all predominaran sus
valores ancestrales. En ellos, los hombres construan sus instrumentos de
defensa, y organizaban los ataques contra las autoridades locales con el fin de
conseguir armas, comida y liberar a los suyos de la esclavitud. Las mujeres a su
vez llevaban semillas para cultivar, trenzaban en sus cabezas los caminos y rutas
hacia los palenques, y ya en ellos se dedicaban a labores propias del cuidado de
la familia, el cultivo del maz y la yuca, rescate de prcticas ancestrales como la
msica, la culinaria, la santera, entre otras.
Playa Renaciente.
Excepcionalmente en Cali perdura un palenque de inicios del siglo XIX bajo el
nombre de Consejo Comunitario Ancestral de Negritudes la Playa Renaciente
conformado por ms de 1.000 familias afro descendientes. La comunidad de la
Playa es un territorio ancestral asentado a orillas del ro Cauca en el corregimiento
de Navarro, en la vereda Cauquita-La Playa; en 1800 se denomin Puerto
Espaa.
ste territorio constituy una de las primeras zonas ocupadas en el siglo XIX por
poblacin negra y cimarrona; la misma que fue forzosamente trada a Cartagena,
luego al Cauca, para finalmente transportarla al norte del Valle a las plantaciones
de caa de azcar y caf; algunos llegaron en balsas y se asentaron en este
sector como cimarrones. Construyeron sus viviendas a orillas del ro y luego se
sumaron esclavos libertos, algunos fueron los Cervantes, Carabal, Colorado,
Mosquera entre otros. Desde hace ms de dos siglos hemos ocupado este
territorio poca en que huamos de la hacienda Caas Gordas, Arroyohondo,
Ciruelos, entre otras; luchamos como cimarrones y despus de conquistar nuestra
libertad seguimos aqu. (Snchez 1).
Gran parte de la poblacin que se asent en esta zona aprovech la situacin
poltica y social que para 1811 se vivi en Santiago de Cali; donde, el cabildo de
esta ciudad junto con otras ciudades como Buga, Toro, Caloto, Cartago y Anserma
decidieron establecer una confederacin que se adhiri a la Junta Suprema de
Santaf. As, Cali se desvincul de la Gobernacin de Popayn, quien a su vez
ratific fidelidad al Gobierno provisional en Espaa; y declara insurrectas a las
ciudades del Valle del Cauca. A partir de ese momento se alistan para las
confrontaciones militares que posteriormente se llevaron a cabo; como la del Bajo
Palac el 28 de marzo de 1811, donde las acciones conjuntas entre Valle y
Santaf lograron la victoria contra Popayn. Entre 1812 y 1816 mientras Popayn
se convirti en el campo de batalla disputado por dos grandes tropas: por un lado
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la de Cundinamarca, el Valle del Cauca, el Socorro, Tunja y Antioquia inicialmente


al mando de Antonio Nario, luego Manuel Serviez y Jos Mara Cabal y por el
otro contra los patianos, pastusos y quiteos; Santiago de Cali sirvi de
retaguardia en varias ocasiones, como en aquella ocasin donde las tropas
independentistas se reagruparon despus de la derrota de Antonio Nario en
Pasto. (Barragn 3). Tanto en las batallas como en las retaguardias tuvo una
participacin significativa la poblacin negra esclavizada puesto que los
terratenientes dispusieron de algunos de sus esclavos para que defendieran sus
intereses en dichos conflictos.
Aun as, los esclavos que lograron huir y ubicarse en Puerto Espaa lograron su
libertad particularmente movidos por las circunstancias histricas del momento:
algunos terratenientes los alistan para las guerras, otros se fugan y como ya se
mencion, pocos terratenientes pueden asumir los altos costos de perseguir o
comprar el remplazo de aquellos que huan; sobre todo porque les corresponda
dar unas sumas altas de dinero y especies para solventar los altos costos de
mantener un ejrcito e ir a la guerra.
En ese sentido, el proceso independentista por sus propias caractersticas no solo
facilit la libertad de toda Hispanoamrica, en la que hubo una participacin
significativa de poblacin negra; de alguna manera tambin contribuy a que ella
lograr forjarse su propio destino. La comunidad de la Playa-territorio ancestral, es
una muestra ms de que la poblacin esclavizada de Cali siempre trat de buscar
su libertad, y mientras algunos lo hicieron por medio de hechos contundentes
como la huida, otros lo intentaron por medio de la ley4; sin embargo, mientras
algunas leyes y cdigos permitan y regulaban la esclavizacin, otras leyes
otorgaban la libertad condicionada por el tiempo, el espacio, la edad, la caridad de
los amos, etc. Lo anterior, no era garanta de que finalmente la alcanzarn.

Las Leyes de Indias y los Cdigos Negros regan la vida colonial y la de los esclavizados
muchas de ellas autorizaban el trato inhumano de los cautivos, otras les permitan la manumisin.
La libertad poda alcanzarse por concesin o gracia cuando el propietario lo liberaba sin
contraprestacin ni pago. O el cautivo compraba su carta de libertad pagando su precio. La
transaccin era legal, pero se llevaba a cabo slo si su dueo estaba de acuerdo con la
propuesta. La tercera forma de lograr la libertad, por la va de ley surgi en 1821, cuando se
promulg la Ley de Libertad de Vientres, por la cual el Estado liberaba a los descendientes de
esclavos nacidos a partir de ese ao. Por ltimo, la Ley de Abolicin de la esclavitud en 1851, que
elimin formalmente la esclavitud en Colombia. Ver: Cimarrones y Cimarronaje. 25 de abril de
2011. http://www.colombiaaprende.edu.co/html/etnias/1604/articles-82835_archivo.pdf.

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BIBLIOGRAFA

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Arboleda, Gustavo. Diccionario Biogrfico y Genealgico
Departamento del Cauca. Bogot: Biblioteca Horizontes, 1962.

del

Antiguo

Barragn Fajardo, Arnovy. Santiago de Cali, una ciudad de dinamismo


permanente Revista Credencia Historia edicin 227 (2008): 2-9.
Cimarrones y Cimarronaje. 25 de abril de 20g11.
http://www.colombiaaprende.edu.co/html/etnias/1604/articles-82835_archivo.pdf.
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Mina, Mateo. Esclavitud y libertad en el valle del ro Cauca. Bogot: Publicaciones
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(Director). Cali: Universidad del Valle, 1996, pg. 73-78.
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Rojas, Axel (Coordinador). Ctedra de Estudios Afrocolombianos. Popayn:


Universidad del Cauca, 2008.
Snchez, Marina Teresa. Consejo Comunitario La Playa Renaciente. Correo
electrnico al autor. 10 de julio de 2011.
Zuluaga, Francisco. La protesta social en el suroccidente colombiano: Siglo XVIII.
Cali: Universidad del Valle, 1997.