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Entre la irona y el romance:

Pasado, presente y futuro de la filosofa de la historia narrativista


Mara Ins La Greca
UBA-UNTREF

A mediados de los 70s el narrativismo irrumpe en la escena de la filosofa de la


historia con su texto fundacional: Metahistoria, de Hayden White. Una dcada despus,
Frank Ankersmit aseguraba que la filosofa de la historia anglosajona deba optar entre
volverse narrativista y seguir existiendo, o permanecer epistemolgica y desaparecer
(Ankersmit, 1986). Luego de otra dcada, Ankersmit junto con Hans Kellner bautizan
al prometedor narrativismo como Nueva Filosofa de la Historia (Ankersmit y Kellner,
1995). Hoy, a cuarenta aos de la aparicin de Metahistoria, una serie de publicaciones
recientes marca la necesidad de reflexionar acerca de la actualidad de la influencia de
White.1 Por esta razn, propondr un relato acerca del narrativismo con el objetivo de
ponderar la actualidad del pensamiento de White para el futuro de la filosofa de la
historia narrativista.

Metahistoria y el pasado irnico del narrativismo

Si este relato considera a Metahistoria como el acontecimiento fundador del


narrativismo es porque se centrar claramente en la figura de Hayden White. Aunque
recurrir a Frank Ankersmit como un continuador crtico destacado (en algunos
momentos ms crtico que continuador), sin embargo no profundizar en su propia obra
que sin lugar a dudas merece -junto con la de Paul Ricoeur- un estudio aparte. Pero
tanto Ankersmit como Ricoeur reconocen que si bien la indagacin de la relacin entre
narracin y conocimiento histrico encuentra en filsofos de la historia anglosajona
como Arthur Danto y Louis Mink antecedentes fundamentales a la constitucin del
narrativismo (Ankersmit, 1986; Ricoeur, 1995), es Hayden White quien efecta un
desplazamiento de la discusin cuando identifica el problema de la narracin en la
historia con el problema del uso del lenguaje figurativo y las estrategias literarias de
entramado en la representacin del pasado. White repara en la escritura histrica como

Cf. Ankersmit, Domanska y Kellner, 2009; Doran, 2010; Kansteiner, 2006 y 2009; Korhonen, 2006;
Paul, 2011; Tozzi, 2009, 2010 y 2011.

un aspecto de la prctica historiogrfica errneamente desestimado y focaliza la nueva


unidad de anlisis recurriendo heterodoxamente a la teora literaria.
Con el auxilio de Roman Jakobson, mile Benveniste, Northrop Frye, Kenneth
Burke y Roland Barthes, White ofrece una teora formal de la obra histrica que
retrotrae su pretensin de constituirse en un relato explicativo de acontecimientos
pasados a sus condiciones de posibilidad lingstico-figurativas. White capta cierta
afinidad entre las teorizaciones de Danto y Mink acerca de la explicacin o
comprensin narrativa del pasado y los desarrollos crticos de la teora literaria acerca
del relato provenientes del formalismo ruso, el estructuralismo y postestructuralismo.
Conjugando estos recursos, White ofrece en Metahistoria una teora formalista de las
obras histricas y propone abordarlas como estructuras verbales en forma de discurso de
prosa narrativa que pretenden ser un modelo o imagen de procesos pasados.
Mediante el anlisis formal de las obras de historiadores y filsofos de la historia
del siglo XIX, White propone una estructura ideal-tpica de la obra histrica en la cual
discrimina, por una parte, una dimensin manifiesta constituida por tres tipos de
estrategias explicativas (explicacin por la trama, por argumentacin formal y por
implicacin ideolgica); y por otra, una dimensin profunda o infraestructura
metahistrica de carcter potico-lingstico identificable como modo de uso constante
del lenguaje por medio del cual el objeto de estudio del historiador es prefigurado.
White considera la prefiguracin como un acto potico y lingstico: potico, porque el
dominio es constituido as como objeto de estudio en tanto campo histrico, y
lingstico, porque dicha constitucin es indistinguible de la descripcin del campo, lo
que le permite postular las modalidades tropolgicas del lenguaje, tiles para la
caracterizacin de objetos y fenmenos en general, para dar cuenta de los modos de
constitucin del campo histrico. As, White clasifica los modos de uso lingstico a
travs de los tropos como metforico, metonmico, sinecdquico o irnico, afirmando
que condicionan las estrategias explicativas manifiestas, configurando estilos
historiogrficos. Dado que el registro documental no produce una imagen sin
ambigedades de la estructura de procesos de que da fe y que las cuatro modalidades
tropolgicas son irreductibles entre s, White concluye que no hay base terica
apodcticamente cierta para afirmar la autoridad de cualquiera de los modos sobre los
dems como ms realista. Ms aun, al abordar el discurso histrico en tanto discurso
narrativo, White muestra que las estrategias figurativas empleadas para imaginar el

pasado son las mismas que se utilizan en la literatura y la ficcin. De este modo,
Metahistoria nos conduce a tres conclusiones fundamentales:

1. el reconocimiento de la funcin prefigurativa, constitutiva o potica del lenguaje


en la historiografa;
2. la constatacin de la utilidad y necesidad de los recursos figurativo-literarios
para la composicin de relatos histricos;
3. la determinacin del lmite de las pretensiones de representacin realista de los
procesos histricos;

que permiten concluir que el conflicto entre las diferentes representaciones histricas
encuentra en el particular realismo de la representacin un lmite que el registro
histrico no puede zanjar. Es en virtud de estas tesis que Metahistoria provoca a lo
largo de los 80 y 90 un intenso debate. En boca de Ankersmit y otros, ser llamados
narrativistas es celebratorio de la nueva vitalidad de una filosofa de la historia que
corra el riesgo de convertirse en un extrao fsil positivista (Ankersmit, 1986, p. 27).
En cambio, para sus crticos este calificativo designa peyorativamente una perspectiva
determinista, relativista,o incluso nihilista sobre la prctica histrica. 2 Celebrado o
criticado, la polmica alrededor del narrativismo era un hecho.
Como seal, una serie de publicaciones recientes se proponen reflexionar
acerca de la actualidad de la influencia de White para sopesar tantos las ganancias
tericas del narrativismo como sus aspectos no dignos de perdurar. En este contexto, el
presente artculo se propone contribuir a la reflexin ofreciendo un relato acerca del
narrativismo a partir del cual sostendr dos tesis: 1) que el espritu fundacional del giro
lingstico-narrativista de White puede entenderse como una aceptacin irnica del uso
del lenguaje en la historiografa; 3y 2) que en las ltimas reflexiones de White -y
Ankersmit tambin, aunque con cierta diferencia- se advierte un fuerte cambio de
posicin respecto de ese espritu irnico que los constituy en narrativistas. A la luz de
este relato, comparar este cambio de actitud de los padres fundadores con algunos
desarrollos actuales de tericos que se profesan continuadores del narrativismo para

Cf. Golob, 1980; Mandelbaum, 1980; Pomper, 1980; Marwick, 1995.


Para esta caracterizacin como para la siguiente de rechazo romntico empleo las categoras de irona
y romance tal como White las presenta en la introduccin a Metahistoria.
3

concluir con un diagnstico sobre la situacin terica presente y proponer una va de


continuacin refigurada de la herencia narrativista.
En primer lugar, dar cuenta del espritu fundacional del narrativismo whiteano
como una aceptacin irnica del uso del lenguaje en la historiografa, caracterizacin
que explicitar a continuacin. Empleo el adjetivo irnica para esta actitud porque
considero que tiene como condicin de posibilidad un distanciamiento crtico -efecto
propio de la enunciacin irnica respecto de aquello a lo que se refiere- por el cual se
focaliza al lenguaje como un objeto de estudio, no en el sentido de cosa ni opacidad,
sino como una entidad terica que demanda indagacin.4 En esta lnea, tomo de White
la caracterizacin de la irona como metatropolgica en tanto representa un estado de
conciencia en que se ha llegado a reconocer la naturaleza problemtica del lenguaje
mismo (White, 1973, p. 46). Ahora bien, aquello de lo que predico la cualidad de
irnica es de la clasificacin de esta actitud como una aceptacin porque considero que
White propone reconocer este carcter problemtico del lenguaje y sus posibilidades
figurativas para hacer uso cognitivamente responsable de ellas en la representacin de
los acontecimientos histricos.5 White opone justamente la irona a la ingenuidad de los
dems tropos por ser esta un uso lingstico autoconsciente y autocrtico respecto de
las posibilidades mismas del lenguaje de caracterizar exitosamente la realidad.
Entonces, interpreto en White una aceptacin irnica en tanto auto-crtica porque
simultneamente reafirma la utilidad de la produccin de relatos acerca de lo pasado y
seala los lmites del discurso narrativo como modo de dar cuenta de lo histrico. De
este modo, como veremos, la postulacin de un discurso histrico no narrativizador
implica tanto el reconocimiento de los lmites de las pretensiones representacionales de
la narracin como el reconocimiento de su utilidad y eficacia -que es exactamente
aquello a lo que se refiere la exhortacin que White dirige a los historiadores en el
prrafo final de Metahistoria a trascender irnicamente la irona en la que han cado,
reconociendo que ninguna perspectiva tropolgica es necesaria para dar cuenta de lo
histrico, y a empuar entonces la libertad de construir relatos histricos en la
modalidad figurativa ms consistente con sus aspiraciones morales y estticas.
4

De hecho, podramos decir que la afirmacin ms polmica con la que se identifica al giro lingstico,
El lenguaje es una cosa entre las cosas, no es otra cosa que una catacresis, tctica figurativa bsica de la
irona. Y no es acaso el giro lingstico la perspectiva sobre el lenguaje que se abre productivamente a
partir de esta clase de metfora manifiestamente absurda destinada a inspirar segundos pensamientos
irnicos acerca de la naturaleza de la cosa caracterizada? (White, 1973, p. 45)
5
La interesante nocin de responsabilidad cognitiva es utilizada por White en Metahistoria, a partir de su
apropiacin de la obra de Stephen Pepper (Cf. White, 1973).

Quien mejor comprende este productivo impulso irnico en White es Frank


Ankersmit, que interviene en la polmica narrativista para promocionar la perspectiva
revolucionaria inaugurada por Metahistoria (Ankersmit, 1986). Especficamente,
interpreta que con White, aunque bajo un ropaje narrativista, se produjo en la filosofa
de la historia anglosajona un necesario giro lingstico semejante al que con Kuhn,
Quine, Goodman y Rorty haba ocurrido en la filosofa de la ciencia y del lenguaje y
nos exhorta a profundizar este cambio de paradigma. Posteriormente, desarrollar su
propia teora histrica sosteniendo la pertinencia de abandonar la teora literaria
introducida por White por los desarrollos del giro lingstico propiamente dicho,
proponiendo sustituir la nocin literaria de narracin en pos de la conceptualizacin de
la historiografa como representacin (Ankersmit, 2001). Si bien White reconoci el
significativo aporte de Ankersmit e incluso admiti cierta cercana entre su posicin y el
giro lingstico anglosajn, su preferencia por la teora literaria permaneci inalterable.6
Dado que en este relato del narrativismo pretendo destacar los puntos centrales
de su constitucin no abordar la crtica de Ankersmit a White. En cambio, intentar
reconstruir en mis propios trminos aquello que hace plausible considerar como un giro
lingstico aunque sui generis el gesto filosfico con el cual se inaugura el narrativismo,
por el cual con White y a travs de la indagacin de la narracin, la filosofa de la
historia puede adoptar como su nuevo objeto de estudio el carcter tropolgico o
figurativo del lenguaje histrico. Para justificar mi caracterizacin del pasado del
narrativismo como una aceptacin irnica del uso del lenguaje relevar los recursos
tericos que White conjuga de la propia tradicin de la filosofa de la historia
anglosajona y de la teora literaria. Considero que tres son los fundamentales:

1) las consecuencias crticas de la distincin entre crnica y relato;


2) la tipologa de tramas; y
3) la concepcin tropolgica del lenguaje.

Comencemos por la distincin entre crnica y relato. Si recordamos el


argumento del Cronista Ideal de Danto o el anlisis filosfico de la forma narrativa
como instrumento cognitivo primario de Mink, el resultado crtico es el mismo: al
producir relatos, los historiadores ofrecen un modo de interrelacionar los enunciados

Cf. White, 1999, p.178 n.6 y 2003, p.148.

sobre acontecimientos que excede la mera relacin de contigidad y sucesin temporal


que ofrece una simple crnica (Danto, 1985; Mink, 1987). Crnica y relato son formas
distintas de representacin discursiva de ocurrencias espacio-temporales: mientras la
crnica constituye la totalidad de acontecimientos en una serie ordenada
cronolgicamente, el relato se caracteriza, en cambio, por efectuar una organizacin de
los acontecimientos que, en virtud de la atribucin de funciones, valores y jerarqua, los
constituye en una totalidad con principio, medio y fin, representndolos como un
proceso dotado de sentido, coherencia y completitud aquello que en The Content of the
Form White tematizar como clausura narrativa.7 Ahora bien, este plus del relato
respecto del ordenamiento cronolgico es fundamental, dado que simultneamente
implica: a) el aporte cognitivo de la forma narrativa: lo que permite hacer comprensibles
las ocurrencias narradas; y b) el aporte imaginario: lo que hace a la estructura total
imposible de ser confirmada o refutada. Como Mink seala, el relato se presenta como
un instrumento cognitivo a la vez que se revela como un producto de la imaginacin
constructiva, que no puede defender su pretensin de representar por ningn
procedimiento aceptado de argumentacin o autenticacin. (Mink, 1987, p. 199). Esto
representa un dilema para la historiografa, i.e., aquella narrativa que en tanto histrica
pretende representar, a travs de su forma, parte de la complejidad real del pasado.
Siendo la narrativa una estructuracin u ordenamiento complejo, no puede ser
confirmada del modo que podra serlo la crnica que solo ubica en una correcta
sucesin temporal los enunciados acerca de los acontecimientos. Siguiendo a Mink, si la
crnica puede pensarse como una yuxtaposicin de enunciados sobre acontecimientos,
la verdad del todo sera la verdad de la puesta en conjuncin lgica de tales enunciados.
Si cada uno es verdadero, toda la crnica lo es. Pero la estructura narrativa excede la
organizacin en trminos cronolgicos, por lo que la posible conjuncin lgica de sus
enunciados componentes (si fuera posible des-componer la narracin en enunciados
individuales) no sera suficiente para confirmar ni falsear el relato como un todo. As, el
problema que nos plantea el discurso narrativo historiogrfico es su hibridez. Por una
parte, no puede ser evaluado exclusivamente en trminos lgicos porque no es un
enunciado simple ni uno compuesto pero, siendo un conjunto de enunciados, tampoco
puede ser reconstruido en trminos de una inferencia lgica, ya que su estructura (y, por
tanto, su posible pretensin de validez) no es identificable en trminos de aquella que se

Cf. White, 1987, p. 21.

da entre premisas y conclusin. Por otra parte, no es una pura ficcin por lo que an
careciendo de validez de tipo lgico reclama para s algn tipo de validez fctica o
realista.
En Metahistoria, y a lo largo de toda su obra posterior, White suscribe esta
distincin entre crnica y relato. Ms an, esta distincin es solidaria con su
importacin de recursos de la teora literaria, tanto en relacin con su lectura del
formalismo ruso y el estructuralismo lingstico como con su apelacin a la Anatoma
de la Crtica de Northrop Frye. Cito un pasaje clave donde esta combinacin de
recursos se pone de manifiesto:
() la transformacin de una crnica de acontecimientos en un relato () requiere una
eleccin entre los distintos tipos de estructura de trama que facilita la tradicin cultural del
historiador. Y aunque la convencin puede limitar esta eleccin a la cantidad de tipos de
estructura de trama reputados como apropiados para la representacin de los tipos de
acontecimientos de los que se ocupa, esta eleccin es al menos relativamente libre. No hay
necesidad, lgica o natural, que gobierne la decisin de tramar una secuencia dada de
acontecimientos como una tragedia ms que como una comedia o un romance. Hay
acontecimientos intrnsecamente trgicos o eso depende de la perspectiva desde la que se
contemplan? El tramar los acontecimientos reales como un relato de tipo especfico (...) es
tropologizar esos acontecimientos. Ello se debe a que los relatos no son vividos; no hay
relatos reales. Los relatos son contados o escritos, pero no encontrados. Y la nocin de un
relato verdadero es prcticamente una contradiccin en sus trminos. (White, 2003, p.156)

Vemos aqu que la adopcin de la teora literaria por parte de White se


manifiesta en la nocin de entramado (trmino acuado por l) que refiere a la
operacin por la que se efecta una eleccin de estructura de trama que explica cmo
una crnica es transformada en un relato. Aqu (1) da paso a (2): las formas de organizar
una serie de acontecimientos en una totalidad con principio, medio y fin han sido
estudiadas por la teora literaria. Mediante la tipologa ofrecida por Frye, White obtiene
una clasificacin para dar cuenta de los modos posibles de la construccin imaginativa
en que consiste la forma narrativa y una respuesta al problema de la libertad o
arbitrariedad de ese aporte imaginativo. La respuesta est dada por la postulacin de
que las estructuras de trama son facilitadas por la tradicin cultural del historiador. La
arbitrariedad como creatio ex nihilo de la forma del relato es desestimada en tanto se
acepta la tesis whiteana de que la tradicin cultural ofrece al historiador un conjunto de
opciones relativas al modo de presentar un proceso histrico como una narracin. White
reconoce que, junto con estas opciones, la convencin puede limitar esa eleccin y
Metahistoria especficamente argumenta acerca del privilegio en la prctica
historiogrfica acadmica de cierto tipo de entramado frente a otros. Sin embargo,

aunque la tradicin ofrece un conjunto de tramas y la convencin sanciona cules son


preferibles, White enfatiza que esta eleccin es relativamente libre.
As, la pura arbitrariedad de la imaginacin histrica es delimitada por el
reconocimiento de la insercin cultural de la prctica de narrar historiogrfica en la
prctica cultural general de narrar. Pero esta circunscripcin de las opciones de
entramado permanece relativamente libre al interior de esa delimitacin. Y esta relativa
libertad se explica en los mismos trminos en que se explica la delimitacin: por el
origen cultural y, por tanto, histrico-contingente-convencional, de las opciones de
entramado. White opone lo cultural a lo determinado lgica o naturalmente. Si
los modos de entramado tradicionalmente disponibles responden a formas
convencionales de dar sentido a procesos histricos, es porque esos relatos heredados
son contados, no vividos. De este modo, White sigue a Mink en su afirmacin de
que las cualidades narrativas son transferidas del arte a la vida, y no al revs, afirmacin
que no le impide reconocer el valor cognitivo-cultural de la narracin.8 Ms aun, White
propone una distincin entre narrar y narrativizar posible en virtud del reconocimiento
del carcter no natural de la estructura narrativa: sostiene que debemos distinguir

entre un discurso histrico que narra y un discurso que narrativiza, entre un discurso que
adopta abiertamente una perspectiva que mira hacia el mundo y lo reporta y un discurso que
finge hacer al mundo hablar por s mismo y hablar por s mismo como un relato. (White,
1987, p. 2).

Afirmar la posibilidad de un discurso histrico no narrativizador implica reconocer


explcitamente al menos dos consecuencias que se siguen de su anlisis: (a) el lmite de
las consideraciones veritativas para la evaluacin de los relatos histricos; y (b) el
carcter imaginario-convencional de las representaciones narrativas de los procesos
histricos. Ambas consecuencias le han merecido a White fuertes crticas, asociadas al
uso peyorativo del calificativo narrativista o incluso posmoderno. Por tanto, estas
consecuencias requieren ser brevemente comentadas.
Respecto de las consideraciones veritativas (a), es fundamental entender que nos
referimos al reconocimiento de un lmite ya que White no sostiene que toda
consideracin veritativa sea imposible o innecesaria, sino que la evaluacin de las
afirmaciones de hechos en trminos veritativos no alcanza para decidir acerca de la
8

Por razones de espacio ha quedado fuera de mi reconstruccin la importante polmica alrededor de esta
tesis entre White y las posiciones de corte fenomenolgico-hermenutico de David Carr y Paul Ricoeur.
Debe decirse que White dedica varios ensayos a comentar y criticar a Ricoeur en particular. Cf. White,
1987 y 1999.

validez de la interpretacin total dada por el entramado de los acontecimientos


relatados. Ms an, bajo la hiptesis de dos relatos cuya adecuacin fctica es
equivalente, lo que los diferencia excede el marco del anlisis en trminos de verdad.9
Esto implica que la pretensin de validez de un relato qua relato es irreductible a la
pretensin de verdad individual de las afirmaciones fcticas que contiene. Por otra parte,
la identificacin de los aspectos imaginarios y convencionales de toda representacin
narrativa (b) le vali a White la acusacin de disolver la distincin entre historia y
ficcin o literatura. Postular que el historiador efecta un entramado de los
acontecimientos implic un movimiento por el cual se remiti la construccin
imaginativa de la narracin histrica a la insercin cultural del historiador. Pero este
movimiento fue posible porque White propuso, en primer trmino, una equivalencia
metafrica entre discurso histrico y literatura o, en sus propias palabras, analiz el
texto histrico como un artefacto literario. Este modo de caracterizacin del discurso
histrico no implica necesariamente su identificacin con la literatura, sino la propuesta
de iluminar las implicancias epistmicas, ticas y estticas de la escritura de la historia a
travs de una equivalencia metafrica (no identidad literal) con la literatura autorizada
por su comn empleo del modo de discurso narrativo. Ahora bien, la operacin
imaginario-convencional que permite componer relatos responde no solo al
procedimiento de entramado, sino tambin a la prefiguracin del campo histrico, que
nos conduce al tercer y ltimo recurso terico, la concepcin tropolgica del lenguaje,
donde la alianza non sancta entre filosofa de la historia y teora literaria muestra su
cara ms polmica.
Dado que las estrategias de figuracin de los relatos histricos son analizadas en
trminos de modos lingsticos, White afirma que esta produccin de significado es
posible gracias a los recursos tropolgicos del lenguaje ordinario - metafricos,
metonmicos, sinecdquicos e irnicos- que posibilitan la caracterizacin de objetos,
relaciones entre objetos y procesos. De este modo, si en un primer movimiento White
remita la construccin narrativa imaginaria a las opciones de entramado provistas por la
tradicin cultural-literaria del historiador, gracias a un segundo y ltimo movimiento
retrotrae esas opciones a las posibilidades figurativas del lenguaje ordinario. Es este
ulterior giro -ms que el debate en trminos de los lmites del criterio de verdad o de la

Esta consecuencia terica de las tesis de White ha sido excelentemente reconstruida y profundizada en
su propuesta de una apropiacin pragmatista-heurstica de la teora whiteana por Vernica Tozzi en
Tozzi, 2009.

distincin entre historia y ficcin o literatura, que son consecuencias de l- lo que


explica el punto de desacuerdo central entre White y sus crticos: el debate suscitado
manifiesta la resistencia de sus detractores a la modificacin de la perspectiva acerca del
lenguaje que constituye el corazn del narrativismo: el reconocimiento del carcter
potico o figurativo del lenguaje histrico. Para dar cuenta del carcter potico del
lenguaje histrico, White adopta lo que denomina concepcin tropolgica del lenguaje
fusionando teorizaciones de Roman Jakobson, mile Benveniste, Kenneth Burke, entre
otros (incluso Giambattista Vico) que le permiten clasificar las posibilidades figurativas
en trminos de los cuatro tropos maestros. No tenemos espacio aqu para reconstruir, y
menos aun problematizar, las distintas influencias en la tropologa de White. En cambio,
examinar qu efecto terico produce tal importacin a la filosofa de la historia.
Si la concepcin tropolgica del lenguaje le permite a White dar cuenta del acto
potico-lingstico de prefiguracin como una estrategia representacional fundamental
de todo relato histrico es porque en virtud de esa adopcin la unidad de anlisis se ha
desplazado: lo que se ha vuelto objeto de estudio de la filosofa de la historia a travs de
la problematizacin del carcter narrativo de la historiografa son los modos de
produccin de significado del lenguaje histrico. Entender cmo funciona tericamente
la adopcin de la tropologa en White es entender por qu Ankersmit acierta al
caracterizar su impacto en la filosofa de la historia como un tipo de giro lingstico.
Ankersmit apela a la metfora del belvedere para sostener que, gracias a White, en lugar
de pensar el lenguaje como un medio a travs del cual vemos el pasado lo pensamos
como un ver desde, una posicin ventajosa desde la cual dar cuenta del pasado. Ms
an, Ankersmit afirma que la narrativa histrica junto con la metfora refieren a s
mismas en la medida en que la manera precisa en que son formuladas tiene que ser
tenida en cuenta tambin si hemos de evaluar su verdad o plausibilidad y as rechaza
de plano la creencia en la transparencia del lenguaje (Ankersmit, 1986, p. 20).
Considero que es aqu, donde Ankersmit cree encontrar el particular giro narrativistalingstico de White, donde ms claramente comparte su aceptacin irnica del lenguaje
ya que tambin reconoce las consecuencias crticas relativas al lmite de las
consideraciones veritativas en la evaluacin de narraciones histricas en competencia y
a la irreductibilidad de los distintos realismos. Ankersmit tambin se distancia
crticamente de la narracin afirmando que no puede ser entendida como espejo del
pasado. A su vez, destaca la capacidad del relato histrico qua estructura discursiva
para funcionar como un instrumento ms o menos autnomo para comprender el

pasado: su distanciamiento irnico es acompaado por una actitud de aceptacin del


carcter figurativo del lenguaje: Ankersmit sostiene que la historiografa no obtiene
mayor claridad sobre sus objetos de estudio al intentar reducir las interpretaciones
histricas sino gracias a su proliferacin, siendo las interpretaciones ms poderosas no
aquellas que clausuran el debate histrico sino las que estimulan ms y mejor escritura
(Ankersmit, 1986, p.25). Esta apuesta por la proliferacin de narrativas histricas
coincide con la exhortacin final de Metahistoria. Ms an, esta aceptacin irnica en
tanto propuesta de aceptar crticamente las posibilidades figurativas del lenguaje para
promover la produccin de relatos histricos es un aspecto fundamental
sistemticamente desconocido por los crticos que interpretan las posiciones de White y
Ankersmit como conducentes a un debilitante determinismo lingstico. Debe
recordarse que White explcitamente niega que el reconocimiento de la figuracin en la
representacin histrica conduzca a esta consecuencia terica:

La tropologa es una teora del discurso, no de la mente o de la conciencia. Aunque supone


que no se puede evitar la figuracin en el discurso, la teora, lejos de implicar un
determinismo lingstico, buscar proporcionar el conocimiento necesario para una libre
eleccin entre diferentes estrategias de figuracin (White, 2003, p. 171).

He aqu el punto central que hace al distanciamiento irnico fundacional del


narrativismo solidario (y no necesariamente contradictorio) con su espritu productivo:
si bien asumir una perspectiva tropolgica implica reconocer que no se puede evitar la
figuracin en el discurso, rechazando el supuesto del lenguaje como medio transparente
o espejo de lo real, al tratarse de una aceptacin irnica del uso del lenguaje en la
historiografa simultneamente conduce al reconocimiento productivo de que toda
representacin (histrica) es un modo de figuracin. White insistir una y otra vez en
que el carcter limitado de las modalidades de figuracin tiene como contraparte
posibilidades de combinacin en un discurso prcticamente ilimitadas.10 Por lo tanto,
podemos afirmar que el desafo que inaugura el narrativismo ha sido el de combinar el
reconocimiento de que toda representacin es un modo de figuracin con la aceptacin
auto-crtica de sus consecuencias para explorar y elegir entre los modos de figuracin
disponibles, es decir: para narrar sin narrativizar.

Peripecias romnticas: escritura modernista y experiencia histrica sublime


10

Cf. White, 2003, p. 49.

Si bien sostengo que la emergencia del narrativismo o Nueva filosofa de la


historia es mejor comprendida como la aceptacin irnica del uso del lenguaje en la
representacin histrica, a fines de los 90s la actitud de White y Ankersmit hacia la
narracin y el lenguaje parece ser otra, que caracterizar como un aparente rechazo
romntico de sus posiciones anteriores.
Recordemos que White entiende por romance un drama de autoidentificacin
simbolizado por la trascendencia del hroe del mundo de la experiencia, su victoria
sobre ste y su liberacin final de ese mundo (White, 1973, p.19), i.e., un drama de
trascendencia del hombre sobre el mundo. Justamente en sus ltimas publicaciones
White, y tambin Ankersmit, pareceran promover un cierto tipo de trascendencia o
superacin de sus propias teorizaciones sobre la narracin y el lenguaje, i.e., su mundo
narrativista. Podemos hablar de un rechazo romntico en el sentido de una voluntaria
diferenciacin respecto de sus teorizaciones originales que se pretende como una
autosuperacin, donde el aspecto romntico est dado por la bsqueda de superar
obstculos o lmites que identifican en el modo de indagacin que fueron responsables
de consolidar. En White, esta pretensin de trascendencia es parcial y toma la forma de
la necesidad de una nueva escritura demandada por el tipo de sucesos histricos
caractersticos del siglo XX. En Ankersmit, el carcter de rechazo de su impulso
romntico ser inequvoco cuando en 2005 afirme que el giro lingstico nos habra
arrojado a una prisin del lenguaje y que es hora de romantizar la teora histrica
(Ankersmit, 2005, p. 191). Contra su diagnstico de una cada en el textualismo o
lingualismo, Ankersmit teoriza una experiencia histrica sublime para dar cuenta de la
posibilidad misma de que una comunidad posea conciencia histrica y necesite
representar su pasado. Ante la ltima etapa de la produccin de White y Ankersmit -con
sus importantes diferencias- nuestro objetivo de reflexionar acerca de la actualidad del
narrativismo se enfrenta al desafo de que sus dos figuras centrales pareceran renegar
del espritu fundacional irnico y productivo que considero que debemos continuar.
Estas peripecias romnticas que el relato sobre el narrativismo parece encontrar deben
ser tenidas en cuenta para pensar su actualidad.
Comencemos entonces por White. En su teorizacin del acontecimiento
modernista, White argumenta a favor de un modo anti-narrativo de escribir la historia,

refirindose incluso a la emergencia de un nuevo tipo de escritura.11 No se tratara


solamente de discutir el modo de escribir la historia, sino tambin de identificar
cambios en la historia contempornea que demandaran esa discusin. White propone
pensar el tipo de ocurrencias histricas caractersticas del siglo XX bajo la categora de
acontecimiento modernista: las guerras mundiales, el crecimiento a niveles
inimaginables de la poblacin mundial, la pobreza y el hambre, la contaminacin
planetaria y los genocidios llevados adelante mediante tecnologa cientfica y
procedimientos de gobernabilidad y guerra seran acontecimientos modernistas -de los
cuales, White presenta el Holocausto judo como acontecimiento paradigmtico.12
White sostiene que estas ocurrencias son anmalas, traumticas, porque muestran una
naturaleza, alcance e implicaciones imposibles de imaginar para otra poca. Su misma
ocurrencia tiene un efecto disruptivo sobre nuestra capacidad de darles sentido, hace
estallar nuestra clara distincin entre lo real y lo imaginario, frustra nuestro horizonte
normal de expectativa. Para White, el acontecimiento modernista se resiste a ser captado
en una nica interpretacin o procesado mediante las categoras y convenciones
heredadas para asignar significado, resistencia que amenaza con disolver dos nociones
fundamentales de nuestro modo de comprender la historicidad: la nocin de
acontecimiento, como unidad temporal bsica, y la de relato, o ms especficamente,
trama, como modo de representacin adecuado.
Analizada en profundidad, podemos notar que mediante la conceptualizacin del
acontecimiento modernista White postula la imposibilidad de disociar la tematizacin
de las caractersticas especficas de las ocurrencias ms significativas del siglo XX de la
reflexin acerca de los particulares modos de representacin que esas ocurrencias
demandan. Ms an, el adjetivo modernista parece condensar una doble significacin,
en tanto refiere a la vez a (1) la caracterizacin-contextualizacin de las ocurrencias que
pretende identificar y (2) el estilo literario que, siguiendo a White, permite mejor
representarlas. Respecto del primer sentido, la caracterizacin equivale a su
contextualizacin histrica ya que estas ocurrencias seran modernistas por ser
sucesos que solo fueron posibles en el siglo XX en tanto modernidad tarda. As, una de
las condiciones de especificidad de estas ocurrencias consistira en ser efecto del
proceso de modernizacin y desarrollo tecnolgico que influira tanto en los nuevos y
devastadores medios de destruccin y muerte disponibles para las sociedades modernas,
11
12

Cf. White, 2008, p.26.


Cf. White, 1999, p. 69.

como en los nuevos y mejores medios de registro y representacin de lo real dados por
tecnologas como el cine, la televisin, el video, los archivos digitales, etc. En este
sentido, los acontecimientos seran modernistas tanto por ser producto de la
modernizacin en tanto proceso histrico, como por ser registrables y representables de
modos modernos solo accesibles gracias a estas nuevas tecnologas. En el segundo
sentido, modernista est relacionado con el modernismo literario como movimiento
esttico anti-narrativo. Justamente aqu aparece la exhortacin a explorar una nueva
clase de escritura histrica en la que podemos sostener con mayor plausibilidad la
hiptesis de un rechazo romntico de la narracin convencional por parte de White.
Como veremos, no se trata de un rechazo total del inters por el lenguaje, la narracin y
la representacin, sino de un rechazo a cierto modo de representacin y escritura
histricas para los acontecimientos modernistas.
Es importante mencionar que la teorizacin del acontecimiento modernista
vincula a White con un debate ms amplio acerca de los desafos representacionales,
ticos y estticos que acontecimientos como el Holocausto suscitan, donde incluso
encontramos posiciones que afirman su irrepresentabilidad.13 En 1992 se publica un
importante texto que rene intervenciones de historiadores, filsofos, estudiosos de arte
y literatura en un congreso de 1990, en la Universidad de California, Los ngeles, cuya
temtica da ttulo al volumen: Probing the Limits of Representation. Nazism and the
Final Solution, organizado por Saul Friedlnder, reconocido historiador del nazismo
y Holocausto y editor del texto (Friedlnder, 1992). Friedlnder rechaza la idea de que
el exterminio de los judos de Europa sea inaccesible a la representacin y la
interpretacin como cualquier otro acontecimiento histrico, pero sostiene que estamos
tratando con un acontecimiento en los lmites que pone a prueba nuestras categoras
conceptuales tradicionales, lo que conduce a cierta intranquilidad terica y tica
respecto de la posibilidad de representar en principio de cualquier manera el
Holocausto. White participa del debate, pero no es un invitado ms, dado que uno de los
ejes de discusin es justamente su tesis acerca de la posibilidad de tramar de diversos
modos la misma serie de acontecimientos histricos. Esta tesis es severamente criticada,
aunque es inevitable pensar que es su aceptacin lo que permite a los participantes
discutir, es decir, probar los lmites de la representacin.

13

White atribuye esta tesis a George Steiner y Alice y A. R. Eckhardt en White, 1999, p. 33.

White explcitamente rechaza la consideracin de los acontecimientos


modernistas como irrepresentables y sostiene en cambio que existe un modo de
representacin apropiado para los acontecimientos modernistas: el tipo de escritura antinarrativa explorado por el estilo literario de Woolf, Proust y Joyce. White propone la
nocin de escritura modernista a partir de las reflexiones sobre la escritura en voz
media de Roland Barthes14 y la caracterizacin de Erich Auerbach del modernismo
literario. Contra la tesis de la irrepresentabilidad, el problema de la representacin de los
acontecimientos modernistas para White requiere la explotacin completa de las
tcnicas artsticas modernistas para su resolucin (White, 1999, p. 81). Aqu empieza a
prefigurarse la tensin entre la permanencia del impulso productivo manifestado en la
exhortacin de trascendencia irnica de la irona en Metahistoria y la aparicin de un
explcito rechazo de la narracin. Este rechazo tiene en White al menos tres aristas
ntimamente relacionadas: (1) la bsqueda deliberada del fracaso del efecto de clausura
narrativa; (2) la disolucin de los lmites entre lo real y lo imaginario; y (3) la propuesta
de una nueva idea de historicidad.
Empecemos por el final: White adjudica al modernismo literario una innovacin
estilstica directamente vinculada a la expresin de un rechazo del realismo
decimonnico de la novela histrica, i.e., el mismo realismo explorado en sus cuatro
variantes tropolgicas en Metahistoria. Si bien el modernismo literario fue interpretado
como un rechazo total a la historia, White sostiene que en realidad rechaza una idea de
historicidad para postular una nueva concepcin de lo real y lo histrico (White, 1999,
p. 26). Este estilo anti-narrativo sera una alternativa frente a las convenciones
narrativas que, de acuerdo con White, no pueden dar cuenta adecuadamente de los
sucesos ms relevantes del siglo XX. En particular, el modernismo literario cuestiona la
funcin estilstica de la trama, razn por la cual proponerlo como estilo anti-narrativo
puede ser interpretado como un rechazo romntico. En palabras de White:
Libera al evento histrico de las persuasiones domesticadoras de la trama, anulando a la
trama misma. Adems, lejos de abandonar la realidad en pos de la fantasa, el modernismo
muestra cunto de lo fantstico est contenido en lo real (White, 2008, 25).

Auerbach en Mimesis atribuye al estilo modernista las siguientes caractersticas:


representacin pluripersonal de la conciencia, estratificacin del tiempo, aflojamiento
14

La tematizacin de la escritura en voz media de Barthes alude tambin al modernismo literario. Cf.
Barthes, 1987, p. 32.

de la conexin entre los sucesos externos, cambios de punto de vista desde el que se
verifica el relato (Auerbach, 1950, p. 514) Auerbach explica que en este estilo no hay
un narrador de estados objetivos de hecho y que tan lejos se lleva este
procedimiento, que no parece existir en absoluto un punto de vista exterior a la novela,
desde el cual puedan ser observados sus hombres y los acontecimientos, como tampoco
parece existir una realidad objetiva, diferente de los contenidos de conciencia de los
personajes. (Auerbach, 1950, p. 503) No solo la enunciacin dubitativa vuelve
enigmtico el supuesto referente sino que se agrupan sin conexin alguna personajes y
sucesos fragmentarios, con el efecto de que el lector no pueda tener en sus manos el hilo
de los sucesos durante mucho tiempo. Los escritores modernistas temen imponer a la
vida y a su tema una ordenacin que no ofrecen ellos mismos. En otras palabras, el
modernismo literario pretendera frustrar el deseo de interpretacin sinttica del lector:
al rechazar el entramado de los sucesos y presentar relatos fragmentarios,
contradictorios, ambiguos, est rechazando el efecto de clausura que las modalidades de
trama arquetpicas compartan: la novela o romance, la tragedia, la comedia y la stira,
segn Frye, aunque ofrecen diferentes significados narrativos especficos, comparten la
funcin de resignificacin retrospectiva de lo relatado, i.e., todos apuntan a una clausura
narrativa. Siguiendo la contribucin de Eric Santner en Probing the limits, White seala
un riesgo de fetichismo narrativo frente a la representacin narrativa tradicional de los
acontecimientos modernistas. En virtud de su efecto de clausura, la consecuencia
indeseada sera situar los sucesos en cuestin en un universo de significado ya
terminado y completo, dejndolos intactos y en algn otro lugar, proveyendo de
este modo una control intelectual de la ansiedad que el recuerdo de su ocurrencia puede
tener para un individuo o una comunidad, i.e., las caractersticas que hacan de ellos
ocurrencias inimaginables que marcan nuestra era. A su vez, otros recursos estilsticos
como la representacin pluripersonal de la conciencia y el monlogo interior permitiran
patentizar la sensacin de irrealidad que los acontecimientos modernistas provocan. La
dificultad de escindir claramente lo real y lo imaginario permite entender por qu White
asocia la escritura modernista a la escritura en voz media de Roland Barthes. No se trata
solamente de que Barthes tambin haya considerado que el estilo modernista era una
nueva escritura sino que aquello que Barthes tematiza como escritura en voz media se
sostiene en lo que denomina una de las provisionales verdades de la antropologa
lingstica: que el lenguaje no puede ser considerado un simple instrumento, utilitario o

decorativo, del pensamiento, en la medida en que el hombre no preexiste al lenguaje.


As, la escritura modernista, segn Barthes,
de manera opuesta a la ilusin comn en las autobiografas y las novelas tradicionales,
emplea recursos estilsticos como un arma contra la mala fe general de un discurso que no
hace, o que no hara, de la forma literaria ms que la expresin de una interioridad
constituida hacia atrs y desde fuera del lenguaje. (Barthes, 1987, p. 29)

Aunque mi relato se centra en White, es aqu ms til an comparar su evolucin


terica con la de Ankersmit, en quien tambin encontramos un rechazo romntico pero
en este caso no es la representacin narrativa tradicional lo cuestionado, sino el rol
mismo del lenguaje y las consecuencias del giro lingstico que anteriormente celebr
refirindose ahora con giro lingstico no solo a la tradicin analtica anglosajona, sino
tambin a la tropologa, el post-estructuralismo, la deconstruccin y la hermenutica.
Ankersmit afirma la necesidad de superar el modo narrativista de pensar los
problemas filosficos relativos a la historia y su escritura que habra arribado a un punto
de saturacin arrojndonos a un negativo lingualismo por el cual hemos olvidado la
dimensin de la conciencia y la experiencia histricas. En Sublime Historical
Experience, Ankersmit nos dice que su inters se dirige a un problema imprctico,
relativo a un aspecto de cmo nos relacionamos con el pasado que escapa a la matriz
intelectual de la verdad y la representacin histricas: la dimensin de la conciencia
histrica, i.e., el modo en que somos conscientes de que hubo algn pasado que es parte
de quines somos ahora (Ankersmit, 2005, p. xiv). No le interesa un abordaje de la
conciencia histrica que pretenda extraer lecciones prcticas del pasado para el presente,
sino que insiste en el carcter especulativo de su abordaje afirmando que la pregunta
que desea responder es Qu nos hace conscientes del pasado, qu debera suceder, o
qu le debe haber sucedido a una nacin o a una colectividad para fascinarse con el
problema de su pasado? (Ankersmit, 2005, p. xv). Esta cuestin, dice, es independiente
de lo que de hecho hacen los historiadores o por qu lo hacen. Sin embargo, si toman en
serio su tarea, afirma, no pueden evitar hacerse en algn momento esta pregunta.
De este modo, Ankermist diagnostica un cierto giro que se estara efectuando en
la historia, la teora histrica y la filosofa que se alejaran del lenguaje hacia la cuestin
de la experiencia.15 Especficamente en la teora histrica el abandono del nfasis en el

15

Proyecto de giro experiencialista o postulacin de la presencia del pasado que encuentra en Runia,
2006 su formulacin ms clara. Recientemente, Ankersmit se ha referido a dicho giro como un giro
existencialista (tal como l mismo lo expres en su participacin como conferencista plenario en la

lenguaje significara preguntarnos si podemos rescatar al pasado mismo del modo en


que hablamos de l, si el historiador puede tener una relacin con el pasado real,
autntica, experiencial. Este tipo de relacin no estara contaminada por la tradicin
historiogrfica, los supuestos disciplinares, ni las estructuras lingsticas que White
identific en Metahistoria. Por tanto, el objetivo de Ankersmit es pensar si existe una
experiencia histrica sublime que nos permitira romper las paredes de la prisin del
lenguaje en las que el narrativismo (al que antes perteneci) nos ha dejado atrapados.
Es llamativo lo explcitamente renegatorio de este ltimo planteo ankersmitiano: nos
dice que su actual indagacin es sumamente imprctica, que no dir nada acerca de la
prctica histrica -ms an, que ni se desdice ni corrige su teora histrica anterior
basada en la investigacin y la escritura histricas- sino que estos nuevos interrogantes
la complementaran -aunque no nos explica cmo- y, simultneamente, sanciona que
ningn historiador puede evitar hacerse estas preguntas. Su nuevo objetivo es mostrar
que el nico escape a la cada en el lingualismo consiste en postular una nocin de
experiencia que nos habilite a afirmar que podemos tener un vnculo directo, autntico,
no lingsticamente mediado con el pasado. Es ms, postula que histricamente se han
dado experiencias histricas sublimes cuando una experiencia traumtica nos disocia de
nuestra experiencia normal, como sucede en el caso de transformaciones profundas
como la Revolucin Francesa e industrial, donde el hombre occidental verdaderamente
entra en un nuevo mundo, bajo la condicin de olvidar el mundo previo, de perderlo,
y de ser despojado de su identidad previa y slo as adquirir una nueva identidad. Este
tipo de olvido est asociado con un tipo de experiencia traumtica que conlleva la
prdida de la identidad, dado que entre lo que ramos y lo que ahora somos hay un
abismo, de modo tal que el pasado ya no puede ser objeto de nuestro deseo de ser, y
slo puede serlo de nuestro deseo de conocer. Y as, la historia se vuelve objeto de
conocimiento por quedar separada, disociada, para siempre del mundo del sujetohistoriador. El deseo de conocer funcionara entonces como un sustituto o sublimacin
del deseo de ser. Ankersmit vincula lo sublime histrico al trauma como modos de
disociacin, afirmando que
Tanto el trauma como lo sublime disrumpen el esquema normal dentro del cual damos
sentido a los datos de la experiencia, y lo hacen mediante la disociacin: El trauma disocia
porque la experiencia traumtica no es admitida en la conciencia normal y lo sublime

Conferencia Inaugural de The International Network for the Theory of History: The Future of the
Theory and Philosophy of History, llevada a cabo los das 10 a 13 de julio del 2013 en Gante, Blgica).

disocia ya que nos ubica en una posicin donde se objetiviza toda la experiencia como tal.
(Ankersmit, 2005, p. 337)

El movimiento de disociacin, que resulta en la prdida de una identidad y la


transicin hacia otra en la que somos lo que ya no somos ms genera el deseo de
conocer eso que ya no somos. Por tanto, la escritura histrica cargar con la frustracin
de que esa experiencia no es asible en el lenguaje y con la nostalgia de la identidad
perdida e irrecuperable e intentar infructuosamente cruzar ese gap creado entre el
pasado y el presente, donde el lenguaje del historiador es la siempre deficiente
profilaxis contra la discrepancia sublime entre el deseo de ser y el de nuestro
conocimiento del pasado (Ankersmit, 2005, p. 359). De este modo, Ankersmit parece
ir en busca de un afuera del lenguaje, bsqueda justificada en el carcter deficiente,
segn sus propias palabras, del lenguaje que antes consider el instrumento que
posibilitaba la representacin del pasado.

Entre la irona y el romance: la persistencia de la narracin y un futuro posible desde el


presente del narrativismo

A la luz de lo expuesto, el presente del narrativismo parece atravesado por un


problemtico impulso romntico: Ankersmit esboza el rechazo ms marcado a lo que
antes acept irnicamente como narrativista, i.e., el uso productivo del lenguaje en la
representacin histrica. White, en cambio, no reniega completamente de su posicin
original, pero revisa negativamente el valor de la narratividad para responder ahora a los
desafos representacionales de los acontecimientos ms representativos del siglo XX y
aunque su reflexin auto-crtica detrs de la propuesta del estilo de escritura modernista
es invaluable, la viabilidad prctica de este modo de representacin histrica est an
por verse.16 La bsqueda de autosuperacin tiene diferencias: A Ankersmit lo mueve el
inters por recuperar la tematizacin de la conciencia histrica, como conciencia de una
comunidad de tener algn pasado que la define identitariamente; a White le interesa
revisar la potencialidad de la narracin para hacer comprensibles de un modo tica y
estticamente adecuados los acontecimientos que definieron al siglo XX.

16

En 2007 Friedlnder publica un importante volumen sobre la solucin final titulado Los aos del
exterminio: la Alemania nazi y los judos (1939-1945) que fue celebrado por Wulf Kansteiner
historiador, discpulo de Friedlnder y continuador de White- como el primer intento de producir un
relato modernista en el sentido whiteano sobre el Holocausto. Cf. Kansteiner, 2009 y Friedlnder, 2007.

Es aqu donde se detiene mi relato sobre el narrativismo, para ahora ser


analizado narrativistamente. Es momento de explicar por qu he presentado esta
narracin para pensar la actualidad de White. Creo que el presente narrativista
dilemtico es el producto de una tensin dialctica, en el sentido en que White usa esta
expresin en Metahistoria. Como sabemos, White sostiene que las afinidades entre
modos de tramar, de argumentacin y de implicacin ideolgica que caracteriza
idealmente mediante los modos tropolgicos no implican combinaciones necesarias, ya
que es posible reconocer historiadores ms creativos (poticos, especficamente) cuya
obra produjo imgenes poderosas del pasado al poner en tensin dialctica modos y
estrategias no afines (White, 1973, p. 39) Si se acepta mi narracin del narrativismo,
podemos pensar que es justamente una tensin dialctica entre la original prefiguracin
irnica de su campo problemtico y el posterior tramado romntico que intentan
imponerle sus propios protagonistas lo que encontramos en el despliegue de esta
tradicin filosfica. El intento de casar la actitud irnica sobre el lenguaje y la narracin
histrica con un impulso romntico de tramado genera una tensin tan problemtica
como iluminadora para quienes nos hemos formado al interior del narrativismo: la
tensin entre la mirada crtica, desnaturalizante o problematizadora sobre la
representacin histrica y la pretensin romntica de superar los lmites autopercibidos
de la perspectiva original, ya sea respecto del modo discursivo antes aceptado (la
narracin tradicional-decimonnica, en White) o acerca del lenguaje mismo (la
postulacin de cambiar el foco de inters hacia experiencias sublimes, de Ankersmit).
Como sabemos, White postula que la irona es formalmente afn en el nivel del
tramado a la stira, pero stira y romance pareceran ser modos mutuamente excluyentes
de tramar los procesos de la realidad:
el tema arquetpico de la stira es precisamente lo opuesto a este drama romntico de la
redencin; es, en realidad, un drama de desgarramiento, un drama dominado por el temor
de que finalmente el hombre sea el prisionero del mundo antes que su amo (White, 1973, p.
19)

La stira contempla esas esperanzas, posibilidades y verdades en forma irnica, en la


atmsfera generada por la aprehensin de la inadecuacin ltima de la conciencia para
vivir feliz en el mundo o comprenderlo adecuadamente. (White, 1973, p. 21)
Prefiguracin irnica y tramado romntico no pueden estar sino en tensin. Entonces:
qu hacer con esta tensin dialctica que el narrativismo tramado, i.e., mirado
diacrnicamente, nos presenta?

Sostengo que debemos conservar el espritu productivo que hace al corazn


filosfico del narrativismo a pesar, y a partir, del distanciamiento irnico respecto del
lenguaje y la narracin. Entonces la pregunta ser: de qu modo poner en uso esa
irona irrenunciable? Creo que en este lnea se puede vislumbrar un posible futuro para
la herencia ms prometedora de la filosofa de la historia narrativista. Ms an,
encuentro en los trabajos de algunos historiadores y filsofos de la historia que
reivindican la tradicin whiteano-narrativista una bsqueda similar: especficamente,
les interesa renovar la apuesta por la indagacin crtica de la representacin del pasado
mediante el arsenal terico de White, pero subrayando la potencialidad pragmtica de
la narracin (Kansteiner, 2006 y 2009; Partner, 2009; Tozzi, 2009). Para ejemplificar
este estilo indagacin, comentar la posicin de Nancy Partner expuesta en Narrative
Persistence: The Post-Postmodern Life of Narrative Theory publicado en 2009 en el
texto homenaje a los 80 aos de White, Re-figuring Hayden White (Ankersmit,
Domanska y Kellner, 2009).
Nancy Partner comparte el diagnstico de un momento actual de balance de la
filosofa de la historia narrativista y se pregunta qu ha quedado de su innegable giro
lingstico entendido como sinnimo de postmodernismo -de all la pregunta por la vida
pos-posmoderna de la teora narrativa. Aunque menciona la aparicin de perspectivas
antilingualistas o antiposmodernas -citando Sublime Historical Experience como caso
ejemplar- Partner sostiene contra ellas que el giro lingstico produjo un impacto
imposible de borrar y que es en la narracin como unidad de anlisis donde se encuentra
la mayor ganancia a conservar. 17 Ms an, Partner nos alerta acerca de usos tan ubicuos
como ingenuos de esta nocin que perviven dentro y fuera de la historiografa
propiamente dicha. En otras palabras, confirma la persistencia de la narrativa luego de
su crtica postmoderna y la explica en virtud de su eficacia, su poder persuasivo y su
habilidad para mutar i.e., sus potencialidades prcticas.
Permtaseme sealar que considero que aqu Partner encuentra despus de White
o deberamos decir, re-encuentra?- aquello que White mismo consider la cuestin
fundamental de la teora histrica:

El problema principal para cualquier teora del escrito histrico no reside, por tanto, en la
posibilidad o imposibilidad de una aproximacin cientfica al estudio del pasado, sino, ms
bien, en explicar la persistencia de la narrativa en la historiografa. Una teora del discurso

17

Cf. Partner, 2009, p. 82.

histrico debe atender a la cuestin de la funcin de la narratividad en la produccin del


18
texto histrico.

Retomar este redescubrimiento en breve, pero volviendo a Partner, vemos que


su postulacin de la persistencia de la narracin es apoyada por las mltiples referencias
a la narracin que encuentra a niveles masivos por fuera del mbito acadmico en los
discursos polticos, estticos, incluso en la moda pero particularmente en su
tematizacin en dos reas que intersectan a la historia: 1) la constitucin de nuevos
relatos nacionales que acompaa el resurgimiento de los nacionalismos post-Guerra Fra
(Partner se refiere a fisuras nacionales); y 2) la constitucin de la identidad personal,
donde observa un valor creciente asignado a la identidad narrativa desde distintas
disciplinas (particularmente, desde la psicologa, el psicoanlisis y otras reas de las
humanidades). Partner concluye que la narrativa, como artefacto verbal
privilegiadamente estudiado por el narrativismo, condensa la mayor herencia crtica de
lo que su giro lingstico signific, herencia que se revela altamente til para dar cuenta
de la persistencia de la narracin y para reflexionar acerca del modo de promover
relatos identitarios colectivos o personales autoconscientes de su narratividad (o, en las
palabras de White, cognitivamente responsables). 19 De este modo, Partner afirma:
reas cruciales y en expansin del mundo post-postmoderno han retornado a donde Hayden
White llam nuestra atencin primero: a los procedimientos enterrados (buried) que revelan
cmo las narrativas son construidas, no meramente al reconocimiento de que lo son. La
pregunta que reconoci implcita en toda narrativa es todava la pregunta: Qu anhelo es
realizado, qu deseo es satisfecho, por la fantasa de que los acontecimientos reales son
representados apropiadamente cuando puede mostrarse que exhiben la coherencia formal de
un relato? En el enigma de este anhelo, este deseo, vislumbramos la funcin cultural del
discurso narrativizador en general. (Partner, 2009, p. 101)

Partner es un claro ejemplo de quienes consideran que el potencial irnico del


narrativismo no se ha agotado. Si estamos en lo cierto, entonces estamos tambin
demandados a reflexionar sobre la persistencia de la narracin. Como seal, nos reencontramos con el problema principal de White, la funcin de la narratividad en la
produccin del texto histrico, pero con una diferencia. Acuerdo con Partner en que ya
no se trata de reconocer el carcter construido de los relatos histricos esto es para
nosotros un punto de partida, la ganancia irnica irrenunciable. Ahora se trata de pensar
cmo son construidas las narrativas, con qu finalidad y qu consecuencias en
18

White, 2003, p. 145. Las cursivas son mas.


La interesante nocin de responsabilidad cognitiva es utilizada por White en Metahistoria, a partir de
su apropiacin de la obra de Stephen Pepper (Cf. White, 1973).
19

determinados contextos. Y estos contextos pueden exceder a la historiografa o incluso,


intersectarla con aquellas reas cruciales y en expansin del mundo postpostmoderno.
Y es el mismo White, el que seala por adelantado la promesa de este rumbo: se
trata de pensar la funcin cultural de la narratividad. Pero debe destacarse que si
encontramos un potencial de la irona narrativista para la reflexin actual sobre la
narracin es porque hemos ampliado el original marco epistemolgico, restringido al
mbito de la historiografa acadmica, por un marco cultural ms amplio (incluso,
interdisciplinario) que demanda una perspectiva pragmtica. Y esta ampliacin es
tambin la oportunidad de nuevos interrogantes: si hemos de sostener que la
potencialidad irnica debe aplicarse a la persistencia pragmtica historiogrfica y
cultural en general de la narrativa, debemos preguntarnos cmo podemos conjugar dos
cuestiones que a primer vista no parecen fciles de combinar: por una parte, la reflexin
sobre la narracin de identidades colectivas y/o personales que vehiculizan la
agencia,i.e., cmo podemos pensar crticamente los relatos identitarios, sean
historiogrficos o no; por otra parte, la conciencia crtica ganada de que el lenguaje, y
por tanto, la narracin, no es un mero instrumento, como reza la verdad provisional de
la antropologa lingstica. Son estas nuevas preguntas las que deberamos poder
responder con las herramientas tericas afiladas en cuarenta aos de debate narrativista.
Y quizs esto sea posible y haya aqu un futuro para nuestras reflexiones ya que
con un marco narrativista pragmticamente orientado las inquietudes ltimas de los
padres fundadores pueden ser canalizadas. En primer lugar, el fantasma del
determinismo lingstico que acosa a Ankersmit ya no parece un problema si una
consideracin pragmtica nos muestra que la persistencia de la narracin puede
explicarse por la vehiculizacin de deseos, motivaciones y agencia en la
autoconstitucin identitaria. Ms aun, podemos satisfacer el inters de Ankersmit por
tematizar cmo una comunidad tiene conciencia de algn pasado que la define
identitariamente el campo de las narraciones para las fisuras nacionales, por ejemplomientras revisamos, como le interesa a White, la potencialidad de la narracin para
hacer comprensibles de un modo tica y estticamente adecuados la historia del siglo
XX. Pero contra ellos, lo haremos desde el reconocimiento de la persistencia de la
narracin irnicamente refigurada: porque si nos corresponde indagar la inevitabilidad
de la figuracin narrativa ahora en un sentido pragmtico es porque permanece vigente
a la vez que refigurada, una tesis fundamental de White: la delimitacin de la pura

arbitrariedad de la imaginacin histrica por el reconocimiento de la insercin cultural


de la prctica de narrar historiogrfica en la prctica cultural general de narrar. As, la
figuracin inevitable nos presenta la doble naturaleza irnico-romntica de la tambin
inevitable subjetivacin histrica para la cual la narrativa sigue siendo la ms efectiva
(aunque problemtica) herramienta de que disponemos.

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